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Cuello femoral

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en
El cuello femoral es la región que conecta el eje del hueso del muslo (fémur) con su cabeza redondeada, que encaja en la articulación de la cadera ( Imagen 1 ). El cuello femoral es potencialmente débil debido a su área de sección transversal relativamente más pequeña y al tejido óseo esponjoso (hueso esponjoso). Es parte del eje de soporte de peso, lo que significa que el peso de todo el cuerpo lo atraviesa. Por lo tanto, es la parte del fémur que se lesiona con más frecuencia. Además de las lesiones, el cuello femoral también es un sitio para defectos de nacimiento, quistes y osteoporosis. Los defectos de nacimiento, así como las lesiones en los niños, conducen a curvaturas anormales hacia adentro o hacia afuera del hueso del muslo en el cuello, lo que se denomina coxa vara y valga respectivamente (en latín coxa = cadera).  

Imagen 1: Cuello femoral
(fuente: Wikimedia)

 

Osteoporosis del cuello femoral

La osteoporosis se refiere a una disminución en el contenido de calcio de los huesos, lo que los vuelve frágiles y débiles . El cuello femoral es un sitio frecuente de osteoporosis en mujeres ancianas después de la menopausia. Aunque, esto se debe al desequilibrio químico causado por el cese de ciertas hormonas, se propaga aún más por un estilo de vida sedentario.

El diagnóstico de osteoporosis del cuello femoral se basa en la medición de la densidad mineral ósea (DMO) en una exploración DEXA ( Imagen 2 ). Las consecuencias de la osteoporosis son dolor de huesos y una mayor probabilidad de fractura. Las fracturas ocurren en situaciones en las que, de lo contrario, las personas normales no sufrirían ninguna lesión, como una caída trivial en el baño.

Imagen 2 : Escáner de densidad ósea
(fuente: Wikipedia )

El tratamiento consiste en aerosoles nasales de calcitonina e ingesta de alimentos y medicamentos ricos en calcio. La terapia de reemplazo hormonal (TRH), que se usa normalmente para el síndrome posmenopáusico, también es muy eficaz. El estilo de vida activo puede prevenir o retrasar la aparición de osteoporosis.

Quistes del cuello femoral

Los quistes óseos son cavidades presentes dentro del hueso, que generalmente están llenas de líquido. Los quistes ocupan una parte del hueso y reducen la fuerza del hueso, haciéndolo propenso a fracturas. Normalmente están presentes desde la infancia, pero solo se detectan después de una fractura o durante las investigaciones de alguna otra enfermedad.
Los quistes no requieren necesariamente ningún tratamiento, a menos que sean de gran tamaño o que aumenten de tamaño. Los quistes grandes se tratan mediante una cirugía en la que se extrae el contenido del quiste y luego se rellena con injerto óseo(hueso tomado de otro sitio de la misma persona o de otra persona). Los quistes que aumentan de tamaño tienen la posibilidad de ser un tumor óseo. Deben ser investigados y su crecimiento monitoreado. Si se detecta un tumor, debe extirparse quirúrgicamente de inmediato para evitar su propagación.

Deformidad del cuello femoral

El cuello femoral, normalmente, forma un ángulo de 120-135 grados con la diáfisis del fémur ( Imagen 3 ). Esto actúa como una palanca para aliviar la acción de los músculos alrededor de la articulación de la cadera. Un aumento o disminución de este ángulo más allá de los límites normales provoca una acción inadecuada de los músculos e interfiere con la marcha. Un aumento en el ángulo más allá de 135 grados se denomina coxa valga o curvatura hacia afuera de la articulación de la cadera. Una disminución en el ángulo por debajo de 120 grados se denomina coxa vara o curvatura hacia adentro de la articulación de la cadera.

Imagen 3 : Ángulos del cuello femoral
(fuente: Wikipedia )

Ambas deformidades causan artritis temprana de la articulación de la cadera, mientras que la coxa valga también puede causar luxaciones frecuentes de la cadera. El tratamiento consiste en una cirugía conocida como osteotomía del cuello femoral , en la que el hueso se corta, se realinea y se fija para llevar el ángulo al rango normal.

Fracturas del cuello femoral

Los accidentes de tráfico son una de las principales causas de fracturas del cuello femoral en adultos. En los niños, la lesión de esta región provoca la flexión del hueso, lo que provoca una deformación del cuello femoral, en lugar de una rotura (fractura). Una fractura de cuello femoral es una de las fracturas más comunes que ocurren en los ancianos. Esto se debe al debilitamiento del hueso debido a la osteoporosis (pérdida de masa ósea). Por lo tanto, una caída trivial es todo lo que se necesita para romper el cuello femoral ( Imagen 4 ).

Imagen 4 : Fractura del cuello femoral
(fuente: Wikipedia )

Preocupaciones

Una fractura del cuello femoral hace que la cabeza femoral pierda su irrigación sanguínea o se vuelva avascular. Esto causa la muerte del tejido de la cabeza femoral (necrosis) en menos de 6 horas. La necrosis avascular (NAV) del fémur (muerte de la cabeza femoral por pérdida de riego sanguíneo) es un proceso irreversible y debe ser reemplazado por una cabeza protésica. Por lo tanto, cualquier lesión en la articulación de la cadera siempre debe tomarse como una emergencia y se debe recibir tratamiento médico inmediato.

Tratamiento de fracturas de cuello femoral.

El tratamiento de la fractura del cuello femoral depende del tiempo transcurrido desde la lesión y de la edad del paciente.

Si es menos de 6 horas, entonces la fractura se puede arreglar con 3 tornillos metálicos que atraviesan el cuello femoral ( Figura 5 ), lo que restablece el riego sanguíneo de la cabeza femoral (ya que los fragmentos de hueso desplazados se colocan en su lugar). Después de este tratamiento, el paciente debe descansar en cama durante 3 semanas seguido de ejercicios escalonados. Esta cirugía es muy asequible y se recomienda con frecuencia para personas jóvenes y activas. Las personas mayores, con huesos osteoporóticos débiles, no son candidatos adecuados para esta cirugía.

Imagen 5 : Fijación de 3 tornillos
(fuente: Wikipedia )

Si el tiempo transcurrido es superior a 6 horas, la única opción de tratamiento que queda es el reemplazo parcial de cadera . En este procedimiento, el cuello femoral fracturado se extrae junto con la cabeza y se reemplaza con un implante de metal de la misma forma. Las cirugías de reemplazo de cadera son muy costosas e incluso después de una cirugía exitosa existen ciertas restricciones como no ponerse en cuclillas o sentarse en el suelo. Sin embargo, si se siguen adecuadamente estas restricciones, se puede llevar una vida activa sin complicaciones.

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