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Propagación del virus del vómito de invierno (norovirus), síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los estadounidenses que viajan al Reino Unido pueden enterarse de los brotes del virus de los vómitos invernales. Puede sonar desconcertante e incluso peligroso, pero el virus de los vómitos de invierno es solo una gastroenteritis viral causada por norovirus. La infección puede ocurrir en cualquier época del año, aunque tiende a ser más prominente durante el invierno, de ahí el nombre común. Al igual que con cualquier otra infección aguda por chinches del estómago, puede tener consecuencias graves si no se previenen o tratan adecuadamente complicaciones como la deshidratación.

¿Qué es el virus de los vómitos de invierno?

Como se mencionó, el virus de los vómitos de invierno es una gastroenteritis viral causada por norovirus. La gastroenteritis es una afección en la que el estómago y los intestinos se inflaman. Puede ser causado por varios factores diferentes, pero las infecciones son la causa principal. La mayoría de los casos de gastroenteritis infecciosa se deben a virus, siendo las bacterias la segunda causa más común. La gastroenteritis viral puede ser causada por diferentes familias de virus. También se lo conoce comúnmente como virus estomacal , gripe estomacal o virus estomacal . Dado que se trata de una infección viral, no es necesario un tratamiento específico y los antibióticos no funcionan contra el virus.

El virus de los vómitos de invierno es una infección viral aguda. Comienza de repente y persiste durante un corto período de tiempo antes de resolverse por sí solo, a menudo sin tratamiento. Este tipo de infección puede ocurrir en cualquier época del año, pero tiende a ser más común en invierno. La gastroenteritis viral causada por norovirus es el tipo más común de gastroenteritis viral en el Reino Unido. Sin embargo, los norovirus están presentes en todo el mundo. Aunque generalmente no es grave, tiende a ser más grave en ciertos grupos vulnerables como los bebés, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y los ancianos.

Causas y propagación

El virus de los vómitos de invierno es causado por norovirus y hay alrededor de 25 cepas diferentes de esta familia de virus que pueden infectar a los humanos. La condición es muy contagiosa. Las personas infectadas son más contagiosas cuando están enfermas y durante unos días después de recuperarse. Sin embargo, una persona también es contagiosa en el período de incubación de 12 a 48 horas y durante 2 semanas o incluso más después de que se resuelven los síntomas. El norovirus se puede transmitir a través de varias vías:

  • Contacto con una persona infectada.
  • Alimentos y agua contaminados.
  • Objetos inanimados (fomites) contaminados.

A menudo se transmite a través de las partículas fecales y del vómito que pueden transferirse directamente de la persona infectada, a través de alimentos y agua contaminados o incluso por partículas diminutas en superficies como las manijas de las puertas. Dado que el norovirus se transmite fácilmente entre las personas, es comprensible por qué pueden ocurrir brotes dentro de instituciones como hogares de ancianos, guarderías, hospitales y escuelas. Puede transmitirse fácilmente entre los miembros de un hogar cuando una persona está infectada.

Signos y síntomas

El período de incubación de cualquier infección es el período de tiempo desde que una persona se infecta hasta que comienzan los síntomas de la infección. Para el virus de los vómitos de invierno, esto es entre 12 y 48 horas. Una vez finalizado este período, los signos y síntomas de la infección por norovirus se hacen evidentes. Incluye:

  • Vómitos , generalmente con náuseas intensas.
  • Diarrea , heces acuosas a menudo explosivas.
  • Calambres abdominales y dolor de estómago .
  • Los dolores de cabeza .
  • Fiebre.
  • Dolores corporales generales .

Los síntomas suelen aparecer repentinamente y los vómitos y la diarrea suelen ser graves durante los 2 o 3 días que persisten. Los vómitos generalmente desaparecen primero y las deposiciones anormales tienden a persistir por un período más largo. Hay una gran pérdida de agua y electrolitos como resultado de los vómitos y la diarrea. Si hay una reposición inadecuada, puede aparecer la deshidratación. Es importante detectar los signos y síntomas de la deshidratación, ya que puede ser una complicación potencialmente fatal si no se trata. La sequedad de la boca, la sed, la piel seca, la reducción de la producción de orina, la somnolencia excesiva y la desorientación son algunos de los signos de deshidratación que deben identificarse temprano.

Tratamiento y Prevención

No se requiere un tratamiento específico para la infección viral. Los síntomas principales se resuelven espontáneamente en 2 a 3 días, pero se pueden usar medicamentos como el acetaminofén para tratar la fiebre y el dolor. La atención debe centrarse en prevenir la deshidratación y tratarla una vez que se haya desarrollado. Esto requiere el uso de soluciones de rehidratación oral (SRO). Sin embargo, si se ha desarrollado deshidratación y es grave, o si los vómitos profusos dificultan la rehidratación oral, es necesaria la hospitalización para la administración intravenosa (IV) de líquidos y electrolitos. Es importante volver a una dieta de alimentos sólidos una vez que los vómitos se alivien o se detengan por completo. La solución de rehidratación oral no es suficiente nutrición por sí sola.

La mayoría de las personas desarrollan inmunidad a corto plazo contra el norovirus después de una infección. Esta inmunidad solo dura unos años y, por lo tanto, no es raro sufrir una infección por norovirus varias veces en la vida. La mejor opción para la prevención, en lugar de depender de la inmunidad, es tomar las medidas necesarias para minimizar la posibilidad de infección. Esto implica pasos y hábitos simples como:

  • Lávese las manos con regularidad, especialmente antes de comer y después de tocar a una persona infectada. Es preferible un jabón antiséptico, pero también es eficaz lavarse bien con agua y jabón común.
  • No comparta toallas ni ningún otro artículo personal que pueda entrar en contacto con la boca o la nariz. Aunque parezca que una persona no tiene la infección o que no se ha recuperado, aún puede ser contagiosa y el virus podría transmitirse a través de estos elementos.
  • Desinfecte las superficies que haya tocado una persona infectada. Esto solo es necesario durante el período sintomático cuando hay vómitos y diarrea, ya que los vómitos y las partículas fecales pueden propagar el virus.
  • Evite salir de casa durante el período sintomático en particular. Esto ayudará a limitar la propagación de la infección a otras personas. Además, el reposo en cama ayudará a una recuperación más rápida.
  • Busque tratamiento médico lo antes posible, especialmente si hay signos de deshidratación que no disminuyen con la rehidratación oral. Esto puede evitar que surjan complicaciones más graves.
  • Las personas infectadas deben minimizar el contacto con los ancianos, los bebés o cualquier persona que tenga otras afecciones de salud, ya que estas personas son propensas a una infección más grave y complicaciones que podrían poner en peligro la vida.

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