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Causas de insuficiencia venosa de las piernas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La insuficiencia venosa es una afección en la que se altera el flujo de sangre de la pierna al corazón. Las venas de las piernas  transportan sangre con deficiencia de oxígeno lejos de las piernas y ciertas características anatómicas y mecanismos fisiológicos en la pierna permiten el flujo unidireccional de sangre al corazón.

Esto incluye:

  1. Bomba musculovenosa ( bomba de circulación sanguínea en las piernas) donde la contracción y relajación de los músculos de las piernas durante la actividad comprimen las venas y empujan la sangre hacia arriba del vaso. La pulsación de las arterias de las piernas también ayuda a que la sangre fluya por las venas.
  2. Las válvulas en las venas de las piernas evitan el reflujo cuando la sangre regresa al corazón. Si la sangre intenta fluir en la dirección incorrecta dentro de la vena (alejándose del corazón), la válvula se cierra y evita esto.

Si las válvulas se vuelven incompetentes, la sangre puede fluir hacia atrás (flujo retrógrado) y esto se conoce como reflujo venoso . Un bloqueo dentro de una vena de la pierna, generalmente por un coágulo de sangre, también puede obstaculizar la salida de sangre de las piernas. Con el tiempo, la sangre se acumulará en los pies y la parte inferior de las piernas y se moverá muy lentamente o permanecerá casi inmóvil. Esta circulación lenta en las venas de las piernas se conoce como estasis venosa .

El sistema vascular es una red continua. Si el flujo de sangre que sale de las piernas se ve afectado, la sangre que fluye hacia las piernas también se verá comprometida y el oxígeno y los nutrientes no pueden llegar al tejido de las piernas. La estasis de la sangre también aumenta las posibilidades de que se formen más coágulos y, finalmente, uno de estos coágulos puede desprenderse y bloquear el suministro arterial de un órgano vital como el pulmón (embolia pulmonar).

 

Causas de insuficiencia venosa

Las causas más comunes de insuficiencia venosa son las venas varicosas o un coágulo de sangre (trombos con más frecuencia, raramente émbolos).

Venas varicosas

Las venas varicosas son venas tortuosas agrandadas debido a la acumulación de sangre como resultado de válvulas venosas incompetentes. La vena comprometida no puede evitar el reflujo de sangre. Como resultado, la sangre se acumula en la parte inferior de la pierna, especialmente al estar de pie. Las venas varicosas tienden a surgir en las siguientes condiciones:

  • El embarazo
  • Inactividad: períodos prolongados de estar sentado o de pie
  • Lesión o infección de la pierna, especialmente si afecta a los vasos sanguíneos superficiales.

Las venas varicosas no surgen de repente. Se desarrolla con el tiempo y los síntomas aparecen gradualmente. Aumenta el riesgo de formación de coágulos (trombosis).

Tromobosis

Un coágulo de sangre en la pierna se debe más a menudo a un trombo, lo que significa que el coágulo se forma en este sitio y puede causar una obstrucción parcial o incluso completa. Con el tiempo, la sangre no puede regresar al corazón de manera eficiente y se acumula en las piernas. Es más probable que se formen coágulos en las venas profundas de la pierna, de ahí el término trombosis venosa profunda (TVP). Un trombo puede ocurrir debido a una o más de las siguientes razones:

  • Fumar cigarrillos
  • Inactividad: estar sentado o de pie durante períodos prolongados y pacientes encamados
  • Obesidad
  • Uso de anticonceptivos orales.
  • Poco después del parto
  • Después de procedimientos médicos quirúrgicos o de investigación que involucren la pierna o la pelvis
  • Insuficiencia cardiaca

El riesgo asociado con un trombo en la pierna es que puede desprenderse, convirtiéndose así en un émbolo y ostruyendo un vaso sanguíneo en otra parte del cuerpo, especialmente en un órgano vital como el pulmón (embolia pulmonar).

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