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Nombres de infecciones y síntomas de las vías respiratorias

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones de las vías respiratorias son comunes tanto en adultos como en niños. De hecho, es el tipo más común de enfermedad aguda que afecta a todas las personas con bastante frecuencia en la vida. Sin embargo, muchas personas todavía confunden las infecciones que afectan a diferentes partes de las vías respiratorias. Aunque todas las partes de las vías respiratorias tienen la misma función principal (el movimiento del aire hacia y desde los pulmones), cada parte puede tener funciones adicionales. Por lo tanto, es importante comprender los términos relacionados con estas partes de las vías respiratorias con diferentes nombres para comprender cómo los síntomas pueden variar cuando aparece una infección.

Algunos tipos de infecciones de las vías respiratorias son más graves que otros, especialmente cuando afectan las vías respiratorias inferiores cercanas a los pulmones. Retrasar el tratamiento o no usar los medicamentos según lo prescrito puede provocar complicaciones graves, que a veces pueden ser fatales. La vía aérea es el término común para el tracto respiratorio que comienza en la nariz y termina en los pulmones. Es importante tener en cuenta que, si bien los pulmones son parte del tracto respiratorio, normalmente no se considera que formen parte de las vías respiratorias. Los pulmones son responsables de los intercambios de gas entre el aire y el torrente sanguíneo. Las vías respiratorias limpian, calientan y transportan aire hacia y desde los pulmones.

La mayoría de nosotros conoce las infecciones comunes de las vías respiratorias como el resfriado común. Es una infección viral que afecta principalmente a la nariz y la garganta. Pero cada parte de las vías respiratorias puede infectarse por separado dando lugar a una serie de síntomas.

Nombres médicos para problemas de las vías respiratorias

El sufijo -itis suele indicar inflamación de cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, todavía es confuso para la mayoría de las personas, ya que las palabras que se usan para describir diferentes partes del cuerpo se originan en gran parte del latín. La inflamación no siempre se debe a una infección. Puede ocurrir con lesiones mecánicas o químicas. Puede ser el resultado de alergias en las que el sistema inmunológico se vuelve hipersensible a sustancias que de otro modo serían inofensivas (alérgenos). Y puede surgir cuando el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve en su contra y ataca ciertos tejidos u órganos, lo que se conoce como una enfermedad autoinmune .

Sin embargo, la mayoría de los problemas de las vías respiratorias que son agudos, lo que significa que surgen repentinamente y a menudo se resuelven con o sin tratamiento, se deben a infecciones, en su mayoría virales, a menudo bacterianas y, en raras ocasiones, también fúngicas. Es poco común que cualquier infección de las vías respiratorias esté completamente aislada en una sola parte de las vías respiratorias. Por ejemplo, una infección en la laringe (laringe) generalmente se asocia con una infección y / o inflamación en la garganta (faringe) o tráquea (tráquea). Por lo tanto, los términos médicos para una infección de las vías respiratorias pueden ser una combinación de nombres, por ejemplo, laringotraqueítis: laringe (laringe) + tráquea (tráquea) + inflamación (-itis).

Nariz y senos nasales

El término para la inflamación de la nariz y los senos paranasales es rinitis y sinusitis, respectivamente. La mayoría de los casos agudos de rinitis se deben a infecciones virales. La sinusitis aguda puede ser viral o bacteriana, aunque ahora se sabe que la sinusitis fúngica es un problema mayor de lo que se pensaba anteriormente. Dado que el revestimiento de la nariz es continuo con los senos paranasales , la infección a menudo afecta ambas áreas simultáneamente. El término colectivo para la infección de la nariz y los senos nasales es rinosinusitis .

Síntomas

  • Nariz que moquea (coriza)
  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Dolores de cabeza y dolor facial.
  • Goteo postnasal

Garganta y amígdalas

La garganta se conoce como faringe . Las amígdalas son parte de la garganta y se encuentran a los lados de donde la boca conduce a la garganta. La inflamación de las amígdalas afecta a la faringe y viceversa. Por lo tanto, los términos faringitis (inflamación de la garganta) y amigdalitis (amígdalas) a menudo se denominan amigdalofaringitis, ya que es difícil diferenciarlos. Si bien a menudo se inflama durante las infecciones virales, la amigdalitis bacteriana y la faringitis bacteriana también son muy comunes.

Síntomas

  • Dolor de garganta
  • Voz ronca
  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Dolor al tragar (odinofagia)
  • Mal aliento
  • Rigidez en el cuello y dolores de cabeza.
  • A veces, una capa de color amarillo a blanco en las amígdalas.

Caja de voz y cuerdas vocales

La laringe está compuesta por la laringe que contiene las cuerdas vocales. La inflamación de la laringe se conoce como laringitis . Aunque comúnmente se ve afectado por una infección, otra causa común, aunque menos conocida, es el reflujo ácido. Aquí se conoce como laringitis por reflujo . La entrada de la laringe está protegida por un colgajo conocido como epiglotis. Se cierra durante la deglución para garantizar que la comida o la bebida no entren en las vías respiratorias inferiores. Cuando está inflamado o infectado, se conoce como epiglotitis.

Síntomas

  • Voz ronca o susurrante
  • Dificultad / dolor al tragar
  • Tos seca
  • Sequedad de garganta
  • Sensación de cosquilleo en la garganta

Tráquea (tráquea)

La tráquea , comúnmente conocida como tráquea, es la gran vía aérea única que va desde la laringe y termina donde se divide en los dos bronquios principales (izquierdo y derecho). La inflamación de la tráquea se conoce como traqueítis . A menudo es de naturaleza bacteriana y tiende a seguir una infección viral de las vías respiratorias superiores. Cuando la infección afecta la laringe y la tráquea simultáneamente, como en el crup, la afección se conoce como laringotraqueítis. Si los bronquios también se infectan simultáneamente, se conoce como laringotraqueobronquitis.

Síntomas

  • Tos profunda
  • Tos seca y dolorosa
  • Dolor en la parte inferior del cuello y detrás del esternón (a veces)
  • Respiración dificultosa
  • La respiración anormal suena como un estridor

Bronquios y bronquiolos

Los bronquios y los bronquiolos son las partes terminales de las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Como tal, los pulmones no se consideran las vías respiratorias, aunque forman parte del sistema respiratorio. La bronquitis es un sitio común de infecciones bacterianas de las vías respiratorias, a menudo después de infecciones virales como la gripe estacional. La inflamación de los bronquios se conoce como bronquitis y cuando los bronquiolos están involucrados se conoce como bronquiolitis.

Estas infecciones generalmente se consideran graves debido a su proximidad a los pulmones y su pequeño tamaño. Cuando se inflaman, las paredes hinchadas pueden ocluir drásticamente las vías respiratorias limitando así el flujo de aire. Hay dos bronquios principales o primarios (derecho e izquierdo) que conducen a los bronquiolos, que a su vez se dividen en bronquiolos terminales. Finalmente, estos bronquiolos terminales se dividen en bronquiolos respiratorios que son continuos con los conductos alveolares de los pulmones.

Síntomas

  • Tos productiva
  • Expectoración de moco (esputo)
  • Malestar / dolor en el pecho
  • Tos dolorosa
  • Tos con sangre (a veces)
  • Sonidos respiratorios anormales (sibilancias)

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