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Dolor de pierna diabético, otros síntomas, causas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los diabéticos deben tener cuidado con los síntomas que surgen gradualmente, por vagos que sean, ya que puede ser el primer indicio de una complicación. Las piernas son una de las partes del cuerpo que comúnmente se ven afectadas por las complicaciones de la diabetes y, a veces, el dolor es el primer síntoma. Por lo tanto, es importante comprender por qué el dolor en las piernas ocurre en los diabéticos y cómo diferenciar el dolor debido a una complicación diabética del dolor en las piernas que también puede afectar a los no diabéticos.

Los niveles de glucosa en sangre deben regularse todo el tiempo para garantizar que haya un suministro adecuado de glucosa para todas las células. La glucosa insuficiente significa que las células no pueden producir la energía necesaria para los procesos de mantenimiento de la vida. Los niveles altos de glucosa en sangre pueden ser perjudiciales, ya que pueden dañar las células, los nervios y los vasos sanguíneos. Por lo tanto, es importante que el cuerpo mantenga los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango estrecho.

Esta regulación de la glucosa implica una combinación de mecanismos, el más importante de los cuales es la acción de las hormonas insulina y glucagón. La insulina reduce los niveles de glucosa cuando aumenta demasiado y el glucagón lo aumenta cuando los niveles bajan demasiado. Con la diabetes, el páncreas no puede producir insulina o las células del cuerpo no responden a la insulina. Como resultado, los niveles de glucosa son más altos de lo normal.

Síntomas de piernas en diabéticos

El pie diabético es un término amplio para muchas de las complicaciones relacionadas con la diabetes que afectan a los pies. Estas complicaciones pueden ser continuas con las de la parte inferior de la pierna. El dolor es un síntoma y la razón por la que ocurre se explica a continuación. Sin embargo, también puede haber otros síntomas en las piernas que pueden estar o no relacionados con el dolor. Estos síntomas pueden afectar solo a una pierna o pueden afectar a ambas piernas.

  • Calambres musculares junto con dolor después de la actividad física de las piernas.
  • Llagas abiertas (úlceras) que no se curan o son difíciles de curar.
  • Hormigueo, picazón, ardor y / o entumecimiento.
  • Debilidad de los músculos de las piernas.
  • Frialdad de las piernas.
  • Cambio en el color de las piernas: palidez, tinte azulado, manchas de rojo oscuro a morado y negro.
  • Piel brillante en las piernas y caída del cabello o crecimiento lento del cabello.
  • Pulso débil o, a veces, sin pulso.

Causas del dolor de pierna diabético

Los niveles elevados de glucosa en sangre dañan gradualmente las células del cuerpo. Sin embargo, algunos tejidos parecen ser más sensibles que otros. Los vasos sanguíneos y los nervios en particular se dañan fácilmente por los niveles altos de glucosa en sangre. Estos efectos son más pronunciados en la diabetes a largo plazo, especialmente en los casos en los que la diabetes se ha manejado mal.

Por lo tanto, es necesario comprender la naturaleza del daño de los vasos sanguíneos y los nervios en la diabetes para comprender por qué puede estar ocurriendo el dolor en las piernas. También es importante recordar que la diabetes puede afectar a una serie de otros órganos y sistemas del cuerpo que pueden contribuir al dolor en las piernas, como el debilitamiento del sistema inmunológico que aumenta el riesgo de infecciones.

A veces, el dolor de pierna en los diabéticos puede no ocurrir debido específicamente a la diabetes. En cambio, el dolor de pierna puede ocurrir por las mismas razones que ocurriría en cualquier otra persona, sea diabética o no. La distensión muscular, las lesiones y el uso excesivo son algunas de las razones del dolor en las piernas que no depende de la diabetes.

Circulación sanguínea alterada

Los niveles altos de glucosa en sangre afectan las arterias de varias formas. Eventualmente puede conducir a una condición conocida como enfermedad arterial periférica (EAP). Aquí hay un estrechamiento de las arterias que llevan oxígeno y sangre rica en nutrientes a las piernas. Al principio, es posible que no haya síntomas. Eventualmente, algunos de los síntomas mencionados anteriormente, incluido el dolor en las piernas, surgen solo cuando las piernas se ejercitan, como al correr o subir escaleras.

El suministro reducido de sangre a las piernas provoca una lesión tisular conocida como isquemia. También dificulta la curación debido a la reducción de recursos como el oxígeno y los nutrientes. Además, el suministro reducido de sangre también dificulta la respuesta inmunitaria a las infecciones. Junto con el daño a los nervios que se analiza a continuación, existe un mayor riesgo de lesiones e infecciones con una mala cicatrización de las heridas y una respuesta inmunitaria deteriorada.

Daño y disfunción nerviosa

El daño a los nervios debido a los altos niveles de glucosa en sangre ( neuropatía diabética ) tiene una serie de efectos. En primer lugar, la conducción nerviosa sensorial se ve afectada, lo que significa que una persona pierde la sensación normal. A veces puede haber entumecimiento donde no hay sensación. En última instancia, conduce a lesiones que ni siquiera se sienten. Las infecciones pueden aparecer y volverse extensas sin que una persona experimente los primeros signos y síntomas, como dolor, cuando el tratamiento médico sería el más eficaz.

En segundo lugar, algunas de estas fibras nerviosas controlan el tamaño de los vasos sanguíneos. Este efecto no está bajo control voluntario y es parte del sistema nervioso autónomo. Afecta a la regulación del flujo sanguíneo a través de las piernas, lo que ya puede complicarse con la enfermedad arterial periférica. En tercer lugar, la irritación de los nervios debido a la diabetes también puede provocar neuralgia (dolor de los nervios) incluso cuando hay enfermedad arterial periférica, úlceras o infecciones.

Tratamiento del dolor de pierna diabético

El tratamiento y manejo del dolor de piernas en los diabéticos depende de la causa del dolor. El control de los niveles de glucosa en sangre es fundamental para limitar la progresión de la enfermedad. Esto implica una combinación de medidas dietéticas y de estilo de vida, así como medicación antidiabética e insulina si es necesario.

  • Es posible que se necesiten antibióticos para tratar infecciones.
  • Es posible que se necesiten anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos de sangre en la arteria estrechada.
  • Medicamento para reducir el colesterol para reducir la formación de placa en las paredes arteriales.
  • Angioplastia y colocación de stents o cirugía de derivación para restaurar el flujo sanguíneo en la pierna.
  • Cuidado de heridas con eliminación de piel muerta (desbridamiento).

Estas son solo algunas de las medidas que pueden ayudar a tratar el dolor en las piernas de los diabéticos. Sin embargo, no siempre existe una única solución que resuelva el dolor. Cualquier terapia debe dirigirse a las causas subyacentes: flujo sanguíneo restringido y daño nervioso causado por niveles elevados de glucosa en sangre. Los cambios en el estilo de vida, los ejercicios y otras terapias también pueden ser útiles para restaurar el flujo sanguíneo al área y controlar los niveles de glucosa en sangre, lo que en última instancia puede reducir el dolor.

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