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Amigdalitis (amígdalas inflamadas, amígdalas doloridas de garganta)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros experimentará dolor de garganta varias veces en la vida. Suele aparecer con la gripe o un resfriado y, a menudo, desaparece en unos días sin necesidad de medicación. En la mayoría de estos casos, pensamos poco en lo que sucede en la garganta. Ubicados dentro de la garganta hay pequeños grupos de tejido linfoide, una parte del sistema inmunológico, conocidos como amígdalas. Atrapa gérmenes como bacterias y virus del aire que ingresa a la garganta y la destruye. A veces, el dolor de garganta se debe a amígdalas inflamadas, aunque el tejido circundante de la garganta también suele estar inflamado.

¿Qué es la amigdalitis?

La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas en la garganta. A menudo se prefiere el término amigdalofaringitis porque las amígdalas y el tejido circundante de la garganta (faringe) se ven afectados al mismo tiempo. Por lo general, son las amígdalas que se pueden ver a ambos lados de la parte posterior de la garganta, conocidas como amígdalas palatinas, las que se inflaman en la amigdalofaringitis. Las amígdalas en la parte posterior de la nariz (adenoides) y la lengua (amígdalas linguales) que no se pueden ver también pueden verse afectadas. La amigdalitis es más común en niños de entre 5 y 15 años de edad y es una de las causas más comunes de cirugía en la niñez.

 

Razones de la amigdalitis

La inflamación es una reacción cuando una parte del cuerpo se lesiona o daña. Con las amígdalas inflamadas, es el tejido de la garganta el que se ve afectado. El aire se mueve a través de la garganta todo el tiempo. Las amígdalas filtran los gérmenes en el aire y las células inmunes atacan y destruyen los gérmenes. Algunos gérmenes son altamente patógenos, lo que significa que causan enfermedades con mucha facilidad. A veces, las amígdalas no pueden destruir eficazmente los gérmenes que filtra. En estos casos, las amígdalas se infectan e inflaman.

Las amígdalas lesionadas y las células inmunes en las amígdalas secretan diferentes tipos de sustancias químicas. Esto causa inflamación. Los vasos sanguíneos de las amígdalas se ensanchan (dilatan), el líquido fluye hacia las amígdalas haciendo que se hinchen y las amígdalas se enrojecen y duelen. Grandes cantidades de células inmunes se congregan en las amígdalas para combatir la infección y salvar el tejido de cualquier daño. La amigdalitis a menudo se considera una simple infección de garganta y, en la mayoría de los casos, desaparece con bastante facilidad en cualquier lugar en cuestión de días o semanas. Sin embargo, la amigdalitis puede ser grave cuando surgen complicaciones. Esto ocurre en casos graves o cuando no se trata.

Imagen de las amígdalas y partes de la garganta de Wikimedia Commons

Amigdalitis aguda

La amigdalitis aguda es un episodio breve de inflamación de las amígdalas que suele durar de unos días a 2 a 3 semanas como máximo. Surge muy repentinamente y se agrava en uno o dos días. Las complicaciones son posibles, pero poco frecuentes, en un niño con un sistema inmunológico sano y sin antecedentes de alergias u otras afecciones. La amigdalitis aguda suele ser viral y está causada por los virus del resfriado común. Por lo general, no se considera la cirugía para la amigdalitis aguda a menos que las amígdalas inflamadas afecten la respiración y la deglución en un grado significativo.

Amigdalitis crónica

La amigdalitis crónica es cuando hay episodios repetidos de amigdalitis aguda. Es muy raro que la inflamación sea continua (persistente) en la amigdalitis crónica. La amigdalitis crónica está determinada por el historial médico de la persona y se define por:

  • siete o más episodios de amigdalitis aguda en el último año.
  • cinco o más episodios de amigdalitis aguda en los últimos 2 años.
  • cuatro o más episodios de amigdalitis aguda en los últimos 3 años.

La cirugía es la opción de tratamiento preferida, ya que el tejido amigdalino se agranda y se daña, lo que permite infecciones bacterianas que pueden ser graves y es más probable que provoquen complicaciones.

Causas de la amigdalitis

La amigdalitis es causada principalmente por virus y, en particular, por los virus del resfriado común. Las bacterias representan solo el 30% o menos de los casos de amigdalitis aguda. Sin embargo, no es raro que haya una infección bacteriana superpuesta con amigdalitis viral.

Virus de amigdalitis

  • Adenovirus
  • Citomegalovirus
  • Virus de Epstein-Barr (EBV)
  • Virus del herpes simple (HSV)
  • Virus de la gripe
  • Virus del sarampión
  • Virus respiratorio sincitial (RSV)
  • Rinovirus

Bacterias de amigdalitis

  • Estreptococo beta-hemolítico del grupo A (GABHS): el más común.
  • Staphylococcus aureus
  • steotococos neumonia
  • Mycoplasma pneumoniae
  • Chlamydia pneumoniae

Síntomas de amigdalitis

Los principales síntomas de la amigdalitis son:

  • Dolor de garganta
  • Dificultad para tragar
  • Voz ronca
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados

Amígdalas doloridas

La garganta suele ser dolorosa con dolor que se irradia a los oídos (otalgia) y dolor al tragar (odinofagia). Los niños más pequeños normalmente se negarán a comer y estarán inquietos. Pueden interferir constantemente con los oídos y quejarse de dolor al tocar la garganta y la mandíbula, principalmente debido a los ganglios linfáticos sensibles e inflamados. Las bebidas calientes no se toleran bien ya que tienden a empeorar el dolor.

Amígdalas hinchadas

La hinchazón de las amígdalas puede variar en gravedad. Las amígdalas palatinas hinchadas son claramente visibles a ambos lados de la garganta cuando la boca se abre de par en par. Esto provoca dificultad para tragar y un tono de voz más grueso y profundo. La hinchazón puede ser persistente incluso cuando el dolor se reduce drásticamente con el tiempo. Si la hinchazón es muy severa, es posible que se requiera cirugía incluso en caso de amigdalitis aguda.

Amígdalas rojas

Las amígdalas inflamadas son de color rojo, aunque este enrojecimiento también puede extenderse al tejido circundante de la garganta. Pueden ser visibles pequeñas manchas rojas en el paladar (techo de la boca). Puede haber una capa similar a una membrana blanca, gris o amarilla sobre las amígdalas. A veces puede haber llagas abiertas (úlceras) en las amígdalas que son de color rojo más intenso.

Imagen de amígdalas inflamadas con una capa blanca de Wikimedia Commons.

Otros síntomas de amigdalitis

Algunos de estos síntomas pueden deberse a la amigdalitis en sí o ser parte de la infección que causa la amigdalitis.

  • Mal aliento
  • Babeando
  • Ronquidos
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Nariz que moquea
  • Dolor de estómago (en niños pequeños)

Diagnóstico de amigdalitis

El diagnóstico de amigdalitis se realiza durante un examen físico donde el médico puede ver los signos característicos como las amígdalas hinchadas enrojecidas. También se pueden palpar los ganglios linfáticos agrandados en el cuello y se registrará la fiebre, si aún está presente. Es posible que no sean necesarias más pruebas, pero pueden incluir:

  • Frotis de garganta donde se recolecta una pequeña muestra de las secreciones en la parte posterior de la garganta y se envía para pruebas de laboratorio para identificar el germen que causa la infección. Se puede realizar un cultivo o una prueba rápida de antígenos con la muestra.
  • Análisis de sangre como un hemograma completo (CBC) o anticuerpos anti-estreptocócicos para identificar la posible causa de la amigdalitis.

Diagnóstico diferencial

Varias afecciones pueden aparecer como amigdalitis o provocar amigdalitis. Estas condiciones deben identificarse para que el tratamiento pueda dirigirse a la causa raíz. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Cánceres de cabeza y cuello
  • Difteria
  • Epiglotitis
  • Infección por VIH
  • Mononucleosis infecciosa

Tratamiento de amigdalitis

Los casos más leves de amigdalitis aguda pueden no necesitar ningún tratamiento. Es de naturaleza viral y se resolverá por sí solo en unos días. Se aconseja hidratación y reposo en estos casos y se pueden hacer gárgaras aunque no se ha demostrado de forma concluyente su utilidad. Los medicamentos que pueden usarse incluyen:

  • Acetaminofén (paracetamol) e ibuprofeno para controlar el dolor, la hinchazón y la fiebre.
  • Antibióticos para las infecciones bacterianas de las amígdalas, pero no son útiles para las infecciones virales, que son la principal causa de amigdalitis.
  • Los corticosteroides rara vez se usan y se reservan para casos graves de mononucleosis infecciosa que causan amigdalitis.

Cirugía de amigdalitis

La cirugía se considera en la amigdalitis crónica o incluso en los casos agudos donde existen complicaciones como un absceso periamigdalino (angina), dificultad para respirar o dificultad severa para tragar.

Métodos de eliminación de amígdalas

Existen varios métodos para la cirugía de extirpación de amígdalas (amigdalectomía). Algunos pueden ser preferidos para minimizar el sangrado, otros por su tiempo de recuperación más rápido e incluso el costo es un factor. Ha habido algunos métodos que han caído en desgracia en los últimos años y ya no se utilizan. Algunos de los métodos para extirpar quirúrgicamente las amígdalas son:

  • Cirugía de acero frío (cuchillo) en la que se extraen las amígdalas con un bisturí.
  • Electrocauterio o ‘disección en caliente’ donde se usa corriente eléctrica de alta frecuencia para quemar el tejido amigdalino.
  • El bisturí armónico es un dispositivo de corte ultrasónico para extirpar las amígdalas.
  • Coblación en la que se utiliza una corriente eléctrica “fría” para “cortar” el tejido amigdalino.
  • Microdesbridador donde un dispositivo de afeitado elimina parte del tejido amigdalino.
  • Ablación de amígdalas con láser, en la que se utiliza un láser de mano para vaporizar las amígdalas.
  • Somnoplastia donde se usa energía de radiofrecuencia para extirpar las amígdalas.

Referencias :

  1. http://www.merckmanuals.com/professional/ear_nose_and_throat_disorders/oral_and_pharyngeal_disorders/tonsillopharyngitis.html
  2. http://www.patient.co.uk/doctor/Tonsillitis-%28Acute-and-Chronic%29.htm
  3. http://www.entnet.org/HealthInformation/tonsillectomyProcedures.cfm

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