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Fístula de quilo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una fístula de quilo?

Una fístula de quilo es una afección en la que el líquido linfático sale de un vaso linfático y drena hacia una cavidad dentro del cuerpo o hacia el exterior. Es una afección poco común que se trata fácilmente, pero que puede provocar la muerte si no se recibe tratamiento. Una fístula de quilo a menudo se asocia con una afección grave en la que surge como una complicación de enfermedades como el cáncer o incluso después de una cirugía. Es bastante silencioso (ausencia de síntomas) al principio cuando drena hacia las cavidades internas. Sin embargo, es menos frecuente que drene hacia la superficie de la piel donde es más obvio.

Significado de quilo y fístula

Los términos quilo y fístula pueden ser confusos y la condición de quilo fístula a menudo se denomina vaso linfático con fugas.

  • El quilo es el líquido lechoso que contiene grasas y linfa que viaja a través de los vasos linfáticos.
  • La fístula es un pasaje anormal en forma de tubo entre dos puntos dentro del cuerpo o con un punto en la superficie de la piel.

Fuga linfática por fístula de quilo

Flujo linfático normal

Las células de nuestro cuerpo están rodeadas de líquido tisular. Sirve como medio para que las sustancias entren y salgan de las células y los vasos sanguíneos. El líquido es transparente y se repone constantemente de las arterias que llevan sangre a un área. Las células sanguíneas permanecen en la arteria, pero el líquido rico en oxígeno y nutrientes pasa a los espacios de los tejidos. Desde aquí, las células absorben y utilizan el oxígeno y los nutrientes del líquido tisular. El dióxido de carbono y los desechos pasan al líquido tisular.

Parte de este líquido tisular se vacía en una vena y se lleva, pero algo de líquido tisular se retiene en el sitio. Son los vasos linfáticos los que llevan este líquido residual. También es capaz de transportar sustancias que pueden no ser adecuadas para el transporte por la sangre, como grasas, proteínas muy grandes e incluso microbios como bacterias. El líquido tisular que ahora se encuentra en el vaso linfático se conoce como linfa. Con el tiempo, se vacía de nuevo al torrente sanguíneo en algunos lugares del cuerpo.

Vaso linfático con fugas

Una rotura de un vaso linfático puede ocurrir por varias razones. Se daña con más frecuencia durante una cirugía o con una lesión. Sin embargo, estos vasos se reparan fácilmente por sí solos en el cuerpo, generalmente sin necesidad de ninguna intervención médica. A medida que se cura, la linfa puede fluir a través de rutas alternas en la red de vasos linfáticos. Sin embargo, a veces no existen rutas alternativas que permitan un drenaje linfático normal. Por lo tanto, la linfa puede filtrarse en el tejido y eventualmente conducir a la formación de un pasaje hueco en el tejido conocido como fístula. A través de esta fístula, la linfa cargada de grasas (conocida colectivamente como quilo) se vacía en el pecho o en la cavidad abdominal o incluso en la superficie de la piel.

Causas de la fístula de quilo

Las causas de una fístula de quilo varían y, en general, son raras. Un vaso linfático dañado o parcialmente cortado puede sanar rápidamente en la mayoría de los casos. Puede surgir por las siguientes causas:

  • Rotura traumática del vaso linfático.
  • Daño quirúrgico del vaso linfático, que es más probable que provoque una fístula de quilo durante la cirugía de cabeza y cuello.
  • Enfermedades de los vasos linfáticos.
  • Cáncer que afecta a los linfáticos.
  • Inflamación crónica y severa asociada con ciertas enfermedades como cirrosis (hígado), pancreatitis (páncreas) y tuberculosis (pulmones).
  • Idiopático (razones desconocidas) que afectan especialmente al espacio alrededor del corazón (quilopericardio)

Síntomas de la fístula de quilo

Además de los síntomas de la afección causal, los síntomas más específicos de una fístula de quilo dependen de dónde se está drenando el líquido. A menudo no hay ningún síntoma hasta que se acumula suficiente líquido en la cavidad. El drenaje sobre la piel es muy raro y aquí la afección se vería fácilmente. El quilo comúnmente drena hacia la cavidad torácica (pecho) o la cavidad abdominal, donde se lo conoce como quilotórax o quiloperitoneo, respectivamente. Los síntomas de estas dos afecciones son el resultado de la acumulación de líquido y la compresión de los órganos de la cavidad torácica y abdominal. Una forma muy rara es el quilopericardio, donde el quilo se acumula solo alrededor del corazón.

Quilotórax

Los síntomas dependen de la cantidad de líquido que se haya acumulado en la cavidad torácica (pecho) y del grado de compresión de los órganos.

  • Respiración dificultosa
  • Acumulación de líquido alrededor del pulmón (derrame pleural)
  • Función cardíaca deteriorada debido a que el corazón no se llena con normalidad

Quiloperitoneo

Los síntomas que se observan con el quiloperitoneo también dependen de la cantidad de líquido que se acumula en la cavidad abdominal. Con varios órganos de diferentes síntomas en la cavidad abdominal, los síntomas pueden variar hasta cierto punto.

  • Náusea
  • Vómitos
  • Se satisface fácilmente incluso con pequeños bocados de comida
  • Pérdida de apetito
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal
  • Dificultad para respirar en casos graves.

Diagnóstico de fístula de quilo

Los síntomas del quilotórax y del quiloperitoneo son inespecíficos. Muchas otras afecciones más comunes causarán estos síntomas. Es necesario extraer el líquido de la cavidad pleural (alrededor del pulmón) y la cavidad abdominal. Estos procesos se conocen como toracocentesis (cavidad torácica) o paracentesis (cavidad abdominal) respectivamente. Luego, el líquido se envía para su análisis para identificar su composición. El quilo es un líquido blanco lechoso e inodoro que es estéril, lo que significa que no hay microbios presentes.

Tratamiento de la fístula de quilo

El tratamiento de una fístula de quilo depende de varios factores. Es posible que se cure por sí solo sin ningún tratamiento en algunos casos, aunque esto requerirá un cambio en la dieta. Los medicamentos y la cirugía se reservan para los casos graves y extensos en los que el cambio dietético por sí solo no será eficaz. El drenaje de líquido (toracocentesis y paracentesis) no es una opción adecuada para la extracción repetida de líquido a largo plazo.

Dieta

El quilo es en gran parte un líquido graso, ya que las grasas que se absorben en el intestino viajan a través de los vasos linfáticos. Una dieta sin grasas (restricción de grasas) puede ser útil para reducir la formación de quilos y permitir que sane el vaso linfático dañado. La nutrición parenteral total (NPT) es donde la nutrición se administra directamente en la vena, pasando así por el intestino. Esto también les da tiempo a los vasos linfáticos para sanar y posiblemente cerrarse por sí solos.

Drogas

La octreótida es un fármaco que imita la hormona somastatina. Es un potente inhibidor de varias hormonas como la hormona del crecimiento. La administración frecuente de este medicamento puede ayudar a cerrar las fugas en la malignidad.

Cirugía

Hay dos procedimientos quirúrgicos principales considerados para una fístula de quilo. La cirugía no es relevante para todos los casos de fístula de quilo.

  1. Ligadura donde se cierra quirúrgicamente la fuga.
  2. Derivaciones peritoneovenosas donde el quilo del abdomen se drena a una vena y lo devuelve a la circulación.

Referencias :

  1. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11704779
  2. http://emedicine.medscape.com/article/190025-overview
  3. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1524687/

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