De las puntuaciones de enfermedades parasitarias que pueden afectar a los humanos, la esquistosomiasis es una de las más devastadoras. Sin embargo, todavía no es una enfermedad bien conocida en las naciones desarrolladas a pesar de los viajes a nivel mundial que colocan a más personas en riesgo que los residentes de áreas endémicas. La esquistosomiasis infecta a más de 200 millones de personas en todo el mundo y puede causar enfermedades crónicas. Incluso está relacionado con ciertos tipos de cáncer y causa alrededor de 200,000 muertes al año. Para las personas que disfrutan de explorar destinos extranjeros fuera de la ruta turística típica, la esquistosomiasis puede representar una amenaza real, especialmente cuando se trata de actividades de agua dulce.

¿Qué es la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis es el término médico para la infección por gusanos esquistosoma. La enfermedad también se conoce como bilharzia, fiebre del caracol o fiebre de Katayama. Estos gusanos parásitos se desarrollan parcialmente dentro de ciertos tipos de caracol de agua dulce y pueden entrar a través de la piel si una persona entra en contacto con el agua contaminada. Los gusanos esquistosómicos pertenecen a una clase de organismos conocidos como trematodos. También se conoce como trematodos o platelmintos. Dado que los gusanos esquistosomas viajan a través del torrente sanguíneo, también se conoce como trematodos sanguíneos.

Los principales órganos que se ven afectados en la esquistosomiasis son la vejiga, los intestinos y el hígado. Existen varios gusanos esquistosómicos, pero los cinco tipos principales que causan enfermedades en humanos son Schistosoma haematobium Schistosoma mansoni y Schistosoma japonicum y en menor grado ] Schistosoma mekongi y Schistosoma intercalatum . Se considera una de las enfermedades parasitarias más devastadoras hoy en día, solo superada por la malaria. También se considera una de las Enfermedades Tropicales Desatendidas (NTD).

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Imagen de gusano macho adulto

Propagación de Schistosome Worms

La mayoría de los flatworms entran al cuerpo a través de la ingestión de alimentos contaminados y agua potable. Sin embargo, con la infección humana esquistosoma el gusano es capaz de penetrar la piel. Una persona que nada o incluso camina a través de fuentes de agua dulce contaminadas, como los ríos, corre el riesgo de infectarse con el gusano. La mayoría de las infecciones ocurren en África, aunque el gusano está presente en el Medio Oriente, Asia, partes de Sudamérica y ciertas islas del Caribe. No se encuentra naturalmente en el suministro de agua en los Estados Unidos. La prevalencia de diferentes especies varía según la región.

Las lombrices pueden liberar huevos en el huésped humano, que luego pueden pasarse a través de la orina o las heces. Puede contaminar nuevamente el agua dulce y poner en peligro a otras personas que entran en contacto con el suministro de agua. La misma persona puede volver a infectarse repetidamente. Los viajeros e inmigrantes de áreas endémicas pueden importar la enfermedad, pero no se transmite en agua dulce en países como Estados Unidos y Canadá. Actualmente, más de 200 millones de personas en 76 países están infectadas con otros 600 millones o más de personas en riesgo. La enfermedad está asociada con la pobreza extrema y el saneamiento deficiente, especialmente cuando los ríos se usan para bañarse y como inodoro.

Ciclo de vida e infección

  • Huevos de gusano se liberan en las heces y la orina humanas.
  • En agua dulce estos huevos eclosionan y liberan un tipo de larvas conocido como miracidia.
  • Estos miracidios entran a los caracoles de agua dulce.
  • Se convierte en esporoquistes dentro de los caracoles y luego se forma cercaria (otro tipo de larvas).
  • Las cercarias luego salen del caracol y nada en el agua hasta que haga contacto con la piel humana.
  • Al penetrar en la piel y entrar al cuerpo humano, las cercarias se convierten en esquistosómulas.
  • Las esquistosómulas migran a través del cuerpo y maduran para formar gusanos adultos.
  • los gusanos residen en las venas de ciertos órganos.

Imagen de los huevos de gusano

Puede haber algún grado de superposición pero S. japonicum y S. mansoni reside en las venas que drenan partes del intestino delgado y del intestino grueso respectivamente, mientras que S. haematobium reside en las venas de la vejiga y, a veces también en el recto. Las lombrices hembra depositan huevos en las venas cercanas al hígado o la vejiga. Eventualmente, estos huevos se moverán lentamente hacia la luz (cavidad interna) de los intestinos o la vejiga, donde se expulsará con orina o heces. Si la orina o las heces entran en contacto con el agua dulce donde hay hospedadores caracol adecuados, el ciclo puede comenzar de nuevo.

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Enfermedad aguda y crónica

La esquistosomiasis es una enfermedad crónica. La fase aguda inicial puede ocurrir varias semanas después de la infección, pero no aparece en la mayoría de las personas infectadas. Esta fase aguda corresponde a los gusanos que depositan huevos y los síntomas suelen ser intensos. Puede durar varias semanas y resolverse por sí mismo, pero en una minoría de casos puede ser fatal. La esquistosomiasis aguda es más probable que ocurra en individuos muy infectados.

La esquistosomiasis crónica es una consecuencia del sistema inmune del cuerpo que responde a los huevos del gusano. Puede conducir a la formación de granulomas e incluso fibrosis cicatricial. Los gusanos en sí mismos no son tanto un desencadenante de una respuesta inmune intensa como los huevos. Esta respuesta inmune ocurre localmente donde se encuentran los huevos y hay una respuesta inmune circulante. Sin embargo, si se inicia la respuesta inmune, los gusanos pueden vivir durante años dentro del torrente sanguíneo sin ningún síntoma significativo.

La infección generalmente produce síntomas intestinales y vesicales a medida que los óvulos migran a estos órganos y el sistema inmunitario responde. La enfermedad hepática también es posible en infecciones graves. Los huevos también pueden alcanzar la circulación de los pulmones a través de la vena cava inferior (VCI) donde también pueden causar síntomas. Algunas veces, los granulomas alrededor de los huevos se desprenden y pueden viajar al cerebro y a la médula espinal. Infección con S. haematobium también se asocia con un mayor riesgo de cáncer de vejiga, específicamente carcinoma de células escamosas (SCC). La esquistosomiasis crónica también puede estar asociada con el cáncer de vesícula biliar.

Síntomas de la infección por esquistosoma

La mayoría de las personas no tendrán síntomas agudos y ni siquiera saben que se han infectado hasta que surjan los síntomas crónicos.

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Agudo [19659029] Después de unos días – erupción cutánea (imagen a continuación) y / o picazón en la piel
  • Dentro de 1 a 2 meses:
    – Fiebre
    – Escalofríos
    – Tos
    – Dolores musculares
    – Dolor abdominal
    – Náuseas
    – Malestar
  • Estos síntomas han dado lugar a nombres comunes como la fiebre del caracol y la fiebre de Katayama para la esquistosomiasis.

    Imagen de erupción cutánea causada por gusanos de esquistosoma

    Crónica

    Los síntomas crónicos dependen de los órganos más afectados. También depende de si el sistema inmune ha intentado la pared de los huevos o lombrices (granulomas) o si se ha formado tejido cicatricial en ciertos sitios.

    • Dolor abdominal
    • Diarrea con sangre
    • Sangre en la orina
    • Dificultad orinar
    • Convulsiones, parálisis o inflamación de la médula espinal (poco común)

    Tratamiento y prevención

    El diagnóstico de esquistosomiasis debe confirmarse con análisis de sangre y heces.

    El medicamento praziquantel es el tratamiento de elección. Es un medicamento antiesquistosomal que afecta al gusano de varias maneras que permite que el sistema inmunitario del cuerpo lo destruya. Incluso si el gusano no se destruye inmediatamente, la droga paraliza al gusano y minimiza la liberación de huevos en el cuerpo. La oxamniquina es otro medicamento que se usa para la esquistosomiasis pero que ya no está aprobado para su uso en los Estados Unidos. El tratamiento de la infección en la etapa aguda también puede requerir corticosteroides para suprimir la inflamación y los síntomas asociados.

    Actualmente no existe una vacuna para proteger contra la esquistosomiasis. Los agentes profilácticos (preventivos) como el DEET son efectivos para matar las cercarias esquistosómicas y se recomienda a los viajeros que viajan a regiones endémicas. Los viajeros deben evitar nadar o vadear en agua dulce dentro de áreas endémicas. Sin embargo, limitar el contacto no es tan simple para los residentes, especialmente aquellos que dependen de estas fuentes de agua dulce para bañarse, lavar la ropa, beber y como instalaciones sanitarias.

    Referencias :

    www .cdc.gov / parasities / schistosomiasis / gen_info / index.html

    emedicine.medscape.com/article/228392-overview

    www.merckmanuals.com/professional /infectious_diseases/trematodes_flukes/schistosomiasis.html