Hogar Salud Propagación, síntomas, tratamiento de la listeriosis (brote de bacterias listeria)

Propagación, síntomas, tratamiento de la listeriosis (brote de bacterias listeria)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un brote potencialmente mortal de listeriosis en varios estados de EE. UU. Ha provocado el retiro del mercado de vegetales congelados de una planta de procesamiento específica desde abril de 2016. El retiro inicial se amplió en mayo de 2016 a 358 productos alimenticios de 42 marcas en los Estados Unidos y Canadá. Esta enfermedad es relativamente rara, pero ocurren brotes y pueden ser devastadores cuando se infectan recién nacidos, ancianos o personas con sistemas inmunológicos débiles.

 

¿Qué es la listeriosis?

La listeriosis es una enfermedad causada por una infección con la especie de bacteria Listeria . Se transmite principalmente a través de alimentos contaminados. La bacteria es muy resistente y puede sobrevivir a la congelación. Sin embargo, con una cocción adecuada, las bacterias pueden destruirse antes del consumo. La listeriosis se puede tratar eficazmente con antibióticos, pero la mayoría de las personas sanas con síntomas leves ni siquiera necesitarán tratamiento.

Tasa de mortalidad por listeriosis

La infección por listeria afecta a 2 o 3 de cada millón de estadounidenses cada año. En los recién nacidos, la infección puede provocar tasas de muerte de hasta 4 de cada 10 bebés infectados. Esto se reduce a menos del 10% en niños mayores y adultos. Sin embargo, en los últimos años, los CDC han registrado tasas de muerte de hasta el 21% relacionadas con la infección por listeria. Aparte de los recién nacidos, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas inmunodeprimidas tenían el mayor riesgo de muerte.

Causas y propagación

La listeriosis es causada por la bacteria Listeria monocytogenes . Entra en el cuerpo humano cuando se consumen alimentos contaminados o agua. La bacteria Listeria se encuentra ampliamente en las verduras crudas debido al suelo contaminado en el que se cultivó, la carne poco cocida y la leche no pasteurizada. Los alimentos procesados, como los embutidos y los quesos, también pueden estar contaminados y, por lo tanto, propagar las bacterias.

Una vez que las bacterias ingresan al intestino y si el sistema inmunológico no las neutraliza, pueden viajar a través del torrente sanguíneo a varios lugares del cuerpo. La listeriosis suele provocar meningitis en los recién nacidos. También puede provocar una intoxicación de la sangre (sepsis). Cuando la bacteria se aloja en los órganos, puede causar pequeños abscesos con destrucción del tejido sano. Sin embargo, un sistema inmunológico sano suele ser capaz de combatir las bacterias con bastante eficacia.

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¿Quiénes corren el riesgo de contraer listeriosis?

Cualquier persona puede infectarse con listeriosis, pero las personas que tienen más probabilidades de experimentar complicaciones graves incluyen:

  • Bebés recién nacidos
  • Mujeres embarazadas
  • Personas de edad avanzada
  • Individuos inmunodeprimidos como pacientes con VIH / SIDA

Brotes de Listeria

Los brotes de Listeria no son infrecuentes, pero a menudo no obtienen una atención significativa de los medios de comunicación, ya que la gravedad de la enfermedad es limitada en personas sanas. Es importante comprender que la listeriosis puede ser mortal y la infección debe tomarse en serio cuando se presenta en grupos de alto riesgo. La listeriosis no solo se trata fácilmente, sino que también se puede prevenir fácilmente con cambios menores en la dieta y el estilo de vida.

La leche no pasteurizada no está ampliamente disponible, por lo que los brotes de esta fuente son limitados. De manera similar, la carne poco cocida es una opción culinaria y es posible que no afecte a grandes poblaciones a la vez. Sin embargo, es común consumir frutas y verduras crudas o parcialmente cocidas. Los brotes recientes desde 2009 casi siempre han involucrado frutas y verduras. La contaminación generalmente proviene del suelo y / o el agua que se usa para cultivar e irrigar las frutas y verduras (transmisión de la granja a la mesa).

Los alimentos procesados ​​también se han relacionado con la transmisión de Listeria . La contaminación parece surgir entre las etapas de cocción y envasado cuando se trata de productos cárnicos procesados ​​como salchichas y fiambres. También se ha encontrado que los quesos elaborados con leche pasteurizada están contaminados y esto suele surgir durante el proceso de elaboración del queso.

Signos y síntomas

Es posible tener una infección por Listeria con pocos o ningún síntoma. Depende en gran medida de las defensas inmunitarias individuales. Incluso cuando los síntomas surgen en personas sanas, generalmente son leves y se resuelven por sí solos en unos pocos días. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Malestar
  • Dolor muscular
  • Náusea
  • Diarrea

Una infección severa por Listeria resultará en sepsis y meningitis una vez que la bacteria ingrese al torrente sanguíneo y llegue al sistema nervioso. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Rigidez de nuca
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz
  • Pérdida del equilibrio
  • Irritabilidad
  • Confusión
  • Convulsiones

También puede haber fiebre fluctuante, dificultad para respirar, vómitos, pérdida de apetito y erupción cutánea en los bebés.

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¿Cuándo surgen los síntomas de la listeriosis?

Los primeros síntomas surgen a los pocos días de consumir los alimentos contaminados. Sin embargo, puede surgir tan tarde como semanas o incluso unos meses después. En estos casos, a menudo es difícil identificar una posible fuente.

Tratamiento de la Listeria

Las personas que por lo demás están sanas, que no están dentro del grupo de alto riesgo y tienen solo síntomas leves, no siempre necesitan tratamiento médico. Sin embargo, otras personas requerirán terapia con antibióticos. Las infecciones del recién nacido deben tratarse en un hospital y, en casos graves, puede ser necesario el ingreso de los bebés en la UCI. Los antibióticos utilizados para tratar la listeriosis incluyen:

  • Ampicilina
  • Gentamicina
  • Sulfametoxazol y trimetoprima
  • Penicilina G

El pronóstico es muy bueno cuando se inicia el tratamiento de la listeriosis antes de que surjan complicaciones como sepsis, menigitis o encefalitis. En casos graves o mal manejados, existe el riesgo de complicaciones como hidrocefalia, retraso mental e incluso la muerte.

Prevención de la listeriosis

La listeriosis se puede prevenir con simples medidas dietéticas y de estilo de vida. Esto incluye:

  • Practique una buena higiene en todo momento. Lavarse las manos es extremadamente importante, especialmente al manipular alimentos y antes de las comidas. Los utensilios para cocinar y comer deben limpiarse a fondo antes de su uso. Las tablas de cortar son un riesgo mayor y las tablas que se utilizan para preparar carne no deben utilizarse para la preparación de verduras. Siempre limpie las tablas a fondo.
  • Las verduras y frutas crudas deben limpiarse a fondo antes de consumirlas. Lavarlo con agua corriente y restregarlo es eficaz, pero se puede limpiar más con líquidos esterilizantes adecuados para alimentos. Recuerde que incluso las verduras que se van a cocinar deben limpiarse a fondo. Las verduras congeladas también pueden representar un riesgo, como se advirtió en el brote de 2016.
  • La carne debe cocinarse bien. Las temperaturas mínimas de cocción varían entre 140 ° F y 165 ° F y se recomienda un tiempo de reposo corto de 2 a 3 minutos para la carne de res y cerdo. Aunque las carnes procesadas a menudo no se cocinan y simplemente se calientan, siempre que sea posible, se deben cocinar durante al menos unos minutos.
  • Las personas que se consideran de alto riesgo deben evitar los alimentos que puedan ser portadores de la bacteria Listeria , como los salchichas, los embutidos y los quesos blandos. Evite por completo la leche no pasteurizada o los productos lácteos relacionados.

Referencias :

  1. www.cdc.gov/listeria/outbreaks/frozen-vegetables-05-16/index.html

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