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Causas de llagas, bultos y protuberancias en la lengua

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La lengua es uno de los órganos más sensibles del cuerpo humano. Está cargado de receptores para el tacto y el gusto que le permiten completar sus funciones relevantes. El tejido de la lengua no tiene la misma cubierta de proteína dura que la piel. Sin embargo, la lengua a menudo está expuesta a muchos factores ambientales cuando comemos, bebemos, hablamos o respiramos por la boca. Por lo tanto, es comprensible que la lengua pueda lesionarse o infectarse fácilmente y que se puedan formar varias lesiones diferentes en ella.

¿Qué son las llagas en la lengua?

Una llaga en la lengua es simplemente cualquier lesión como un corte o úlcera en la superficie de la lengua. A veces, los pequeños crecimientos inusuales en la lengua descritos como bultos y protuberancias también se denominan llagas. Por lo general, una llaga es sensible o incluso dolorosa y puede afectar hasta cierto punto al hablar, comer o beber. Incluso cuando estas funciones no se ven comprometidas, la incomodidad de una llaga en la lengua puede ser frustrante para una persona. La causa de las llagas en la lengua puede variar y, a veces, se desconoce.

Las llagas pueden aparecer en cualquier parte de la lengua. Áreas como la punta de la lengua son particularmente propensas a lesionarse, ya que es la parte más móvil y también el punto de primer contacto con el medio ambiente. Normalmente, las llagas en la lengua no son graves y suelen ser agudas. Puede resolverse por sí solo con poco o ningún tratamiento. Sin embargo, las llagas en la lengua persistentes y recurrentes pueden ser un síntoma importante de enfermedades subyacentes, algunas de las cuales pueden ser graves o incluso potencialmente mortales.

Causas de las llagas en la lengua

Las causas más comunes de llagas en la lengua suelen estar relacionadas con problemas en la boca, pero a veces la causa principal puede estar en otra parte del cuerpo o ser sistémica. Por ejemplo, las llagas e infecciones en la lengua pueden estar relacionadas con la infección por el VIH o la diabetes. A veces, hay otros síntomas como la decoloración de la lengua que están presentes junto con el dolor de la lengua que pueden ser un indicador útil de la causa subyacente. Tampoco es infrecuente que el dolor o la sensibilidad en la lengua se confundan con una llaga en la lengua aunque no haya lesiones.

Trauma

La lesión en la lengua es probablemente una de las causas más comunes de llagas en la lengua. Dado que la boca es el punto de entrada de alimentos y bebidas y, a veces, del aire, puede estar expuesta a una gran cantidad de insultos. Además, las lesiones pueden deberse a factores internos como los dientes o dentaduras postizas mal ajustadas. A veces, las acciones diarias pueden causar lesiones en la lengua, como cepillarse la lengua en exceso como parte del régimen diario de salud bucal. Estas lesiones que pueden ocurrir se pueden clasificar como:

  • Físicas, por ejemplo, quemaduras por alimentos o bebidas calientes.
  • Sustancia química, ejemplo ácido del estómago en ERGE.
  • Radiación electromagnética, ejemplo en el tratamiento del cáncer de cabeza / cuello.

El tabaquismo, la masticación de tabaco, el abuso de alcohol y las sustancias ilícitas que se fuman (como la metanfetamina) también pueden causar traumatismos físicos y químicos en la lengua que pueden provocar llagas persistentes o recurrentes en la lengua, la mayoría de los consumidores son adictos a estas sustancias. Lo mismo se aplica a las personas que mastican nuez de areca (betel) u otras sustancias tóxicas.

Aftas

Las aftas son úlceras en la boca que pueden ocurrir por diferentes razones. Está relacionado con infecciones virales, traumatismos bucales, deficiencias nutricionales, hormonas, alergias alimentarias y estrés emocional. La causa de estas llagas se desconoce en gran medida. Las aftas no son lo mismo que las ampollas febriles que son causadas por el virus del herpes simple (HSV). Estas lesiones comienzan como pequeñas protuberancias rojas que luego se convierten en llagas abiertas a menudo con un centro amarillento.

Cáncer de boca

La mayoría de las llagas en la lengua y otras lesiones bucales no se deben a causas graves. Sin embargo, en casos raros, incluso las úlceras menores en la lengua pueden ser el comienzo del cáncer oral. Es más probable que ocurra en fumadores de cigarrillos, mascar tabaco y mascar nueces de areca (betel). Las personas que tienen antecedentes de cáncer o que se han sometido a radioterapia en la cabeza y el cuello también corren un mayor riesgo. Cualquier llaga persistente y agrandada en la lengua, especialmente si es sangrante, debe investigarse especialmente en personas de alto riesgo.

Papila hinchada

La lengua no es lisa. Cientos de pequeñas protuberancias conocidas como papilas sobresalen de la superficie de la lengua y contiene las papilas gustativas. Estas protuberancias pueden inflamarse y, por lo tanto, hincharse. Incluso si no es visible, las papilas inflamadas pueden hacer que la lengua se sienta más áspera de lo normal. Si bien generalmente no es un problema grave, las papilas agrandadas pueden sentirse como protuberancias y confundirse con llagas. La inflamación también puede hacer que la lengua sea más sensible o dolorosa.

Trastornos de la alimentación

Las llagas en la lengua pueden surgir por diversas razones en los trastornos alimentarios. En primer lugar, hay un trauma en la lengua causado por el ácido del estómago durante la purga (vómitos intencionales) como se ve en condiciones como la bulimia. Las personas con trastornos alimentarios también sufren deficiencias nutricionales que pueden provocar llagas en la lengua. Además, la nutrición comprometida puede afectar la salud inmunológica. Como resultado, es más probable que ocurran infecciones y la lengua puede ser una de las áreas afectadas.

Deficiencias nutricionales

Los síntomas de la lengua se pueden observar en ciertas deficiencias nutricionales, como el hierro y ciertas vitaminas B. Puede que no siempre haya lesiones en la lengua. En cambio, la lengua puede doler, arder o ser extremadamente sensible, lo que puede inducir a error a la persona a creer que la incomodidad se debe a una llaga que no se puede ver. Otros síntomas pueden incluir hinchazón, lengua de color rojo brillante y cambios en el sentido del gusto. Las sensaciones anormales en la lengua relacionadas con deficiencias nutricionales se tratan fácilmente con suplementos.

Irregularidades hormonales

El dolor de lengua se ha asociado con cambios hormonales en algunas mujeres. Por lo general, no hay llagas, pero la lengua se siente como si estuviera escaldada. Esto se ve con más frecuencia en mujeres posmenopáusicas. La causa exacta de este dolor en la lengua con fluctuaciones hormonales no se comprende completamente. Los síntomas de la lengua pueden resolverse con la terapia de reemplazo hormonal. Se puede observar un dolor y una sensibilidad similares en la lengua en trastornos endocrinos como la diabetes mellitus. También refiérase al síndrome de boca ardiente .

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