La enfermedad meningocócica es una afección con la que la mayoría de los padres en los Estados Unidos se han familiarizado recientemente. La inmunización contra esta enfermedad a veces es obligatoria en entornos donde los niños y adolescentes vivirán muy cerca durante un período prolongado de tiempo, como en un campamento de verano o en dormitorios. Dado que la enfermedad meningocócica puede poner en peligro la vida en un corto período de tiempo, la vacuna para prevenir la enfermedad es la mejor opción.

¿Qué es la enfermedad meningocócica?

La enfermedad meningocócica es una enfermedad infecciosa causada por Neisseria meningitidis también conocido como bacteria meningococo. Probablemente es mejor conocido por causar una infección del revestimiento alrededor del cerebro (meninges) que se conoce como meningitis . Sin embargo, la bacteria también puede causar neumonía (infección pulmonar) y sepsis (infección de la sangre). Esto último permite que la bacteria se disemine por todo el cuerpo y dañe varios órganos.

La enfermedad pone en peligro la vida con una tasa de mortalidad de hasta el 20%. Casi 1,000 estadounidenses contraen la enfermedad cada año y afecta a más de 300,000 anualmente en países en desarrollo. Con la facilidad del viaje global en estos días, los viajeros también están en riesgo. Sin embargo, no todas las personas que están expuestas a la bacteria desarrollarán una infección. De hecho, la bacteria se encuentra comúnmente en la membrana de la mucosa de la nariz y la garganta en hasta un 10% de la población general a pesar de que no tienen ningún síntoma. Estas personas asintomáticas se conocen como portadores y podrían propagar la bacteria a otros.

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Causas y propagación

La causa de la enfermedad meningocócica es la bacteria Neisseria meningtidis . Existen diferentes cepas de esta bacteria que pueden ser frecuentes en diferentes partes del mundo. Aunque hay unos 13 serogrupos conocidos de esta bacteria, los más importantes que causan enfermedades en humanos son A, B, C, Y y W. Según los CDC, los tres serogrupos (cepas) que causan enfermedades humanas en los Estados Unidos son B , C e Y.

La transmisión de Neisseria meningtidis se debe principalmente a la diseminación de gotas respiratorias. Esto significa que la bacteria se propaga a través de las secreciones de la nariz, la garganta y otras vías respiratorias. Se propaga por contacto directo con estas secreciones y, por lo tanto, se transmite fácilmente entre personas que viven en lugares cerrados o mediante acciones como besarse. Sin embargo, no es tan contagioso como el resfriado común o la gripe.

Tipos de enfermedad meningocócica

Muchas personas piensan que la bacteria meningococo solo causa meningitis, que es la inflamación del revestimiento del cerebro y la médula espinal. Esto no es cierto. Si bien la meningitis es una de las consecuencias más comunes de la infección con Neisseria meningtidis también puede afectar otras partes del cuerpo. La mayoría de las veces provoca septicemia o una combinación de meningitis y septicemia.

La bacteria también puede dañar los vasos sanguíneos pequeños y hacer que tenga fugas. Como resultado, la sangre puede filtrarse fuera de la circulación y hacia los espacios tisulares. Puede conducir a una serie de complicaciones cardiovasculares. La infección meningocócica también puede causar infecciones respiratorias como neumonía (pulmones) e incluso infectar los senos paranasales (sinusitis) o el oído medio (otitis media). Además, la septicemia puede provocar infección de las articulaciones, el revestimiento del ojo y el corazón (pericardio).

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Meningitis meningocócica

Hay tres capas de tejido que rodean el cerebro y la médula espinal conocidas como meninges. Cuando está inflamado, la afección se conoce como meningitis. La mayoría de los casos de meningitis se deben a infecciones. La meningitis meningocócica ocurre cuando la bacteria viaja a través del torrente sanguíneo y alcanza las meninges. Se multiplica en el LCR donde puede prosperar ya que la estrecha barrera hematoencefálica impide que las células inmunes ataquen a las bacterias.

Septicemia meningocócica

La entrada, diseminación y multiplicación de la bacteria menignococo en el torrente sanguíneo se conoce como meningocócica septicemia o meningococcemia. Las bacterias son capaces de evadir algunas de las células inmunitarias debido a su pared celular. Es un tipo muy peligroso de enfermedad meningocócica ya que la bacteria daña las paredes de los vasos sanguíneos y afecta a una gran cantidad de órganos diferentes en el cuerpo. Puede provocar un shock séptico y si no se inicia un tratamiento rápido, el resultado suele ser la muerte.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad meningocócica pueden variar hasta cierto punto entre la meningitis meningocócica y la septicemia meningocócica. En las primeras etapas puede haber algunos síntomas inespecíficos como:

  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Malestar
  • Debilidad
  • Dolores musculares
  • Dolores en las articulaciones
  • Náuseas y vómito

Si se desarrolla meningitis, los signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Rigidez del cuello
  • Fotofobia (sensibilidad / intolerancia a la luz)
  • Vómitos
  • Letargo
  • Erupción cutánea (en la mitad de todos los casos)
  • Confusión
  • Letargo

Con septicemia los signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Erupción cutánea
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Vómitos
  • Rapid frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • respiración rápida (taquipnea)
  • presión arterial baja (hipotensión)
  • dolor abdominal

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Tratamiento de la enfermedad meningocócica

El tratamiento para la enfermedad meningocócica debe implementarse una vez que se diagnostica la enfermedad. La intervención rápida puede prevenir la muerte en la mayoría de los casos. Se pueden necesitar otras medidas terapéuticas para estabilizar a un paciente y tratar las complicaciones de la enfermedad. El tratamiento incluye lo siguiente:

  • Los antibióticos son ​​el principal fármaco utilizado para tratar la enfermedad meningocócica. Se administra por vía intramuscular o intravenosa.
  • Se usan agentes inotrópicos para pacientes en estado de shock.
  • Se administran diuréticos para reducir la presión intracraneal (PIC).
  • Corticosteroides para reducir la inflamación y suprimir la actividad inmune que puede dañar el cuerpo.
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Prevención de la enfermedad meningocócica

Vacuna

La mejor medida preventiva es tomar la vacuna adecuada que proporcione protección contra la bacteria. Hay vacunas para las diferentes cepas, pero hasta hace poco esto solo incluía las cepas A, C, Y y W-135. Sin embargo, la FDA aprobó una nueva vacuna contra el serogrupo B. Las vacunas no contienen bacterias vivas y no pueden causar enfermedad meningocócica en una persona que está siendo inmunizada.

Antibióticos

Los antibióticos a veces se usan como un medio para prevenir la enfermedad en una persona que se sabe que está expuesta a la bacteria. Esto se conoce como profilaxis. No debe usarse como un medio para reemplazar la vacuna ya que una persona puede no saber cuándo entran en contacto con una persona con enfermedad meningocócica o un transportista. Por lo tanto, la vacuna es la opción preferida para la prevención y se debe tomar una segunda dosis 6 meses después de la primera dosis para obtener la máxima protección.

Referencias :

www.cdc.gov/meningococcal /about/index.html

www.webmd.com/brain/meningococcal-meningitis-symptoms-causes-treatments-and-vaccines

emedicine.medscape.com / article / 221473-overview