El cuello femoral es la región que conecta el vástago del fémur (fémur) con su cabeza redondeada, que encaja en la articulación de la cadera ( Imagen 1 ). El cuello femoral es potencialmente débil, debido a su área de sección transversal relativamente más pequeña y al tejido óseo esponjoso (hueso esponjoso). Es una parte del eje que soporta el peso, lo que significa que el peso de todo el cuerpo pasa a través de él. Por lo tanto, es la parte más afectada del hueso del muslo. Además de las lesiones, el cuello femoral también es un sitio de defectos congénitos, quistes y osteoporosis. Los defectos de nacimiento y las lesiones en los niños provocan curvaturas anormales hacia adentro o hacia afuera del hueso del muslo en el cuello, lo que se conoce como coxa vara y valga respectivamente (latín coxa = cadera).

Osteoporosis del cuello femoral

La osteoporosis se refiere a una disminución en el contenido de calcio de los huesos, lo que los hace frágiles y débiles . El cuello femoral es un sitio frecuente de osteoporosis en mujeres de edad avanzada después de la menopausia. Sin embargo, esto es debido al desequilibrio químico causado por el cese de ciertas hormonas, se propaga aún más por un estilo de vida sedentario.

El diagnóstico de osteoporosis del cuello femoral se basa en la medición de densidad mineral ósea ( BMD) en un escáner DEXA ( Imagen 2 ). Las consecuencias de la osteoporosis son dolor en los huesos y una mayor probabilidad de fractura. Las fracturas ocurren en situaciones donde individuos normales no sufrirían ninguna lesión, como una caída trivial en el baño.

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El tratamiento consiste en aerosoles nasales de calcitonina y la ingesta de alimentos ricos en calcio y medicamentos. La terapia de reemplazo hormonal (HRT), que normalmente se usa para el síndrome posmenopáusico, también es altamente efectiva. El estilo de vida activo puede prevenir o retrasar la aparición de la osteoporosis.

Quistes del cuello femoral

Los quistes óseos son caries presentes en el hueso, que generalmente están llenos de líquido. Los quistes ocupan una parte del hueso y reducen la fuerza del hueso, lo que lo hace propenso a las fracturas. Normalmente están presentes desde la infancia, pero se detectan solo después de una fractura o durante las investigaciones de alguna otra enfermedad.
Los quistes no requieren necesariamente ningún tratamiento a menos que sean de gran tamaño o se encuentre que aumentan de tamaño. Los quistes grandes se tratan mediante una cirugía en la que se extrae el contenido del quiste y luego se llena con injerto óseo (hueso extraído de otro sitio de la misma persona o de otra persona). Los quistes que aumentan de tamaño tienen la posibilidad de ser un tumor óseo. Deben ser investigados y su crecimiento monitoreado. Si se detecta un tumor, debe extirparse quirúrgicamente de inmediato para evitar su diseminación.

Deformidad del cuello femoral

El cuello del fémur, normalmente, forma un ángulo de 120-135 grados con el eje del hueso del muslo ( Imagen 3 ). Esto actúa como una palanca para aliviar la acción de los músculos alrededor de la articulación de la cadera. Un aumento o disminución de este ángulo más allá de los límites normales causa una acción inadecuada de los músculos e interfiere con la marcha. Un aumento en el ángulo más allá de 135 grados se llama como coxa valga o curvatura hacia afuera de la articulación de la cadera. Una disminución en el ángulo por debajo de 120 grados se denomina coxa vara o curvatura hacia adentro de la articulación de la cadera.

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Ambas deformidades causan la artritis de la articulación de la cadera temprana, mientras que la coxa valga también puede causar frecuentes luxaciones de cadera. El tratamiento se realiza mediante una cirugía conocida como osteotomía de cuello femoral en la que el hueso se corta, se realinea y se fija para llevar el ángulo al rango normal.

Fracturas de cuello femoral

Los accidentes de tráfico son ​​una causa importante de fracturas del cuello femoral en adultos. En los niños, las lesiones en esta región provocan la flexión del hueso, lo que produce un cuello femoral deformado, en lugar de una rotura (fractura). Una fractura de cuello femoral es una de las fracturas más comunes que ocurren en los ancianos. Esto se debe al debilitamiento del hueso debido a la osteoporosis (pérdida ósea). Por lo tanto, una caída trivial es todo lo que se necesita para romper el cuello femoral ( Imagen 4 ).

Preocupaciones

Una fractura de cuello femoral hace que la cabeza femoral pierda su riego sanguíneo o se vuelva avascular. Esto causa la muerte del tejido de la cabeza femoral (necrosis) en menos de 6 horas. La necrosis avascular (AVN) del fémur (muerte de la cabeza femoral debido a la pérdida de suministro de sangre) es un proceso irreversible y debe ser reemplazada por una cabeza protésica. Por lo tanto, cualquier lesión en la articulación de la cadera siempre debe tomarse como una emergencia, y se debe tomar un tratamiento médico oportuno.

Tratamiento de fracturas del cuello femoral

El tratamiento de la fractura del cuello femoral depende del tiempo transcurrido después de la lesión y la edad del paciente.

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Si esto es menos de 6 horas, entonces la fractura se puede reparar con 3 tornillos metálicos que pasan por el cuello femoral ( Imagen 5 ), que restaura el suministro de sangre de la cabeza femoral (a medida que los fragmentos de hueso desplazados se ponen en su lugar). Después de este tratamiento, el paciente tiene que descansar durante 3 semanas seguido de ejercicios graduales. Esta cirugía es altamente asequible y se recomienda con frecuencia para personas jóvenes y activas. Las personas mayores, con huesos osteoporóticos débiles, no son candidatos adecuados para esta cirugía.

Si el tiempo transcurrido es más de 6 horas, la única opción de tratamiento que queda es la sustitución de cadera parcial . En este procedimiento, el cuello femoral fracturado se retira junto con la cabeza y se reemplaza con un implante de metal de la misma forma. Las cirugías de reemplazo de cadera son muy costosas e incluso después de una cirugía exitosa existen ciertas restricciones como no sentarse en cuclillas o sentarse en el suelo. Sin embargo, si se siguen estas restricciones correctamente, se puede llevar una vida activa sin complicaciones.