La lengua es uno de los órganos más sensibles del cuerpo humano. Está cargado de receptores para el tacto y el gusto que le permiten completar sus funciones relevantes. El tejido de la lengua no tiene la misma cubierta de proteína dura de la piel. Sin embargo, la lengua a menudo está expuesta a muchos factores ambientales cuando comemos, bebemos, hablamos o respiramos por la boca. Por lo tanto, es comprensible que la lengua se pueda lesionar o infectar fácilmente y que se formen varias lesiones diferentes.

¿Qué son las llagas en la lengua?

Una llaga en la lengua es simplemente cualquier lesión como un corte o úlcera en la superficie de la lengua A veces, pequeños tumores inusuales en la lengua que se describen como bultos y protuberancias también se denominan llagas. Por lo general, una llaga es sensible o incluso dolorosa y puede afectar el habla, la comida o la bebida hasta cierto punto. Incluso cuando estas funciones no se ven comprometidas, la incomodidad de una llaga en la lengua puede ser frustrante para una persona. La causa de las llagas en la lengua puede variar y, a veces, la causa es desconocida.

Las úlceras pueden aparecer en cualquier parte de la lengua. Las áreas como la punta de la lengua son particularmente propensas a las lesiones ya que es la parte más móvil y también el punto de primer contacto con el medio ambiente. Normalmente, las llagas en la lengua no son graves y generalmente agudas. Puede resolverse solo con poco o ningún tratamiento. Sin embargo, las úlceras linguales persistentes y recurrentes pueden ser un síntoma importante de enfermedades subyacentes, algunas de las cuales pueden ser graves o incluso amenazar la vida.

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Causas de las llagas en la lengua

Las causas más frecuentes de llagas en la lengua generalmente están relacionadas con problemas bucales a veces la causa raíz puede estar en otra parte del cuerpo o sistémica. Por ejemplo, las úlceras en la lengua y las infecciones pueden estar relacionadas con la infección por el VIH o la diabetes. A veces hay otros síntomas como decoloración de la lengua que están presentes junto con la llaga en la lengua pueden ser un indicador útil de la causa subyacente. Tampoco es raro que el dolor o la sensibilidad de la lengua se confunda con una llaga en la lengua aunque no haya lesiones.

Trauma

Las lesiones en la lengua son probablemente las lesiones más frecuentes en la lengua. Como la boca es el punto de entrada para alimentos y bebidas, y algunas veces aire, puede estar expuesta a una gran cantidad de insultos. Además, las lesiones pueden deberse a factores internos como los dientes o prótesis mal ajustadas. A veces, las acciones diarias pueden causar lesiones en la lengua, como cepillarse excesivamente la lengua como parte del régimen diario de salud oral. Estas lesiones que pueden ocurrir pueden clasificarse como:

  • Físicas, ejemplo, quemaduras por alimentos o bebidas calientes.
  • Química, ejemplo ácido del estómago en ERGE.
  • Electromagnética, ejemplo de radiación en el tratamiento del cáncer de cabeza / cuello.

Fumar cigarrillos, masticar tabaco, mal uso de alcohol y sustancias ilícitas que se fuman (como la metanfetamina cristal) también pueden causar traumas físicos y químicos en la lengua que pueden causar úlceras linguales persistentes o recurrentes. La mayoría de los usuarios son adictos a estas sustancias. Lo mismo se aplica a las personas que mastican nuez areca (betel) u otras sustancias tóxicas.

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Úlceras bucales

Las úlceras bucales son úlceras en la boca que pueden ocurrir por varias razones diferentes. Está relacionado con infecciones virales, traumatismos bucales, deficiencias nutricionales, hormonas, alergias alimentarias y estrés emocional. La causa de estas llagas es en gran parte desconocida. Las úlceras bucales no son lo mismo que las ampollas de fiebre causadas por el virus del herpes simple (VHS). Estas lesiones comienzan como pequeños bultos rojos que luego se convierten en llagas abiertas a menudo con un centro amarillento.

Cáncer de boca

La mayoría de las llagas en la lengua y otras lesiones de la boca no se deben a ninguna causa grave. Sin embargo, en casos raros, incluso leves llagas en la lengua pueden ser el comienzo del cáncer oral. Es más probable que ocurra en fumadores de cigarrillos, masticar tabaco y masticar nueces de areca (betel). Las personas que tienen un historial previo de cáncer o que han recibido radioterapia en la cabeza y el cuello también corren un mayor riesgo. Cualquier dolor persistente y agrandamiento en la lengua, especialmente si es una hemorragia, debe investigarse particularmente en personas de alto riesgo.

Papila hinchada

La lengua no es lisa. Cientos de diminutas protuberancias conocidas como papilas sobresalen de la superficie de la lengua y contienen las papilas gustativas. Estas protuberancias pueden inflamarse y, por lo tanto, hincharse. Incluso si no es visible, las papilas hinchadas pueden hacer que la lengua se sienta más áspera de lo normal. Si bien generalmente no es un problema grave, las papilas agrandadas pueden sentirse como protuberancias y se las confunde con llagas. La inflamación también puede hacer que la lengua sea más sensible o dolorosa.

Trastornos de la alimentación

Las llagas en la lengua pueden surgir por diversos motivos en los trastornos alimentarios. En primer lugar, hay un trauma en la lengua causado por el ácido del estómago durante la purga (vómito intencional) como se ve en condiciones como la bulimia. Las personas con trastornos alimentarios también sufren de deficiencias nutricionales que pueden provocar llagas en la lengua. Además, la nutrición comprometida puede afectar la salud inmunológica. Como resultado, es más probable que ocurran infecciones y la lengua puede ser una de las áreas afectadas.

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Deficiencias nutricionales

Los síntomas de la lengua se pueden ver en ciertas deficiencias nutricionales, como el hierro y ciertas vitaminas B. Puede que no siempre haya lesiones en la lengua. En cambio, la lengua puede ser dolorosa, ardiente o extremadamente sensible, lo que puede inducir a error a la persona a creer que la molestia se debe a una llaga que no se puede ver. Otros síntomas pueden incluir una lengua roja hinchada y brillante y cambios en el sentido del gusto. Las sensaciones anormales de la lengua relacionadas con las deficiencias nutricionales se tratan fácilmente con suplementos.

Irregularidades hormonales

El dolor de la lengua se ha relacionado con los cambios hormonales en algunas mujeres. Generalmente no hay llagas, pero la lengua se siente escaldada. Esto se ve más a menudo en mujeres posmenopáusicas. La causa exacta de este dolor en la lengua con fluctuaciones hormonales no se entiende completamente. Los síntomas de las lenguas pueden resolverse con la terapia de reemplazo hormonal. En los trastornos endocrinos, como la diabetes mellitus, se puede observar dolor y sensibilidad similares en la lengua. Consulte también síndrome de boca ardiente .