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6 signos de enfermedad de las arterias coronarias (CAD)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de las personas con enfermedad de las arterias coronarias (CAD) ni siquiera saben que tienen la afección. Se ha convertido en un problema de salud generalizado, especialmente en los países desarrollados. Sin embargo, en la mayoría de los casos, hay pocos o ningún síntoma de enfermedad de las arterias coronarias hasta que afecta gravemente al corazón. Sin tratamiento, la enfermedad de las arterias coronarias provocará una enfermedad cardíaca grave e incluso provocará la muerte.

 

ADVERTENCIA: Es importante buscar atención médica inmediata si se sospecha que los signos y síntomas se deben a una enfermedad de las arterias coronarias o cualquier otra enfermedad cardíaca. Estas condiciones pueden provocar la muerte, a veces en cuestión de minutos.

¿Qué sucede en la enfermedad de las arterias coronarias?

Las arterias coronarias son los vasos principales para suministrar sangre rica en oxígeno al músculo cardíaco. Dado que el corazón trabaja constantemente durante toda la vida, requiere un flujo sanguíneo constante. Durante los períodos de mayor demanda en los que el corazón tiene que bombear sangre más rápido, la demanda de oxígeno del músculo cardíaco también aumenta. Esto se ve durante períodos de tensión física y, a veces, con estrés emocional.

La enfermedad de las arterias coronarias es donde se acumulan placas de grasa en la pared de las arterias coronarias. Esto causa un estrechamiento de la arteria afectada (aterosclerosis). Al principio, este estrechamiento puede no ser un problema. Sin embargo, a medida que empeora, se restringe el flujo sanguíneo al músculo cardíaco. Es más notorio cuando hay una mayor demanda en el corazón, donde tiene que trabajar más duro y más rápido.

Angina, ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca

Con sangre insuficiente que llega al músculo cardíaco durante estos períodos de mayor demanda. surgen varios síntomas de lesión del músculo cardíaco. Sin embargo, esta lesión es temporal y una vez que la persona descansa, los síntomas desaparecen. Estos episodios se conocen como angina de pecho . Puede persistir durante años, pero eventualmente resulta en un ataque cardíaco o conduce a otras formas de enfermedad cardíaca.

A veces, se puede formar un coágulo de sangre en el área estrecha de la arteria coronaria. Esto puede bloquear rápidamente el flujo sanguíneo a través de esta arteria. Una vez que hay un bloqueo severo o completo, el músculo cardíaco que no recibe suficiente sangre rica en oxígeno puede morir. Esta porción del músculo cardíaco muerto se conoce como infart y la afección se conoce como infarto de miocardio ( ataque cardíaco ).

Los ataques cardíacos son una de las principales causas de muerte relacionada con el corazón. No siempre conduce a la muerte, pero a veces puede afectar la función cardíaca mientras una persona puede sobrevivir durante años o décadas a partir de entonces. Con o sin un ataque cardíaco, la enfermedad de las arterias coronarias hace que el corazón se debilite ( insuficiencia cardíaca ). Esto puede durar años e incluso décadas.

Signos y síntomas de CAD

Aunque no hay signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias hasta que afecta la función cardíaca, varias pruebas de diagnóstico pueden confirmar la EAC. Estas pruebas deben realizarse en personas de alto riesgo, incluso si no hay signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias. Los exámenes de rutina para evaluar el estrechamiento de las arterias coronarias pueden salvar vidas.

Los signos y síntomas que se describen a continuación son principalmente de angina de pecho y ataques cardíacos (infarto de miocardio). Estas dos afecciones son causadas principalmente por la enfermedad de las arterias coronarias. Sin embargo, también pueden surgir otras enfermedades cardíacas debido a la EAC y es posible que no se presenten con los síntomas típicos que se describen a continuación, como dolor en el pecho.

Lea más sobre cómo detectar la enfermedad de las arterias coronarias .

Dolor de pecho

Este se considera el signo característico de la enfermedad cardíaca, pero no siempre está presente. La mayoría de las veces, la enfermedad de las arterias coronarias no causa dolor en el pecho. Solo cuando se desarrollan afecciones como la angina de pecho o se produce un ataque cardíaco, el dolor en el pecho se hace evidente.

El dolor de pecho en condiciones como un ataque cardíaco o angina de pecho generalmente se siente en el centro del pecho, a veces ligeramente hacia la izquierda. Por lo general, es de naturaleza aplastante y a menudo causa dolor en las regiones circundantes (mandíbula, cuello, hombro o brazo).

Es importante tener en cuenta que este dolor en el pecho a menudo surge con tensión física o estrés emocional en la mayoría de los casos de angina de pecho. Sin embargo, también es posible que ocurra durante los períodos de descanso. Por lo tanto, el dolor de pecho debe considerarse junto con otros síntomas cardíacos.

Lea más sobre el dolor cardíaco versus el dolor no cardíaco .

Disnea

La dificultad para respirar es uno de los otros síntomas comunes. También puede describirse como “no recibir suficiente aire”, una “sensación de asfixia” o “dificultad para respirar”. Esto es el resultado de una oxigenación insuficiente de la sangre y la circulación de sangre oxigenada. A veces puede ser grave hasta el punto de que una persona se pone pálida o incluso la piel tiene un tinte ligeramente azulado.

El corazón no solo es responsable de distribuir la sangre oxigenada por todo el cuerpo. También envía sangre con poco oxígeno a los pulmones, donde puede ser reoxigenada. Cuando la función cardíaca se ve comprometida como en la enfermedad de las arterias coronarias, los niveles de oxígeno en la sangre y la distribución de oxígeno a las células pueden disminuir, lo que da lugar a disnea.

Sudoración excesiva

Otro signo característico que se observa con afecciones cardíacas agudas, como un ataque cardíaco, es la sudoración excesiva. Surge de repente y no se correlaciona con la temperatura ambiental. De hecho, la sudoración excesiva junto con el dolor en el pecho y la dificultad para respirar se consideran signos cardinales de un ataque cardíaco y requieren atención médica inmediata.

Mareo

El mareo es otro signo común de angina de pecho y ataques cardíacos, pero ocurre a niveles variables en la mayoría de las enfermedades cardíacas. Surge debido a la caída de la presión arterial debido a un corazón debilitado y los bajos niveles de oxígeno en la sangre. El cerebro es muy sensible al oxígeno y esta alteración da lugar a aturdimiento o mareos. Si es grave, los niveles bajos de oxígeno en el cerebro pueden incluso provocar desmayos.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común que se observa en afecciones cardíacas agudas como un ataque cardíaco. A veces puede ir acompañado de vómitos. Estos síntomas pueden inducir a error. A menudo, una persona puede pensar que las náuseas y los vómitos indican un problema gastrointestinal en lugar de un problema cardíaco. Junto con el dolor de pecho que se confunde con la acidez de estómago, una persona puede retrasar la búsqueda de atención médica.

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