Las cataratas pueden ocurrir en cualquier grupo de edad por diferentes razones, pero la mayoría de las veces se observa en adultos mayores debido a cambios relacionados con la edad en el cristalino del ojo. También está relacionado con afecciones como presión arterial alta (hipertensión) y diabetes, que son afecciones crónicas comunes que se observan con mayor frecuencia en adultos mayores.

Casi 1 de cada 5 estadounidenses mayores de 40 años tiene catarata en cualquiera de los ojos, pero la mayoría de la gente no se da cuenta hasta mucho más tarde en la vida. Este tipo de catarata relacionada con la edad puede corregirse con cirugía, que tiene una tasa de éxito del 95% pero puede recurrir cuando las condiciones predisponentes como la hipertensión y la diabetes no se tratan y controlan adecuadamente.

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¿Cómo afectan las cataratas la vista? [19659004] Para comprender cómo las cataratas afectan la vista, es importante entender primero las funciones de las diferentes partes del ojo. La luz entra al ojo a través de la córnea transparente y luego la cantidad de luz que pasa al ojo interno es controlada por el iris. La luz luego pasa a través de la lente del ojo. La lente es una estructura transparente que enfoca la luz en la parte más sensible de la retina.

Los músculos que sostienen la lente pueden contraerse y relajarse para cambiar la forma de la lente hasta cierto punto. Dobla los rayos de luz (refracción) para enfocar nítidamente una imagen. Esta luz enfocada estimula los receptores en la parte posterior del ojo y las señales se envían al cerebro. Estas señales se decodifican en imágenes. La percepción de esta luz es a lo que nos referimos como el sentido de la visión o la vista.

Las cataratas son un problema con la lente del ojo. Puede afectar una lente o ambas, lo que significa que la visión en uno o ambos ojos puede verse afectada. En una catarata, la lente se nubla con el tiempo debido a cambios relacionados con la edad en la estructura de la lente. Esto bloquea y dispersa la luz que pasa a través de la lente. Afecta el enfoque de la luz en la retina que finalmente afecta la visión.

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La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente y progresan gradualmente durante años y décadas. Provoca una pérdida gradual de la visión y puede ocasionar ceguera en el ojo o los ojos afectados. Las cataratas son una de las principales causas de ceguera en todo el mundo, pero la mayoría de las veces se puede corregir completamente con cirugía. Con menos frecuencia, las cataratas pueden surgir debido a un trauma en el ojo o puede estar presente desde el nacimiento (congénito).

Cómo detectar cataratas

Los signos y síntomas de las cataratas generalmente no son evidentes en las etapas iniciales. Muchas personas pueden ser diagnosticadas con cataratas durante los exámenes oculares de rutina a pesar de no tener ningún deterioro notable en la visión. Esto se debe al hecho de que la opacidad solo ocurre en una parte de la lente o es muy leve para perjudicar significativamente el paso de la luz. Sin embargo, a medida que la opacidad se hace más extensa, los síntomas comienzan a ser más evidentes y graves.

Además de la presencia de los signos y síntomas que se describen a continuación, se deben realizar varias pruebas de diagnóstico para confirmar una catarata. Esto incluye una prueba de agudeza visual, examen de retina y examen de ojo de lámpara dividida. La prueba de agudeza visual puede determinar la capacidad de una persona para ver a diferentes distancias. Los exámenes de la lámpara de retina y división le permiten al médico ver las estructuras del ojo.

Visión nublada, borrosa y doble

Con menos luz que pasa a través de la lente, la visión se vuelve gradualmente más tenue. Esto puede describirse como una visión nebulosa o nublada. El oscurecimiento es más evidente en iluminación apagada, pero la visión también puede verse afectada por luces muy brillantes. La visión de oscurecimiento puede no ser siempre obvia. En cambio, una persona puede notar que se requiere una luz más brillante para actividades como leer o hacer un buen trabajo.

La visión borrosa es otro signo común de cataratas. Los cambios en la lente afectan su capacidad para enfocar la luz de forma aguda. Esta borrosidad solo puede afectar la visión cercana o lejana, según el tipo de catarata. La visión doble (diplopía) es otra alteración de la visión que puede ocurrir con una catarata. Esto suele ser una diplopía monocular en la que la visión doble implica un solo ojo. La visión doble no se resuelve al cubrir el ojo no afectado.

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Deslumbramiento y Halos

El resplandor es otra alteración en la visión normal que las personas con cataratas pueden notar Sin embargo, el deslumbramiento no es infrecuente con muchos tipos de condiciones de visión y visión. El deslumbramiento puede describirse como una sensibilidad a la luz específicamente en entornos con mucha luz y con una iluminación que antes era tolerable en el pasado.

La luz del sol cuando está al aire libre puede ser insoportable para algunas personas y existe la necesidad de utilizar gafas protectoras. Otros pueden experimentar más problemas por la noche, como los faros delanteros de los vehículos y las luces de la calle. Esto puede afectar la capacidad de conducir de noche. Los halos también se pueden ver alrededor de las luces, especialmente las más brillantes.

Colores difuminados

La percepción del color también puede verse afectada por las cataratas. Una persona puede encontrar que los colores son más apagados o se han desvanecido de recuerdos anteriores, o los matices no aparecen tan intensos como otros describen. Los colores pueden eventualmente aparecer teñidos de amarillo o marrón claro. A medida que la condición progresa, una persona con cataratas puede tener dificultades para distinguir entre colores similares, como diferentes tonos de azul o entre azul y púrpura.

Empeoramiento de la vista

Incluso cuando otros síntomas característicos de cataratas como visión nublada o más apagada la percepción del color no es tan obvia, las personas con cataratas pueden notar un empeoramiento de la vista. La prescripción de anteojos o lentes de contacto puede cambiar rápidamente en un momento de la vida cuando la mayoría de las personas encuentran que su visión se estabiliza si había errores de refracción preexistentes, como miopía o hipermetropía.

Visión mejorada

Un signo de cataratas que algunas personas experimentan es una visión mejorada que puede parecer contradictoria con los otros síntomas típicos de cataratas. En estos casos, una persona puede encontrar que su visión cercana mejora. Esta mejora irracional de la vista, que también se conoce como segunda vista, se debe a los cambios en la lente que enfoca la luz de manera más efectiva. La mejora es temporaria y gradualmente desaparece como el agravante de la catarata.