Hogar Salud Exposición a sílice, inhalación de polvo: signos, síntomas de silicosis

Exposición a sílice, inhalación de polvo: signos, síntomas de silicosis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La silicosis es una de las enfermedades profesionales más frecuentes. Surge de la inhalación de partículas de sílice con la consiguiente enfermedad pulmonar crónica que se desarrolla durante años y décadas. La mayoría de los pacientes permanecen asintomáticos durante décadas y presentan los primeros síntomas después de 10 a 20 años. Ésta es la forma crónica clásica de silicosis. La silicosis acelerada es donde los síntomas se observan mucho antes, por lo general dentro de los 5 a 10 años posteriores a la exposición. En la silicosis aguda, los pacientes presentan síntomas en semanas o meses.

La silicosis es un tipo de neumoconiosis : enfermedades pulmonares causadas por la inhalación de polvos minerales. Las otras enfermedades comunes en esta categoría incluyen la asbestosis (fibras de asbesto) y la neumoconiosis de los trabajadores del carbón (partículas de carbón). Los síntomas de la silicosis no son específicos y se pueden observar con muchas otras afecciones respiratorias. La intensidad de los síntomas de la silicosis depende de la duración y la cantidad de inhalación de polvo de sílice.

 

  • Menor duración de exposición e inhalación de cantidades mínimas de sílice (silicosis simple):
    • El desarrollo de pequeños nódulos no compromete la función pulmonar.
    • Por lo tanto, los pacientes pueden permanecer asintomáticos durante períodos de tiempo mucho más prolongados.
    • La silicosis solo se puede diagnosticar durante la detección de otras afecciones respiratorias.
  • Mayor duración de la exposición a la sílice e inhalación de grandes cantidades de sílice (silicosis complicada):
    • Nódulos más grandes de cicatrices fibrosas evidentes en la radiografía / TC de tórax.
    • Los nódulos eventualmente se fusionan para formar cicatrices extensas en todas las áreas afectadas del pulmón; el intercambio de gases y la elasticidad pulmonar se ven comprometidas.
    • Existe una mayor probabilidad de tuberculosis (TB), EPOC y cáncer de pulmón que pueden contribuir a la presentación clínica.

Signos y síntomas de la silicosis

Los signos y síntomas de la silicosis son similares a los de otros tipos comunes de neumoconiosis: asbestosis y neumoconiosis de los trabajadores del carbón. La dificultad para respirar, la tos y la susceptibilidad a infecciones respiratorias repetidas son características comunes. En casos avanzados, se pueden observar cianosis y acropaquia. Son frecuentes las pruebas de función pulmonar anormales que revelan una disminución del volumen pulmonar y una mala perfusión de gas. La hipertensión pulmonar y la insuficiencia cardíaca derecha contribuirán a otros signos como edema periférico (hinchazón de las piernas).

Silicosis Dificultad para respirar

La dificultad para respirar (disnea) es uno de los primeros síntomas que se manifiestan. Por lo general, solo es evidente con el esfuerzo (disnea de esfuerzo) y progresa gradualmente hasta el punto en que persiste incluso en reposo. Con el tiempo, se pueden observar sonidos respiratorios anormales como crepitaciones y sibilancias. En los fumadores, el enfisema y la bronquitis crónica deben excluirse primero como posibles causas de disnea.

Tos de silicosis

La tos asociada con la silicosis es en gran medida una tos productiva. Se agrava con infecciones superpuestas y debe diferenciarse de la bronquitis crónica, especialmente en fumadores. La hemoptisis (tos con sangre) puede ser más prominente en pacientes con tuberculosis (silicotuberculosis).

Silicosis aguda

La presentación clínica entre la silicosis crónica, acelerada y aguda es prácticamente la misma. Sin embargo, en la silicosis aguda, los síntomas tienden a desarrollarse y progresar mucho antes. El dolor pleurítico , la pérdida de peso y el malestar son prominentes con la silicosis aguda y culminan con insuficiencia respiratoria en 18 a 24 meses.

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