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Respiración dificultosa: pruebas y diagnóstico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El diagnóstico de la causa de la disnea depende de la evaluación clínica y los resultados de las pruebas de investigación que se realizarán. Debido a las diversas razones de la dificultad para respirar , algunas de las pruebas no estarán directamente relacionadas con los pulmones. No se realizarán todas las pruebas que se mencionan a continuación y el médico tratante solicitará aquellas pruebas que sean necesarias para confirmar el diagnóstico diferencial con base en la evaluación clínica.

En casos severos de dificultad para respirar, puede haber uno o más signos de dificultad respiratoria:

  • ensanchamiento de las fosas nasales
  • fruncir los labios.
  • uso de los músculos respiratorios accesorios.
  • sonidos respiratorios anormales .
  • enrojecimiento de la cara que progresa a una decoloración pálida o azul de la cara.

Esto debe tratarse como una emergencia médica. Se necesitan pruebas inmediatas y un diagnóstico rápido para tratar la causa una vez que el paciente se estabiliza.

 

Radiografía de pecho

Se solicitará una radiografía posterioanterior (PA) y lateral. Consulte Prueba de dolor de pecho para obtener más información sobre las características comunes que se observan en una radiografía de tórax.

Una radiografía de tórax puede ayudar al médico tratante a diagnosticar las siguientes afecciones que podrían causar disnea:

  • Falla cardiaca.
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).
  • Parálisis diafragmática.
  • Tumores de pulmón.
  • Enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas.
  • Derrame pleural.
  • Neumonía.
  • Neumotórax.
  • Edema pulmonar.
  • Daño tóxico de las vías respiratorias por inhalar vapores nocivos.
  • Tuberculosis.

Dependiendo de las instalaciones disponibles, los hallazgos en la radiografía de tórax o incluso la falta de ella pueden hacer que el médico tratante solicite una tomografía computarizada o una resonancia magnética del tórax.

Prueba de función pulmonar (PFT)

Esto también se conoce como prueba de función pulmonar (LFT) o espirometría. Las pruebas de función pulmonar implican un grupo de pruebas, de las cuales la espirometría es una de ellas. Estas pruebas medirán:

  • Volumen pulmonar : cantidad de aire que los pulmones pueden contener o absorber.
  • Tasa de flujo : la tasa de flujo de aire que indica el estrechamiento u obstrucción de las vías respiratorias.
  • Volumen de flujo : la cantidad de aire que se toma y se expulsa durante cada respiración.
  • Fuerza muscular : presión del aire durante la respiración que indica la fuerza de los músculos respiratorios.
  • Capacidad de difusión : eficiencia del oxígeno en los pulmones para ingresar al torrente sanguíneo.
  • Ventilación de volumen máximo : prueba la capacidad respiratoria máxima del paciente.

Dependiendo de los resultados de muchas de estas pruebas, se pueden diagnosticar las diferentes causas de la disnea . Algunas de las condiciones que pueden provocar una PFT incluyen asma, EPOC, enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas.

ECG y ecocardiografía

Un ECG monitorea la actividad eléctrica del corazón. Un ecocardiograma creará imágenes del movimiento del corazón, lo que permitirá evaluar la función cardíaca. Si hay algún dolor en el pecho junto con la disnea, entonces el médico tratante puede realizar otras pruebas de dolor en el pecho.

Estas pruebas pueden solicitarse en las siguientes condiciones que pueden causar disnea:

  • Angina de pecho.
  • Arteriopatía coronaria.
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio).
  • Insuficiencia cardiaca.

Las pruebas de esfuerzo pueden ser necesarias para confirmar ciertos diagnósticos.

Gasometría arterial (ABG)

Este es el análisis de la sangre extraída de una arteria para determinar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. El pH (equilibrio ácido-base) de la sangre también se registrará a medida que cambie con la presencia de cantidades excesivas de dióxido de carbono, otros gases potencialmente tóxicos y trastornos metabólicos.

Los niveles altos de dióxido de carbono reducirán el pH de la sangre haciéndola más ácida, mientras que los niveles bajos de dióxido de carbono harán que la sangre sea más alcalina. La acidosis respiratoria indica que los pulmones no pueden eliminar el dióxido de carbono de la sangre a un ritmo adecuado. La disnea es un síntoma común de la acidosis respiratoria.

Esta prueba puede solicitarse en las siguientes condiciones que pueden causar disnea:

  • Asma.
  • EPOC: enfisema y bronquitis crónica .
  • Daño tóxico de las vías respiratorias por la inhalación de vapores nocivos.
  • Síndrome de obesidad-hipoventilación.
  • Ciertos medicamentos: sobredosis y efectos secundarios.
  • Causas neurológicas que provocan dificultad para respirar: traumatismo craneoencefálico, encefalitis, lesión del tronco encefálico, aumento de la presión intracraneal.

La gasometría arterial no debe confundirse con la oximetría de pulso . En esta prueba, se coloca un sensor en el dedo o en el lóbulo de la oreja para evaluar la saturación de oxígeno en la sangre.

Otros análisis de sangre

Conteo sanguíneo completo (CBC)

También conocido como hemograma completo (FBC), los resultados ayudarán a identificar una infección (neumonía, tuberculosis) y anemia.

Marcadores cardíacos

Consulte Prueba de dolor en el pecho .

Perfil de hierro

Esta prueba es útil para evaluar la extensión de la anemia por deficiencia de hierro. También ayudará a determinar si la anemia se debe a la falta de hierro o si se debe a alguna otra causa.

Urea y electrolitos

Los resultados pueden ayudar a evaluar ciertas causas de disnea como insuficiencia cardíaca congestiva, insuficiencia renal, depresión del SNC (sistema nervioso central), enfermedad pulmonar y los efectos de ciertos medicamentos.

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