Hogar Salud Esquistosomiasis (trematodos sanguíneos esquistosómicos, gusanos Bilharzia)

Esquistosomiasis (trematodos sanguíneos esquistosómicos, gusanos Bilharzia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

De las numerosas enfermedades parasitarias que pueden afectar a los seres humanos, la esquistosomiasis se encuentra entre las más devastadoras. Sin embargo, todavía no es una enfermedad muy conocida en las naciones desarrolladas a pesar de que los viajes globales ponen en riesgo a más personas que solo los residentes de áreas endémicas. La esquistosomiasis infecta a más de 200 millones de personas en todo el mundo y puede causar enfermedades crónicas. Incluso está relacionado con ciertos tipos de cáncer y causa unas 200.000 muertes al año. Para las personas que disfrutan explorando destinos extranjeros fuera de la ruta turística típica, la esquistosomiasis puede representar una amenaza real, especialmente cuando se trata de actividades de agua dulce.

¿Qué es la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis es el término médico para la infección por gusanos esquistosomas. La enfermedad también se conoce como bilharzia, fiebre de los caracoles o fiebre de Katayama. Estos gusanos parásitos se desarrollan parcialmente dentro de ciertos tipos de caracoles de agua dulce y pueden ingresar a través de la piel si una persona entra en contacto con el agua contaminada. Los gusanos esquistosomas pertenecen a una clase de organismos conocidos como trematodos. También se le conoce como trematodos o gusanos planos. Dado que los gusanos esquistosomas viajan por el torrente sanguíneo, también se les conoce como trematodos sanguíneos.

Los principales órganos que se ven afectados en la esquistosomiasis son la vejiga, los intestinos y el hígado. Hay varios gusanos esquistosomas, pero los cinco tipos principales que causan enfermedades en los seres humanos son Schistosoma haematobium , Schistosoma mansoni y Schistosoma japonicum , y en menor grado Schistosoma mekongi y Schistosoma intercalatum . Se considera una de las enfermedades parasitarias más devastadoras en la actualidad, solo superada por la malaria. También se considera una de las enfermedades tropicales desatendidas (ETD).

Imagen de gusano macho adulto

Propagación de gusanos esquistosomas

La mayoría de los gusanos planos ingresan al cuerpo a través de la ingestión de alimentos y agua potable contaminados. Sin embargo, con la infección por esquistosoma humano, el gusano puede penetrar la piel. Una persona que nada o incluso vadea a través de fuentes de agua dulce contaminadas, como ríos, corre el riesgo de infectarse con el gusano. La mayoría de las infecciones ocurren en África, aunque el gusano está presente en el Medio Oriente, Asia, partes de América del Sur y ciertas islas del Caribe. No se encuentra naturalmente en los suministros de agua en los Estados Unidos. La prevalencia de diferentes especies varía según la región.

Los gusanos pueden liberar huevos en el huésped humano que luego se pueden pasar con la orina o las heces. Puede volver a contaminar el agua dulce y poner en riesgo a otras personas que entren en contacto con el suministro de agua. La misma persona puede volver a infectarse repetidamente. Los viajeros e inmigrantes de áreas endémicas pueden importar la enfermedad, pero no se transmite en agua dulce en países como Estados Unidos y Canadá. Actualmente, más de 200 millones de personas en 76 países están infectadas con otros 600 millones o más de personas en riesgo. La enfermedad está asociada con la pobreza extrema y el saneamiento deficiente, especialmente donde los ríos se utilizan para bañarse y como retrete.

Ciclo de vida e infección

  • Los huevos de gusanos se liberan en las heces y la orina humanas.
  • En agua dulce, estos huevos eclosionan y liberan un tipo de larvas conocidas como miracidios.
  • Estos miracidios luego ingresan a los caracoles de agua dulce.
  • Se convierte en esporocistos dentro de los caracoles y luego se forman cercarias (otro tipo de larvas).
  • Las cercarias luego salen del caracol y nadan en el agua hasta que entran en contacto con la piel humana.
  • Al penetrar la piel y entrar en el cuerpo humano, las cercarias se convierten en esquistosomulas.
  • Las esquistosomulas migran a través del cuerpo y maduran para formar gusanos adultos.
  • Los gusanos adultos luego residen en las venas de ciertos órganos.

Imagen de los huevos de gusano

Puede haber cierto grado de superposición, pero S. japonicum y S. mansoni residen en las venas que drenan partes del intestino delgado y grueso respectivamente, mientras que S. haematobium reside en las venas de la vejiga y, a veces, también en el recto. Los gusanos hembras depositan huevos en las venas cercanas al hígado o la vejiga. Eventualmente, estos huevos se moverán lentamente hacia la luz (cavidad interna) de los intestinos o la vejiga, donde serán expulsados ​​con orina o heces. Si la orina o las heces entran en contacto con el agua dulce donde hay caracoles hospedadores adecuados, el ciclo puede comenzar de nuevo.

Enfermedad aguda y crónica

La esquistosomiasis es una enfermedad crónica. La fase aguda inicial puede ocurrir varias semanas después de la infección, pero no surge en la mayoría de las personas infectadas. Esta fase aguda se corresponde con el depósito de huevos de las lombrices y los síntomas suelen ser intensos. Puede durar varias semanas y resolverse por sí solo, pero en una minoría de casos puede ser fatal. Es más probable que se produzca esquistosomiasis aguda en personas muy infectadas.

La esquistosomiasis crónica es una consecuencia de la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo a los huevos de gusanos. Puede provocar la formación de granulomas e incluso cicatrices fibróticas. Los gusanos en sí no son tanto un desencadenante de una intensa respuesta inmune como los huevos. Esta respuesta inmune ocurre tanto localmente donde se encuentran los huevos como hay una respuesta inmune circulante. Sin embargo, si se inicia la respuesta inmunitaria, los gusanos pueden vivir durante años en el torrente sanguíneo sin ningún síntoma significativo.

La infección generalmente conduce a síntomas intestinales y de la vejiga a medida que los óvulos migran a estos órganos y el sistema inmunológico responde a ellos. La enfermedad hepática también es posible en infecciones graves. Los huevos también pueden llegar a la circulación de los pulmones a través de la vena cava inferior (VCI) donde también pueden causar síntomas. A veces, los granulomas alrededor de los huevos se desprenden y pueden viajar al cerebro y la médula espinal. La infección por S. haematobium también se asocia con un mayor riesgo de cáncer de vejiga, específicamente carcinoma de células escamosas (SCC). La esquistosomiasis crónica también puede estar asociada con el cáncer de vesícula biliar.

Síntomas de la infección por esquistosoma

La mayoría de las personas no presentarán síntomas agudos y ni siquiera sabrán que se han infectado hasta que surjan síntomas crónicos.

Agudo

  • Después de unos días: erupción cutánea (imagen de abajo) y / o picazón en la piel.
  • Dentro de 1 a 2 meses:
    – Fiebre
    – Escalofríos
    – Tos
    – Dolores musculares
    – Dolor abdominal
    – Náuseas
    – Malestar

Son estos síntomas los que han dado lugar a nombres comunes como fiebre de los caracoles y fiebre de Katayama para la esquistosomiasis.

Imagen de una erupción cutánea causada por gusanos esquistosomas

Crónico

Los síntomas crónicos dependen de los órganos más afectados. También depende de si el sistema inmunológico ha intentado tapar los huevos o los gusanos (granulomas) o si se ha formado tejido cicatricial en ciertos sitios.

  • Dolor abdominal
  • Diarrea sanguinolenta
  • Sangre en la orina
  • Dificultad para orinar
  • Convulsiones, parálisis o inflamación de la médula espinal (poco común)

Tratamiento y Prevención

El diagnóstico de esquistosomiasis debe confirmarse con análisis de sangre y heces.

El fármaco prazicuantel es el tratamiento de elección. Es un fármaco antiesquistosómico que afecta al gusano de varias formas y permite que el sistema inmunológico del cuerpo lo destruya en última instancia. Incluso si el gusano no se destruye inmediatamente, la droga paraliza al gusano y minimiza la liberación de huevos en el cuerpo. La oxamniquina es otro fármaco que se usa para la esquistosomiasis, pero ya no está aprobado para su uso en los Estados Unidos. El tratamiento de la infección en la etapa aguda también puede requerir corticosteroides para suprimir la inflamación y los síntomas asociados.

Actualmente no existe una vacuna para proteger contra la esquistosomiasis. Los agentes profilácticos (preventivos) como el DEET son eficaces para matar las cercarias esquistosómicas y se recomiendan para los viajeros a regiones endémicas. Los viajeros deben evitar nadar o incluso vadear en agua dulce dentro de áreas endémicas. Sin embargo, limitar el contacto no es tan simple para los residentes, especialmente para aquellos que dependen de estas fuentes de agua dulce para bañarse, lavar ropa, beber y como instalaciones sanitarias.

Referencias :

www.cdc.gov/parasites/schistosomiasis/gen_info/index.html

emedicine.medscape.com/article/228392-overview

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/trematodes_flukes/schistosomiasis.html

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