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Signos de depresión y desencadenantes (factores de riesgo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La depresión afecta hasta al 20% de las mujeres y al 12% de los hombres a lo largo de su vida. Sin embargo, no solo los adultos se ven afectados. Hasta el 0,9% de los niños en edad preescolar, el 1,9% de los niños en edad escolar y el 4,7% de los adolescentes también experimentan depresión.

La depresión general es la condición de salud mental más común. Sin embargo, esta condición a menudo se pasa por alto ya que los signos de los síntomas no siempre son típicos de lo que se esperaría ver en la depresión. Sin embargo, además de que se pasa por alto el diagnóstico, también se cree que la depresión a veces se sobrediagnostica.

 

Cómo detectar la depresión

Detectar la depresión no es tan fácil como a veces se piensa. Los síntomas pueden ser sutiles y es posible que familiares y amigos no los detecten. Cuando surge durante o después de un acontecimiento importante de la vida, los síntomas a menudo se atribuyen al dolor, que es una respuesta natural a la pérdida. De manera similar, los síntomas de la depresión pueden pasarse por alto como una condición separada si ocurre durante o justo después de una enfermedad física importante.

Algunas personas son más propensas a desarrollar depresión. Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle depresión. Sin embargo, no todas las personas con uno o más de estos factores de riesgo desarrollarán depresión. De manera similar, una persona puede desarrollar depresión incluso sin ninguno de estos factores de riesgo.

  • Trauma psicológico y acontecimientos vitales estresantes.
  • Rasgos de personalidad como baja autoestima.
  • Trauma de la niñez.
  • Abuso de alcohol o drogas ilícitas.
  • Antecedentes de depresión, especialmente en la infancia o la adolescencia.
  • Otros trastornos de salud mental como ansiedad o trastornos alimentarios.
  • Enfermedades potencialmente mortales como el cáncer o un ataque cardíaco.
  • Ciertos medicamentos como analgésicos fuertes y pastillas para dormir.

Hay varios signos y síntomas que se ven comúnmente en la depresión. Cuando se detectan estos signos y síntomas, la depresión debe considerarse como una posible causa. Sin embargo, el diagnóstico final debe ser realizado por un profesional de la salud después de las pruebas correspondientes. Estos signos y síntomas pueden ocurrir con otros problemas de salud mental e incluso con ciertas condiciones físicas.

Sintiendo tristeza y esperanza

Estar “bajo el clima” en ciertos momentos no continúa la depresión, aunque podemos referirnos a este estado emocional como depresión. Hay muchas razones por las que puede haber tristeza a corto plazo. Sin embargo, cuando el sentimiento de tristeza es constante e implacable, podría ser un signo de depresión. Puede ir acompañado de lágrimas, sentimientos de desesperanza y una sensación de vacío que respaldan aún más un diagnóstico de depresión.

Arrebatos de ira e irritabilidad.

La ira no es una emoción infrecuente, pero generalmente es provocada por algún evento o circunstancia. En la depresión, una persona puede enojarse por asuntos triviales y existe un estado constante de irritabilidad. También hay sentimientos de frustración en respuesta a eventos que no lo ameritan. Este estado de irritabilidad y frustración con arrebatos de ira no es propio de una persona y puede desarrollarse en un período corto de tiempo.

Autodesprecio y culpa

Otro signo común de depresión es un sentimiento de inutilidad. Puede relacionarse con todos los aspectos de la vida y una persona puede sentir la necesidad de culparse a sí misma incluso por eventos que no estaban bajo su control. Esto puede ser lo suficientemente severo hasta el punto en que una persona puede expresar desagrado o incluso odio por sí misma. También puede haber una culpa desproporcionada por eventos pasados ​​con una fijación en fracasos previos en la vida.

Alteraciones en las funciones mentales.

Con la depresión se observan una serie de alteraciones en las funciones mentales. Las quejas comunes incluyen mala memoria, concentración deficiente y dificultad para tomar decisiones. El grado en que las funciones mentales se ven obstaculizadas varía entre las personas deprimidas. A veces, esto puede verse como recordar incorrectamente eventos pasados ​​y cometer errores en tareas mentales que eran parte de la vida cotidiana.

Pérdida de interés en las actividades habituales.

Todos tenemos actividades que nos interesan o nos brindan placer. Como resultado, intentamos realizar estas actividades con la mayor frecuencia posible. Sin embargo, cuando la depresión aparece, una persona pierde interés en estas actividades. Existe cierto grado de apatía incluso al pensar en estas actividades. Puede abarcar desde practicar un deporte que antes disfrutaba, dedicar tiempo a un pasatiempo, actividades sociales como estar con amigos o incluso actos personales como tener relaciones sexuales.

Fatiga y bajos niveles de energía.

Los niveles bajos de energía no son específicos de la depresión únicamente y deben correlacionarse con otros síntomas. A pesar de dormir bien y comer bien, una persona puede experimentar niveles bajos de energía persistentes. También hay fatiga que no se correlaciona con el nivel de actividad física o mental que le precede. Esta fatiga es continua y no se alivia completamente con el sueño. El grado de fatiga y cansancio varía de una persona a otra.

Lea más sobre niveles bajos de energía .

Cambios en el apetito

Los cambios en el apetito es otro signo común, pero no es específico de la depresión. Una persona puede experimentar una pérdida de apetito cuando la ingesta de alimentos se reduce drásticamente con respecto a los niveles normales. Las comidas también pueden saltarse y una persona incluso se olvida de comer. Sin embargo, por otro lado, algunas personas con depresión pueden encontrar un aumento en el apetito con comidas más abundantes y / o más frecuentes, así como con bocadillos. También puede haber antojos de comida.

Alteraciones en los patrones de sueño.

Las alteraciones en los patrones normales de sueño son muy comunes en la depresión. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los problemas de sueño se observan a menudo en la vida moderna y con estrés psicológico, incluso cuando la depresión no está presente. Las alteraciones en los patrones de sueño pueden variar desde dificultad para conciliar el sueño hasta despertarse en medio de la noche o en el otro extremo sentirse somnoliento todo el tiempo y dormir más horas de lo normal.

Lea más sobre la somnolencia diurna excesiva .

Lentitud en acción

Con la depresión hay una lentitud que se observa con las actividades normales, que van desde hablar, caminar y otros actos que forman parte de la vida cotidiana. Esto no debe confundirse con la lentitud que se observa en afecciones como la enfermedad de Parkinson, que se conoce como bradicinesia. En cambio, la lentitud en la depresión no es característica de la persona que está deprimida y también puede deberse en parte a la apatía y el desinterés en las actividades.

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