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Complicaciones después de un ataque cardíaco (infarto de miocardio)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aproximadamente la mitad de las muertes asociadas con un ataque cardíaco ocurren dentro de la primera hora y estos pacientes nunca llegan al hospital. No todos los infartos de miocardio (ataque cardíaco) son fatales y los avances realizados en la medicina moderna han reducido drásticamente la mortalidad asociada con un infarto de miocardio. Sin embargo, no se puede evitar el hecho de que un ataque cardíaco es un evento clínico grave que compromete permanentemente la función cardíaca en algún grado por el resto de la vida del paciente. Hay varias complicaciones que surgen inmediatamente después de un ataque cardíaco y dentro de los días e incluso meses a partir de entonces, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida a corto o largo plazo. Todas estas complicaciones comprometen aún más la función cardíaca y contribuyen a la presentación general de la enfermedad cardíaca después de un ataque cardíaco.

 

Descripción general de un ataque cardíaco

Un ataque cardíaco (infarto agudo de miocardio) es la muerte de una parte del músculo cardíaco debido a un suministro de sangre inadecuado. La mayoría de los casos se deben a una enfermedad de las arterias coronarias , donde las arterias que transportan oxígeno y sangre rica en nutrientes a la pared del corazón están parcialmente ocluidas. La aterosclerosis es la causa más común y estas placas de grasa aumentan de tamaño gradualmente durante largos períodos de tiempo. Durante los momentos de mayor demanda cardíaca, el suministro de sangre al corazón es insuficiente. Por lo tanto, el corazón se ve privado de oxígeno y nutrientes, lo que da como resultado un daño, pero no la muerte, del músculo cardíaco (isquemia del miocardio). Una persona puede vivir durante años o incluso décadas con este tipo de cardiopatía isquémica .

Generalmente, la placa o placas de ateroma en la pared de la arteria coronaria es estable. Sin embargo, puede romperse repentinamente y desencadenar la formación de un tapón de plaquetas y un coágulo de sangre en el sitio. Esto es cuando el suministro de sangre al músculo cardíaco se ve gravemente comprometido y conduce a la muerte del área de tejido cardíaco irrigada por la parte ocluida de la arteria coronaria. Existen otras causas como una embolia, vasoespasmo e incluso alteraciones sistémicas, pero estas son causas menos comunes de un infarto de miocardio. Si hay una intervención temprana y la obstrucción no es grave, entonces la extensión del daño y la necrosis subsiguiente (muerte del tejido) no es extensa. Es posible que una persona no corra el riesgo de morir por un infarto. Sin embargo, la función cardíaca siempre se verá comprometida hasta cierto punto en el futuro.

Consecuencias de un infarto

Un ataque cardíaco tiene una serie de consecuencias clínicas que surgen minutos, horas e incluso días después de un infarto. Algunas de estas complicaciones solo pueden manifestarse varias semanas después del infarto cuando llega a un punto en el que se manifiestan signos y síntomas evidentes. Por lo tanto, es esencial una monitorización adecuada, especialmente en el entorno hospitalario y las consultas de seguimiento frecuentes según lo aconsejado por el médico tratante.

Disfunción contráctil

La capacidad de contraerse de la parte infartada del corazón se ve seriamente comprometida y esto significa que la función del ventrículo izquierdo (el área más comúnmente afectada) se ve obstaculizada. En última instancia, el resto del corazón tiene que trabajar más para bombear sangre y esto no es lo mismo que un corazón sano. El grado de afectación de la contractilidad depende del tamaño del infarto: cuanto mayor es el infarto, más grave es la disfunción contráctil.

La sangre a través del corazón retrocede y el líquido se escapa hacia los pulmones ( edema pulmonar ). Un infarto grande que generalmente afecta al 40% o más del ventrículo izquierdo puede provocar un shock cardiogénico . Esto significa que el cuerpo no recibe un suministro suficiente de sangre oxigenada debido a la incapacidad del corazón para expulsar esta sangre. La mayoría de los pacientes con shock cardiogénico no sobrevivirán ni siquiera en el entorno hospitalario.

Latido del corazón irregular

El corazón tiene un marcapasos natural conocido como nódulo sinoauricular (SA). Los impulsos generados aquí se propagan directamente a través del músculo auricular, lo que hace que se contraiga y, tras un breve retraso, el impulso pasa a lo largo del músculo ventricular, que luego se contrae. Estos impulsos necesitan tener un sistema eléctrico saludable para ser generados y distribuidos. Sin embargo, también depende de un músculo cardíaco sano para su transmisión. Con un infarto de miocardio, una parte de su línea de transmisión normal se ve afectada y esto conduce a una irregularidad en el latido del corazón conocida como arritmia .

Las arritmias son una frecuencia y / o ritmo irregular de los latidos del corazón que tienden a ocurrir en períodos cortos. Algunas arritmias, como las que surgen después de un infarto de miocardio, son potencialmente letales. Es más probable que ocurra si el infarto está en el área del sistema de conducción, típicamente en la parte inferior del tabique que divide los dos lados del corazón.

Pericarditis

La pericarditis es la inflamación del revestimiento del saco que encierra el corazón. Este saco de doble capa se conoce como pericardio. Este saco contiene una pequeña cantidad de líquido pericárdico que lubrica las dos capas opuestas cuando el corazón se contrae y se relaja.

Aunque una parte del músculo cardíaco muere con un infarto de miocardio, otras áreas, particularmente alrededor del infarto, se inflaman. El proceso de inflamación aumenta la permeabilidad de los vasos sanguíneos locales y permite que el exceso de líquido, fibrina e incluso sangre se filtre hacia el saco pericárdico, lo que irrita el revestimiento. Esto se conoce como síndrome de Dressler y ocurre dos o tres días después de un ataque cardíaco.

Ruptura cardiaca

La parte del músculo cardíaco que muere (área de necrosis) está rodeada por un músculo cardíaco inflamado. El área necrótica se debilita y ablanda y puede romperse. El tamaño del “agujero” posterior depende de la extensión del infarto. La sangre puede salir del corazón y entrar en el saco circundante (saco pericárdico) que rodea el corazón. La acumulación de sangre dentro del pericardio se conoce como hemopericardio y puede comprimir el corazón ( taponamiento cardíaco ).

Una ruptura cardíaca tiende a ocurrir varios días después del infarto. No afecta a todos los pacientes que sufren un ataque cardíaco, pero es más probable que ocurra en:

  • Mujeres mayores de 60 años
  • Hipertensión preexistente (presión arterial alta)
  • Pacientes con infartos previos

Aneurismas del corazón

A veces, la capa exterior de la pared del corazón (epicardio) y el revestimiento del pericardio se adhieren al área de la rotura del miocardio. Esto evita que la sangre se escape del corazón y esencialmente forma un tipo de aneurisma : hinchazón. En este caso se conoce como falso aneurisma . A veces, el miocardio se debilita pero no se rompe y luego se hincha hacia afuera. Entonces se conoce como aneurisma verdadero .

Coágulo en el corazón

La sangre comienza a coagularse si no está en constante movimiento, experimenta un flujo turbulento o entra en contacto con un revestimiento interno dañado del corazón o vaso sanguíneo. Con un infarto de miocardio, la alteración de la contracción del corazón y, a veces, el daño al revestimiento interno del corazón (endocardio) contribuye a la formación de coágulos ( trombo ). El coágulo conocido como trombo mural puede desprenderse y viajar a otros sitios ( émbolo ) donde puede obstruir las arterias locales.

Expansión del infarto

La necrosis que ocurre con el infarto puede expandirse e involucrar a los músculos cardíacos circundantes sanos, aunque inflamados. De esta manera, el tamaño del infarto aumenta y puede comprometer aún más la función cardíaca o incluso provocar la muerte. El debilitamiento del área necrótica puede estirarse, aumentando así el tamaño del área, aunque el tejido circundante no muere.

Disfunción de la válvula mitral

La válvula mitral permite que la sangre fluya desde la aurícula izquierda al ventrículo, pero evita cualquier reflujo (regurgitación). Las valvas de la válvula están unidas por las cuerdas tendinosas a los músculos papilares que mantienen las valvas de la válvula en posición cuando están bajo presión. Un infarto puede acortar, dañar o incluso romper el músculo papilar y comprometer el soporte de las valvas de la válvula mitral. Luego, la sangre puede fluir hacia atrás ( regurgitación mitral ) hacia la aurícula izquierda durante la contracción del ventrículo izquierdo. La insuficiencia de la válvula mitral también puede ocurrir después de un infarto si el ventrículo se dilata y las valvas de la válvula se separan.

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca aguda puede ocurrir a los pocos minutos de una isquemia miocárdica grave (daño pero no muerte del músculo cardíaco). La insuficiencia cardíaca progresiva continúa y persiste durante años después de un infarto. La capacidad del corazón para bombear sangre se ve cada vez más comprometida y se asocia con el agrandamiento del ventrículo izquierdo. Puede permanecer en silencio durante largos períodos de tiempo y, por lo tanto, la monitorización regular después de un infarto es crucial.

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