El diagnóstico de la causa de disnea depende de la evaluación clínica y los resultados de las pruebas de investigación que se llevarán a cabo. Debido a las diversas razones de la dificultad para respirar algunas de las pruebas no estarán directamente relacionadas con los pulmones. No todas las pruebas mencionadas a continuación se llevarán a cabo y el médico tratante solicitará las pruebas necesarias para confirmar el diagnóstico diferencial en función de la evaluación clínica.

En casos graves de respiración dificultosa, puede haber uno o más signos de insuficiencia respiratoria angustia:

  • quema de las fosas nasales
  • fruncimiento de los labios.
  • uso de los músculos respiratorios accesorios.
  • sonidos de respiración anormal .
  • enrojecimiento de la cara que progresa a una decoloración pálida o azul de la cara.

Esto debe tratarse como una emergencia médica. Se necesitan pruebas inmediatas y un diagnóstico rápido para tratar la causa una vez que el paciente está estabilizado.

Radiografía de tórax

Se solicitarán radiografías posteroanteriores (AP) y laterales. Consulte Prueba de dolor en el pecho para obtener más información sobre las características comunes que se observan en una radiografía de tórax.

Una radiografía de tórax puede ayudar al médico tratante a diagnosticar las siguientes afecciones que podrían causar disnea:

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Parálisis diafragmática.
  • Tumores pulmonares.
  • Enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas.
  • Derrame pleural.
  • Neumonía. [19659004] Neumotórax.
  • Edema pulmonar.
  • Daño tóxico de las vías respiratorias por inhalar vapores nocivos.
  • Tuberculosis.
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Dependiendo de las instalaciones disponibles, los hallazgos en la radiografía de tórax o incluso la falta de ella pueden provocar el médico tratante para solicitar una tomografía computarizada o una resonancia magnética del tórax.

Prueba de función pulmonar (PFT)

También conocida como prueba de función pulmonar (LFT) o espirometría. La prueba de función pulmonar implica un grupo de pruebas, de las cuales la espirometría es una de ellas. Estas pruebas medirán:

  • Volumen pulmonar : cantidad de aire que los pulmones pueden contener o asimilar.
  • Caudal : la tasa de flujo de aire que indica la vía aérea estrechamiento u obstrucción.
  • Volumen de flujo – la cantidad de aire absorbido y exhalado durante cada respiración.
  • Resistencia muscular – presión de aire durante la respiración que indica la fuerza de los músculos respiratorios.
  • Capacidad de difusión : eficiencia del oxígeno en los pulmones para entrar en el torrente sanguíneo.
  • Ventilación de volumen máximo : prueba la capacidad respiratoria máxima del paciente.

Dependiendo de los resultados de muchas de estas pruebas, las diferentes causas de disnea pueden ser diagnosticadas. Algunas de las condiciones que pueden provocar una PFT incluyen asma, EPOC, enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas.

ECG y ecocardiografía

Un ECG monitorea la actividad eléctrica del corazón. Un ecocardiograma creará imágenes del movimiento del corazón que permite la evaluación de la función cardíaca. Si hay algún dolor en el pecho presente junto con la disnea, entonces el médico tratante puede realizar otras pruebas de dolor en el pecho.

Estas pruebas se pueden solicitar en las siguientes condiciones que pueden causar disnea:

  • Angina.
  • Arteria coronaria enfermedad.
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio).
  • Insuficiencia cardíaca.
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Las pruebas de estrés pueden ser necesarias para confirmar ciertos diagnósticos.

Gasometría arterial (ABG)

Este es el análisis de la sangre tomado de una arteria para determinar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. También se registrará el pH (equilibrio ácido-base) de la sangre ya que esto cambia con la presencia de cantidades excesivas de dióxido de carbono, otros gases potencialmente tóxicos y trastornos metabólicos.

Los altos niveles de dióxido de carbono disminuirán el pH de la sangre haciéndolo más ácido a la vez que bajos niveles de dióxido de carbono. Hará que la sangre sea más alcalina. La acidosis respiratoria indica que los pulmones no pueden eliminar el dióxido de carbono de la sangre a una velocidad adecuada. La disnea es un síntoma común de la acidosis respiratoria.

Esta prueba se puede solicitar en las siguientes condiciones que pueden causar disnea:

Un gas de sangre arterial no se debe confundir con oximetría de pulso . En esta prueba, se coloca un sensor en el dedo o en un lóbulo de la oreja para analizar la saturación de oxígeno en la sangre.

Otros análisis de sangre

Conteo sanguíneo completo (CBC)

También conocido como conteo sanguíneo completo (FBC) ), los resultados ayudarán a identificar una infección (neumonía, tuberculosis) y anemia.

Marcadores cardíacos

Consulte Prueba de dolor en el pecho .

Perfil de hierro

Esta prueba es útil para evaluar el grado de anemia por deficiencia de hierro. También ayudará a determinar si la anemia se debe a una falta de hierro o por alguna otra causa.

Urea y electrolitos

Los resultados pueden ayudar a evaluar ciertas causas de disnea, como insuficiencia cardíaca congestiva, insuficiencia renal, SNC (sistema nervioso central) depresión, enfermedad pulmonar y los efectos de ciertas drogas.