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Incontinencia fecal (evacuaciones intestinales incontrolables)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la incontinencia fecal?

La incontinencia fecal es el deterioro del control intestinal que conduce a la defecación involuntaria . También se conoce como incontinencia intestinal o incontinencia anal . La continencia normal depende de mecanismos tanto voluntarios como involuntarios. Esto se analiza más a fondo en materia de defecación . El control consciente del esfínter anal permite que se relaje y la acción de los músculos de la pared del colon y el recto expulsa las heces. Con la incontinencia fecal, se altera la capacidad de controlar este mecanismo.

La incontinencia fecal a veces se confunde con diarrea y, a menudo, un paciente con incontinencia fecal la informa incorrectamente como diarrea debido a la vergüenza. La diarrea es una evacuación intestinal frecuente, más de 3 veces al día y, a menudo, pasa más de 200 ml / 200 g de heces en un período de 24 horas. Si bien algunos casos de diarrea pueden ser graves y puede haber incontinencia fecal, generalmente es temporal. En la mayoría de los casos de diarrea, una persona puede controlar la necesidad de defecar hasta que pueda llegar a un lugar adecuado. Con la incontinencia fecal , una persona no puede contenerse ni siquiera durante unos minutos y es posible que ni siquiera se dé cuenta de que está ensuciada la ropa interior.

Signos y síntomas de incontinencia fecal

La presentación de la incontinencia fecal varía y esta es la razón por la que los pacientes con casos más leves a menudo no consideran la incontinencia. En estos casos, una persona puede hacer pasar el incidente como un percance menor o una “pérdida anal”.

La incontinencia fecal leve puede presentarse como pequeñas cantidades de heces duras o acuosas al expulsar gases (flatos). En casos más graves, una persona es incapaz de controlar el movimiento intestinal y expulsa un volumen completo de heces en su ropa interior.

Casi siempre están presentes otras características gastrointestinales. Esto incluye :

Además, una persona también puede informar:

  • Flatos con olor ofensivo
  • Incapacidad para ‘limpiar’ por completo
  • Mal olor constante de la región anal

Todos estos síntomas son consecuencia de la incontinencia fecal . Otros signos y síntomas pueden estar relacionados con la causa de la incontinencia fecal .

Significado de la incontinencia fecal

La incontinencia fecal es una dificultad con el control intestinal en diversos grados que a menudo conduce a que una persona ensucie su ropa / ropa interior antes de llegar al baño. Una persona puede no darse cuenta de la ocurrencia en condiciones como la demencia y puede pasar desapercibida hasta que un cuidador atiende a la persona. Sin embargo, esto no debe restar valor al hecho de que la incontinencia fecal puede afectar a cualquier persona de cualquier edad con un funcionamiento mental normal.

La incontinencia fecal se observa comúnmente en los ancianos y se debe a una serie de causas relacionadas con la edad, así como a afecciones crónicas que han progresado hasta el punto de las complicaciones. En los niños, la incapacidad para controlar las deposiciones antes de los 4 años de edad no debe considerarse incontinencia fecal.

La encopresis es la tendencia a evacuar las heces en lugares distintos al inodoro y es una ocurrencia recurrente. A menudo se observa en niños y puede ser una consecuencia de evitar las evacuaciones intestinales (retención de heces) que provocan impactación fecal e incontinencia. La encopresis se asocia comúnmente con el estreñimiento en los niños y también puede ocurrir como resultado de causas emocionales.

Causas de la incontinencia fecal

Movimientos intestinales alterados

La diarrea severa y el estreñimiento crónico son dos de las causas más comunes de incontinencia fecal.

En caso de diarrea severa , es posible que una persona no pueda llegar al baño a tiempo. La incontinencia fecal suele ser aguda y se observa en la gastroenteritis infecciosa grave . La evacuación de pequeñas cantidades de heces, especialmente las heces acuosas, puede ocurrir por sí sola o con la expulsión de gases o incluso durante vómitos y arcadas violentas.

El estreñimiento crónico puede provocar impactación fecal. El colon y el recto pueden estirarse y comprometer la integridad del esfínter anal. Las heces líquidas a menudo se filtran alrededor de la masa impactada y salen sin saberlo y sin necesidad de defecar.

Anormalidades anorrectales

Varias enfermedades anorrectales pueden provocar incontinencia fecal. Las hemorroides son una causa más común y la incontinencia fecal también se puede observar con la enfermedad inflamatoria intestinal , en particular la enfermedad de Crohn y el prolapso rectal. Las anomalías anorrectales congénitas también pueden ser una causa y la incontinencia fecal a menudo se informa a lo largo de la vida en diversos grados.

Con las anomalías anorrectales, los nervios que controlan las deposiciones, los músculos que controlan los esfínteres y la estructura anatómica del recto y el ano se ven afectados.

A veces, se informa incontinencia fecal en el síndrome del intestino irritable a pesar de la ausencia de anomalías físicas. Esto puede estar relacionado con un reflejo de defecación exagerado junto con una actividad anormal del sistema autónomo (control voluntario).

Causas obstétricas

La lesión de los músculos del piso pélvico y los nervios relacionados después del parto o una histerectomía pueden afectar el control intestinal en diversos grados. Esto también se puede ver después de una episiotomía .

Causas neurológicas

Si los nervios que controlan y regulan el control intestinal (consulte el control de la defecación ) están inflamados o dañados, puede producirse incontinencia fecal. Esto también podría ocurrir con defectos neurológicos que afecten al cerebro y al funcionamiento mental superior.

Algunas de estas causas incluyen:

  • Neuropatía diabética : daño a los nervios en la diabetes mellitus no controlada y de larga duración ( diabetes del azúcar )
  • Demencia
  • Carrera
  • Esclerosis múltiple
  • Cualquier lesión de la médula espinal , especialmente del extremo inferior de la médula espinal (cola de caballo)
  • Causas obstétricas como se mencionó anteriormente
  • Después de una cirugía anorrectal como para las hemorroides.

 

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