Como las personas viven más tiempo, ahora se observan con mayor frecuencia varias afecciones crónicas que afectan al cerebro. No todas estas condiciones están aisladas para los grupos de mayor edad, pero es más probable que afecten a personas mayores de 60 años. Estas condiciones que a menudo se confunden y se malinterpretan en la forma en que afectan la estructura y la función del cerebro. Algunos se desarrollan gradualmente mientras que otros atacan repentinamente sin advertencias previas. Los efectos pueden ser mínimos en algunos casos e incluso reversibles hasta cierto punto, mientras que otros pueden ser severamente debilitantes e incluso potencialmente mortales según la naturaleza de la afección.

El cerebro se compone principalmente de células nerviosas ( neuronas [19659004]) y tejido de soporte. Al igual que con cualquier parte del cuerpo, el cerebro es propenso a una serie de enfermedades y trastornos. Un derrame cerebral, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer son tres afecciones neurodegenerativas comunes en los EE. UU. Que se observan principalmente entre los ancianos. Puede tener cierto grado de similitud en términos de ciertos síntomas y procesos de enfermedad, pero cada uno es una condición separada que difiere en gran medida.

Contenido

Lee mas:  Síntomas del asma y signos de ataques asmáticos

Daño al cerebro

La ​​naturaleza de la enfermedad difiere en apoplejía cerebral, enfermedad de Parkinson y enfermedad de Alzheimer. Si bien se comprende bien un derrame cerebral, las razones exactas para enfermedades como la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer no se conocen bien. Incluso la razón por la que se afecta la función cerebral no está clara en estas condiciones, pero hay varias teorías basadas en los hallazgos de los cambios estructurales en el cerebro descubiertos durante el examen post mortem, junto con la respuesta a ciertas drogas.

  • es donde una parte del tejido cerebral muere debido a un suministro sanguíneo comprometido. Es isquémico cuando un coágulo bloquea el flujo sanguíneo o hemorrágico cuando se rompe el vaso sanguíneo.
  • La enfermedad de Parkinson es una afección en la que se forman grupos de proteínas en el tejido cerebral y puede haber pérdida del nervio productor de dopamina. células en el cerebro.
  • La enfermedad de Alzheimer es una afección en la que se forman enredos de proteínas y placas en el cerebro junto con la muerte y destrucción de células nerviosas en el cerebro.

Causas y factores de riesgo [19659015] Un historial familiar de cualquiera de estas afecciones es uno de los principales factores de riesgo. Pero los factores genéticos son un riesgo más fuerte para la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer que para un ataque cerebral. La edad y el estilo de vida parecen jugar un papel importante en las tres condiciones. Con un derrame cerebral, uno de los principales problemas es la aterosclerosis donde las placas grasas estrechan las arterias que suministran sangre al cerebro. La presión arterial alta, el colesterol alto en sangre, el tabaquismo, la obesidad y la diabetes son algunos de los principales factores de riesgo.

Con la enfermedad de Parkinson, la genética, la edad y la exposición a toxinas ambientales son los principales factores de riesgo. Los hombres corren un mayor riesgo y la condición parece ser más prevalente en ciertos países, lo que probablemente indica un componente de estilo de vida, como la dieta. La enfermedad de Alzheimer comparte muchos de los principales factores de riesgo con un derrame cerebral y la enfermedad de Parkinson. Pero ha sido interesante observar que la actividad mental puede reducir el riesgo de la afección, mientras que no es tan efectiva como una medida preventiva con las otras dos afecciones.

Síntomas y signos tempranos

Los primeros síntomas pueden variar mucho entre cada una de las condiciones. De hecho, puede variar significativamente de un paciente a otro con la misma afección. Y a menudo puede no haber síntomas en las primeras etapas. Con la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, los síntomas tienden a desarrollarse gradualmente y progresar durante un período de tiempo. Por otro lado, con un accidente cerebrovascular, los síntomas a menudo tienden a comenzar repentinamente y progresar rápidamente. Puede haber episodios anteriores de síntomas similares a los accidentes cerebrovasculares que pasan después de unos minutos; esto se conoce como ataques isquémicos transitorios (TIA).

  • Accidente cerebrovascular – hormigueo, entumecimiento, debilidad y / o parálisis en uno lado del cuerpo, desmayos, confusión.
  • Enfermedad de Parkinson: temblor en reposo (temblor de la píldora).
  • Enfermedad de Alzheimer: olvido o memoria deficiente.

Dado que todas estas afecciones afectan al cerebro, los síntomas pueden superponerse a algun grado. Sin embargo, puede ocurrir en diferentes etapas de la condición. Por ejemplo, los problemas de memoria generalmente se observan temprano en la enfermedad de Alzheimer y tardíamente en la enfermedad de Parkinson.

Pruebas y exploraciones para el diagnóstico

No hay análisis de sangre concluyentes para confirmar el diagnóstico de accidente cerebrovascular, enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer, pero puede ser útil para excluir otras afecciones que causan síntomas similares. Los estudios de imagen como una tomografía computarizada y una resonancia magnética son útiles para diagnosticar un accidente cerebrovascular junto con los hallazgos neurológicos durante un examen físico. Estas exploraciones también pueden ser útiles para excluir un accidente cerebrovascular cuando un paciente tiene la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, no existe una prueba que pueda diagnosticar la enfermedad de Parkinson. En cambio, un médico diagnosticará la enfermedad de Parkinson basándose en los signos y síntomas presentes en ese momento. El diagnóstico de la enfermedad de Parkinson también puede confirmarse cuando los pacientes responden a medicamentos como la levodopa. Varias pruebas físicas, neurológicas y neuropsicológicas también se pueden usar para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer cuando se han excluido otras afecciones. Existe la esperanza de que las imágenes cerebrales puedan usarse para diagnosticar de manera más concluyente la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

Medicación y cirugía

El tratamiento de un derrame cerebral, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer varía mucho aunque existe cierto grado de superposición. El enfoque de cualquier programa de tratamiento para un accidente cerebrovascular es restablecer el flujo sanguíneo normal al cerebro lo antes posible. Esto puede requerir cirugía. Con la enfermedad de Parkinson, los procedimientos quirúrgicos como la estimulación cerebral profunda se pueden considerar en casos que se están deteriorando y que no responden eficazmente a los medicamentos contra el Parkinson. Todavía no existen opciones quirúrgicas viables para la enfermedad de Alzheimer.

La medicación para un ataque cerebral incluye agentes anticoagulantes como la aspirina o el activador del plasminógeno tisular (TPA). Para la enfermedad de Parkinson, medicamentos como la levodopa son la base del tratamiento. Otros medicamentos para la enfermedad de Parkinson incluyen inhibidores de la monoaminooxidasa (inhibidores de la MAO), fármacos anticolinérgicos, inhibidores de la catecola O-metiltransferasa (COMT), fármacos anticolinérgicos y amantadina. Las opciones de medicamentos para la enfermedad de Alzheimer son limitadas. Los inhibidores de la colinesterasa y la memantina son algunos de los medicamentos que pueden usarse.

Los pacientes con cualquiera de estas afecciones pueden beneficiarse de la terapia física y la terapia ocupacional, en diversos grados.

Medidas de prevención

Además de un accidente cerebrovascular, las medidas preventivas no siempre son tan definitivas para la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Las medidas generales como el ejercicio regular, una dieta saludable y el manejo del estrés pueden ser útiles para todas las condiciones. Con un accidente cerebrovascular, medidas como perder peso, controlar la presión arterial, estabilizar los niveles de glucosa en la sangre en la diabetes y reducir los niveles de colesterol en la sangre son particularmente útiles. Ciertos medicamentos, como los agentes anticoagulantes, también pueden ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular isquémico, aunque pueden empeorar un accidente cerebrovascular hemorrágico.

No se conocen medidas preventivas para la enfermedad de Parkinson. Algunos estudios de investigación han demostrado que la cafeína y el tabaquismo pueden jugar un papel en la reducción del riesgo de la enfermedad de Parkinson, pero no es aconsejable aumentar la ingesta de cafeína o comenzar a fumar. Debido a la gran cantidad de posibles causas de la enfermedad de Alzheimer, no se han identificado medidas preventivas exactas. Además de adoptar un estilo de vida generalmente saludable, los ejercicios mentales y otras actividades intelectuales pueden ofrecer cierto grado de protección contra el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Estudios recientes han revelado ciertos alimentos que reducen el riesgo de la enfermedad de Alzheimer .