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Cistitis por radiación (inflamación de la vejiga con radioterapia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la cistitis por radiación?

La cistitis por radiación es una afección en la que la vejiga se inflama debido a la exposición a la radiación. Es raro que la mayoría de las personas se expongan a la radiación por motivos que no sean médicos. La vejiga en sí puede ser objeto de radioterapia (radioterapia) o los otros órganos pélvicos pueden irradiarse para el cáncer en estos sitios y la vejiga se ve afectada de manera incidental debido a la proximidad.

La extensión de la lesión tisular asociada con la exposición a la radiación puede variar desde una irritación leve hasta una inflamación severa e incluso la muerte de una parte del tejido de la vejiga. Los mejores métodos de selección y administración en estos días han ayudado a minimizar las formas más graves de cistitis por radiación.

¿Qué sucede en la cistitis por radiación?

La radiación causa daño celular y muerte a través de varios mecanismos. Son las células que se dividen rápidamente, las células cancerosas, que son las más propensas a dañarse y destruirse con la radiación terapéutica. Por lo tanto, la radioterapia es un método eficaz para tratar el cáncer. Sin embargo, las células sanas normales también se lesionan hasta cierto punto y pueden destruirse incidentalmente durante el curso del tratamiento del cáncer. Dado el peligro de que las lesiones cancerosas se propaguen y, en última instancia, conduzcan a la muerte de la persona, este daño incidental de las células sanas es una consecuencia aceptable del tratamiento con radiación.

Imagen de Wikimedia Commons

En los tumores pélvicos, la radioterapia se usa para tratar cánceres de vejiga, colon y recto. En los hombres, también se usa para el cáncer de próstata y en las mujeres para los cánceres de útero, ovario y vagina. Incluso si la vejiga en sí no está siendo tratada con radiación, puede verse afectada cuando se irradian los otros órganos pélvicos. Aparte de la irritación y el daño de los tejidos, los vasos sanguíneos y los nervios de la vejiga y el tejido de soporte como el colágeno pueden dañarse con la exposición a la radiación. Incluso la muerte del tejido es posible. El alcance de la lesión puede variar de persona a persona dependiendo de varios factores de cada caso individual.

La radioterapia para los tumores pélvicos provoca inflamación de la pared de la vejiga y úlceras (llagas abiertas) en el revestimiento interno de la vejiga. La orina puede irritar y dañar aún más la pared expuesta de la vejiga. La reducción del flujo sanguíneo a la vejiga puede provocar un daño celular conocido como isquemia. En raras ocasiones, incluso puede producirse la muerte del tejido de partes de la pared de la vejiga. Se puede desarrollar tejido cicatricial en la vejiga y los nervios que están irritados por la radiación pueden funcionar mal, lo que dificulta el control de la vejiga. En última instancia, estos cambios patológicos causados ​​por la exposición a la radiación se presentan como la condición conocida como cistitis por radiación.

Signos y síntomas

La inflamación de la vejiga urinaria ( cistitis ) debido a la exposición a la radiación no difiere significativamente en la presentación de la cistitis debido a otras causas. La mayoría de los casos de cistitis se deben a infecciones del tracto urinario donde los microbios causantes ingresan a través de la uretra y ascienden por el tracto urinario hasta la vejiga. La fiebre es común en la cistitis infecciosa, pero puede estar ausente o ser de bajo grado como máximo en la cistitis por radiación. La uretritis inicial seguida de cistitis también puede no estar presente con la exposición a la radiación. La condición se puede clasificar según diferentes grados.

  • Dolor ardiente al orinar y cuando la vejiga está llena.
  • Necesidad persistente de orinar incluso después de vaciar la vejiga.
  • Micción frecuente debido al paso de pequeñas cantidades de orina.
  • Sangre en la orina que puede ser microscópica (no visible a simple vista) o gruesa donde decolora la orina.
  • Olor inusual de la orina.
  • Incontinencia, en la que la capacidad de retener la orina en la vejiga se ve afectada, lo que a veces conduce a una micción involuntaria.
  • Malestar en la parte inferior del abdomen / pelvis similar a una sensación de plenitud o presión.
  • Las náuseas y los vómitos también se observan con frecuencia, pero también pueden estar asociados con la radioterapia en lugar de la cistitis.

Es posible que la cistitis no siempre se produzca inmediatamente después del tratamiento con radiación. Puede surgir incluso meses después de la exposición.

Complicaciones de la cistitis por radiación

Cuando no se trata y en casos graves, la cistitis por radiación puede progresar hasta un punto en el que pueden desarrollarse complicaciones. Esto incluye :

  • Fístula de vejiga
  • Cistitis hemorrágica
  • Estrechamiento del cuello de la vejiga
  • Cáncer de vejiga (poco común)

Causas de la cistitis por radiación

La radioterapia se usa para el tratamiento del cáncer. Cuando se dirige a la pelvis, puede provocar cistitis por radiación. La radiación se usa para destruir células cancerosas. Idealmente, el área objetivo solo se irradia, pero el tejido circundante a menudo también se ve afectado. El tratamiento con radiación (radioterapia) se puede utilizar como seguimiento de la extirpación quirúrgica del tumor.

A veces, es el enfoque de primera línea para el tratamiento de ciertos cánceres. En pacientes en los que el cáncer está avanzado y se ha diseminado, la radioterapia puede ayudar a reducir la gravedad de los síntomas del cáncer al encoger el tumor.

Para limitar el daño a las células sanas y los órganos no afectados, la radiación se puede administrar al sitio objetivo de varias maneras. Estas nuevas técnicas incluyen una radioterapia conformada tridimensional donde el haz se forma para adaptarse a la forma del órgano objetivo y braquiterapia (radioterapia interna) donde se insertan semillas radiactivas en el sitio objetivo.

Estas opciones más específicas permiten el uso de dosis más bajas de radiación, minimizando así el daño al tejido sano circundante y a los órganos vecinos. Sin embargo, no significa que afecciones como la cistitis por radiación no surjan en el curso del tratamiento del cáncer con radioterapia.

Diagnóstico de la cistitis por radiación

Hay una serie de investigaciones que se pueden realizar para diagnosticar la cistitis por radiación. El historial de radioterapia del paciente es uno de los indicadores más importantes de que los síntomas del tracto urinario que se presentan son el resultado de la cistitis por radiación. Sin embargo, esto no debe engañar al paciente o al médico sobre la posibilidad de que los síntomas puedan deberse a otras causas, como una infección, cálculos urinarios o incluso cáncer de vejiga . Las pruebas que se pueden realizar incluyen:

  • Análisis de orina y cultivo de orina.
  • Cistoscopia: examen endoscópico de la vejiga.
  • Tomografía computarizada (TC) de la vejiga.
  • Pielograma intravenoso donde el radiocontraste puede ayudar a visualizar el riñón en una radiografía.

Tratamiento de la cistitis por radiación

El tratamiento de la cistitis por radiación depende de una serie de factores, como el grado del síntoma de presentación y la extensión de la lesión por radiación. Existe una variedad de medicamentos que se pueden usar para tratar la cistitis por radiación. La cirugía a veces es necesaria para casos graves y esto puede incluso implicar la extracción de la vejiga. Existe alguna evidencia que justifica el uso de sustancias (antioxidantes) para prevenir la cistitis por radiación en un paciente que se somete a radioterapia para el tratamiento del cáncer.

  • El polisulfato de pentosano es uno de los tratamientos de primera línea y puede reducir en gran medida los síntomas.
  • El oxígeno hiperbárico también ha demostrado ser eficaz en la mayoría de los casos y es una opción de tratamiento popular.
  • Los antioxidantes como la orgoteína y el dimetilsulfóxido (DMSO) pueden ser útiles para prevenir la afección.
  • Se pueden inyectar agentes esclerosantes en la vejiga para reducir o detener el sangrado.
  • Los analgésicos ayudan a controlar el dolor en la cistitis por radiación.
  • Cirugías como el aumento de la vejiga, que aumenta el volumen de la vejiga y la desviación urinaria para canalizar la orina a través de una vía alternativa. La extirpación quirúrgica de la vejiga conocida como cistectomía se reserva como la última opción en la cistitis por radiación.

Imagen de la cámara de oxígeno hiperbárico de Wikimedia Commons

Pronóstico de la cistitis por radiación

El pronóstico de la cistitis por radiación depende de una multitud de factores. La mayoría de los casos son agudos y solo es necesario un tratamiento sintomático. Se resuelve espontáneamente pero puede reaparecer. La cistitis crónica es más difícil de manejar y puede ser persistente o episódica. Algunos casos crónicos pueden no responder al tratamiento, lo que dificulta el manejo. El desarrollo de complicaciones puede afectar aún más el tratamiento de la cistitis por radiación y, en última instancia, el pronóstico.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/2055124-overview

www.merckmanuals.com/professional/genitourinary_disorders/genitourinary_cancer/bladder_cancer.html

 

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