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Estreñimiento obstructivo (estreñimiento)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El patrón normal de evacuación intestinal varía de una persona a otra. Para algunos, es una ocurrencia diaria y, a menudo, incluso varias veces al día. Para otros, es menos frecuente y posiblemente ni siquiera a diario. Normalmente, las deposiciones ocurren al menos 3 o más veces a la semana. Idealmente, debería ocurrir al menos una vez al día, pero si se eliminan más de 200 go 200 ml de heces en 3 o más movimientos en un día, entonces se etiqueta como diarrea . Por el contrario, evacuar las heces menos de 3 veces por semana se etiqueta como estreñimiento . Sin embargo, no se trata solo de la cantidad de evacuaciones intestinales en una semana con estreñimiento: las heces suelen ser duras y secas y hay una gran incomodidad y esfuerzo durante la evacuación intestinal.

El estreñimiento no es una enfermedad, es un síntoma. La mayoría de los casos de estreñimiento ocurren sin razón conocida, no están asociados con ninguna enfermedad subyacente y responden bien a los cambios en la dieta. Estos casos se conocen como estreñimiento simple . Cuando el estreñimiento surge debido a alguna enfermedad subyacente o factor contribuyente, puede resolverse una vez que la enfermedad se trata y se maneja adecuadamente. Una minoría de casos se denomina estreñimiento idiopático severo donde las deposiciones son muy infrecuentes, pero no hay una causa subyacente claramente evidente. Es muy probable que sea de naturaleza funcional, posiblemente asociado con una reducción de la actividad motora de los intestinos y una contracción excesiva de los músculos del esfínter anal. Sin embargo, cuando las heces o los gases no se eliminan, esto se conoce como estreñimiento..

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento se define como la falta de evacuación de heces o gases como resultado de una obstrucción intestinal. El término se usa comúnmente en varios entornos que pueden resultar confusos. El estreñimiento puede ser una progresión de estreñimiento severo. En realidad, puede ser causado por una acumulación y endurecimiento de las heces debido a movimientos intestinales poco frecuentes (estreñimiento). Entonces se dice que las heces están impactadas ( impactación fecal ) y esta es la causa de la obstrucción intestinal.

Sin embargo, puede ocurrir repentinamente sin un historial previo de estreñimiento, generalmente cuando se asocia con un trauma o un cuerpo extraño. Aunque el estreñimiento se define como la falta de evacuación de heces o gases, no siempre es así. Algunos pacientes pueden evacuar muy pocas heces, mientras que otros pueden tener diarrea, ya que solo las heces acuosas pueden atravesar la obstrucción y salir por el recto.

Teniendo en cuenta todos estos factores, el estreñimiento debe definirse más bien como cambios en la evacuación intestinal, generalmente estreñimiento, asociados con una obstrucción intestinal. Dado que todas las obstrucciones dentro del intestino delgado y grueso causan al menos cierto grado de estreñimiento, es justo decir que el estreñimiento es sinónimo de una obstrucción intestinal significativa.

Causas del estreñimiento

Los intestinos delgado y grueso son la parte más larga del tracto digestivo. La mayoría de las obstrucciones tienden a surgir en estos sitios. Las causas de una obstrucción completa son poco frecuentes. Sin embargo, una acumulación de comida, agua e incluso aire tragado puede “tapar” cualquier espacio restante en el sitio de la obstrucción. En este sentido, una obstrucción parcial muy grande progresará rápidamente a una obstrucción completa sin atención médica.

Las causas de la obstrucción intestinal y, por lo tanto, del estreñimiento, se analizan con mayor detalle en:

Una obstrucción más arriba en el tracto digestivo, como dentro del píloro del estómago o el esófago, se presenta con regurgitación y dificultad para tragar en lugar de cambios significativos en la evacuación intestinal.

Algunas de estas causas incluyen:

  • Adhesión : cicatrices asociadas con la cirugía.
  • Cáncer colonrectal
  • Impactación fecal
  • Cuerpo extraño
  • Cálculos biliares – íleo biliar
  • Hernias – femorales e inguinales
  • Pólipos intestinales (generalmente en pólipos de colon adenomatosos)
  • Intususcepción – telescopia de los intestinos
  • Vólvulo – intestinos retorcidos

Signos y síntomas del estreñimiento

Las características clínicas pueden ser engañosas al principio. Es poco probable que la obstrucción se identifique de inmediato sin una investigación diagnóstica adicional. El estreñimiento se presenta como:

  • Distensión abdominal.
  • Hinchazón – sensación de plenitud.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Fiebre.
  • Estreñimiento y / o diarrea: puede haber sangre.
  • Pérdida de apetito.
  • Taquicardia: aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Aumenta los ruidos intestinales (borborigmos) que luego pueden progresar a sonidos disminuidos.

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