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Ataque al corazón silencioso

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Ataque cardíaco pero sin síntomas

Todos pensamos en un ataque cardíaco que se presenta de una manera típica: dolor de pecho aplastante, falta de aire severa, mareos y sudoración excesiva. Estos síntomas surgen de repente y se deben sin lugar a dudas a un infarto. Las primeras señales de advertencia pueden ayudarnos a buscar atención médica de emergencia mucho antes, mejorando así las posibilidades de supervivencia. Sin embargo, la situación no siempre es tan sencilla. Imagínese tener un infarto y ni siquiera saberlo. No hay un episodio agudo típico en el que te agarres el pecho y caigas al suelo con la gente corriendo para llevarte a la sala de emergencias. Es posible. De hecho, en los ancianos, es más común y tiene el doble de probabilidades de provocar la muerte que un ataque cardíaco con síntomas. ¡Es un infarto silencioso!

Significado de un ataque cardíaco silencioso

El término “silencioso” cuando se usa en medicina significa una condición que es asintomática o mínimamente sintomática. Esto simplemente significa que los síntomas típicos asociados a determinadas enfermedades no están presentes o son atípicos que pasan desapercibidos. Un ataque cardíaco silencioso es el daño y la muerte de una parte del músculo cardíaco sin los síntomas típicos de un ataque cardíaco. A veces, los síntomas son tan leves y vagos que se confunden con otras afecciones como el reflujo ácido (enfermedad por reflujo gastroesofágico), donde el ácido del estómago sube al esófago y causa acidez. El término preferido para un ataque cardíaco silencioso es un ataque cardíaco no reconocido. Esto significa que incluso si experimentó síntomas durante el evento, no lo reconoció como debido a un ataque cardíaco.

¿Qué tan común es?

Los ataques cardíacos son más probables después de los 45 años y son más comunes después de los 60 años. Esto no significa que no pueda ocurrir en adultos más jóvenes e incluso en adolescentes o niños, pero es mucho menos probable en estos grupos de edad. Se ha descubierto que los ataques cardíacos silenciosos son mucho más comunes de lo que se pensaba anteriormente. Es más probable que ocurra en personas mayores de 65 años. Según los Institutos Nacionales de Salud, los ataques cardíacos silenciosos son comunes, ya que un estudio en Islandia reveló que hasta el 21% de los pacientes diabéticos y el 14% de los no diabéticos entre 67 y 93 años tenían ataques cardíacos silenciosos. Fue mucho más alto que los ataques cardíacos reconocidos que ocurrieron en el 11% de los diabéticos y el 9% de los no diabéticos. En general, ahora se estima que el 25% de los ataques cardíacos no se reconocen.

¿Por qué ocurre un infarto?

Es importante comprender cómo ocurren los ataques cardíacos independientemente de si es silencioso o reconocido. El corazón tiene paredes musculares gruesas que se contraen y relajan constantemente durante toda la vida. Sabemos que esta acción es la paliza del calor. Expulsa la sangre cuando se contrae y se llena de sangre cuando se relaja. Esencialmente, es la acción de bombeo del corazón la que hace circular la sangre por todo el cuerpo. Para que este músculo cardíaco trabajador sobreviva, también necesita un buen flujo de sangre que pueda garantizar un suministro constante de nutrientes y oxígeno. La pared del corazón, y en particular la capa muscular media de la pared conocida como miocardio, recibe esta sangre a través de las arterias coronarias.

Un ataque cardíaco, conocido médicamente como infarto de miocardio , tiende a ocurrir en el contexto de una enfermedad de las arterias coronarias (CAD). Esta es una afección en la que las arterias coronarias se estrechan por la acumulación de placas de grasa en la pared arterial (aterosclerosis). Es posible que no produzca ningún síntoma, a menos que el corazón necesite más sangre durante los períodos de mayor actividad, como al hacer ejercicio. Sin embargo, cuando esta arteria estrecha está casi completamente bloqueada con un coágulo de sangre, el músculo cardíaco se queda sin oxígeno. Inicialmente conduce a un daño del músculo cardíaco conocido como isquemia miocárdica. Pero cuando es sostenido y severo, una parte del músculo cardíaco muere (infarto).

También puede ocurrir si el flujo sanguíneo en todo el cuerpo es inadecuado o si hay una oxigenación insuficiente de la sangre a través de la respiración. Sin embargo, la enfermedad de las arterias coronarias (EAC) sigue siendo la causa más común a nivel mundial.

Señales y síntomas de advertencia

El hecho mismo de que un ataque cardíaco no reconocido se conozca como ataque silencioso se debe a que es asintomático. Pero no del todo. Algunas personas tienen síntomas vagos o leves y muchas tienen señales de advertencia que a menudo se ignoran. De hecho, a veces, los únicos síntomas que se observan durante los meses posteriores son en realidad complicaciones de un ataque cardíaco como latidos cardíacos irregulares, pericarditis, insuficiencia cardíaca, etc. la sudoración excesiva y los mareos que golpean casi todos a uno pueden ser claramente evidentes en un ataque cardíaco reconocido, pero la situación es mucho menos obvia en un ataque cardíaco silencioso. Sin embargo, aquí hay algunos síntomas y señales de advertencia que deberían servir como indicador de un posible ataque cardíaco silencioso.

Dolor

Aunque el dolor en el pecho central puede no estar presente o al menos no ser prominente, esto no significa que no haya dolor en un ataque cardíaco silencioso. En cambio, el dolor se puede sentir en lugares inusuales. En realidad, son los sitios donde se hace referencia al dolor cardíaco, como la parte media superior del abdomen (epigastrio), la espalda y la mandíbula. También puede haber dolor en el brazo, que a menudo se considera un síntoma más característico de un ataque cardíaco reconocido, especialmente cuando es del lado izquierdo. Los diabéticos pueden tener menos probabilidades de experimentar el dolor típico, ya que la diabetes mellitus mal controlada a largo plazo puede dañar los nervios y alterar la sensación de dolor.

Acidez

La acidez es una sensación de ardor o dolor en el pecho que se origina en el esófago (conducto de comida). Es una consecuencia de la subida del ácido del estómago al esófago. A veces, este ardor en el pecho puede ser un síntoma de un ataque cardíaco. Debido a los nervios comunes a esta área, el dolor cardíaco y el dolor esofágico a menudo se confunden. Aunque el dolor cardíaco isquémico se describe típicamente como un dolor aplastante o opresivo, cualquier síntoma que se presente en un ataque cardíaco silencioso suele ser atípico. La acidez estomacal persistente o recurrente que no responde a los antiácidos y medicamentos supresores de ácido puede ser un ataque cardíaco. A menudo, las náuseas también están presentes y los dos síntomas se atribuyen a la indigestión.

Fatiga

La fatiga es uno de los síntomas más prominentes de un ataque cardíaco silencioso que a menudo se ignora o se pasa por alto por otras razones. La fatiga no se trata solo de sentirse muy cansado. Se trata de sentirse cansado todo o al menos la mayor parte del tiempo a pesar de haber descansado o despertado de una buena noche de sueño. La fatiga en un ataque cardíaco es una consecuencia de que el corazón no puede bombear tan eficientemente como podría. Incluso la actividad física ligera puede causar un cansancio severo que no se correlaciona con el nivel de actividad. Sin embargo, la fatiga suele ser constante y empeora con la actividad física. También se confunde con malestar, una sensación de malestar sin síntomas específicos. No es de extrañar entonces que muchas personas que sufren un ataque cardíaco silencioso piensen que tienen un ataque de gripe sin los otros síntomas de la gripe.

Disnea

La dificultad para respirar después de subir un tramo de escaleras puede no considerarse anormal, especialmente en una persona que no está en forma. Pero tener dificultad para respirar todo el tiempo y experimentar una falta de aire severa con incluso una leve actividad física puede ser un signo de un corazón enfermo. Si el corazón no puede hacer circular la sangre oxigenada de manera eficiente, hay una sensación de falta de aire y los centros del cerebro hacen que los pulmones trabajen más. El grado de dificultad para respirar a menudo se correlaciona con la gravedad del ataque cardíaco. Puede describirse de muchas maneras: dificultad para respirar, falta de aire o dificultad para respirar, pero en última instancia se debe al ataque cardíaco subyacente.

Mareo

Sentirse aturdido o mareado incluso sin otros síntomas puede ser síntoma de un ataque cardíaco. Como el corazón no puede bombear con tanta eficacia y la presión arterial puede descender, la reducción del suministro de oxígeno al cerebro provoca mareos. Si bien es posible que de vez en cuando ocurra algún episodio de mareo de corta duración, los mareos persistentes y los mareos intensos que incluso pueden progresar a desmayos no son normales. Ciertas partes del sistema nervioso pueden volverse hiperactivas en respuesta a un ataque cardíaco y también pueden causar mareos, a menudo con sudoración. Estos pueden ser los únicos síntomas presentes incluso con ausencia de cualquier tipo de dolor o falta de aire apenas perceptible.

Ataques cardíacos silenciosos en mujeres

Un ataque cardíaco puede afectar a cualquier sexo, pero antes de los 70 años, los hombres suelen tener más probabilidades de desarrollar un ataque cardíaco reconocido. La mayoría de los síntomas típicos de un ataque cardíaco están presentes y se busca atención médica de inmediato, lo que reduce la posibilidad de muerte. Las mujeres en sus años reproductivos están protegidas hasta cierto punto contra el estrechamiento de las arterias debido a los niveles más altos de estrógeno circulante. Sin embargo, el panorama cambia significativamente cuando una mujer entra en la menopausia y especialmente después de la menopausia. De hecho, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de sufrir un ataque cardíaco silencioso y, por lo tanto, tienen más probabilidades de morir a causa de un ataque cardíaco.

Incluso cuando hay síntomas leves, muchas mujeres tienden a ignorarlo, ya que tienen la idea errónea de que no es tan probable entre las mujeres. Existe la idea de que afecciones como el cáncer de mama preocupan más a las mujeres que los ataques cardíacos a los hombres. Sin embargo, esto no es cierto. Una mujer tiene seis veces más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco que de desarrollar cáncer de mama. Los ataques cardíacos matan a más mujeres cada año que el cáncer de mama. Factores sociales como la preocupación por el cuidado de la familia y el miedo son algunas de las otras razones por las que las mujeres no buscan atención médica temprana a pesar de experimentar síntomas leves. Las mujeres posmenopáusicas con algunos de los síntomas mencionados anteriormente, independientemente de lo leve que pueda ser, y con factores de riesgo como antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, deben buscar atención médica inmediata.

Referencias :

www.mayoclinic.com/health/silent-heart-attack/AN02146

abcnews.go.com/Health/HeartHealth/unrecognized-heart-attacks-common-deadly/story?id=17149378

www.womenheart.org/supportForWomen/prevention/questionHeartAttack.cfm

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