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Consejos para prevenir problemas de oído en bebés y niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los problemas de oído son comunes, particularmente en la niñez y también pueden ser un estrés importante para los padres. Se ha generalizado tanto que la mayoría de los padres sienten que los problemas repetidos de oído en la infancia son una norma. Pero no lo es. La mayoría de los problemas de oído pueden prevenirse, tratarse y manejarse con bastante eficacia sin visitas repetidas al médico o procedimientos quirúrgicos. Sin embargo, los padres no deben demorarse cuando sea necesario un tratamiento médico y quirúrgico, ya que los problemas de oído no tratados en los niños pueden provocar complicaciones graves, algunas de las cuales obstaculizan el desarrollo y, en casos raros, incluso pueden llegar a poner en peligro la vida.

Los dos tipos más comunes de problemas de oído en la infancia son la otitis externa y la otitis media . La palabra otitis significa inflamación del oído. Externa se refiere al oído externo que incluye el canal auditivo y hasta el tímpano. Los medios se refieren al oído medio, que es el área que se encuentra detrás del tímpano. En la mayoría de los casos, estos problemas de oído en los niños están relacionados con infecciones y alergias. Pero hay una serie de otras causas que pueden provocar inflamación, desde irritación química y mecánica hasta traumatismos y cuerpos extraños.

¿Por qué los niños son propensos a tener problemas de oído?

Estos problemas de oído son más comunes en los niños por varias razones:

  • Otitis externa :
    – Los niños tienden a interferir con sus oídos e insertar objetos en ellos. Esta irritación introduce microbios profundamente en el oído y daña el revestimiento del canal auditivo, haciéndolo propenso a las infecciones.
    – Las diferencias anatómicas en el canal auditivo de un niño en comparación con los adultos permiten que los microbios entren más fácilmente en el canal auditivo y provoquen una infección.
    – Los niños tienden a participar en actividades que tienen más probabilidades de aumentar el riesgo de lesiones e infecciones en el oído, por ejemplo, nadar.
  • Otitis media :
    – La trompa de Eustaquio que conecta la parte posterior de la garganta con el oído medio suele ser más estrecha y horizontal que en los adultos. Por lo tanto, los microbios de la nariz y la garganta pueden llegar más fácilmente al oído medio y causar una infección.
    – Los niños tienden a contraer infecciones del tracto respiratorio superior con más frecuencia debido a su sistema inmunológico inmaduro y al contacto cercano y, a menudo, antihigiénico con otros niños. Estas infecciones pueden extenderse al oído medio a través de la trompa de Eustaquio.
    – Las alergias infantiles pueden hacer que las adenoides se inflamen o involucren la pared de la trompa de Eustaquio, lo cual bloquea la abertura de la trompa.

Hay muchas otras razones por las que los niños corren un mayor riesgo de tener problemas de oído que los adultos. Pero estas son las principales razones.

No interfiera con el oído

Debe evitarse por todos los medios interferir con la oreja pinchándola con el dedo, una cerilla, una pinza para el cabello u otros objetos pequeños. Irrita el canal auditivo y puede dañar la piel que recubre el canal. Incluso deben evitarse los hisopos de algodón. Contrariamente a la creencia popular, no es necesario limpiar el canal auditivo. La cera atrapa el polvo, la suciedad y los microbios y finalmente los empuja fuera del oído. De esta forma, el canal auditivo puede mantenerse sin interferencias externas.

Además de hacer que la cera se impacte, la interferencia con el canal auditivo provoca pequeños desgarros en la piel que recubre el canal. Esto permite que las bacterias prosperen y provoquen una infección. La interferencia y la irritación no solo pueden ser mecánicas. También puede ser químico en forma de champús o jabones que ingresan al canal auditivo. Los niños con alergias son más propensos ya que su canal auditivo reacciona a sustancias que de otro modo serían inofensivas. Esto desencadena la inflamación del revestimiento del canal auditivo.

Mantenga el agua fuera del oído

El canal auditivo tiene una forma que permite que el agua se drene fácilmente. Pero el agua es un problema importante con afecciones como la otitis externa, que también se conoce como oído de nadador. Las bacterias en el agua entran fácilmente al canal y pueden permanecer atrapadas dentro mientras el agua se drena. La exposición prolongada al agua también sirve como irritante por sí sola, especialmente si no se drena correctamente. Cuando se combina con partículas de suelo (como lagos y ríos) y cloro (piscinas), se intensifica la irritación del revestimiento del canal auditivo. La transpiración también puede ser un problema.

El agua y otros líquidos en el oído de un bebé o un niño no se drenan con tanta facilidad. Junto con su naturaleza activa, particularmente en el agua y la transpiración como resultado de la actividad física, los niños son más propensos a tener problemas de oído asociados con el agua. Se deben usar tapones para los oídos al nadar para mantener el agua fuera de los oídos. El algodón pegado con vaselina es otra forma de cerrar el canal auditivo durante períodos cortos de tiempo. Es útil al bañarse.

Biberón y lactancia materna

Idealmente, las madres deberían amamantar a sus bebés. Por varias razones, se sabe que la leche materna es la mejor nutrición para el bebé. También juega un papel crucial en las defensas inmunológicas y en la prevención de alergias que se deben a la hipersensibilidad inmunológica. Sin embargo, la lactancia materna no siempre es posible. Las madres que trabajan o están lejos del bebé por cualquier motivo deben extraerse la leche materna para que un cuidador pueda dársela al bebé cuando sea necesario. Al mantener activo el sistema inmunológico y prevenir las alergias, el riesgo de infecciones de oído disminuye en bebés y niños pequeños.

Al alimentar con biberón, ya sea con leche materna extraída o con fórmula de leche para bebés, es importante asegurarse del método correcto de alimentación. Sostenga al bebé en posición vertical, incluso si no está completamente sentado, cuando lo alimente con un biberón. Los bebés que se alimentan de un biberón mientras están acostados corren un mayor riesgo de desarrollar problemas de oído como otitis media. Nunca deje a un bebé desatendido con un biberón durante la hora de comer. Los padres y cuidadores deben estar presentes durante toda la alimentación y hacer que el bebé eructe adecuadamente después de la alimentación.

Prevención de la gripe y el resfriado

Es más probable que ocurra otitis media después de infecciones del tracto respiratorio superior. Dado que la trompa de Eustaquio conecta el oído medio con la parte posterior de la garganta, los microbios que infectan la nariz y la garganta pueden viajar fácilmente al oído medio. A veces, la inflamación bloquea la abertura de la trompa de Eustaquio, lo que permite que la mucosidad se acumule en el oído medio incluso sin una infección en el oído medio. La inflamación de las adenoides que se encuentran cerca de la abertura de la trompa de Eustaquio también puede bloquearla y provocar la acumulación de moco.

La clave es prevenir la gripe y los resfriados. La vacuna contra la gripe puede ser útil y evitar a las personas con gripe es igualmente importante. Pero no siempre es posible evitar la gripe por completo, especialmente durante la temporada de gripe. Los resfriados pueden ocurrir muchas veces al año y se pueden prevenir en gran medida con una buena higiene. Los niños deben ser conscientes de los riesgos de compartir elementos que se llevan a la boca, de lavarse bien las manos y cubrirse la boca y la nariz al estornudar para no infectar a otros niños.

Mantenga un hogar libre de humo

Se sabe que la contaminación del aire aumenta el riesgo de problemas de oído, como ocurre con las infecciones y las alergias del tracto respiratorio superior. Es difícil evitar la contaminación del aire si vive en una zona muy industrializada. Si bien hay numerosos dispositivos disponibles para filtrar el aire, esto solo tiene un beneficio limitado en interiores y generalmente se limita a espacios pequeños. La única opción en estos casos sería reubicarse en un área con mejor calidad de aire, lo cual es costoso y poco práctico para muchos.

Pero puede contribuir a reducir la contaminación del aire en el hogar. El humo del cigarrillo es uno de los principales contribuyentes a la mala calidad del aire en el hogar. Los fumadores de la casa deben saber que no pueden fumar dentro de la casa. Aumenta el riesgo de que los bebés y los niños pequeños desarrollen alergias e infecciones, lo que posteriormente contribuye a afecciones del oído como la otitis media. Los fumadores deben satisfacer su hábito al aire libre, lejos de los niños. También es aconsejable que los fumadores no entren en contacto cercano con los niños inmediatamente después de fumar.

Preste atención a las alergias temprano

Las alergias son comunes en los niños. Algunos tienen condiciones alérgicas peores que otros. El asma, la rinitis alérgica y la dermatitis atópica (eccema) son las tres principales afecciones alérgicas en la infancia. Estos niños tienen más probabilidades de sufrir problemas de oído en comparación con los niños sin alergias. Por lo tanto, es importante tratar y controlar las alergias infantiles lo antes posible. Las alergias infantiles son una afección continua que, por lo general, dura varios años, si no toda la vida. Por lo tanto, el manejo adecuado por parte de los padres es crucial.

La mayoría de los niños con alergias reaccionan a los alérgenos inhalados, que por lo demás son sustancias inofensivas que se transmiten por el aire. Incluye alérgenos como pelo de animales, polvo, polen, moho y partículas de cucarachas. Además de los medicamentos para la alergia, los padres también deben hacer todo lo posible para mantener la casa libre de alérgenos en la medida de lo posible. Esto requiere una limpieza constante, mantener a las mascotas fuera del hogar y otras medidas recomendadas por el pediatra y el alergólogo para reducir el contacto del niño con los alérgenos.

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