Los estadounidenses que viajan al Reino Unido pueden enterarse de los brotes del virus del vómito en invierno. Puede sonar desconcertante e incluso peligroso, pero el virus del invierno es simplemente una gastroenteritis viral causada por norovirus. La infección puede ocurrir en cualquier época del año, aunque tiende a ser más prominente durante el invierno, de ahí el nombre común. Como con cualquier otra infección aguda por chinche de estómago, puede llevar a consecuencias graves si las complicaciones como la deshidratación no se previenen o tratan adecuadamente.


¿Cuál es el virus de invierno?

Como se mencionó, el chinche de invierno es una gastroenteritis viral causada por norovirus. La ​​gastroenteritis es una afección en la que el estómago y los intestinos se inflaman. Puede ser causado por una serie de factores diferentes, pero las infecciones son la causa principal. La mayoría de los casos de gastroenteritis infecciosa se deben a virus con bacterias como la segunda causa más común. La gastroenteritis viral puede ser causada por varias familias diferentes de virus. También se conoce comúnmente como el virus del estómago gripe estomacal o chinche estomacal . Dado que es una infección viral, no es necesario un tratamiento específico y los antibióticos no funcionarán contra el virus.

El virus del vómito de invierno es una infección viral aguda. Comienza repentinamente y persiste durante un corto período de tiempo antes de resolverse por sí mismo, a menudo sin tratamiento. Este tipo de infección puede ocurrir en cualquier momento del año, pero tiende a ser más común en invierno. La gastroenteritis viral causada por norovirus es el tipo más común de gastroenteritis viral en el Reino Unido. Sin embargo, los norovirus están presentes en todo el mundo. Aunque por lo general no es grave, tiende a ser más grave en ciertos grupos vulnerables como bebés, personas con sistemas inmunitarios debilitados y ancianos.

Causas y propagación

El virus del vómito de invierno es causado por norovirus y hay alrededor de 25 diferentes cepas de esta familia de virus que pueden infectar a los humanos. La condición es muy contagiosa. Las personas infectadas son más contagiosas mientras están enfermas y durante unos días después de que se recuperan. Sin embargo, una persona también es contagiosa en el período de incubación de 12 a 48 horas y durante 2 semanas o incluso más tiempo después de que se resuelven los síntomas. El norovirus se puede diseminar a través de varias rutas:

  • Contacto con una persona infectada.
  • Comida y agua contaminadas.
  • Objetos inanimados (fomites) que están contaminados.

A menudo se propaga a través de las heces y el vómito partículas que pueden ser transferidas directamente de la persona infectada, a través de alimentos y agua que está contaminada o incluso por partículas diminutas en superficies como manijas de las puertas. Dado que el norovirus se transmite fácilmente entre las personas, es comprensible por qué pueden producirse brotes dentro de instituciones como hogares de ancianos, guarderías, hospitales y escuelas. Puede pasar fácilmente entre los miembros de un hogar cuando una persona está infectada.

Signos y Síntomas

El período de incubación de cualquier infección es el período de tiempo desde que una persona se infecta hasta el punto en que los síntomas de la infección comienza. Para el vómito de invierno, esto puede durar entre 12 y 48 horas. Después de este período, los signos y síntomas de la infección por norovirus se hacen evidentes. Incluye:

  • Vómitos generalmente con náuseas intensas.
  • Diarrea heces acuosas a menudo explosivas.
  • Calambres abdominales y dolor de estómago .
  • Dolores de cabeza .
  • Fiebre.
  • General dolores en el cuerpo .

Los síntomas a menudo surgen repentinamente y el vómito y la diarrea son típicamente severos durante los 2 a 3 días que persisten. El vómito por lo general disminuye primero y las deposiciones anormales tienden a persistir durante un período más prolongado. Hay una gran pérdida de agua y electrolitos como resultado de los vómitos y la diarrea. Si no se realiza un reabastecimiento adecuado, puede producirse deshidratación. Es importante detectar los signos y síntomas de la deshidratación, ya que puede tratarse de una complicación potencialmente mortal si no se trata. La sequedad bucal, la sed, la sequedad de la piel, la disminución del gasto urinario, la somnolencia excesiva y la desorientación son algunos de los signos de deshidratación que deben identificarse temprano.

Tratamiento y prevención

No se requiere un tratamiento específico para el virus infección. Los síntomas principales se resuelven espontáneamente dentro de 2 a 3 días, pero medicamentos como el paracetamol se pueden usar para tratar la fiebre y el dolor. El enfoque debe estar en prevenir la deshidratación y tratarla una vez que se haya desarrollado. Esto requiere el uso de soluciones de rehidratación oral (ORS). Sin embargo, si la deshidratación se ha desarrollado y es grave, o si el vómito profuso afecta la rehidratación oral, entonces la hospitalización es necesaria para la administración intravenosa (IV) de líquidos y electrolitos. Es importante volver a una dieta de alimentos sólidos una vez que los vómitos se alivian o se detienen por completo. La solución de rehidratación oral no es suficiente para la nutrición en sí misma.

La mayoría de las personas desarrollan inmunidad a corto plazo contra el norovirus después de una infección. Esta inmunidad solo dura unos pocos años y, por lo tanto, no es raro sufrir varias veces en la vida con una infección por norovirus. La mejor opción para la prevención, en lugar de depender de la inmunidad, es tomar las medidas necesarias para minimizar la posibilidad de infección. Esto implica pasos simples y hábitos tales como: