Hogar Salud Neuralgia del trigémino (dolor en la cara del nervio)

Neuralgia del trigémino (dolor en la cara del nervio)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino se define como una condición dolorosa que involucra irritación e inflamación del nervio trigémino. El nervio trigémino transporta la sensación de la cara al cerebro. La neuralgia del trigémino, también llamada tic doloroso, causa un dolor facial insoportable en un lado. Incluso las actividades más leves pueden desencadenar este dolor.

La neuralgia del trigémino comienza con ataques más breves y leves, pero pronto se transforma en episodios más prolongados y frecuentes de dolor intenso. Se sabe que la magnitud del dolor lleva a los pacientes al borde del suicidio. El dolor comienza en el nervio trigémino y luego se extiende a las mandíbulas superior e inferior de un lado de la cara. El dolor también puede causar un tic (espasmo facial).

 

¿Qué tan común es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino afecta a 3 de cada 20.000 personas. Solo en los EE. UU., Se informan casi 15,000 casos cada año. La neuralgia del trigémino es más probable que ocurra en mujeres que en hombres y, por lo general, afecta a personas mayores o mayores de 50 años. La afección a menudo se asocia con esclerosis múltiple. Casi del 1% al 2% de los pacientes con una enfermedad desarrollan la otra. Los pacientes con ambas afecciones a menudo tienen dolor facial en ambos lados. Aparte de la esclerosis múltiple, la hipertensión (presión arterial alta) es un factor de riesgo conocido para este síndrome. Dada la prevalencia de la hipertensión en todo el mundo, esto también puede afectar la incidencia de la neuralgia del trigémino.

Imagen de la anatomía del nervio trigémino de Wikimedia Commons

¿Qué sucede en la neuralgia del trigémino?

La fisiopatología exacta de la neuralgia del trigémino no está clara. El nervio trigémino es un nervio sensorial que transporta sensaciones como el tacto y el dolor de la cara al cerebro. Es uno de los 12 pares de nervios craneales que surgen directamente del cerebro sin comunicarse a través de la médula espinal. Como nervio sensorial, factores como el daño y el aumento de la presión sobre el nervio pueden provocar dolor.

Los nervios tienen una cubierta protectora llamada mielina, que es un aislante que también ayuda con el paso de los impulsos nerviosos. La pérdida de mielina (desmielinización) puede provocar irregularidades en la transmisión de información. En algunos casos, puede amplificar las entradas sensoriales. En tal escenario, incluso los estímulos más pequeños pueden resultar en demasiada sensación. En la neuralgia del trigémino, por ejemplo, una vibración puede desencadenar un ataque.

Ubicación de la neuralgia del trigémino

El nervio trigémino es el quinto par craneal (CN V) y tiene tres ramas principales:

  • V1 – rama oftálmica
  • V2 – rama maxilar
  • V3 – rama mandibular

La rama oftálmica del nervio trigémino inerva el cuero cabelludo, la frente, el párpado superior y la nariz. La rama maxilar inerva la mejilla, el párpado inferior y el borde exterior de las aberturas de la nariz (fosas nasales). La rama mandibular inerva el labio inferior, el mentón, la mandíbula y partes del oído externo.

Imagen de las ramas del nervio trigémino de Wikimedia Commons

Por lo tanto, los síntomas pueden ser más prominentes en estas áreas dependiendo de qué rama del nervio trigémino esté afectada. Por lo general, solo se afecta un nervio trigémino, aunque ambos lados pueden verse afectados simultáneamente. Las ramas maxilar y mandibular son las más comúnmente afectadas, por lo que los síntomas se localizan principalmente en las regiones irrigadas por estas ramas. Por alguna razón desconocida, el lado derecho de la cara se ve afectado con más frecuencia que el izquierdo.

Signos y síntomas

Los síntomas de la neuralgia del trigémino pueden incluir los siguientes:

  • Punzadas irregulares de dolor leve o punzadas intensas o dolores punzantes
  • Sensación de dolor similar a una descarga eléctrica en lugares específicos
  • Ataques repentinos de dolor provocados por acciones rutinarias como frotarse la cara, afeitarse, hablar, masticar, sonreír o beber bebidas frías o calientes, tocarse, sonarse la nariz, cepillarse los dientes o enfrentarse al aire frío
  • Ataques de dolor que duran unos segundos.
  • Episodios frecuentes durante días, semanas o meses o más con períodos sin dolor intermedios
  • Dolor que afecta las mejillas, la mandíbula, las encías, los dientes, los labios o la frente.
  • Dolor que afecta a un lado de la cara.
  • Dolor focal o irradiado

Los ataques aumentan en frecuencia e intensidad con el tiempo. Hay contorsiones de expresiones faciales durante un ataque. Durante los ataques, los pacientes pueden fruncir el ceño, hacer muecas o hacer un movimiento repentino de la cabeza para soportar el dolor; esto provoca tics.

Causas de la neuralgia del trigémino

  • En la neuralgia del trigémino, un vaso sanguíneo en la base del cerebro puede ejercer presión sobre el nervio trigémino. Esta presión perturba la función del nervio.
  • La neuralgia del trigémino puede estar relacionada con la esclerosis múltiple o puede ocurrir como resultado del envejecimiento.
  • Tiene una fuerte asociación con la hipertensión (presión arterial alta).
  • Los trastornos que dañan la vaina de mielina, la inflamación de las meninges (membranas que cubren el cerebro) o los tumores que comprimen el nervio trigémino también pueden causar neuralgia del trigémino.
  • En muchos casos, sin embargo, no se puede encontrar una causa.

Complicaciones de la neuralgia del trigémino

El uso prolongado de medicamentos anticonvulsivos o antiespasmos para el tratamiento de la neuralgia del trigémino puede producir efectos secundarios y toxicidad. Con el paso de los años, los medicamentos también pueden volverse cada vez menos efectivos. En tales casos, se prescribe un nuevo anticonvulsivo, que inadvertidamente puede producir más efectos secundarios.

La cirugía para tratar la neuralgia del trigémino puede dañar los nervios cercanos. Esto puede causar afecciones como anestesia dolorosa o disestesia facial. La anestesia dolorosa es una afección irreversible que causa dolor y entumecimiento en la cara. La disestesia facial implica una sensación anormal desagradable.

La neuralgia del trigémino puede causar depresión y afectar la calidad de vida de los pacientes. En casos graves, el dolor puede llevar al suicidio.

Diagnóstico de la neuralgia del trigémino

Una descripción del dolor puede ayudar a diagnosticar la neuralgia del trigémino. La descripción incluye información sobre el tipo de dolor, la ubicación en la cara y los desencadenantes. Varias pruebas utilizadas para diagnosticar la neuralgia del trigémino pueden incluir las siguientes:

  • Los exámenes neurológicos brindan información sobre la ubicación del dolor y las posibles razones.
  • La resonancia magnética (RM) o la tomografía computarizada (TC) pueden detectar esclerosis múltiple o tumores.
  • La angiografía por resonancia magnética (ARM) puede detectar si un vaso sanguíneo está ejerciendo presión sobre el nervio trigémino.

Tratamiento con drogas

El tratamiento de la neuralgia del trigémino implica principalmente el uso de ciertos medicamentos. Se consideran otras opciones, como la cirugía, cuando los medicamentos se vuelven ineficaces o comienzan a producir efectos secundarios. Sin embargo, incluso la intervención quirúrgica en casos a largo plazo no excluye el uso de medicamentos durante un período prolongado a partir de entonces.

La neuralgia del trigémino puede resolverse espontáneamente después de unos meses y permanecer en remisión durante un período de tiempo. Sin embargo, tiende a repetirse con mayor frecuencia e intensidad en el futuro y la medicación puede ofrecer una eficacia limitada a largo plazo.

Drogas orales

Los medicamentos tienen como objetivo reducir o bloquear las señales de dolor que se envían al cerebro. Los anticonvulsivos como carbamazepina, oxcarbazepina, lamotrigina, fenitoína y gabapentina se recetan comúnmente para la neuralgia del trigémino. Aunque estos medicamentos son efectivos, pueden causar efectos secundarios como mareos, somnolencia, confusión, náuseas y visión doble.

  • La carbamazepina es el anticonvulsivo más eficaz, pero en algunas personas puede desencadenar una reacción farmacológica grave.
  • Se pueden usar medicamentos antiespasmódicos o relajantes musculares (como baclofeno) solos o en combinación con fenitoína o carbamazepina.
  • Se pueden recomendar antidepresivos tricíclicos (como amitriptilina, nortriptilina) para tratar la depresión en pacientes con neuralgia del trigémino.

Inyecciones

  • Las inyecciones de alcohol pueden adormecer las áreas afectadas de la cara y aliviar temporalmente el dolor. Este método puede tener efectos secundarios como sangrado e infecciones en el lugar de la inyección y daño a los nervios cercanos.
  • Las inyecciones de glicerol dañan el nervio trigémino y bloquean las señales de dolor. Los efectos secundarios de estas inyecciones pueden incluir entumecimiento u hormigueo facial.

Cirugía de neuralgia del trigémino

La cirugía tiene como objetivo eliminar o aliviar la presión o la irritación mecánica del nervio.

  • La radiocirugía con bisturí de rayos gamma (GKR) administra radiación a la raíz del nervio trigémino. El procedimiento es más efectivo y seguro en comparación con otras opciones quirúrgicas.
  • En la cirugía de descompresión microvascular (MVD), los vasos sanguíneos que están en contacto con la raíz del trigémino se reubican o extirpan. Esto elimina la presión sobre el nervio trigémino. En casos raros, MVD puede resultar en pérdida de audición, visión doble, debilidad o entumecimiento facial, accidente cerebrovascular o muerte.
  • La compresión con globo consiste en insertar un globo con la ayuda de una aguja a través de la cara y en la base del cráneo. Una vez que se infla el globo, la presión resultante daña el nervio y bloquea las señales de dolor.
  • La rizotomía del trigémino implica cortar parte del nervio trigémino en la base del cerebro. Esto bloquea el dolor pero la cara se adormecerá permanentemente.
  • En la rizotomía térmica por radiofrecuencia, una corriente eléctrica destruye las fibras nerviosas asociadas con el dolor. El procedimiento produce entumecimiento facial.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/1145144-overview

http://www.ninds.nih.gov/disorders/trigeminal_neuralgia/detail_trigeminal_neuralgia.htm

http://www.hopkinsmedicine.org/neurology_neurosurgery/specialty_areas/headache/conditions/trigeminal_neuralgia.html

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario