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Pie de atleta (tiña) Tiña del pie Causas, imágenes, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El pie de atleta es una de las infecciones fúngicas de la piel más comunes que afecta al 70% de la población mundial en algún momento de su vida. Es más común en los hombres y ocurre con más frecuencia después de la pubertad, y la prevalencia aumenta a medida que la persona envejece. El pie de atleta no es una afección grave o grave a menos que la piel dañada se infecte con bacterias. En general, esta complicación es poco común en la mayoría de las personas. Existe una variedad de tratamientos efectivos para erradicar la infección y la prevención a menudo implica medidas simples de estilo de vida.

¿Qué es el pie de atleta?

El pie de atleta es el término común para una infección por hongos en la piel de los pies. A veces también puede extenderse a las uñas de los dedos de los pies (hongos en las uñas de los pies). El término médico para esta afección es tinea pedis. La mayoría de las infecciones son causadas por un tipo de hongos conocidos como dermatofitos. Por lo general, comienza entre los dedos de los pies, pero puede afectar la piel en cualquier parte de los pies. Aunque usar zapatos cerrados y tener los pies sudorosos aumenta la posibilidad de desarrollar pie de atleta, puede afectar a cualquier persona independientemente del volumen de sudor o del tipo de calzado que use.

Los hongos se pueden contagiar de persona a persona por contacto directo oa través de objetos inanimados como alfombras y toallas. Las esporas de hongos también se pueden encontrar en el suelo y caminar descalzo puede aumentar la posibilidad de contraer la infección, especialmente si hay roturas en la piel. El pie de atleta puede requerir una combinación de agentes tópicos (cremas y ungüentos) y agentes orales (píldoras). Un tratamiento eficaz no significa que la afección no se repetirá y se deben implementar medidas preventivas continuas a largo plazo.

Causas del pie de atleta

Existen diferentes especies de dermatofitos que infectan la piel del pie. Trichophyton rubrum , Trichophyton mentagrophytes , Trichophyton tonsurans y Epidermophyton floccosum son las especies más comunes que causan el pie de atleta. La prevalencia puede variar de una región a otra y Trichophyton rubrum es la especie más común en todo el mundo. Los dermatofitos se diferencian de las levaduras, que es otro tipo de hongo. Las levaduras como Candida albicans pueden infectar los pies, pero es más probable que ocurran cuando hay roturas en la piel, como con heridas abiertas.

Los dermatofitos tienden a causar infecciones superficiales ya que contienen enzimas (queratinasas) que pueden digerir la queratina, la proteína de la piel. Los hongos tienden a prosperar en ambientes húmedos, oscuros y cálidos. Los pies son el entorno ideal ya que los zapatos cerrados crean el microambiente ideal. Las personas que usan zapatos cerrados durante largos períodos de tiempo en un día, naturalmente, corren un mayor riesgo. Los zapatos atrapan el calor corporal, evitan que el sudor se evapore y protegen los hongos de la luz solar.

Factores de riesgo

Algunas personas son más propensas a desarrollar pie de atleta que otras, aunque la afección puede afectar a cualquier persona de cualquier edad o sexo. Los factores de alto riesgo incluyen:

  • Ser varón, y en particular varones adultos.
  • Vivir en la misma casa con alguien con una infección por hongos, especialmente cuando hay puntos de contacto comunes como alfombras.
  • Compartir ropa con una persona con una infección por hongos, especialmente calcetines y zapatos.
  • Usar lugares públicos, especialmente áreas húmedas, como piscinas públicas o duchas comunitarias con los pies descalzos.
  • Tener pies sudorosos o un sistema inmunológico debilitado.
  • Usar calcetines húmedos o mojados, o no quitárselos una vez mojados, y usar zapatos ajustados.
  • Predisposición genética a desarrollar infecciones fúngicas de la piel.
  • Vivir en ambientes tropicales cálidos y húmedos.

Signos y síntomas

La presentación del pie de atleta puede variar según la duración y la gravedad de la infección. Por lo general, los dermatofitos causan lesiones en forma de anillo redondo y, por lo tanto, a menudo se denominan tiña. Sin embargo, esta presentación característica puede no ser siempre tan claramente visible en los pies. Algunos de los signos y síntomas del pie de atleta incluyen:

  • Picazón en los pies
  • Piel seca y escamosa
  • Piel descamada o agrietada
  • Lesión blanca a roja entre los dedos de los pies
  • Pequeñas ampollas

En muchos casos, el pie de atleta puede ocurrir concomitantemente con infecciones cutáneas por hongos en otras partes del país. El pie de atleta con tiña inguinal (hongos en la ingle, tinea cruris) es común, al igual que una infección fúngica de las manos y los dedos (tinea manuum). El hongo puede haberse propagado desde los pies hasta estos sitios, generalmente al rascarse el área. Si no se trata y la infección persiste durante un período prolongado, la piel puede volverse gruesa y oscura, con o sin picazón.

Imágenes del pie de atleta

Imágenes obtenidas de Dermatology Atlas Brazil

Tratamiento

El pie de atleta se puede tratar eficazmente con medicamentos, tanto tópicos como orales. Las aplicaciones tópicas son efectivas en la mayoría de los casos, pero las infecciones persistentes también requerirán tratamiento oral. Existe una variedad de medicamentos que se pueden usar y la elección del medicamento depende de varios factores. Muchas aplicaciones tópicas se pueden comprar sin receta, mientras que algunas pueden requerir receta médica después de que se confirma el diagnóstico de pie de atleta (tinea pedis).

Los agentes tópicos incluyen miconazol, clotrimazol, terbinafina o tolnaftato. Debe usarse durante un período de 6 semanas para erradicar por completo el hongo y es posible que deba continuarse durante un período de tiempo a partir de entonces para evitar la recurrencia. Los agentes orales incluyen fluconazol, itraconazol y terbinafina. Si hay una infección bacteriana superpuesta de la piel, es posible que primero se requieran antibióticos. Es posible que los agentes antimicóticos orales no tengan un efecto inmediato y el curso prescrito debe completarse según lo indicado.

Se ha demostrado que el aceite de árbol de té, Melaleuca alternifolia, es eficaz en el tratamiento de la comida de los atletas en varios ensayos clínicos.

Prevención

Las medidas preventivas después de un tratamiento exitoso implican el uso de polvos medicinales y cambios en el estilo de vida.

  • Los polvos medicinales pueden ayudar a secar el área si los pies sudorosos son un problema y tienen agentes antifúngicos que evitan que los hongos infecten la piel de los pies.
  • Los pies deben mantenerse secos y no debe usarse calzado húmedo (calcetines y zapatos). Además, los calcetines y zapatos que se hayan usado previamente deben desecharse ya que pueden contener esporas de hongos que pueden causar otra infección.
  • El calzado bien ventilado es igualmente importante. Se deben evitar los zapatos apretados y cerrados durante el período de tratamiento y las sandalias pueden ser una mejor opción cuando sea adecuado para usar ropa informal.
  • Nunca comparta calzado (calcetines y zapatos) con ninguna otra persona. No hay certeza de si otra persona tiene una infección por hongos o no, incluso si no hay síntomas obvios.

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