Hogar Salud En qué se diferencian los accidentes cerebrovasculares, el Parkinson y la enfermedad de Alzheimer

En qué se diferencian los accidentes cerebrovasculares, el Parkinson y la enfermedad de Alzheimer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A medida que las personas viven más, ahora se observan con mayor frecuencia una serie de afecciones crónicas que afectan al cerebro. No todas estas afecciones están aisladas de los grupos de mayor edad, pero es más probable que afecten a personas mayores de 60 años. Estas condiciones que a menudo se confunden y se malinterpretan en cuanto a cómo afectan la estructura y función del cerebro. Algunos se desarrollan gradualmente, mientras que otros atacan repentinamente sin advertencias previas. Los efectos pueden ser mínimos en algunos casos e incluso reversibles hasta cierto punto, mientras que otros pueden ser muy debilitantes e incluso potencialmente mortales dependiendo de la naturaleza de la afección.

El cerebro está compuesto principalmente por células nerviosas ( neuronas ) y tejido de soporte. Como ocurre con cualquier parte del cuerpo, el cerebro es propenso a sufrir una serie de enfermedades y trastornos. Un derrame cerebral, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer son tres afecciones neurodegenerativas comunes en los EE. UU. Que se observan principalmente entre los ancianos. Puede tener cierto grado de similitud en términos de ciertos síntomas y procesos de la enfermedad, pero cada uno es una condición separada que difiere en gran medida.

Daño al cerebro

La naturaleza de la enfermedad difiere en el accidente cerebrovascular, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Si bien se comprende bien un accidente cerebrovascular, las razones exactas de afecciones como la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer no se comprenden bien. Incluso la razón por la que la función cerebral se ve afectada no está clara en estas condiciones, pero existen varias teorías basadas en los hallazgos de los cambios estructurales en el cerebro descubiertos durante el examen post-mortem junto con la respuesta a ciertos medicamentos.

  • El derrame cerebral es donde una parte del tejido cerebral muere debido a un suministro de sangre comprometido. Es isquémico cuando un coágulo bloquea el flujo sanguíneo o hemorrágico cuando el vaso sanguíneo se rompe.
  • La enfermedad de Parkinson es una condición en la que se forman grupos de proteínas en el tejido cerebral y puede haber pérdida de las células nerviosas productoras de dopamina en el cerebro.
  • La enfermedad de Alzheimer es una afección en la que se forman marañas de proteínas y placas en el cerebro junto con la muerte y destrucción de las células nerviosas del cerebro.

Causas y factores de riesgo

Los antecedentes familiares de cualquiera de estas afecciones es uno de los principales factores de riesgo. Pero los factores genéticos representan un riesgo mayor de enfermedad de Parkinson y enfermedad de Alzheimer que de accidente cerebrovascular. La edad y el estilo de vida parecen jugar un papel importante en las tres condiciones. Con un accidente cerebrovascular, uno de los principales problemas es la aterosclerosis , donde las placas de grasa estrechan las arterias que suministran sangre al cerebro. La presión arterial alta, el colesterol alto en sangre, el tabaquismo, la obesidad y la diabetes son algunos de los principales factores de riesgo.

Con la enfermedad de Parkinson, la genética, la edad y la exposición a toxinas ambientales son los principales factores de riesgo. Los hombres tienen un mayor riesgo y la afección parece ser más prevalente en ciertos países, lo que probablemente indica un componente del estilo de vida, como la dieta. La enfermedad de Alzheimer comparte muchos de los principales factores de riesgo tanto con un accidente cerebrovascular como con la enfermedad de Parkinson. Pero ha sido interesante notar que la actividad mental puede reducir el riesgo de la condición, mientras que no es tan efectiva como una medida preventiva con las otras dos condiciones.

Signos y síntomas tempranos

Los primeros síntomas pueden variar mucho entre cada una de las afecciones. De hecho, puede variar significativamente de un paciente a otro con la misma condición. Y, a menudo, es posible que no haya síntomas en las primeras etapas. Con la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, los síntomas tienden a desarrollarse gradualmente y progresan durante un período de tiempo. Por otro lado, con un derrame cerebral, los síntomas tienden a comenzar repentinamente y progresan rápidamente. Puede haber episodios precedentes de síntomas similares a un accidente cerebrovascular que pasan después de unos minutos; esto se conoce como ataques isquémicos transitorios (AIT).

  • Accidente cerebrovascular: hormigueo, entumecimiento, debilidad y / o parálisis en un lado del cuerpo, desmayos, confusión.
  • Enfermedad de Parkinson: temblor en reposo (temblor de pastilla rodante).
  • Enfermedad de Alzheimer: olvido o mala memoria.

Dado que todas estas afecciones afectan el cerebro, los síntomas pueden superponerse hasta cierto punto. Sin embargo, puede ocurrir en diferentes etapas de la afección. Por ejemplo, los problemas de memoria generalmente se observan al principio de la enfermedad de Alzheimer y al final de la enfermedad de Parkinson.

Pruebas y exploraciones para el diagnóstico

No existe un análisis de sangre concluyente para confirmar el diagnóstico de un accidente cerebrovascular, la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer, pero puede ser útil para excluir otras afecciones que causan síntomas similares. Los estudios de imágenes como una tomografía computarizada y una resonancia magnética son útiles para diagnosticar un accidente cerebrovascular junto con los hallazgos neurológicos durante un examen físico. Estas exploraciones también pueden ser útiles para excluir un accidente cerebrovascular cuando un paciente tiene la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, no existe una prueba que pueda diagnosticar la enfermedad de Parkinson. En cambio, un médico diagnosticará la enfermedad de Parkinson según los signos y síntomas presentes en ese momento. También se puede confirmar un diagnóstico de enfermedad de Parkinson cuando los pacientes responden a medicamentos como la levodopa. También se pueden usar varias pruebas físicas, neurológicas y neuropsicológicas para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer cuando se han excluido otras afecciones. Existe la esperanza de que las imágenes cerebrales se puedan utilizar para diagnosticar de manera más concluyente la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

Medicación y Cirugía

El tratamiento de un accidente cerebrovascular, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer varía mucho, aunque existe cierto grado de superposición. El enfoque de cualquier programa de tratamiento para un accidente cerebrovascular es restaurar el flujo sanguíneo normal al cerebro lo antes posible. Esto puede requerir cirugía. Con la enfermedad de Parkinson, los procedimientos quirúrgicos como la estimulación cerebral profunda se pueden considerar en casos que se están deteriorando y no responden eficazmente a los medicamentos para el Parkinson. Todavía no existen opciones quirúrgicas viables para la enfermedad de Alzheimer.

Los medicamentos para un derrame cerebral incluyen agentes anticoagulantes como la aspirina o el activador del plasminógeno tisular (TPA). Para la enfermedad de Parkinson, los medicamentos como la levodopa son el pilar del tratamiento. Otros fármacos para la enfermedad de Parkinson incluyen inhibidores de la monoaminooxidasa (inhibidores de la MAO), fármacos anticolinérgicos, inhibidores de la catecol O-metiltransferasa (COMT), fármacos anticolinérgicos y amantadina. Las opciones de medicamentos para la enfermedad de Alzheimer son limitadas. Los inhibidores de la colinesterasa y la memantina son algunos de los medicamentos que se pueden usar.

Los pacientes con cualquiera de estas afecciones pueden beneficiarse de la fisioterapia y la terapia ocupacional, en diversos grados.

Medidas de prevención

Aparte de un accidente cerebrovascular, las medidas preventivas no siempre son tan definitivas para la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Las medidas generales como el ejercicio regular, una dieta saludable y el manejo del estrés pueden ser útiles para todas las afecciones. Con un accidente cerebrovascular, medidas como perder peso, controlar la presión arterial, estabilizar los niveles de glucosa en sangre en la diabetes y reducir los niveles de colesterol en sangre son particularmente útiles. Ciertos medicamentos, como los agentes anticoagulantes, también pueden ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular isquémico, aunque pueden empeorar un accidente cerebrovascular hemorrágico.

No se conocen medidas preventivas para la enfermedad de Parkinson. Algunos estudios de investigación han demostrado que la cafeína y el tabaquismo pueden desempeñar algún papel en la reducción del riesgo de enfermedad de Parkinson, pero no es aconsejable aumentar la ingesta de cafeína ni empezar a fumar. Dada la gran cantidad de posibles causas de la enfermedad de Alzheimer, no se han identificado medidas preventivas exactas. Además de adoptar un estilo de vida generalmente saludable, los ejercicios mentales y otras actividades intelectuales pueden ofrecer cierto grado de protección contra el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Estudios recientes han revelado ciertos alimentos que reducen el riesgo de enfermedad de Alzheimer .

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario