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Razones de los síntomas comunes de la anemia por deficiencia de hierro

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No solemos prestar mucha atención a la complejidad de la sangre humana, pero es mucho más que un fluido rojo que fluye a través de los vasos sanguíneos. Dentro de la sangre hay una gran cantidad de células, proteínas transportadoras, nutrientes, gases, desechos y toxinas. La sangre es el medio a través del cual viajan todas estas diferentes sustancias de una parte del cuerpo a otra. Si falta algún componente de la sangre o es defectuoso, se interrumpirán ciertos procesos esenciales en todo el cuerpo. Uno de esos problemas es la anemia.

Datos sobre la anemia

  • La anemia es un trastorno sanguíneo común. Es un término amplio que incluye diferentes tipos de anomalías con los glóbulos rojos.
  • Los glóbulos rojos (eritrocitos) transportan gases como el oxígeno a través del torrente sanguíneo.
  • La anemia por deficiencia de hierro es el tipo más común de anemia. Ocurre cuando no hay suficiente hierro en el cuerpo.
  • El hierro es uno de los componentes más importantes de los glóbulos rojos. Sin suficiente hierro, hay menos glóbulos rojos en el cuerpo y estos glóbulos pueden ser incluso más pequeños de lo normal.
  • La anemia por deficiencia de hierro significa que su sangre transporta menos oxígeno de lo que normalmente lo haría, por lo que los tejidos de su cuerpo reciben menos oxígeno.

Hierro en el cuerpo humano

  • La cantidad total de hierro en el cuerpo es de alrededor de 3,5 gramos (3500 mg) en los hombres y de aproximadamente 2,5 gramos (2500 mg) en las mujeres. En comparación, el hierro corporal total en bebés recién nacidos sanos es de alrededor de 0,25 gramos (250 mg).
  • La hemoglobina representa aproximadamente el 60% del hierro corporal total, mientras que la ferritina (en la sangre y en las células) representa otro 20%.
  • La hemoglobina es la proteína transportadora de oxígeno en los glóbulos rojos. Le da a la sangre su color rojo. La ferritina es la proteína que almacena hierro.
  • Los hombres pierden alrededor de 1 mg de hierro todos los días, mientras que las mujeres pierden alrededor de 2 mg al día. Sin embargo, el cuerpo puede compensar esta pérdida absorbiendo hierro de los alimentos en el intestino.
  • Las mujeres pierden entre 4 mg y 100 mg durante cada período menstrual y durante el embarazo, la mujer promedio pierde hasta 500 mg de hierro.

Cansancio extremo

El oxígeno es un componente esencial para el metabolismo tanto como los nutrientes como la glucosa. Sin oxígeno, el cuerpo no puede producir la misma cantidad de energía. Naturalmente, una persona se sentirá más cansada de lo normal. Inicialmente, esta fatiga solo se nota con la actividad. Una persona puede cansarse rápidamente incluso con una actividad física moderada. A medida que la anemia empeora, el cansancio es constante durante todo el día e incluso después de despertar de un sueño reparador. Finalmente, la debilidad se hace evidente. Progresa hasta el punto de fatiga extrema en el que una persona no puede completar las actividades diarias y se vuelve apática.

Dificultad para respirar

Dado que la sangre tiene una menor capacidad de transporte de oxígeno, debido a menos hemoglobina y muy pocos glóbulos rojos en la anemia por deficiencia de hierro, los tejidos del cuerpo existen en un estado de bajo oxígeno (hipoxia). Inicialmente, esto es más problemático cuando hay una mayor demanda de oxígeno. Incluso con una actividad moderada, una persona tiene dificultad para respirar y comienza a respirar rápidamente. A medida que la anemia empeora, una persona puede sentir dificultad para respirar con solo subir unas escaleras, moverse por la casa y, finalmente, incluso en reposo. La respiración más rápida y profunda es una forma en que el cuerpo intenta compensar acelerando la oxigenación de la sangre, pero con el tiempo esto es insuficiente para aliviar la sensación de respiración corta.

Ritmo cárdiaco elevado

El corazón recibe sangre desoxigenada del cuerpo, la envía al pulmón para su reoxigenación y luego expulsa el oxígeno rico a todo el cuerpo. En una persona con anemia por deficiencia de hierro, el estado bajo de oxígeno obliga al cuerpo a compensar. El corazón late más rápido en un intento por volver a oxigenar la sangre más rápidamente y llevar el oxígeno a la circulación general. Este mecanismo compensatorio del corazón, junto con la respiración rápida, puede ser suficiente durante períodos cortos de tiempo y en la anemia ferropénica leve. Sin embargo, con la anemia ferropénica grave, incluso estos mecanismos pueden no ser adecuados, especialmente durante los períodos de mayor demanda de oxígeno, como ocurre con la actividad física.

Aturdido y mareado

El cerebro es el tejido más sensible al oxígeno del cuerpo. Los estados de bajo oxígeno inicialmente se presentan con una sensación de aturdimiento que progresa a mareos y eventualmente desmayos (síncope) cuando la disponibilidad de oxígeno cae a un nivel muy bajo. Una persona con anemia por deficiencia de hierro vive en un estado bajo de oxígeno, pero puede ser leve y el cuerpo puede compensarlo (frecuencia cardíaca y respiración rápidas) al principio. En este caso, es posible que una persona solo se sienta levemente aturdida en ocasiones o mareos con la actividad física cuando el cuerpo necesita más oxígeno. A medida que la anemia empeora, la sensación de mareo es constante y puede progresar a mareos. Los episodios de desmayo no son infrecuentes en la anemia grave.

Piel y ojos pálidos

La hemoglobina le da a la sangre su color rojo y la sangre que fluye a través de la piel y el blanco de los ojos es en parte responsable de su pigmentación natural. Cuando los niveles de hemoglobina son más bajos de lo normal, la sangre tiene un color menos rojo. Esta es la razón por la que las personas con anemia por deficiencia de hierro tienen un color ligeramente más pálido de la piel y los ojos. Además, la sangre es menos viscosa (menos espesa) con anemia por deficiencia de hierro y esto reduce la resistencia dentro de los vasos sanguíneos. Para mantener la presión arterial, los vasos de la piel se estrechan, lo que contribuye aún más a la palidez de la piel y hace que la piel esté fría al tacto, especialmente en las manos y los pies.

Cabello y uñas quebradizos

Hay varios cambios que ocurren en diferentes tejidos debido a la anemia por deficiencia de hierro. El cabello y las uñas quebradizos son dos hallazgos comunes entre las personas con anemia por deficiencia de hierro. La razón exacta detrás de estos cambios no se comprende del todo. Puede ser una consecuencia directa de los niveles bajos de hierro asociados con la ferritina baja o la capacidad de transporte de oxígeno baja de la sangre. O puede ser un efecto secundario de la anemia por deficiencia de hierro posiblemente vinculado a un mecanismo hormonal. Además de ser quebradizos, el cabello y las uñas también muestran otras posibilidades. El cabello también puede secarse y perder un brillo natural con una mayor pérdida de cabello en algunos pacientes con deficiencia de hierro. Las uñas pueden desarrollar crestas verticales y con anemia severa puede volverse cóncava o en forma de cuchara (koiloniquia).

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