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Signos de cataratas (ojos) y cómo las cataratas afectan la visión

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las cataratas pueden ocurrir en cualquier grupo de edad por diferentes razones, pero la mayoría de las veces se observa en adultos mayores debido a cambios relacionados con la edad en el cristalino del ojo. También está relacionado con afecciones como la presión arterial alta (hipertensión) y la diabetes, que son afecciones crónicas comunes que se observan con mayor frecuencia en los adultos mayores.

Casi 1 de cada 5 estadounidenses mayores de 40 años tiene una catarata en cualquiera de los ojos, pero la mayoría de las personas no la notan hasta mucho más tarde en la vida. Este tipo de catarata relacionada con la edad se puede corregir con cirugía, que tiene una tasa de éxito del 95%, pero puede reaparecer cuando las condiciones predisponentes como la presión arterial alta y la diabetes no se tratan y controlan adecuadamente.

 

¿Cómo afectan las cataratas a la vista?

Para comprender cómo afectan las cataratas a la vista, es importante comprender primero las funciones de las diferentes partes del ojo. La luz entra al ojo a través de la córnea transparente y luego el iris controla la cantidad de luz que pasa al interior del ojo. Luego, la luz pasa a través del cristalino del ojo. El cristalino es una estructura transparente que enfoca la luz en la parte más sensible de la retina.

Los músculos que sostienen la lente pueden contraerse y relajarse para cambiar la forma de la lente hasta cierto punto. Dobla los rayos de luz (refracción) para enfocar nítidamente una imagen. Esta luz enfocada estimula los receptores en la parte posterior del ojo y las señales se envían al cerebro. Estas señales luego se decodifican en imágenes. La percepción de esta luz es lo que llamamos el sentido de la visión o la vista.

Las cataratas son un problema con el cristalino del ojo. Puede afectar una lente o ambas lentes, lo que significa que la visión en uno o ambos ojos puede verse afectada. En una catarata, el cristalino se vuelve turbio con el tiempo debido a cambios relacionados con la edad en la estructura del cristalino. Esto bloquea y dispersa la luz que pasa a través de la lente. Afecta el enfoque de la luz en la retina, lo que finalmente afecta la visión.

Leer más sobre cataratas .

La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente y progresan gradualmente durante años y décadas. Provoca una pérdida gradual de la visión y eventualmente puede resultar en ceguera en el ojo o los ojos afectados. Las cataratas son una de las principales causas de ceguera en todo el mundo, pero la mayoría de las veces se puede corregir por completo con cirugía. Con menos frecuencia, las cataratas pueden surgir debido a un traumatismo en el ojo o pueden estar presentes desde el nacimiento (congénitas).

Cómo detectar cataratas

Los signos y síntomas de las cataratas generalmente no son evidentes en las primeras etapas. Muchas personas pueden ser diagnosticadas con cataratas durante exámenes oculares de rutina a pesar de no tener ningún deterioro notable en la visión. Esto se debe al hecho de que el enturbiamiento solo se produce en una parte de la lente o es muy leve y perjudica significativamente el paso de la luz. Sin embargo, a medida que la nubosidad se vuelve más extensa, los síntomas comienzan a volverse más evidentes y severos.

Además de la presencia de los signos y síntomas que se describen a continuación, se deben realizar varias pruebas de diagnóstico para confirmar una catarata. Esto incluye una prueba de agudeza visual, un examen de retina y un examen de ojos con lámpara dividida. La prueba de agudeza visual puede determinar la capacidad de una persona para ver a diferentes distancias. Los exámenes de retina y con lámpara dividida le permiten al médico ver las estructuras del ojo.

Visión nublada, borrosa y doble

Al pasar menos luz a través del cristalino, la visión se vuelve gradualmente más tenue. Esto puede describirse como visión nublada o nublada. La atenuación es más evidente en condiciones de iluminación tenue, pero la visión también puede verse afectada con luces muy brillantes. Es posible que la visión atenuada no siempre sea obvia. En cambio, una persona puede notar que se requiere una luz más brillante para actividades como leer o hacer un buen trabajo.

La visión borrosa es otro signo común de cataratas. Los cambios en la lente afectan su capacidad para enfocar la luz con nitidez. Esta visión borrosa puede afectar solo a la visión de cerca o de lejos, según el tipo de catarata. La visión doble (diplopía) es otro deterioro de la vista que puede ocurrir con una catarata. Por lo general, se trata de diplopía monocular en la que la visión doble afecta solo a un ojo. La visión doble no se resuelve cubriendo el ojo no afectado.

Leer más visión borrosa y nublada .

Deslumbramiento y halos

El deslumbramiento es otra alteración de la visión normal que las personas con cataratas pueden notar. Sin embargo, el deslumbramiento no es infrecuente en muchos tipos de afecciones oculares y visuales. El deslumbramiento puede describirse como una sensibilidad a la luz específicamente en entornos muy iluminados y con una iluminación que de otro modo era tolerable en el pasado.

La luz del sol cuando está al aire libre puede ser insoportable para algunas personas y es necesario usar gafas protectoras. Otros pueden experimentar más problemas durante la noche, como con los faros de los vehículos que se aproximan en sentido contrario, así como con las luces de la calle. Esto puede afectar la capacidad para conducir de noche. También se pueden ver halos alrededor de las luces, especialmente las más brillantes.

Colores que se desvanecen

La percepción del color también puede verse afectada por las cataratas. Una persona puede encontrar que los colores son más apagados o que se han desvanecido de recuerdos anteriores, o que los tonos no parecen tan intensos como otros describen. Con el tiempo, los colores pueden parecer teñidos de amarillo o marrón claro. A medida que avanza la afección, una persona con cataratas puede tener dificultades para distinguir entre colores similares, como diferentes tonos de azul o entre azul y violeta.

Empeoramiento de la vista

Incluso cuando otros síntomas característicos de las cataratas, como la visión nublada o la percepción de colores más apagados, no son tan obvios, las personas con cataratas pueden notar un empeoramiento de la vista. La prescripción de anteojos o lentes de contacto puede estar cambiando rápidamente en un momento de la vida en el que la mayoría de las personas encuentran que su visión se estabiliza si hubo errores de refracción preexistentes, como miopía o hipermetropía.

Visión mejorada

Un signo de cataratas que experimentan algunas personas es una mejor visión que puede parecer contradictoria con los otros síntomas típicos de cataratas. En estos casos, una persona puede encontrar que su visión de cerca mejora. Esta mejora poco característica de la vista, que también se conoce como segunda vista, se debe a los cambios en la lente que enfoca la luz de manera más efectiva. La mejoría es temporal y desaparece gradualmente a medida que empeora la catarata.

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