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Causas de dolores de cabeza y mareos (aturdimiento, vértigo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un dolor de cabeza a menudo puede ir acompañado de otros síntomas y el mareo es una de las quejas más comunes que se informa junto con el dolor de cabeza . Es importante identificar si el mareo es un síntoma de la afección que causa el dolor de cabeza o si el mareo es el resultado de un dolor de cabeza.

El dolor desencadena una serie de cambios fisiológicos en el cuerpo, como un cambio en la presión arterial, los niveles de glucosa en sangre y la secreción de endorfinas, y esto puede provocar mareos por sí solo. En otros casos, como en el aumento de la presión intracraneal, los mareos pueden ser el resultado de la presión en el cerebro y no solo debido a la respuesta al dolor.

 

Mareos vs vértigo

Si bien los términos mareo y vértigo a menudo se usan indistintamente, existe una clara diferencia entre estas dos condiciones.

El mareo es un término vago, pero puede indicar cualquier sensación de sensación de desvanecimiento, desmayo (justo antes de desmayarse), alteración del equilibrio, cambios en la estabilidad o alteraciones cognitivas (que pueden describirse como ‘niebla cerebral’, ‘desvanecimiento’ o ‘ elevado’).

El vértigo es un poco más preciso al indicar la sensación percibida. En este caso, la sensación es la del entorno dando vueltas, generalmente con deterioro del equilibrio y la estabilidad.

A los efectos de este artículo, el término mareo incluirá vértigo.

Tampoco es raro que los pacientes experimenten otros síntomas con mareos, además del dolor de cabeza, como náuseas y vómitos. Consulte el artículo sobre dolor de cabeza, náuseas y vómitos .

Causas de dolores de cabeza y mareos

Las siguientes son las causas más comunes de dolores de cabeza con mareos. Estas afecciones deben excluirse primero antes de seguir investigando por otras causas, a menos que los síntomas obvios apunten a una afección o causa específica.

Migrañas

El mareo puede ser parte del aura que precede a la migraña o una característica del ataque de migraña en sí. A veces, la sensación se acerca más a la de vértigo. Consulte los artículos sobre tipos de dolor de cabeza y factores desencadenantes del dolor de cabeza de migraña para obtener más información sobre las migrañas.

Hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en sangre)

Una disminución de los niveles de glucosa en sangre puede provocar dolor de cabeza y, a menudo, se acompaña de mareos. Si hay una caída gradual en el nivel de azúcar en sangre, el paciente puede experimentar una sensación de desvanecimiento inicialmente que puede progresar a un mareo intenso. En casos de una caída repentina de los niveles de glucosa en sangre, puede producirse la aparición repentina de mareos intensos que provoquen un síncope (desmayo).

Los diabéticos pueden experimentar dolor de cabeza con mareos cuando sus niveles de glucosa en sangre alcanzan niveles peligrosamente altos.

Anormalidades de la presión arterial

Tanto la presión arterial alta (hipertensión) como la presión arterial baja (hipotensión) pueden presentarse con dolores de cabeza y mareos, así como visión borrosa y náuseas. Los mareos provocados o agravados por un cambio repentino de posición, como levantarse repentinamente, pueden ser indicativos de hipotensión postural. Sin embargo, el vínculo entre los cambios en la presión arterial, en particular la hipertensión y los dolores de cabeza, sigue siendo algo controvertido, aunque muchos pacientes hipertensos informan un dolor de cabeza cuando su presión arterial aumenta.

Infecciones

Los síntomas de una infección sistémica aguda, como la gripe, incluyen dolores de cabeza con mareos y las características de una infección sistémica también pueden estar presentes como fiebre alta, escalofríos, fatiga, falta de apetito y náuseas o vómitos.

Con infecciones más localizadas de la cabeza como encefalitis, meningitis, un absceso cerebral e infecciones de oído, el dolor de cabeza y los mareos son características comunes y sobresalientes de la afección. Las infecciones localizadas en otras partes del cuerpo que no se tratan pueden progresar a septicemia y los dolores de cabeza con mareos se encuentran entre los síntomas iniciales que aparecen con la septicemia.

Trauma

Los dolores de cabeza y los mareos son una característica común del traumatismo craneoencefálico, especialmente cuando hay un aumento de la presión intracraneal debido a inflamación o hemorragia. Otros signos y síntomas pueden incluir confusión mental, somnolencia excesiva y alguna discapacidad sensorial. Por lo general, hay antecedentes de una lesión en la cabeza que precede al inicio de los síntomas.

Drogas

Los efectos secundarios de muchos medicamentos incluyen dolores de cabeza y mareos, pero esto es común cuando se usan ciertos antibióticos, medicamentos para la hipertensión y la ERGE.

Otras causas de dolores de cabeza y mareos

  • Disección de arteria vertebral.
  • Otitis media.
  • Accidente cerebrovascular (accidente cerebrovascular o ACV) o accidente isquémico transitorio (AIT).
  • Hipoxemia
  • Anemia.
  • Tensión premenstrual (PMT).
  • El embarazo.
  • Trastornos psicológicos como ansiedad, especialmente si hay ataques de pánico con hiperventilación.
  • La enfermedad de Meniere.
  • Laberintitis. También puede haber alguna pérdida de audición y / o tinnitus .
  • Tímpano roto (membrana timpánica). Puede haber algo de pérdida de audición, tinnitus y dolor de oído.
  • Neuroma acústico.
  • Cinetosis.
  • Infarto de miocardio. Esta es una emergencia médica y habrá otros síntomas como dolor en el pecho (dolor en el pecho del corazón) , sudoración, dolor en el brazo, desmayos, náuseas y vómitos.
  • Síndrome T4.
  • Lesión de la columna cervical.
  • Lesión del tronco encefálico.
  • Hernia de disco. Consulte el artículo sobre el nervio del cuello pellizcado .
  • Espasmo de los músculos del cuello y / o la espalda.
  • Golpe de calor.
  • Deshidración. Consulte el artículo sobre el dolor de cabeza en la deshidratación .
  • Envenenamiento. También pueden presentarse náuseas y vómitos, junto con calambres estomacales.
  • Sinusitis.
  • Drogas psicotropicas.
  • Narcóticos.
  • Intoxicación por alcohol y resaca.

Las condiciones anteriores no son las únicas causas de dolores de cabeza con mareos y es necesaria atención médica para aislar la causa exacta.

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