Hogar Salud 7 hechos sobre el hombro congelado (capsulitis adhesiva)

7 hechos sobre el hombro congelado (capsulitis adhesiva)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un hombro congelado es una afección común. Afecta aproximadamente al 3% de la población en algún momento de su vida. Aunque la afección se observa con más frecuencia en las mujeres, también puede afectar a los hombres. Las personas en el grupo de edad de 40 a 60 años tienen el mayor riesgo de desarrollar un hombro congelado. Se desconoce la causa exacta, aunque algunas personas con ciertas enfermedades sistémicas tienen más probabilidades de desarrollar un hombro congelado. A menudo comienza cuando hay una lesión en el brazo y el hombro que causa inmovilidad en la articulación del hombro. Sin embargo, no todas las personas con un hombro congelado tendrán antecedentes de una lesión en el brazo o el hombro.

Los principales síntomas informados en el hombro congelado son dolor en el hombro y rango de movimiento limitado. El dolor suele ser uno de los primeros síntomas, pero a medida que avanza la afección, el dolor disminuye gradualmente mientras aumenta la rigidez de la articulación. La mayoría de las personas con un hombro congelado informan que el dolor tiende a empeorar por la noche y al intentar mover el brazo. Sin embargo, no es aconsejable inmovilizar la articulación del hombro. De hecho, los brazos deben seguir trabajando y el ejercicio de estiramiento debe realizarse a diario.

No existe una cura conocida para un hombro congelado. Sin embargo, puede tratarse. El tratamiento tiene como objetivo controlar los síntomas hasta que la afección se resuelva por sí sola. Siga siempre atentamente las instrucciones de su médico. El tratamiento requiere medicación, fármacos y, a veces, incluso cirugía. Sin embargo, la mayoría de los casos de hombro congelado nunca necesitan cirugía.

Sin embargo, siempre debe hablar con un médico sobre la afección. Intentar controlarlo en casa con medicamentos de venta libre puede ser peligroso para algunos pacientes. A veces, los síntomas de lo que parece ser un hombro congelado pueden no tener nada que ver con eso, pero podría ser alguna otra enfermedad subyacente que incluso podría ser fatal si no se trata de inmediato.

El nombre médico es capsulitis adhesiva

El término médico para un hombro congelado es capsulitis adhesiva. El hombro está formado por huesos, ligamentos y tendones que parten de los músculos. Estas estructuras están rodeadas por una cápsula de tejido conectivo que proporciona fuerza y ​​soporte. Cuando estas cápsulas se vuelven gruesas y apretadas, restringen el movimiento en la articulación del hombro. La palabra capsulitis significa inflamación de la cápsula. Adhesivo se refiere a las adherencias que se forman en la cápsula. Estas adherencias son bandas gruesas de tejido rígido que afectan la movilidad articular. El líquido sinovial que lubrica el espacio articular y actúa como amortiguador es a veces más bajo de lo normal en la articulación del hombro.

No relacionado con el clima frío

El término común ‘hombro congelado’ a veces puede ser engañoso. El caso es que la paletilla congelada no tiene nada que ver con el frío. Tampoco el hombro está más frío de lo normal, ni la condición es causada por el clima frío. La terapia de calor puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas, pero el frío también puede ser beneficioso cuando la articulación está muy inflamada y dolorosa. Los ejercicios de estiramiento también son útiles en el tratamiento de un hombro congelado, pero esto no es para “calentar” la articulación. Estos ejercicios evitan la pérdida de flexibilidad que puede ocurrir con el tiempo si el hombro no se utiliza en su rango completo de movimiento.

Dura aproximadamente dos años

Un hombro congelado tarda unos 2 años en resolverse. Algunos casos pueden aliviarse en 18 meses, mientras que otros pueden persistir hasta por 3 años. Aunque varios tratamientos pueden ser efectivos para controlar el síntoma, la gran mayoría de los casos solo requieren tiempo para resolverse. La cirugía artroscópica se reserva solo para casos graves que no responden al tratamiento o que persisten más de 2 años con síntomas intensos. No existe cura para el mosto congelado y, en gran medida, es cuestión de esperar.

Tres etapas diferentes (congelación, congelación, descongelación)

La progresión de la afección durante el período de 18 meses a 2 años se puede dividir en tres etapas:

  • Fase de congelación en la que surge el dolor y empeora gradualmente con el tiempo con restricción en la articulación del hombro. Tiende a durar entre 6 semanas y 9 meses.
  • La etapa congelada es donde el dolor puede aliviarse significativamente pero la rigidez permanece e incluso puede empeorar. Suele durar entre 4 y 6 meses.
  • La etapa de descongelación es donde la flexibilidad articular normal regresa lentamente. El dolor es mínimo, si es que está presente. Esta etapa tiende a durar entre 6 meses y 2 años.

Se resuelve por sí solo sin tratamiento

Si bien un hombro congelado dura alrededor de 18 meses a 2 años, se pueden realizar varios tratamientos para ayudar con el manejo de los síntomas. En última instancia, el hombro congelado se resuelve por sí solo, no debido al tratamiento prescrito. De hecho, no es necesario ningún tratamiento para una persona que tiene síntomas leves que se pueden tolerar. Esto significa que la afección se resuelve espontáneamente, desaparece por sí sola sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, esto no significa que el tratamiento sea innecesario. El tratamiento puede ayudar a mejorar la calidad de vida y posiblemente acelerar la resolución. Esto incluye tanto medicamentos recetados como fisioterapia y ejercicios de estiramiento.

Vinculado a ciertas enfermedades

Hay una serie de enfermedades sistémicas que tienden a aumentar el riesgo de congelación del hombro. Es importante tener en cuenta que estas enfermedades no son una causa de la afección, sino que contribuyen a la posibilidad de que surja un hombro congelado. La mayoría de estas afecciones subyacentes no tienen nada que ver con la articulación del hombro en sí. Los diabéticos tienen un mayor riesgo de desarrollar hombro congelado y el riesgo casi se duplica entre los diabéticos insulinodependientes. Otras afecciones incluyen problemas de tiroides (glándula tiroides hiperactiva o hipoactiva), enfermedades cardiovasculares, tuberculosis y enfermedad de Parkinson.

La inmovilidad aumenta el riesgo

Aparte de las enfermedades mencionadas anteriormente, cualquier persona que esté inmóvil o que tenga una movilidad significativamente reducida corre el riesgo de desarrollar un hombro congelado. Incluso si solo se inmoviliza el brazo o el hombro, existe un mayor riesgo de que se desarrolle un hombro congelado. Por esta razón, es más probable que se produzca un hombro congelado en los ancianos, con un brazo fracturado, después de una lesión del manguito rotador, una recuperación prolongada de una cirugía o como resultado de la inmovilidad debido a un accidente cerebrovascular. Una vez más, estas condiciones no son la causa, sino un factor de riesgo.

Referencias:

emedicine.medscape.com/article/1261598-overview

orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00071

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