Un brote potencialmente mortal de listeriosis en varios estados de EE. UU. Ha llevado a la retirada de verduras congeladas de una planta de procesamiento específica desde abril de 2016. El retiro inicial se amplió en mayo de 2016 a 358 productos alimenticios de 42 marcas en el país. Estados Unidos y Canadá. Esta enfermedad es relativamente rara, pero se producen brotes y puede ser devastadora cuando se infectan recién nacidos, ancianos o personas con sistemas inmunológicos débiles.

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¿Qué es la listeriosis?

La listeriosis es una enfermedad causada por una infección con la Listeria especies de bacterias. Se propaga principalmente a través de alimentos contaminados. La bacteria es muy resistente y puede sobrevivir a la congelación. Sin embargo, con una cocción adecuada, la bacteria puede destruirse antes del consumo. La listeriosis puede tratarse eficazmente con antibióticos, pero la mayoría de las personas sanas con síntomas leves ni siquiera necesitarán tratamiento.

Tasa de mortalidad por listeriosis

La infección por listeria afecta a entre 2 y 3 de un millón de estadounidenses cada año. En los recién nacidos, la infección puede llevar a tasas de mortalidad tan altas como 4 de cada 10 bebés infectados. Esto disminuye a menos del 10% en niños mayores y adultos. Sin embargo, en los últimos años, el CDC ha recodificado tasas de mortalidad tan altas como el 21% relacionadas con la infección por listeria. Además de los recién nacidos, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas inmunodeprimidas tenían el mayor riesgo de muerte.

Causas y propagación

La listeriosis es causada por la bacteria Listeria monocytogenes . Entra en el cuerpo humano cuando se consume comida contaminada o agua. La bacteria Listeria se encuentra ampliamente en las verduras crudas debido a la tierra contaminada en la que creció, la carne mal cocida y en la leche no pasteurizada. Los alimentos procesados ​​como carnes frías y quesos también pueden estar contaminados y por lo tanto propagar la bacteria.

Una vez que la bacteria ingresa al intestino y el sistema inmunitario no la neutraliza, puede viajar a través del torrente sanguíneo a varios sitios en el cuerpo. La listeriosis generalmente causa meningitis en recién nacidos. También puede llevar a envenenamiento de la sangre (sepsis). Cuando la bacteria se aloja en los órganos, puede causar pequeños abscesos con destrucción de tejido sano. Sin embargo, un sistema inmune saludable suele ser capaz de combatir las bacterias con bastante eficacia.

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¿Quién está en riesgo de listeriosis? [19659005] Cualquier persona puede infectarse con listeriosis, pero las personas que tienen más probabilidades de experimentar complicaciones graves incluyen:

  • Bebés recién nacidos
  • Mujeres embarazadas
  • Personas de edad avanzada
  • Personas inmunodeprimidas como pacientes con VIH / SIDA

Brotes de Listeria

Los brotes de Listeria no son infrecuentes, pero a menudo no atraen la atención de los medios porque la gravedad de la enfermedad es limitada en las personas sanas. Es importante comprender que la listeriosis puede ser mortal y la infección debe tomarse en serio cuando ocurre en grupos de alto riesgo. La listeriosis no solo se trata fácilmente, sino que también se puede prevenir fácilmente con cambios menores en la dieta y el estilo de vida.

La leche no pasteurizada no está ampliamente disponible, por lo que los brotes son limitados por esta fuente. De manera similar, la carne poco cocida es una elección culinaria y puede no afectar a grandes poblaciones a la vez. Sin embargo, es común consumir frutas y verduras crudas o parcialmente cocidas. Los brotes recientes desde 2009 casi siempre han involucrado a frutas y verduras. La contaminación proviene generalmente del suelo y / o del agua utilizada para cultivar y regar las frutas y verduras (transmisión de la granja a la mesa).

Los alimentos procesados ​​también han sido implicados en la transmisión de Listeria . La contaminación parece surgir entre las etapas de cocción y envasado cuando se trata de productos cárnicos procesados ​​como salchichas y carnes frías. También se ha descubierto que los quesos elaborados con leche pasteurizada están contaminados y esto suele surgir durante el proceso de elaboración del queso.

Signos y síntomas

Es posible tener una infección por Listeria con poca o ninguna infección. síntomas. En gran medida, depende de las defensas inmunes individuales. Incluso cuando surgen síntomas en personas sanas, generalmente es leve y se resuelve por sí solo en unos días. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Malestar
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Diarrea

Una infección grave de Listeria provocará sepsis y meningitis una vez que la bacteria entre el bloodstrem y alcanza el sistema nervioso Estos signos y síntomas incluyen:

  • Rigidez del cuello
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz
  • Pérdida de equilibrio
  • Irritabilidad
  • Confusión
  • Convulsiones

También puede haber fiebre fluctuante, dificultad para respirar , vómitos, pérdida de apetito y erupción cutánea notada en niños.

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¿Cuándo surgen los síntomas de listeriosis?

Los primeros síntomas se presentan dentro de unos días de consumir la comida contaminada. Sin embargo, puede surgir incluso semanas o incluso algunos meses después. En estos casos, a menudo es difícil identificar una posible fuente.

Tratamiento de Listeria

Las personas que por lo demás están sanas, que no pertenecen al grupo de alto riesgo y que solo presentan síntomas leves, no siempre necesitan tratamiento médico. Sin embargo, otras personas requerirán terapia con antibióticos. Las infecciones neonatales deben manejarse en un hospital y, en casos graves, la admisión en la UCI puede ser necesaria para los bebés. Los antibióticos utilizados en el tratamiento de la listeriosis incluyen:

  • Ampicilina
  • Gentamicina
  • Sulfametoxazol y trimetoprima
  • Penicilina G

El pronóstico es muy bueno cuando se inicia el tratamiento de la listeriosis antes de que aparezcan complicaciones como sepsis, meningitis o encefalitis. En casos graves o mal manejados, existe el riesgo de complicaciones como hidrocefalia, retraso mental e incluso la muerte.

Prevención de la listeriosis

La listeriosis puede prevenirse con simples medidas dietéticas y de estilo de vida. Esto incluye:

  • Practique una buena higiene en todo momento. El lavado de manos es extremadamente importante, especialmente cuando se manipulan alimentos y antes de las comidas. Los utensilios para cocinar y comer deben limpiarse minuciosamente antes de su uso. Las tablas de cortar son un riesgo mayor y las tablas utilizadas para preparar la carne no deben usarse para la preparación de vegetales. Siempre limpie las tablas a fondo.
  • Las verduras y frutas crudas deben limpiarse a fondo antes de su consumo. Lavar con agua corriente y restregar es efectivo, pero se puede limpiar con fluidos esterilizantes adecuados para alimentos. Recuerde que incluso las verduras que deben cocinarse deben limpiarse a fondo. Las verduras congeladas también pueden ser un riesgo como se notó en el brote de 2016.
  • La carne debe cocinarse bien. Las temperaturas mínimas de cocción varían entre 140 ° F a 165 ° F y un breve descanso de 2 a 3 minutos es aconsejable para la carne de res y cerdo. Aunque las carnes procesadas a menudo no se cocinan y simplemente se calientan, cuando sea posible, deben cocinarse durante al menos unos minutos.
  • Las personas consideradas de alto riesgo deben evitar los alimentos que puedan llevar Listeria bacterias, como perros calientes, fiambres y quesos blandos. Evite por completo la leche no pasteurizada o productos lácteos relacionados.

Referencias :

  1. www.cdc.gov/listeria/outbreaks/frozen-vegetables-05-16/index.html