Hogar Salud Pruebas de huesos quebradizos, exploraciones y otras investigaciones de diagnóstico

Pruebas de huesos quebradizos, exploraciones y otras investigaciones de diagnóstico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La detección de osteoporosis en grupos de alto riesgo como mujeres posmenopáusicas, hombres ancianos o pacientes en tratamiento con corticosteroides a largo plazo es siempre recomendable para la detección temprana. El manejo de la osteoporosis también requiere el registro de los valores iniciales de los parámetros para monitorear el progreso del tratamiento de la osteoporosis. El procedimiento de diagnóstico se vuelve más complejo en pacientes más jóvenes sin factores de riesgo conocidos y, por lo tanto, también deben investigarse otras causas poco comunes de osteoporosis en estos individuos. Las investigaciones más importantes relacionadas con la detección temprana y el manejo de la osteoporosis son la investigación radiológica, las pruebas de laboratorio y los estudios de biomarcadores.

Las pruebas de diagnóstico tradicionales para el diagnóstico de la osteoporosis son las investigaciones radiológicas. Los estudios radiológicos que van desde la radiografía convencional hasta los estudios de imágenes complicados pueden utilizarse como ayuda en el diagnóstico de la osteoporosis. El estudio de diagnóstico de la osteoporosis estándar de oro es la medición de la densidad mineral ósea (DMO). La medición de la DMO se puede realizar con cualquiera de las opciones de estudio de imágenes disponibles.

Las opciones comunes de estudios de imágenes disponibles para la estimación de la DMO incluyen:

  • absorciometría de fotón simple / doble (SPA / DPA)
  • absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA)
  • exploración de tomografía computarizada cuantitativa (QCT)
  • imagen por resonancia magnética (IRM)

EXA es el método más utilizado entre las opciones disponibles para medir la DMO. Los mejores resultados de la evaluación del riesgo de fractura relacionada con la osteoporosis se obtienen con instrumentos de imagen que pueden proporcionar DMO del hueso trabecular que del hueso cortical.

Radiografía convencional

La radiografía simple o los rayos X es la investigación radiológica más simple que es útil en el diagnóstico de la osteoporosis. Los cambios significativos en la radiografía simple se observan solo después de que la osteoporosis afecta el hueso cortical. Estos cambios se observan solo después de que se establece la osteoporosis. El adelgazamiento del hueso cortical y la radioopacidad reducida de los huesos sugieren osteoporosis en la radiografía simple. La radiografía simple es menos sensible para el diagnóstico de osteoporosis en etapa temprana. La radiografía simple puede dar indicaciones tempranas de complicaciones de la osteoporosis (como fracturas).

Por lo general, se recomienda la radiografía convencional para evaluar el estado general de los huesos en pacientes con osteoporosis o con alto riesgo. Se puede realizar para detectar fracturas en pacientes con osteoporosis con sospecha de fracturas. También es útil en pacientes con hiperparatiroidismo y osteomalacia . La radiografía simple se puede usar junto con otros estudios radiológicos como una tomografía computarizada o una resonancia magnética. La radiografía de columna generalmente se realiza en pacientes con osteoporosis con pérdida de altura (debido a la pérdida de altura vertebral) o si se sospecha una fractura. También se suele realizar durante el seguimiento de pacientes con osteoporosis, ya que las fracturas son complicaciones frecuentes de la osteoporosis.

Absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA)

La absorciometría de rayos X de energía dual es el método más común utilizado para estimar la densidad mineral ósea (DMO). El amplio uso de DEXA se debe a su menor costo, buena precisión, baja exposición a la radiación y escaso tiempo de escaneo. Cualquiera de los extremos del fémur, la cadera y el cuerpo de las vértebras lumbares son lugares importantes para medir la densidad mineral ósea (DMO) mediante DEXA. Las personas con un riesgo mínimo de fractura osteoporótica pueden identificarse con la medición de la DMO de la muñeca utilizando DEXA y pueden excluirse de nuevas investigaciones en un futuro próximo. La medición periódica de la DMO es la forma ideal de controlar la respuesta a la terapia y evaluar el riesgo futuro de fractura.

La medición de la DMO se recomienda en mujeres mayores de 65 años, mujeres posmenopáusicas con riesgo de fractura, personas con antecedentes de fractura debido a huesos frágiles, pacientes en tratamiento con corticosteroides o anticoagulantes a largo plazo, pacientes diagnosticados de osteoporosis y pacientes en tratamiento para la osteoporosis. La medición de la DMO para el cribado de la osteoporosis también se puede realizar en hombres mayores de 70 años independientemente del estado del factor de riesgo y en hombres mayores de 50 años con factores de riesgo. En el pasado, los escáneres DEXA solo eran útiles para escanear en vista anteroposterior, mientras que los escáneres DEXA más nuevos pueden escanear desde una vista lateral. La vista lateral ofrece una mejor vista del hueso trabecular que la vista anteroposterior.

Resultados de las exploraciones de Dexa

El resultado de las exploraciones DEXA se dan como puntuaciones T y puntuaciones Z. Las puntuaciones T representan la comparación del valor de DMO observado con el de los sujetos de control estándar. El sistema de puntuación T se aplica generalmente a mujeres posmenopáusicas y hombres mayores de 50 años. Las puntuaciones T pueden variar desde menos de 1 desviación estándar (DE) hasta más de 2,5 DE por debajo del valor medio de DMO de la población de referencia adulta. Las puntuaciones T se pueden clasificar en cuatro grupos según esto. Con la reducción de cada DE en el valor de DMO medido del valor de referencia estándar, hay un aumento en el riesgo de fractura en 2-3 veces.

Interpretación de la puntuación T:

  • El valor de la puntuación T dentro de 1 DE por debajo del valor de referencia de DMO promedio es “normal”.
  • El valor de la puntuación T entre 1 y 2,5 DE por debajo del valor de referencia de DMO promedio es ‘osteopenia’ o masa ósea reducida.
  • El valor de la puntuación T inferior a 2,5 DE por debajo del valor de referencia de la DMO promedio es ‘osteoporosis’.

La osteoporosis grave se define como una puntuación T por debajo de 2,5 DE junto con la presencia de fracturas por fragilidad.

Las puntuaciones Z representan la comparación de la DMO medida con la DMO de pacientes de la misma edad y sexo. Las puntuaciones Z se ajustan según el origen étnico y se utilizan en mujeres premenopáusicas y hombres menores de 50 años. La osteoporosis en estos grupos de edad no se diagnostica basándose únicamente en la medición de la DMO. Los valores de la puntuación Z se clasifican en medidas por debajo del rango esperado para la edad y medidas dentro del rango esperado para la edad.

Absorciometría de fotón único o dual (SPA / DPA)

La absorciometría de fotón único (SPA) mide la densidad ósea cortical. Esto hace que el SPA sea menos sensible a los cambios en las primeras etapas de la osteoporosis que ocurren en el hueso trabecular. El SPA se puede utilizar para medir la DMO del antebrazo con una exposición mínima a la radiación. La absorciometría de fotón dual (DPA) se puede utilizar para medir la DMO de la columna y el extremo superior del fémur. Las mediciones de DMO basadas en DPA rara vez se prefieren, ya que son menos precisas y requieren más tiempo.

Exploración por tomografía computarizada cuantitativa

La exploración por tomografía computarizada cuantitativa (QCT) es útil solo para medir la DMO de la columna. La exploración QCT puede medir la DMO del hueso trabecular y el hueso cortical del cuerpo vertebral por separado. Proporciona las medidas en densidad mineral volumétrica precisa. Esto la convierte en la herramienta radiológica más sensible para el diagnóstico de osteoporosis mediante la medición de la DMO. Sin embargo, la exposición a la radiación asociada con la exploración QCT es alta. El escaneo QCT es más costoso y menos estandarizado que DEXA. Por estas razones, la exploración QCT es menos preferida para medir la DMO.

Ultrasonido cuantitativo

La ecografía cuantitativa se puede utilizar para evaluar la osteoporosis. Las mediciones se pueden realizar rápidamente sin dificultad y no hay exposición a radiación. También es menos costoso. El mejor sitio para la ecografía cuantitativa es el hueso calcáneo. La precisión y exactitud de las mediciones con ultrasonido es pobre en comparación con otras investigaciones radiológicas estándar.

Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Las imágenes por resonancia magnética son útiles en el diagnóstico de fracturas. La resonancia magnética puede distinguir las fracturas osteoporóticas de las fracturas no relacionadas.

Estudios de laboratorio

Además de los cambios en la DMO en los estudios radiológicos, también se debe investigar la causa subyacente de la osteoporosis. Se emplean varios estudios de laboratorio para determinar la causa de la osteoporosis. Los estudios de laboratorio son útiles en el diagnóstico de ciertos tipos secundarios de osteoporosis. También es útil para obtener los valores de referencia de los parámetros útiles para evaluar la eficacia de la terapia o los efectos tóxicos de los fármacos. Las investigaciones de laboratorio que se realizan habitualmente incluyen estudios de sangre de rutina, estudios bioquímicos y análisis hormonales específicos.

  • Conteos sanguíneos de rutina
  • Niveles séricos de calcio y fosfato
  • Niveles de calcio urinario
  • Pruebas de función hepática
  • Pruebas de función renal
  • Electrolitos séricos
  • Niveles de vitamina D
  • Niveles de hormonas (tiroides, hormonas sexuales, cortisol y parathormona)

Electroforesis de proteínas séricas

Los niveles de calcio sérico pueden dar señales tempranas sobre la causa subyacente de la osteoporosis.

  • Se observa un aumento de calcio en sangre en el hiperparatiroidismo y la osteoporosis asociados con malignidad.
  • Los niveles de calcio, fosfato y vitamina D son útiles en el diagnóstico de la osteoporosis relacionada con la deficiencia de vitamina D.
  • La excreción urinaria de calcio en 24 horas es útil para identificar a los pacientes con excreción urinaria anormal de calcio.
  • Se pueden realizar pruebas de función tiroidea en pacientes con síntomas que sugieran disfunción tiroidea.
  • Los niveles de hormonas sexuales son un diagnóstico útil de la osteoporosis relacionada con el hipogonadismo.
  • Los niveles de hormona paratiroidea pueden indicar hiperparatiroidismo.
  • Los niveles elevados de corticosteroides son indicativos de osteoporosis relacionada con los glucocorticoides.
  • Las erosiones óseas relacionadas con el mieloma múltiple se diagnostican con la ayuda de electroforesis de proteínas en plasma u orina.

Estudios de biomarcadores

Se han identificado biomarcadores en la sangre y la orina que pueden ser útiles para controlar la respuesta al tratamiento de la osteoporosis. Los biomarcadores pueden ser de reabsorción ósea o formación de hueso. El aumento de los marcadores de formación y resorción ósea sugiere un aumento del recambio óseo. Este patrón de niveles de biomarcadores se puede observar en las primeras etapas de la osteoporosis posmenopáusica. Las pruebas periódicas de biomarcadores después de iniciar la terapia pueden dar una idea de la respuesta a la terapia.

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