La mayoría de nosotros experimentará dolor de garganta varias veces en la vida. Suele venir con gripe o resfrío y, a menudo, desaparece en unos días sin necesidad de medicación. En la mayoría de estos casos, pensamos poco en lo que está sucediendo en la garganta. Localizados dentro de la garganta hay pequeños grupos de tejido linfoide, una parte del sistema inmune, conocida como amígdalas. Atrapa gérmenes como bacterias y virus del aire que ingresa a la garganta y lo destruye. A veces, el dolor de garganta se debe a las amígdalas inflamadas, aunque el tejido circundante de la garganta también suele estar inflamado.

¿Qué es la amigdalitis?

La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas en la garganta. El término faringoamigdalitis a menudo se prefiere porque las amígdalas y el tejido circundante de la garganta (faringe) se ven afectados al mismo tiempo. Por lo general, las amígdalas que se pueden ver a ambos lados de la garganta, conocidas como amígdalas palatinas, se inflaman en la faringoamigdalitis. Las amígdalas en la parte posterior de la nariz (adenoides) y la lengua (amígdalas linguales) que no se pueden ver también pueden verse afectadas. La amigdalitis es más común en niños de entre 5 y 15 años de edad y es una de las razones más comunes para la cirugía en la infancia.

Razones para la amigdalitis

La inflamación es una reacción cuando una parte del cuerpo está lesionada o dañada. Con las amígdalas inflamadas, es el tejido de la garganta el que se ve afectado. El aire se mueve por la garganta todo el tiempo. Las amígdalas filtran los gérmenes en el aire y las células inmunes atacan y destruyen los gérmenes. Algunos gérmenes son altamente patógenos, lo que significa que causa enfermedades muy fácilmente. A veces, las amígdalas no pueden destruir eficazmente los gérmenes que filtra. En estos casos, las amígdalas se infectan e inflaman.

Las amígdalas lesionadas y las células inmunitarias de las amígdalas segregan diferentes tipos de sustancias químicas. Esto causa inflamación. Los vasos sanguíneos en las amígdalas se dilatan (dilatan), el fluido fluye hacia las amígdalas y se inflaman y las amígdalas se vuelven rojas y dolorosas. Grandes cantidades de células inmunes se juntan en las amígdalas para combatir la infección y salvar el tejido de cualquier daño. La amigdalitis a menudo se considera una simple infección de garganta y, en la mayoría de los casos, desaparece fácilmente en cualquier lugar en días o semanas. Sin embargo, la amigdalitis puede ser grave cuando surgen complicaciones. Esto ocurre en casos severos o cuando no se trata.

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Imagen de las amígdalas y partes de la garganta de Wikimedia Commons

Amigdalitis aguda

La amigdalitis aguda es un ataque corto de inflamación de las amígdalas que generalmente dura unos pocos días en 2 a 3 semanas como máximo. Surge de repente y se vuelve severo dentro de un día o dos. Las complicaciones son posibles pero poco comunes en un niño con un sistema inmunológico saludable y sin historial de alergias u otras afecciones. La amigdalitis aguda generalmente es viral y es causada por los virus del resfriado común. Por lo general, la cirugía no se considera para la amigdalitis aguda, a menos que las amígdalas hinchadas afecten la respiración y la deglución en un grado significativo.

Amigdalitis crónica

La amigdalitis crónica ocurre cuando hay episodios repetidos de amigdalitis aguda. Es muy raro que la inflamación sea continua (persistente) en la amigdalitis crónica. La amigdalitis crónica está determinada por el historial médico de la persona y está definida por:

  • siete o más episodios de amigdalitis aguda en el último año.
  • cinco o más episodios de amigdalitis aguda en los últimos 2 años.
  • cuatro o más más episodios de amigdalitis aguda en los últimos 3 años.

La cirugía es la opción de tratamiento preferida ya que el tejido amigdalino se agranda y daña, lo que permite infecciones bacterianas que pueden ser graves y que con más probabilidad provocan complicaciones.

Amigdalitis Causas

Tonsillits es causada principalmente por virus y los virus del resfriado común en particular. Las bacterias representan solo el 30% o menos de los casos de amigdalitis aguda. Sin embargo, no es raro que haya una infección bacteriana superpuesta con amigdalitis viral.

Virus de la amigdalitis

  • Adenovirus
  • Citomegalovirus
  • Virus de Epstein-Barr (VEB)
  • Virus del herpes simple (VHS)
  • Virus de la influenza
  • Virus del sarampión
  • Virus sincicial respiratorio (RSV)
  • Rinovirus

Amigdalitis Bacteria

  • Estreptococo beta-hemolítico del grupo A (GABHS) – más común.
  • Staphylococcus aureus
  • Streptococcus pneumoniae
  • Mycoplasma pneumoniae
  • Chlamydia pneumoniae

Síntomas de la amigdalitis

Los principales síntomas de la amigdalitis son:

  • Dolor de garganta
  • Dificultad para tragar
  • Voz ronca
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados
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Amígdalas doloridas

La garganta es típicamente dolorosa con dolor que irradia a los oídos (otalgia) y dolor cuando tragar (odinofagia). Los niños más pequeños típicamente se rehusarán a comer y estarán inquietos. Pueden interferir constantemente con los oídos y quejarse de sensibilidad al tocar la garganta y la mandíbula, principalmente debido a los ganglios linfáticos sensibles e inflamados. Las bebidas calientes no son bien toleradas ya que tienden a empeorar el dolor.

Amígdalas inflamadas

La hinchazón de las amígdalas puede variar en gravedad. Las amígdalas palatinas hinchadas son claramente visibles a cada lado de la garganta cuando la boca se abre de par en par. Esto causa dificultad para tragar y un tono más grueso y profundo para la voz. La hinchazón puede ser persistente incluso cuando el dolor disminuye drásticamente con el tiempo. Si la hinchazón es muy grave, se puede requerir cirugía incluso en amigdalitis aguda.

Amígdalas rojas

Las amígdalas inflamadas son de color rojo, aunque este enrojecimiento también puede extenderse al tejido circundante de la garganta. Pequeñas manchas rojas pueden ser visibles en el paladar (techo de la boca). Puede haber un revestimiento blanco, gris o amarillo similar a una membrana sobre las amígdalas. A veces puede haber llagas abiertas (úlceras) en las amígdalas que son de color rojo más intenso.

Imagen de amígdalas inflamadas con recubrimiento blanco de Wikimedia Commons.

Otros síntomas de amigdalitis

Algunos de estos síntomas pueden deberse a una amigdalitis o ser parte de la infección que causa amigdalitis.

  • Mal aliento [19659013] Drooling
  • Ronquidos
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez del cuello
  • Secreción nasal
  • Dolor de estómago (en niños pequeños)

Diagnóstico de la amigdalitis

El diagnóstico de amigdalitis se realiza durante un examen físico donde la característica signos como las amígdalas hinchadas rojas pueden ser vistas por el médico. Los ganglios linfáticos agrandados en el cuello también se pueden palpar y se registrará la fiebre, si aún está presente. No es necesario realizar más pruebas, pero pueden incluir:

  • Frote de garganta donde se recoge una pequeña muestra de las secreciones en la parte posterior de la garganta y se envía a pruebas de laboratorio para identificar el germen que causa la infección. Se puede realizar un cultivo o una prueba rápida de antígeno con la muestra.
  • Análisis de sangre como un conteo sanguíneo completo (CSC) o anticuerpos antiestreptococos para identificar la posible causa de la amigdalitis.
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Diagnóstico diferencial

Varias afecciones puede aparecer como amigdalitis o causar amigdalitis. Estas condiciones deben identificarse para que el tratamiento pueda dirigirse a la causa raíz. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Cánceres de la cabeza y el cuello
  • Difteria
  • Epiglotitis
  • Infección por VIH
  • Mononucleosis infecciosa

Tratamiento de la amigdalitis

Los casos más leves de amigdalitis aguda pueden no necesitar ninguna tratamiento. Es de naturaleza viral y se resolverá por sí solo en cuestión de días. Se aconseja la hidratación y el descanso en estos casos y se pueden usar gárgaras, aunque no se ha demostrado concluyentemente que sean útiles. Los medicamentos que se pueden usar incluyen:

  • Acetaminofén (paracetamol) e ibuprofeno para controlar el dolor, la hinchazón y la fiebre.
  • Antibióticos para las infecciones bacterianas de las amígdalas pero no son útiles para las infecciones virales que son la causa principal de la amigdalitis. 19659013] Los corticosteroides rara vez se usan y se reservan para los casos graves de mononucleosis infecciosa que causa amigdalitis.

Cirugía de amigdalitis

Se considera la cirugía en la amigdalitis crónica o incluso en casos agudos donde hay complicaciones como un absceso periamigdalino (dificultad) dificultad para respirar o dificultad para tragar.

Métodos de extracción de amígdalas

Existen varios métodos para la cirugía de eliminación de amígdalas (amigdalectomía). Algunos pueden ser preferidos para minimizar el sangrado, otros por su tiempo de recuperación más rápido e incluso el costo es un factor. Ha habido algunos métodos que han caído en desgracia en los últimos años y ya no se utilizan. Algunos de los métodos para extirpar quirúrgicamente las amígdalas son:

  • Cirugía de acero frío (cuchillo) donde se extraen las amígdalas con un bisturí.
  • Electrocauterio o "disección caliente" donde se usa corriente eléctrica de alta frecuencia para quemar el tejido amigdalar .
  • El bisturí armónico es un dispositivo de corte ultrasónico para extraer las amígdalas.
  • Coagulación donde se usa una corriente eléctrica "fría" para "cortar" el tejido amigdalar.
  • Microdesbridaddor donde los dispositivos de afeitar eliminan parte de la amígdala tissue.
  • Ablación láser de amígdalas donde se usa un láser de mano para vaporizar las amígdalas.
  • Somnoplastia donde se usa energía de radiofrecuencia para extraer las amígdalas.

Referencias :

  1. http: // www .merckmanuals.com / professional / ear_nose_and_throat_disorders / oral_and_pharyngeal_disorders / tonsillopharyngitis.html
  2. http://www.patient.co.uk/doctor/Tonsillitis-%28Acute-and-Chronic%29.htm
  3. http://www.entnet.org/HealthInformation/tonsillectomyProcedures.cfm