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Problemas de la vesícula biliar: síntomas, tipos y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La vesícula biliar es un órgano de almacenamiento que se encuentra debajo del hígado y muy cerca del páncreas. Recibe la bilis producida por el hígado y la almacena hasta que esté lista para ser liberada. La bilis contiene los desechos y subproductos del hígado y se expulsa al intestino delgado.

También ayuda a emulsionar las grasas en los alimentos dentro del intestino delgado, lo que ayuda a la digestión química. Aunque la vesícula biliar no es esencial para la supervivencia, los problemas con la vesícula biliar pueden causar varios síntomas, provocar alteraciones de la digestión en particular y, a veces, incluso llevar a complicaciones potencialmente mortales.

 

¿Cuáles son los problemas de la vesícula biliar?

Los problemas de la vesícula biliar surgen por muchas razones diferentes y son de varios tipos. Puede afectar el funcionamiento de la vesícula biliar de diversas formas y provocar una serie de signos y síntomas diferentes. Algunos problemas como la formación de cálculos en la vesícula biliar (cálculos biliares) y la inflamación de la vesícula biliar son comunes en la población general, y especialmente entre los adultos. Otras afecciones, como el cáncer de vesícula biliar, son menos comunes pero potencialmente mortales.

Intolerancia a las grasas

Cuando la vesícula biliar está enferma, su capacidad para retener y liberar bilis también puede verse afectada. Esto puede afectar la digestión de las grasas, ya que la bilis descompone las grasas en glóbulos más pequeños (emulsificación). Esto permite que las enzimas que digieren las grasas descompongan la grasa de los alimentos de manera más eficaz. La secreción de bilis aumenta cuando se detectan grasas en los alimentos. Por lo tanto, los síntomas de los diferentes problemas de la vesícula biliar pueden empeorar con el consumo de comidas grasas.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de diferentes tipos de problemas de la vesícula biliar pueden variar hasta cierto punto. Sin embargo, la mayoría de estos problemas tienen al menos algunos síntomas en común. Los siguientes signos y síntomas se observan principalmente en afecciones como cálculos biliares e inflamación de la vesícula biliar, que son dos de los problemas de la vesícula biliar más comunes. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Dolor en la parte superior del abdomen , hacia la mitad de la parte superior del abdomen que se extiende ligeramente hacia la derecha. Aquí es donde se encuentra la vesícula biliar. El dolor puede ser de aparición repentina en afecciones como los cálculos biliares y tiende a empeorar rápidamente en un período corto de tiempo. A menudo se desencadena o empeora al consumir comidas grasas.
  • El dolor referido se puede sentir en sitios distantes, como la espalda o el hombro derecho entre los omóplatos. A veces, el dolor de la vesícula biliar también se puede confundir con el dolor de la parte baja del pecho debido a la proximidad. En condiciones agudas, también puede haber dolor a la palpación significativa de la pared abdominal sobre la vesícula biliar.
  • Las náuseas y los vómitos son otros síntomas comunes inespecíficos de las enfermedades de la vesícula biliar. Suele ocurrir o empeorar poco tiempo después de comer. Las comidas grasas, en particular, tienden a ser desencadenantes.
  • La fiebre puede estar presente en condiciones como la colecistitis.

Otros signos y síntomas no específicos, como pérdida de apetito y pérdida de peso involuntaria, también pueden ocurrir con ciertas afecciones de la vesícula biliar, a saber, el cáncer de vesícula biliar.

Lea más sobre los signos de la enfermedad de la vesícula biliar .

Tipos y causas

Existen varios tipos de problemas de la vesícula biliar que pueden deberse a diferentes causas. Algunos de estos tipos de problemas de la vesícula biliar se analizan con más detalle a continuación.

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son el lugar donde se desarrollan masas duras (“cálculos”) a partir de los componentes de la bilis dentro de la vesícula biliar. Estas piedras pueden pasar desapercibidas o alojarse en un conducto y causar una obstrucción. La mayoría de los cálculos biliares son cálculos de colesterol. Puede surgir cuando los niveles de colesterol en la bilis son muy altos. De manera similar, los niveles altos de bilirrubina, un componente común de la bilis, también pueden causar cálculos biliares, así como cualquier obstrucción de la vesícula biliar.

Colecistitis

La colecistitis es una inflamación de la vesícula biliar. La mayoría de las veces, esta inflamación ocurre debido a cálculos biliares que conducen a una acumulación de bilis dentro de la vesícula biliar. Cualquier otro bloqueo en los conductos biliares también puede provocar colecistitis, incluidos tumores. La vesícula biliar inflamada puede progresar a varias complicaciones como infección, rotura de la vesícula biliar o incluso muerte del tejido de la vesícula biliar.

Pólipos

Los pólipos de la vesícula biliar son crecimientos que sobresalen hacia la luz de la vesícula biliar. Incluye pólipos de colesterol, pólipos inflamatorios y pólipos adenomatosos. Estos tipos de tumores son comunes y la mayoría son benignos. Sin embargo, algunos tienen el potencial de volverse malignos (cancerosos), particularmente los pólipos adenomatosos. Existen otros tumores benignos que también pueden presentarse en la vesícula biliar, como fibromas, tumores de células granulares, hemangiomas, leiomiomas y lipomas.

Cáncer

El cáncer de vesícula biliar es una de las afecciones de la vesícula biliar más graves y potencialmente mortales. También conocido como carcinoma de vesícula biliar, generalmente surge con una inflamación crónica de la vesícula biliar. El cáncer de vesícula biliar en general no es común. El tipo más común de cáncer de vesícula biliar es el adenocarcinoma. Es una malignidad que surge de las células glandulares en el revestimiento interno de la vesícula biliar.

Mucocele

Un mucocele de la vesícula biliar, también conocido como hidropesía, es donde la vesícula biliar se distiende debido a la acumulación de moco o líquido acuoso. Esto no es lo mismo que un empiema en el que la vesícula biliar se llena de pus. La mayoría de las veces, un mucocele se produce debido a un cálculo biliar o un tumor que bloquea el conducto de la vesícula biliar. Los parásitos, infecciones como la fiebre tifoidea, la compresión externa de la vesícula biliar y ciertas condiciones genéticas también pueden ser responsables.

Vólvulo

Un vólvulo de la vesícula biliar es una torsión de la vesícula biliar que da como resultado que el suministro de sangre a la vesícula biliar se vea comprometido. La torsión también puede resultar en una lesión del conducto biliar común e incluso gangrena si hay un bloqueo completo del suministro de sangre. El vólvulo de la vesícula biliar tiende a ser más común entre los ancianos y parece estar asociado con el encogimiento del tejido y la pérdida de grasa con la edad.

Lea más sobre la vesícula biliar torcida .

Empiema

El empiema de la vesícula biliar es donde la vesícula biliar se llena de pus, generalmente debido a una infección bacteriana de la vesícula biliar. El pus se acumula en una vesícula biliar infectada si hay una obstrucción que impide que el pus drene. Esto generalmente se debe a una obstrucción causada por cálculos biliares. Si no se trata, un empiema puede resultar en complicaciones como sepsis que pueden poner en peligro la vida.

Vesícula biliar de porcelana

Una vesícula biliar de porcelana es donde hay una extensa calcificación de la pared de la vesícula biliar. Por lo tanto, esto también se conoce como vesícula biliar calcificada. No es una afección común y casi todos los casos de vesícula biliar de porcelana están relacionados con cálculos biliares. La mayoría de las veces no hay síntomas debido a una vesícula biliar de porcelana. Sin embargo, la intervención sigue siendo necesaria ya que existe un alto riesgo de cáncer asociado con la calcificación de la vesícula biliar.

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