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Pruebas de laboratorio del VIH y tipos de pruebas para diagnóstico o seguimiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Prueba de laboratorio del VIH vs prueba rápida

La prueba del VIH se puede dividir en términos generales entre pruebas rápidas y pruebas de laboratorio. La prueba rápida se puede realizar en casa o en un centro de detección y el resultado está disponible en minutos. Debe seguirse con pruebas de laboratorio en caso de que haya un resultado positivo. Aunque las pruebas rápidas son convenientes, económicas y muy precisas, existen mayores posibilidades de obtener una lectura falsa positiva. Esto significa que se detecta que una persona es VIH positiva aunque no esté infectada. Las pruebas rápidas también tienen una mayor probabilidad de un falso negativo durante el período de ventana, generalmente alrededor de 2 a 6 semanas después de la infección. Un falso negativo significa que una persona es seropositiva pero que aún no se han detectado los anticuerpos contra el virus.

El término pruebas de laboratorio a veces puede ser engañoso porque algunas pruebas rápidas implican tomar una muestra de sangre, células bucales o, rara vez, orina y enviarla a un laboratorio para obtener resultados rápidos. Este procedimiento puede no involucrar la participación del médico u otro proveedor de atención médica. Sin embargo, se acepta generalmente que las pruebas rápidas de hoy proporcionan pruebas en el lugar con resultados inmediatos, ya sea en el hogar o en las instalaciones de detección. Las pruebas de laboratorio implican enviar una muestra de sangre a un laboratorio para varias pruebas más allá de solo detectar la presencia de anticuerpos contra el VIH. Las pruebas de laboratorio son necesarias para cualquier persona que haya sido diagnosticada como VIH positiva mediante el uso de una prueba rápida. Puede hacerlo una persona que desee omitir la prueba rápida y tener la certeza de obtener un resultado más completo y definitivo.

Razones para hacerse la prueba del VIH

La razón principal de la prueba es determinar si una persona es VIH positiva o no. La prueba del VIH se realiza de forma rutinaria en personas de alto riesgo, con fines de seguro, detección de ciertos tipos de ocupaciones, análisis de productos sanguíneos, antes de ciertos procedimientos quirúrgicos o comenzar con ciertos tratamientos y, a veces, antes del matrimonio. Estas situaciones pueden no ser aplicables a todas las personas o en todos los países. Se recomienda realizar pruebas periódicas a todas las personas de cualquier edad que sean sexualmente activas (independientemente de su orientación o estado civil), que reciban transfusiones de sangre de forma regular y / o consuman drogas por vía intravenosa. Independientemente del motivo, el propósito de la prueba es verificar el estado de una persona.

Se realizan otros tipos de pruebas en una persona VIH positiva para controlar la progresión de la enfermedad y la respuesta al tratamiento. Esto implica analizar la cantidad de células inmunitarias que generalmente son atacadas por el virus (recuento de células CD4) y ​​la cantidad de virus en el torrente sanguíneo (carga viral). Los resultados de estas pruebas ayudan al médico a determinar la efectividad del tratamiento y si es necesario cambiar el medicamento o la dosis. Algunos tipos de pruebas también pueden determinar si la cepa viral con la que una persona está infectada es resistente al tratamiento antirretroviral disponible o no. Otras pruebas pueden determinar si ciertas cepas virales resistentes a múltiples fármacos aún pueden multiplicarse en diversas concentraciones de fármacos antirretrovirales. Esto ayuda al médico a decidir la dosis y la combinación de medicamentos.

Tipos de pruebas de laboratorio del VIH

Las proteínas en la superficie del virus se conocen como antígenos. El sistema inmunológico forma anticuerpos contra estos antígenos. Estos anticuerpos luego se unen al antígeno. De esta manera, se puede marcar el virus y dirigir la respuesta inmune al virus. El objetivo es apuntar al virus específicamente para una respuesta defensiva eficaz. Es posible que estos anticuerpos no estén presentes a niveles que puedan detectarse en las primeras semanas después de la infección. Esto se conoce como período de ventana. Puede variar entre 2 y 6 semanas, a veces hasta 12 semanas, después de la infección. El período varía entre individuos. Las pruebas que se utilizan para confirmar el estado serológico de una persona detectan estos anticuerpos o antígenos.

  • Las pruebas de diagnóstico del VIH confirman el estado serológico de una persona, ya sea VIH positiva o no. En general, existen dos tipos de pruebas que se utilizan para detectar la presencia de anticuerpos o antígenos del VIH. Los antígenos del VIH suelen detectarse en una etapa más temprana que los anticuerpos.
  • Las pruebas de control del VIH se utilizan para controlar la progresión de la enfermedad y la eficacia del tratamiento. Las dos pruebas que se utilizan para este propósito controlan la cantidad de virus en el torrente sanguíneo y la cantidad de células T CD4 restantes, un tipo de célula inmunitaria que el virus ataca y destruye.

Pruebas de diagnóstico del VIH

Las pruebas de anticuerpos contra el VIH detectan la presencia de anticuerpos contra el VIH e incluyen las pruebas ELISA y Western Blot . Es el método más popular de detección del VIH porque es rentable y las instalaciones para procesar estas pruebas están ampliamente disponibles. Las pruebas de antígeno del VIH detectan la presencia de proteínas virales y la principal prueba de este tipo que a veces se realiza es la prueba del antígeno p24 . Puede confirmar la infección por VIH mucho antes que las pruebas de anticuerpos, pero requiere que el virus se multiplique a un grado que permita que las proteínas se vuelvan detectables en el torrente sanguíneo. Las pruebas de antígenos son más caras y no se realizan de forma rutinaria.

ELISA

ELISA significa ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas . Es una de las pruebas de anticuerpos contra el VIH más populares y relativamente económica. Es una prueba precisa para determinar que una persona NO es VIH positiva. En caso de una lectura positiva, es necesaria una prueba de Western blot confirmatoria debido a la posibilidad de un falso positivo. Una lectura negativa tampoco debe considerarse concluyente, ya que es posible que los anticuerpos no sean detectables durante el período de ventana.

Western blot

El western blot es otro tipo de prueba de anticuerpos que se usa para confirmar un resultado positivo con una prueba ELISA. Es más costoso que un ELISA y, por lo tanto, se reserva como prueba de confirmación. Un western blot positivo es concluyente para la infección por VIH. Sin embargo, un resultado negativo no significa que una persona no esté infectada debido al período de ventana. Por lo tanto, la prueba debe repetirse en una etapa posterior.

Prueba de antígeno p24

La prueba del antígeno p24 detecta la presencia de ciertas proteínas virales, específicamente las proteínas del núcleo o de la cápside. Es posible que no sea precisa inmediatamente después de la infección, ya que se requiere un período de tiempo para que los virus se multipliquen en un grado suficiente. Sin embargo, puede detectar la presencia del virus incluso durante el período de ventana. La prueba del antígeno p24 solo se solicita cuando se sospecha infección, pero las pruebas de anticuerpos producen un resultado negativo y no es aconsejable esperar la seroconversión (después del final del período de ventana).

Monitoreo del VIH

Estas pruebas determinan el progreso de la infección por VIH y la aparición del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). También se utiliza para controlar la eficacia del tratamiento antirretroviral. Una carga viral determina la cantidad de material genético viral. También se puede utilizar para confirmar la presencia del virus incluso durante el período de ventana. El recuento de CD4 controla el estado inmunológico de una persona VIH positiva que está directamente relacionado con la progresión de la enfermedad.

La carga viral

También conocida como prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT) o prueba de PCR del VIH, detecta la cantidad de copias de ARN viral por mililitro de sangre. Esto proporciona una indicación de la cantidad de virus en el torrente sanguíneo. La prueba debe realizarse inmediatamente después de confirmar el diagnóstico de infección por VIH para establecer un punto de partida de la población del virus. También se puede hacer para determinar el estado del VIH, pero es una prueba costosa que debería reservarse para el control del VIH junto con el recuento de células CD4.

Recuento de CD4

La célula T colaboradora CD4 es un tipo de célula inmunitaria que ataca y destruye los patógenos invasores, incluidos los virus. El VIH entra en las células CD4, se replica utilizando los recursos de las células y las destruye. Por tanto, el recuento de CD4 es una herramienta útil para determinar la progresión de la enfermedad. A medida que aumenta la población del VIH, destruye más células CD4. Las células CD8 son otro tipo de células inmunitarias que se dirigen a las células infectadas y pueden aumentar a medida que avanza la infección por VIH. Se puede expresar como el número de células por milímetro cúbico (mm3) que equivale a 0,001 mL, como porcentaje o como una relación CD4 a CD8.

Referencia

  • VIH . Pruebas de laboratorio en línea

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