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Dolor de cadera y dolor en la articulación de la cadera: causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La cadera es el área del costado de la nalga y está formada por varios músculos, tendones, ligamentos y huesos. El dolor de cadera se debe principalmente a trastornos de los músculos, sus tendones o ligamentos circundantes o puede deberse a la articulación de la cadera. Este último es más común y los problemas crónicos de la articulación de la cadera se observan con mayor frecuencia a medida que avanza la edad. Es un dolor articular común en los ancianos. Como una de las articulaciones más móviles del cuerpo y soporta todo el peso de la parte superior del cuerpo junto con una tensión adicional con impactos como correr, la articulación de la cadera es propensa a varios problemas. Por tanto, el dolor puede ser un indicador de muchas enfermedades subyacentes.

La articulación de la cadera se conoce como articulación acetabulofemoral . Es el punto donde el fémur (hueso del muslo) se articula con el hueso pélvico. La articulación de la cadera es una articulación sinovial de rótula. La cabeza del fémur es la “bola” mientras que el acetábulode la pelvis es la superficie en forma de copa que sirve como “encaje”. Es algo similar a la articulación del hombro, aunque es mucho más estable dada la cavidad más profunda. Como ocurre con cualquier articulación, las superficies cartilaginosas permiten una articulación más suave y previenen la erosión del propio hueso. Una cápsula ayuda a asegurar la articulación y permite su movimiento suave. Además, cuenta con el apoyo de varios ligamentos dentro y fuera de la cápsula. Los músculos circundantes y sus tendones también ayudan a sostener la articulación permitiéndole movilidad solo en ciertos ejes como se requiere para diferentes movimientos.

En general, la articulación de la cadera es una articulación muy “resistente” y capaz de soportar considerables cantidades de tensión y desgaste continuo. Sin embargo, es propenso a muchos de los mismos trastornos y enfermedades de otros tejidos del cuerpo que pueden provocar dolor y movilidad limitada.

Signos y síntomas

El dolor de cadera es un síntoma. Puede variar la intensidad desde un dolor leve hasta un dolor intenso. Es más probable que el dolor que es más superficial esté asociado con los músculos y tendones, mientras que el dolor más profundo generalmente se debe al dolor en los huesos o en las articulaciones. El dolor puede ser persistente y exacerbado con el movimiento o solo estar presente durante el movimiento de la extremidad inferior. No todas las causas del dolor de cadera provienen de las articulaciones, los huesos y los músculos circundantes, los tendones de los ligamentos. Por lo tanto, el dolor concomitante en la zona lumbar, la hendidura interglútea (entre las nalgas), la ingle y el abdomen puede ser un dolor referido a la cadera.

La movilidad también puede estar limitada en diversos grados y esto puede ser más pronunciado con ciertos movimientos. Es poco probable que síntomas superficiales como hinchazón, enrojecimiento de la piel, calor y sensibilidad al tacto estén asociados con estructuras más profundas como la articulación de la cadera, el hueso pélvico o el fémur. Es más común que se aísle en los músculos y la grasa subcutánea de la cadera. Un chirrido, chasquido o incluso un chasquido puede ser audible generalmente con ciertos movimientos y se asocia más comúnmente con la articulación. Una persona también puede informar la sensación de que la articulación está rechinando o estallando, pero esto último es menos común ya que la articulación de la cadera es profunda y es menos probable que se disloque en comparación con la articulación del hombro.

Causas del dolor en la articulación de la cadera

  • Trauma . Las lesiones como las caídas son comunes, particularmente en los ancianos, y la cadera se lesiona fácilmente. Esto puede ser una lesión de tejidos blandos o una lesión del hueso. Es posible que no haya una fractura o contusión, pero aún puede haber un dolor significativo después de la lesión. La distensión muscular y los ligamentos torcidos también pueden ser responsables del dolor de cadera asociado con un traumatismo.
  • El uso excesivo y el desgaste se producen con el tiempo y se observan casi por completo en los ancianos. La articulación de la cadera es un sitio común para estos cambios relacionados con la edad y puede verse agravada por enfermedades subyacentes como la artritis.
  • Las fracturas . Puede ocurrir una fractura en el fémur o la pelvis; es más común en los ancianos, ya que los huesos se debilitan con afecciones como la osteoporosis. Aunque las fracturas pueden afectar casi cualquier parte del fémur y la pelvis, el cuello femoral entre la cabeza y la diáfisis del fémur es uno de los puntos más débiles que vale la pena señalar específicamente.
  • La dislocación de la cadera no es tan común como la dislocación del hombro debido a la cavidad más profunda de la articulación de la cadera. Sin embargo, puede ocurrir y es una condición muy dolorosa. La cabeza del fémur se desliza más comúnmente hacia atrás (dislocación posterior), pero también puede ocurrir hacia adelante (dislocación anterior).
  • La artritis es una inflamación de la articulación que puede estar asociada con varios mecanismos diferentes. Esto incluye artritis reumatoide, osteoartritis o artritis séptica.
  • La bursitis es la inflamación del saco lleno de líquido cerca de las articulaciones y otras superficies donde los tejidos del cuerpo pueden rozarse entre sí. El dolor de cadera podría deberse a bursitis en varios sitios de la región: trocantéreo, isquioglúteo o iliopectíneo. El término a veces se usa indistintamente con sinovitis (inflamación de la membrana que recubre la articulación) ya que las bolsas también tienen un revestimiento sinovial.
    • La bursitis trocantérea ocurre en la protuberancia en el lado externo de la parte superior del fémur conocida como troacánter mayor. Por tanto, el dolor es peor en la parte superior externa del muslo.
    • La bursitis isquioglútea ocurre en la parte superior de la espalda del muslo donde se encuentra con la nalga. El dolor se siente profundamente en la nalga. También se conoce comúnmente como parte inferior del tejedor.
    • La bursitis iliopectínea involucra la gran bolsa en la parte frontal de la articulación de la cadera y el pubis. Por lo tanto, el dolor es prominente en la parte frontal de la ingle y, en ocasiones, puede describirse como dolor entre la cadera y los genitales.
  • La tendinitis es la inflamación de los tendones musculares. Con la cadera rodeada por algunos de los músculos más grandes del cuerpo y estos músculos tienen que trabajar duro ya que soporta el peso del cuerpo e impulsa el cuerpo en su totalidad, la tendinitis puede ser una causa común de dolor de cadera.
    • La tendinitis de los aductores se debe a la tensión de los músculos aductores y sus tendones. Lea más sobre los músculos de los muslos . Es un problema común en personas físicamente activas y profesionales del deporte. También puede deberse a un estiramiento excesivo de los aductores. La tendinitis glútea también puede ocurrir en gran parte por las mismas razones.
    • La entesitis o entesopatía es una inflamación en el sitio del hueso donde se unen los tendones o ligamentos. Puede superponerse con la tendinitis y, por lo tanto, se analiza aquí. La entesopatía glútea es una de las entesopatías más comunes que explica el dolor de cadera.
  • El dolor de huesos involucra afecciones como osteoporosis , osteomalacia (adultos), raquitismo (niños), osteomielitis, enfermedad de Paget y necrosis avascular. Dependiendo del tipo de enfermedad ósea, también puede aumentar el riesgo de lesiones óseas y fracturas.
  • El dolor de espalda puede irradiarse a la cadera y bajar por el muslo.
    • El atrapamiento de la raíz nerviosa (nervio pinzado) en el nivel de T12 a L1 puede causar dolor de espalda que se extiende por la cara lateral (lado externo) del muslo.
    • Cuando se ve afectado el nivel de L2 a L4, puede haber dolor inguinal además del dolor lateral del muslo.
    • La compresión de los nervios lumbar y sacro inferiores puede dar lugar a ciática que también puede contribuir al dolor de cadera.
    • El dolor sacroilíaco, a menudo denominado dolor de glúteos, también puede presentarse con el dolor que se irradia hacia la cara posterior (espalda) del muslo.
  • El dolor referido al muslo puede deberse a:
    • Enfermedad pélvica inflamatoria
    • Hemorragia retroperitoneal
    • Absceso del psoas
  • El cáncer del hueso pélvico o del fémur también puede causar dolor de cadera. El cáncer puede ser primario (comenzando en los huesos de la cadera) o secundario (diseminación metastásica desde un sitio distante). El osteosarcoma y el condrosarcoma son los tipos de cáncer más comunes que afectan los huesos de la cadera. La leucemia también puede causar dolor de cadera, especialmente en el fémur.

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