Hogar Salud Causas, signos y síntomas de pielonefritis (infección renal)

Causas, signos y síntomas de pielonefritis (infección renal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los riñones son dos órganos con forma de frijol que se encuentran a cada lado de la parte posterior de la parte superior del abdomen. Está metido debajo de la caja torácica. Diariamente, los riñones filtran más de 1,5 litros de sangre y forman aproximadamente 1 litro de orina que contiene productos de desecho, agua y electrolitos. Esto luego pasa por los uréteres hacia la vejiga hueca que almacena la orina. Una vez que la vejiga está casi llena y la configuración es apropiada, la orina se expulsa a través de la uretra hacia el medio ambiente.

El riñón es un órgano complejo con tres capas distintas conocidas como médula, corteza y pelvis y su unidad funcional básica es la nefrona. Al filtrar la sangre en la cabeza de la nefrona (glomérulo), el líquido dentro de la nefrona se procesa a medida que pasa por el resto de la nefrona (túbulo). El exceso de agua, electrolitos, toxinas y metabolitos se reabsorben o secretan hasta que se puede desechar el producto final (orina). A lo largo de este proceso, los riñones también pueden regular el equilibrio de agua salada en el cuerpo, el volumen sanguíneo y la presión arterial.

¿Qué es la pielonefritis?

Pielonefritis es el término médico para la inflamación de la pelvis renal, los túbulos y el intersticio más comúnmente asociada con una infección. Es una complicación grave de una infección del tracto urinario (ITU), que generalmente se extiende desde la vejiga infectada (cistitis) como resultado de una infección ascendente. Una infección renal puede variar en gravedad, pero puede poner en peligro la vida y contribuir a una serie de otras complicaciones que involucran varios sistemas además del sistema renal. Aunque puede afectar a cualquier grupo de edad y sexo, la pielonefritis es más común en mujeres que generalmente son propensas a las infecciones urinarias en comparación con los hombres, dada la uretra más corta.

La mayoría de las infecciones del tracto urinario (ITU) afectan el tracto inferior: uretra, vejiga y, rara vez, la mitad inferior de los uréteres. Dado que las infecciones urinarias se deben con mayor frecuencia a una infección ascendente (los patógenos ingresan a la uretra y viajan más arriba por el tracto urinario), existe el riesgo de una infección renal si el tratamiento es deficiente o se retrasa o si existen otros trastornos subyacentes del tracto urinario.

Por lo general, una infección del tracto urinario inferior, en particular de la uretra ( uretritis ), es asintomática o causa síntomas muy leves. Por tanto, el tratamiento puede retrasarse. Por lo general, se busca tratamiento temprano para una infección de la vejiga ( cistitis ) debido a la intensidad de los síntomas. Sin embargo, la gravedad de la presentación clínica de la pielonefritis, que puede variar, generalmente hace que el paciente busque tratamiento médico de inmediato. No hacerlo puede dañar permanentemente el riñón o incluso poner en peligro la vida en un corto período de tiempo.

Causas de una infección renal

La pielonefrititis (infección renal) puede ser aguda o crónica . Ambos casos se deben más comúnmente a una infección bacteriana, aunque los virus, los hongos y, en raras ocasiones, los parásitos pueden ser los responsables. En la mayoría de los casos, las bacterias se originan a partir de la propia materia fecal de la persona. Es más probable que ocurra en mujeres debido a una uretra más corta, pero la higiene personal es un factor contribuyente significativo. Las bacterias causantes se adhieren al tracto urinario y sus toxinas provocan inflamación localizada. Una infección renal ocurre con mayor frecuencia cuando hay una obstrucción dentro del tracto urinario que impide el flujo de orina hasta cierto punto.

Por lo general, la micción regular previene una infección por el enrojecimiento constante del tracto urinario. Una vez que la bacteria coloniza la uretra distal, se propaga rápidamente por la uretra para finalmente ingresar a la vejiga. La válvula vesicoureteral está diseñada para evitar el reflujo de orina hacia el uréter desde la vejiga. Sin embargo, la inflamación asociada con una infección de la vejiga (cistitis) y otros factores contribuyentes permiten el reflujo (reflujo vesicoureteral) que luego introduce las bacterias en los uréteres. Desde aquí, el reflujo puede empujar la orina hacia el uréter hasta la pelvis renal (parte del riñón que se comunica con el uréter), lo que permite que las bacterias invadan el riñón.

Pielonefritis aguda

La pielonefritis aguda se debe principalmente a la invasión bacteriana de la sustancia renal y, con mayor frecuencia, es el resultado de una infección por E. coli ( Escherichia coli ). Como se discutió, una infección renal puede surgir como una complicación de una UTI, por lo tanto, los modos de transmisión y los organismos causantes son los mismos que las causas de una infección de la vejiga . Con menos frecuencia, el organismo causante puede invadir el riñón desde órganos circundantes o sitios distantes cuando viaja a través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena).

Los factores de riesgo incluyen:

  • Cálculos urinarios
  • Agrandamiento de la próstata (hiperplasia prostática benigna)
  • Obstrucción del tracto urinario
  • El embarazo
  • Infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Diabetes mellitus
  • Inmunodeficiencia
  • Cirugía del tracto urinario
  • Catéter urinario
  • Anomalías anatómicas del riñón y / o del tracto urinario

Pielonefritis crónica

La pielonefritis crónica se debe a infecciones renales recurrentes o una infección persistente. El daño estructural del riñón en la pielonefritis crónica contribuye a varios otros trastornos renales como la nefropatía por reflujo e incluso la enfermedad renal en etapa terminal. Los factores de riesgo asociados con la pielonefritis crónica pueden ser los mismos que los de la pielonefritis aguda y es más probable que ocurran en una persona inmunodeprimida y / o con otra patología del tracto urinario.

Signos y síntomas de una infección renal

Los signos y síntomas de la pielonefritis incluyen:

La presentación puede variar en pielonefritis aguda y crónica. La aparición de signos y síntomas en la pielonefritis aguda suele ser repentina. Por lo general, la mayoría, si no todos, de los signos y síntomas mencionados anteriormente están presentes en la pielonefritis aguda y son intensos. Se aliviará rápidamente y se resolverá en unos pocos días si se inicia la terapia antibiótica adecuada lo antes posible. La pielonefritis crónica suele tener un inicio más insidioso. En algunos casos puede permanecer silencioso por períodos de tiempo, o presentarse con pocas manifestaciones clínicas, hasta que se diagnostique por la presencia de alteraciones sistémicas. Dado que la pielomefritis crónica es más probable que ocurra en presencia de una enfermedad renal preexistente, esto puede enmascarar el inicio de la infección.

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