Hay muchas causas posibles de diarrea, pero entre los niños, la diarrea viral tiende a ser la más común. Por lo general es autolimitante, lo que significa que se resuelve en pocos días y no produce complicaciones en la mayoría de los casos.

Sin embargo, la deshidratación por diarrea sigue siendo la principal causa de muerte entre los bebés y la infección por rotavirus es la principal causa de gastroenteritis deshidratante en niños menores de 5 años. Cada año causa más de 500,000 muertes infantiles en todo el mundo.

¿Qué es la diarrea por rotavirus?

El rotavirus es un tipo de virus que causa gastroenteritis. Uno de los principales síntomas de la gastroenteritis es la diarrea, de ahí el término diarrea por rotavirus. La gastroenteritis viral también puede causar náuseas, vómitos, calambres abdominales y fiebre. Hay muchos tipos diferentes de virus que pueden causar gastroenteritis viral y el rotavirus es solo un tipo.

Se propaga fácilmente entre los niños, especialmente cuando los niños están en contacto cercano, como en una guardería. La incidencia de rotavirus y la hospitalización debida a la gastroenteritis por rotavirus ha disminuido considerablemente desde el advenimiento de la vacuna contra el rotavirus. Si bien la vacunación es aconsejable, existen diversas maneras de prevenir la propagación del virus, aunque no siempre es tan confiable como la inmunización.

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Causas de la diarrea por rotavirus

El rotavirus es un virus de ARN bicatenario que infecta a casi todos los niños a la edad de 5 años. La mayoría de los casos de gastroenteritis por rotavirus ocurren entre las edades de 3 meses y 3 años. Es menos probable que cause una enfermedad grave en bebés menores de 3 meses ya que el bebé tiene anticuerpos de la madre para protegerse contra el virus.

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Hay ocho especies diferentes de rotavirus identificadas como A, B, C, D, E, FG y H. El rotavirus A es la causa más común de gastroenteritis por rotavirus. Antes del desarrollo de la vacuna contra el rotavirus, la mayoría de las infecciones ocurrían durante los meses de invierno y primavera. Esta ocurrencia de invierno y la naturaleza viral de la enfermedad hicieron que se la denominara comúnmente gripe estomacal.

Propagación del rotavirus

El rotavirus se encuentra en todo el mundo. Se propaga principalmente a través de la vía feco-oral. Esto significa que las partículas fecales contaminadas con el rotavirus de un niño infectado ingresan en la boca de un niño no infectado para causar la enfermedad. La propagación puede ocurrir cuando un niño infectado entra en contacto directo con un niño no infectado, a través de los trabajadores de guardería oa través de objetos contaminados (fomites).

¿Qué sucede en la diarrea por rotavirus?

Una vez que el virus entra en la boca, viaja por el esófago al estómago y luego al intestino delgado. Esto ocurre con la mayoría de los virus que se propagan principalmente a través de la ruta feco-oral. El rotavirus tiende a dirigirse a las células del intestino delgado. Causa inflamación del intestino delgado (enteritis) y causa una serie de trastornos que conducen a la diarrea.

Carece de nutrientes como carbohidratos, electrolitos y agua. Las sustancias no absorbidas pueden afectar la concentración osmótica y extraer más agua del cuerpo. Además, la interrupción causada por el virus hace que el cuerpo empuje el agua hacia la luz del intestino delgado. Además, el movimiento a través de los intestinos se vuelve más rápido.

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Signos y síntomas

La gastroenteritis por rotavirus se presenta con la mayoría de los mismos signos y síntomas que otros tipos de gastroenteritis. Generalmente no hay síntomas específicos para diferenciar la gastroenteritis por rotavirus de otros tipos de gastroenteritis viral. Hay un período de incubación de aproximadamente dos días. Este es el momento desde el punto de infección hasta la aparición de los primeros síntomas.

  • Fiebre baja
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Diarrea acuosa

Los síntomas pueden durar de 3 a 8 días . Es importante notar que la gastroenteritis por rotavirus se presenta con diarrea severa. Los síntomas tienden a ser más severos en niños no vacunados. La deshidratación es la principal complicación y puede ser potencialmente mortal si no se trata con prontitud. Por lo tanto, es importante controlar los signos y síntomas de las deshidrataciones, como:

  • Ojos hundidos
  • Boca seca y labios
  • Piel seca
  • Llorando sin lágrimas
  • Letargo e inquietud

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Tratamiento de Gastroenteritis por Rotavirus

La gastroenteritis por rotavirus generalmente no requiere ningún medicamento específico. Los síntomas se resuelven en unos días o hasta una semana después de su inicio. Sin embargo, existe un riesgo constante de deshidratación mientras se presentan los síntomas.

La deshidratación puede prevenirse con soluciones de rehidratación oral adecuadas. La lactancia no debe detenerse para los bebés. La administración de líquidos por vía intravenosa (IV) puede ser necesaria en casos severos donde hay deshidratación, especialmente si está progresando. Por lo tanto, la hospitalización puede ser necesaria.

Vacuna contra la Prevención y el Rotavirus

Una serie de medidas diferentes pueden ayudar a prevenir el rotavirus. Sin embargo, es difícil evitar el rotavirus por completo. En caso de que un niño se infecte, la atención se debe centrar en prevenir complicaciones como la deshidratación. Las siguientes medidas preventivas siempre se deben practicar para prevenir la gastroenteritis por rotavirus y otras infecciones.

  • Lávese las manos regularmente. A los niños se les debe enseñar a hacerlo regularmente y especialmente antes de comer o usar el baño.
  • No compartas alimentos, bebidas ni cubiertos. Los niños deben ser conscientes de esto a pesar de que se les enseñe la importancia de compartir los artículos no personales.
  • Deseche los pañales de manera apropiada. Los cuidadores deben descartar los pañales donde no puedan contaminar los alimentos o el agua y los niños no los puedan alcanzar fácilmente.
  • Practique una buena higiene. Los padres y cuidadores deben practicar una buena higiene en todo momento, especialmente cuando preparan alimentos y después de cambiar pañales.
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Es importante que los padres comprendan la importancia de mantener a sus hijos infectados en casa y lejos de otros niños. Los niños pueden ser infecciosos durante varios días después de que se resuelven los síntomas. Por lo tanto, es importante que estas medidas preventivas se practiquen en todo momento y no solo en contacto con un niño con gastroenteritis por rotavirus.

¿Las vacunas son efectivas y seguras?

La vacuna contra el rotavirus es eficaz para prevenir el rotavirus gastroenteritis o al menos minimizando la gravedad de la enfermedad A pesar de los conceptos erróneos sobre las vacunas, la vacuna contra el rotavirus es muy segura. Los efectos secundarios son raros y la mayoría son leves en caso de que ocurra. La vacuna contra el rotavirus debe administrarse más de una vez para que sea completamente efectiva. Es importante consultar con un profesional médico sobre cuándo debe administrarse la vacuna contra rotavirus.