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Información sobre resistencia a la insulina: reversa, pérdida de peso, dieta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la resistencia a la insulina?

La resistencia a la insulina es un estado en el que los tejidos del cuerpo no responden normalmente a la hormona insulina. El páncreas, una glándula en el abdomen, secreta insulina en respuesta a ciertas señales, principalmente un aumento de los niveles de glucosa en sangre. Luego, la insulina actúa en varios sitios del cuerpo para iniciar diferentes mecanismos que finalmente eliminan la glucosa del torrente sanguíneo. Uno de estos mecanismos es aumentar la absorción de glucosa por parte de las células cuando la insulina actúa sobre ella. En la resistencia a la insulina, las células no responden a la insulina y no absorben tanta glucosa del torrente sanguíneo. Por tanto, los niveles de glucosa en sangre permanecen elevados. El cuerpo intenta superar este defecto secretando más insulina, lo que lleva a niveles altos de insulina en la sangre conocidos como hiperinsulinemia .

La resistencia a la insulina ha ganado una atención generalizada en los últimos 20 años debido a su asociación con la obesidad y el desarrollo posterior de diabetes mellitus ( diabetes de azúcar). También es un síndrome común en trastornos ginecológicos como el síndrome de ovario poliquístico (SOP). Sin embargo, la resistencia a la insulina se observa con mayor frecuencia en hombres de mediana edad y también puede ocurrir en niños. Es un síndrome importante, aunque a menudo pasado por alto, ya que puede no identificarse específicamente en términos de su presentación clínica. La resistencia a la insulina puede conducir a niveles elevados de glucosa en sangre, pero los niveles de insulina en sangre más altos de lo normal pueden compensar y, por lo tanto, puede ser asintomática. La asociación de la resistencia a la insulina con otros trastornos como presión arterial alta, niveles altos de colesterol y obesidad abdominal se denomina colectivamente síndrome metabólico e indica un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y desarrollo de diabetes mellitus.

Significado de la resistencia a la insulina

Para comprender la resistencia a la insulina, es importante primero tener un conocimiento práctico del metabolismo normal de la glucosa. La glucosa en el torrente sanguíneo se debe principalmente a la descomposición de los alimentos con la digestión y la posterior absorción de nutrientes en el torrente sanguíneo. También se produce en el hígado procesando estos nutrientes o convirtiendo formas de almacenamiento de nutrientes como el glucógeno o incluso la grasa en glucosa. Estos procesos son esenciales para mantener el suministro de glucosa, ya que las células utilizan la glucosa para producir energía. Sin embargo, demasiada glucosa puede ser peligrosa porque los niveles altos dañan las células del cuerpo.

Dos hormonas ayudan a controlar el metabolismo de la glucosa: la insulina y el glucagón. Otras hormonas también pueden desempeñar un papel en el metabolismo de la glucosa, pero no son relevantes para una descripción general de la resistencia a la insulina. Mientras que la insulina ayuda a reducir los niveles de glucosa en sangre, el glucagón tiene el efecto contrario. La insulina, sin embargo, tiene varias acciones complejas en el cuerpo para finalmente reducir los niveles de glucosa en sangre. Es producido por las células beta en los islotes de Langerhans del páncreas. Existen varios factores desencadenantes de la secreción de insulina en el torrente sanguíneo, pero esto es esencialmente para prevenir o revertir un aumento de glucosa en sangre por encima de lo normal.

La insulina circulante tiene los siguientes efectos en el cuerpo:

  • aumento de la absorción de glucosa por las células, en particular las células musculares.
  • aumento de la utilización de glucosa por las células (glucólisis).
  • disminución de la producción de glucosa en el hígado (gluconeogénesis).
  • conversión de glucosa en glucógeno para su almacenamiento en el hígado.
  • conversión del exceso de glucosa en ácidos grasos para su almacenamiento en el tejido adiposo (grasa).
  • previene la degradación y liberación de ácidos grasos del tejido adiposo.

Con la resistencia a la insulina, estos procesos se interrumpen. La glucosa permanece en la sangre y el hígado continúa con la producción de glucosa, lo que conduce a niveles elevados de glucosa en sangre. Sin embargo, es importante señalar que la insulina no es totalmente ineficaz en la resistencia a la insulina. Continúa actuando sobre el cuerpo y tiene el efecto deseado, aunque no tan eficientemente como suele ser el caso. El cuerpo intenta compensar aumentando la producción y secreción de insulina. Por tanto, los niveles de insulina en sangre son más altos de lo normal.

Para adaptarse a una mayor producción de insulina, las células beta se hipertrofian (agrandadas). En este estado es capaz de mantener niveles más altos de secreción de insulina. La regulación de la glucosa puede permanecer normal o ser ligeramente defectuosa, ya que los niveles de glucosa pueden aumentar, pero no tanto como en la diabetes mellitus. Este estado transitorio de metabolismo defectuoso de la glucosa se conoce como tolerancia alterada a la glucosa o prediabetes. Finalmente, las células se agotan y ya no pueden mantener esta fase de adaptación. Las células se encogen y algunas incluso se destruyen. Suele ser irreversible. La producción y secreción de insulina desciende y aparece la diabetes mellitus.

Causas de la resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina puede deberse tanto a causas heredadas como adquiridas. Sin embargo, la causa más común es la obesidad, que se debe a factores relacionados con el estilo de vida.

Los factores genéticos pueden contribuir a insulina anormal, anticuerpos contra la insulina, número reducido de receptores de insulina, defectos en los receptores de insulina, anticuerpos que bloquean los receptores de insulina o deterioro de los mecanismos que se inician cuando la insulina se une a los receptores. Existen varios otros mecanismos por los cuales la resistencia a la insulina puede ocurrir debido a causas genéticas que aún no se han identificado claramente.

Las causas adquiridas incluyen un estilo de vida sedentario, edad avanzada, dieta, medicación y obesidad. Aunque la dieta y un estilo de vida sedentario contribuyen a la obesidad, no significa que solo los obesos desarrollarán resistencia a la insulina. Una persona con un IMC normal también puede tener resistencia a la insulina y los obesos, aunque corren un mayor riesgo, definitivamente no sufrirán de resistencia a la insulina.

Aunque la resistencia a la insulina se puede observar comúnmente con afecciones como el síndrome de ovario poliquístico, esto no significa que el SOP cause resistencia a la insulina. De hecho, se cree que la resistencia a la insulina puede ser un factor que contribuya al síndrome de ovario poliquístico. A veces, la resistencia a la insulina puede ocurrir temporalmente con ciertas infecciones, durante el embarazo y con el uso a corto plazo de algún medicamento.

Resistencia a la insulina frente a diabetes mellitus

La diabetes mellitus es una deficiencia de insulina o la falta de respuesta de las células del cuerpo a la insulina. Aunque la resistencia a la insulina puede preceder al desarrollo de la diabetes mellitus, se sabe que la resistencia a la insulina podría revertirse. La diabetes mellitus es irreversible. En la resistencia a la insulina, el metabolismo de la glucosa puede ser normal o puede haber alteración de la tolerancia a la glucosa (IGT). Este último se presenta como un nivel de glucosa en sangre más alto de lo normal entre 1 y 2 horas después de comer. Los niveles de glucosa en ayunas a veces pueden ser normales. Esto significa que el cuerpo no puede hacer frente de manera eficiente a la ingesta de glucosa. Con la diabetes mellitus, la capacidad del cuerpo para hacer frente a la ingesta de glucosa está completamente comprometida.

Síntomas de resistencia a la insulina

No hay síntomas definitivos de resistencia a la insulina. Se asocia comúnmente con un grupo de afecciones que se conocen colectivamente como síndrome metabólico. Los síntomas de estas otras afecciones, como presión arterial alta (hipertensión), colesterol alto en sangre (hipercolesterolemia) y niveles altos de glucosa (hiperglucemia), a menudo en presencia de obesidad abdominal, pueden ser indicativos de resistencia a la insulina. A veces, una persona con resistencia a la insulina severa puede desarrollar un oscurecimiento de la piel en los pliegues del cuerpo, una condición conocida como acantosis nigricans .

Otras condiciones que pueden observarse con la resistencia a la insulina incluyen:

Resistencia a la insulina inversa

La resistencia a la insulina es reversible. Sin embargo, si no se trata durante largos períodos de tiempo y cuando progresa a diabetes mellitus, entonces es irreversible. El período de tiempo que tarda la resistencia a la insulina en progresar a diabetes mellitus puede variar significativamente y puede verse alterado por varios factores. Podría llevar meses o incluso años. Además, en muchos casos no está claro cuánto tiempo una persona ya ha tenido resistencia a la insulina. Por lo tanto, una persona a la que se le diagnostica resistencia a la insulina debe tomar medidas inmediatas para revertir este estado. Las medidas para revertir la resistencia a la insulina giran principalmente en torno a la pérdida de peso, la dieta y la actividad física.

Pérdida de peso por resistencia a la insulina

La clave para perder peso, independientemente de la resistencia a la insulina, es equilibrar la cantidad de calorías consumidas en los alimentos con las calorías utilizadas en la actividad física. Sin embargo, un factor adicional en la resistencia a la insulina es que la regulación de la glucosa del cuerpo ya está alterada. Por lo tanto, una dieta restringida en calorías que comprenda alimentos de bajo índice glucémico (IG) es esencial, como se describe en la dieta de resistencia a la insulina . Lo ideal es que la actividad física sea de unos 30 minutos al día durante al menos 5 días a la semana. Un régimen de ejercicio solo debe comenzar después de la aprobación de un médico. El objetivo de cualquier programa de pérdida de peso es restaurar un índice de masa corporal (IMC) normal, que es inferior a 25. Lo ideal es que una persona mantenga un IMC de 18 a 22.

Pruebas de resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina no es un diagnóstico específico, sino un proceso desordenado que se ha asociado con varias afecciones. Por lo tanto, también se deben realizar pruebas para estas otras afecciones al identificar la resistencia a la insulina.

  • Prueba de tolerancia a la glucosa (GTT) que mide la capacidad del cuerpo para manejar una dosis medida de glucosa.
  • Los niveles de insulina en sangre que pueden estar elevados (hiperinsulinemia) se pueden controlar mediante una prueba de insulina en ayunas , aunque a veces se puede realizar una prueba de tolerancia a la insulina (ITT).
  • Perfil lipídico para medir el nivel de grasas (colesterol y triglicéridos) en sangre.
  • La proteína C reactiva de alta sensibilidad se puede usar para determinar la inflamación de bajo grado del tejido cardíaco (corazón) que se puede observar con la resistencia a la insulina.

Tratamiento de resistencia a la insulina

No existe un tratamiento específico para la resistencia a la insulina. La atención se centra principalmente en la dieta y el ejercicio para controlar la resistencia a la insulina con el objetivo de revertirla. Como se mencionó anteriormente, el control del peso es un factor clave para revertir la resistencia a la insulina. Sin embargo, ciertos medicamentos para la diabetes ( medicamentos antidiabéticos que no son insulina) y la metformina en particular pueden usarse en el manejo de la resistencia a la insulina. Estos son enfoques a corto plazo para retrasar la aparición de la diabetes mellitus y no revertirán ni ‘curarán’ la resistencia a la insulina.

Dieta de resistencia a la insulina

La modificación de la dieta para la resistencia a la insulina debe implicar evitar los carbohidratos de alto índice glucémico (IG). Estos alimentos hacen que el nivel de glucosa en sangre se eleve significativamente después de una comida, lo que requiere insulina. Los alimentos con índice glucémico (IG) bajo se descomponen lentamente y no provocan picos en el nivel de glucosa en sangre como es el caso de los alimentos con IG alto. Además, las calorías deben controlarse cuidadosamente para los objetivos de pérdida de peso. Por lo tanto, la dieta ideal para la resistencia a la insulina sería una dieta baja en calorías y con un IG bajo. Una persona con resistencia a la insulina debe consultar con un dietista registrado para desarrollar un plan de alimentación con restricción de calorías para objetivos específicos de pérdida de peso, que comprenda alimentos con IG bajo, sea palpable para los gustos individuales pero conveniente para el estilo de vida.

Algunas de las principales consideraciones al desarrollar una dieta con IG bajo son:

  • Los carbohidratos refinados como el azúcar blanca y la harina blanca son alimentos con un IG alto.
  • Los almidones como el pan blanco y la papa son alimentos con un IG alto en comparación con el pan de centeno y el arroz integral.
  • La proteína ayuda a “reducir” el IG de ciertos alimentos consumidos en la misma comida.
  • La fibra también ayuda a ralentizar la absorción del intestino, por lo que “reduce” el IG de ciertos alimentos.

Referencias

  1. Resistencia a la insulina . Emedicine Medscape
  2. Pruebas de resistencia a la insulina . Pruebas de laboratorio en línea

 

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