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Enfermedad meningocócica (meningitis, septicemia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad meningocócica es una afección con la que la mayoría de los padres en los Estados Unidos se han familiarizado en los últimos tiempos. La inmunización contra esta enfermedad a veces es obligatoria en entornos donde los niños y adolescentes vivirán en las proximidades durante un período prolongado de tiempo, como en un campamento de verano o en dormitorios. Dado que la enfermedad meningocócica puede poner en peligro la vida en un corto período de tiempo, la vacuna para prevenir la enfermedad es la mejor opción.

¿Qué es la enfermedad meningocócica?

La enfermedad meningocócica es una afección infecciosa causada por Neisseria meningitidis , también conocida como bacteria meningococo. Probablemente sea más conocido por causar una infección del revestimiento alrededor del cerebro (meninges) que se conoce como meningitis . Sin embargo, la bacteria también puede causar neumonía (infección pulmonar) y sepsis (infección de la sangre). Este último permite que las bacterias se propaguen por todo el cuerpo y dañen varios órganos.

La enfermedad es potencialmente mortal con una tasa de mortalidad de hasta el 20%. Casi 1,000 estadounidenses contraen la enfermedad cada año y afecta a más de 300,000 anualmente en países en desarrollo. Con la facilidad de los viajes globales en estos días, los viajeros también están en riesgo. Sin embargo, no todas las personas expuestas a la bacteria desarrollarán una infección. De hecho, la bacteria se encuentra comúnmente en la membrana mucosa de la nariz y la garganta hasta en un 10% de la población general a pesar de que no presenta ningún síntoma. Estos individuos asintomáticos se conocen como portadores y podrían transmitir la bacteria a otros.

Causas y propagación

La causa de la enfermedad meningocócica es la bacteria Neisseria meningtidis . Existen diferentes cepas de esta bacteria que pueden prevalecer en diferentes partes del mundo. Aunque existen unos 13 serogrupos conocidos de esta bacteria, los más importantes que causan enfermedades en humanos son A, B, C, Y y W. Según los CDC, los tres serogrupos (cepas) que causan enfermedades humanas en América son B , Dulce.

La transmisión de Neisseria meningtidis se produce principalmente a través de la propagación por gotitas respiratorias. Esto significa que la bacteria se propaga a través de las secreciones de la nariz, la garganta y otras vías respiratorias. Se transmite por contacto directo con estas secreciones y, por lo tanto, se transmite fácilmente entre personas que viven en lugares cerrados o mediante acciones como besarse. Sin embargo, no es tan contagioso como el resfriado común o la gripe.

Tipos de enfermedad meningocócica

Mucha gente piensa que la bacteria meningococo solo causa meningitis, que es una inflamación del revestimiento del cerebro y la médula espinal. Esto es falso. Si bien la meningitis es una de las consecuencias comunes de la infección por Neisseria meningtidis , también puede afectar otras partes del cuerpo. La mayoría de las veces produce septicemia o una combinación de meningitis y septicemia.

Las bacterias también pueden dañar los vasos sanguíneos diminutos y hacer que goteen. Como resultado, la sangre puede filtrarse fuera de la circulación y dentro de los espacios de los tejidos. Puede provocar una serie de complicaciones cardiovasculares. La infección meningocócica también puede causar infecciones respiratorias como neumonía (pulmones) e incluso infectar los senos paranasales (sinusitis) o el oído medio (otitis media). Además, la septicemia puede provocar una infección de las articulaciones, los ojos y el revestimiento del corazón (pericardio).

Meningitis meningocócica

Hay tres capas de tejido que rodean el cerebro y la médula espinal conocidas como meninges. Cuando está inflamado, la afección se conoce como meningitis. La mayoría de los casos de meningitis se deben a infecciones. La meningitis meningocócica ocurre cuando la bacteria viaja a través del torrente sanguíneo y llega a las meninges. Se multiplica en el LCR, donde puede prosperar, ya que la estrecha barrera hematoencefálica impide que las células inmunitarias ataquen a las bacterias.

Septicemia meningocócica

La entrada, diseminación y multiplicación de la bacteria menignococcus en el torrente sanguíneo se conoce como septicemia meningocócica o meningococcemia. Las bacterias pueden evadir algunas de las células inmunes debido a su pared celular. Es un tipo de enfermedad meningocócica muy peligrosa, ya que la bacteria daña las paredes de los vasos sanguíneos y afecta a una gran cantidad de órganos diferentes del cuerpo. Puede provocar un shock séptico y, si no se inicia un tratamiento oportuno, el resultado suele ser la muerte.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad meningocócica pueden variar hasta cierto punto entre la meningitis meningocócica y la septicemia meningocócica. En las primeras etapas puede haber algunos síntomas inespecíficos como:

  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Malestar
  • Debilidad
  • Dolores musculares
  • Dolores en las articulaciones
  • Náuseas y vómitos

Si se desarrolla meningitis, los signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Rigidez en el cuello
  • Fotofobia (sensibilidad / intolerancia a la luz)
  • Vómitos
  • Letargo
  • Erupción cutánea (en la mitad de los casos)
  • Confusión
  • Letargo

Con la septicemia, los signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Erupción cutanea
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Vómitos
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Dolor abdominal

Imagen obtenida de AtlasDermatologico.com.br

Tratamiento de la enfermedad meningocócica

El tratamiento para la enfermedad meningocócica debe implementarse una vez que se diagnostica la afección. La intervención rápida puede prevenir la muerte en la mayoría de los casos. Pueden ser necesarias otras medidas terapéuticas para estabilizar a un paciente y tratar las complicaciones de la enfermedad. El tratamiento incluye lo siguiente:

  • Los antibióticos son el principal fármaco que se utiliza para tratar la enfermedad meningocócica. Se administra por vía intramuscular o intravenosa.
  • Los agentes inotrópicos se utilizan para pacientes en estado de shock.
  • Se administran diuréticos para reducir la presión intracraneal (PIC).
  • Corticosteroides para reducir la inflamación y suprimir la actividad inmunológica que puede dañar el cuerpo.

Prevención de la enfermedad meningocócica

Vacuna

La mejor medida preventiva es tomar la vacuna adecuada que brinde protección contra las bacterias. Existen vacunas para las diferentes cepas pero hasta hace poco esto solo incluía las cepas A, C, Y y W-135. Sin embargo, la FDA aprobó una nueva vacuna contra el serogrupo B. Las vacunas no contienen bacterias vivas y no pueden causar la enfermedad meningocócica en una persona que está siendo inmunizada.

Antibióticos

A veces, los antibióticos se utilizan como un medio para prevenir la enfermedad en una persona que se sabe que está expuesta a la bacteria. Esto se denomina profilaxis. No debe usarse como un medio para reemplazar la vacuna, ya que es posible que una persona no sepa cuándo entra en contacto con una persona con enfermedad meningocócica o portadora. Por lo tanto, la vacuna es la opción preferida para la prevención y se debe tomar una segunda dosis 6 meses después de la primera para una máxima protección.

Referencias :

www.cdc.gov/meningococcal/about/index.html

www.webmd.com/brain/meningococcal-meningitis-symptoms-causes-treatments-and-vaccines

emedicine.medscape.com/article/221473-overview

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