Silicosis es una de las enfermedades ocupacionales más ampliamente vistas. Surge de la inhalación de partículas de sílice con una enfermedad pulmonar crónica posterior que se desarrolla durante años y décadas. La mayoría de los pacientes son asintomáticos durante décadas y presentan los primeros síntomas después de 10 a 20 años. Esta es la clásica forma crónica de silicosis. La silicosis acelerada es donde los síntomas se observan mucho antes, generalmente entre 5 y 10 años después de la exposición. En la silicosis aguda, los pacientes presentan síntomas en semanas o meses.

La silicosis es un tipo de neumoconiosis : enfermedades pulmonares causadas por la inhalación de polvos minerales. Las otras enfermedades comunes en esta categoría incluyen asbestosis (fibras de amianto) y neumoconiosis del trabajador del carbón (partículas de carbón). Los síntomas de la silicosis son inespecíficos y se pueden ver con muchas otras afecciones respiratorias. La intensidad de los síntomas de silicosis depende de la duración y cantidad de inhalación de polvo de sílice.

  • Menor duración de exposición e inhalación de cantidades mínimas de sílice (silicosis simple):
    • Desarrollo de pequeños nódulos no compromete la función pulmonar.
    • Por lo tanto, los pacientes pueden permanecer asintomáticos durante periodos de tiempo mucho más largos.
    • La silicosis solo se puede diagnosticar durante la detección de otras afecciones respiratorias.
  • Mayor duración de la exposición a sílice y la inhalación de mayores cantidades de sílice (silicosis complicada):
    • Nódulos más grandes de cicatrices fibrosas evidentes en la radiografía de tórax /CT.
    • Los nódulos eventualmente se fusionan para formar cicatrices extensas en las áreas afectadas del pulmón: se compromete el intercambio de gases y la elasticidad del pulmón.
    • Hay una mayor probabilidad de tuberculosis (TB), [19659016] COPD y cáncer de pulmón que pueden contribuir a la presentación clínica.

Signos y síntomas de la silicosis

Los signos y síntomas de la silicosis son similares a los otros tipos comunes de neumoconiosis: asbestosis y neumoconiosis del trabajador del carbón. La dificultad para respirar, la tos y la susceptibilidad a infecciones respiratorias repetidas son características comunes. La cianosis y las discotecas se pueden ver en casos avanzados. Son comunes las pruebas de función pulmonar anormal que revelan disminución del volumen pulmonar y mala perfusión de gas. La hipertensión pulmonar y la insuficiencia cardíaca derecha contribuirán a otros signos como el edema periférico (hinchazón de las piernas).

Silicosis Dificultad para respirar

La dificultad para respirar (disnea) es uno de los primeros síntomas que se manifiestan. Por lo general, solo es evidente en el esfuerzo (disnea de esfuerzo) y progresa gradualmente hasta el punto en que persiste incluso en reposo. Sonidos de respiración anormales como crepitantes y sibilancias se pueden ver con el tiempo. En fumadores, enfisema y la bronquitis crónica debe excluirse primero como posibles causas de disnea.

Tos de silicosis

La tos asociada con silicosis es en gran parte una tos productiva. Se exacerba con infecciones superpuestas y debe diferenciarse de la bronquitis crónica, especialmente en fumadores. La hemoptisis (tos con sangre) puede ser más prominente en pacientes con tuberculosis (silicotuberculosis).

Silicosis aguda

La presentación clínica entre la silicosis crónica, acelerada y aguda es básicamente la misma. Sin embargo, en la silicosis aguda, los síntomas tienden a desarrollarse y progresar mucho antes. Dolor pleurítico pérdida de peso y malestar son ​​prominentes con silicosis aguda y culmina con insuficiencia respiratoria dentro de los 18 a 24 meses.

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