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Maneras sencillas de evitar la piel seca

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La piel seca no suele parecer una dolencia grave. Pero puede ser. La piel es la barrera que protege el delicado entorno interno del cuerpo humano del duro entorno externo. Es posible que la sequedad no parezca inmediatamente que la piel está comprometida, pero en realidad lo está hasta cierto punto. A medida que el secado empeora, los microbios peligrosos en el medio ambiente pueden ingresar al cuerpo causando infecciones graves e incluso potencialmente mortales. De manera similar, los productos químicos tóxicos pueden filtrarse en el cuerpo. Por lo tanto, debe evitarse en la medida de lo posible la piel seca.

Enfermedad de la piel seca

La mayoría de nosotros no creemos que la piel seca sea un problema médico. La sequedad ocasional que se remedia rápidamente por sí sola o que se puede corregir con humectantes simples puede no ser un motivo inmediato de preocupación. Pero la piel seca crónica es un problema. El término médico para la piel seca, especialmente si es crónica, es xerosis cutis. A veces, puede ser un síntoma de alguna enfermedad subyacente. El tratamiento en estos casos debe centrarse en la enfermedad causante. Pero cuando ocurre debido a un cuidado de la piel y a un estilo de vida deficientes, es importante que intervenga de inmediato para evitar complicaciones futuras.

Consejos para prevenir la piel seca

Para entender cómo evitar la piel seca, es importante saber primero cómo la piel mantiene sus niveles normales de humedad. Las capas más externas de la piel están compuestas por células cutáneas muertas que están cargadas principalmente con una proteína conocida como queratina. Esta queratina es en gran parte responsable de la resistencia de la superficie de la piel a diversos factores del medio ambiente. La estrecha unión entre los queratinocitos contribuye aún más a crear una superficie que el polvo, los productos químicos y los microbios no pueden romper fácilmente.

Capas de la piel humana de Wikimedia Commons

Además, la piel secreta varias sustancias en el sebo que hidratan la superficie de la piel y mantienen la integridad de la queratina y sus uniones estrechas. El sebo es esencialmente un aceite para la piel y es secretado constantemente por las glándulas sebáceas durante todo el día. Sin embargo, afortunadamente, la piel tiene una renovación bastante alta y constantemente se producen nuevas células, mueren y reponen la superficie de la piel. Por lo tanto, para prevenir la complicación asociada con la piel seca, es importante mantener la integridad de la capa externa de queratina y el suministro constante de sebo.

A continuación se ofrecen algunos consejos rápidos para evitar la piel seca:

  • Minimice su exposición al agua y tome baños cortos.
  • Dúchese en lugar de sumergirse en la bañera.
  • Use agua tibia o incluso fría en lugar de agua muy caliente o fría.
  • Báñese a diario, hasta dos veces al día, pero no se exceda.
  • Manténgase alejado de los jabones, champús y lociones corporales fuertemente perfumados.
  • Aplique desodorante o perfume a su ropa en lugar de a su piel.
  • Reduce la cantidad de cosméticos que aplicas a tu piel y si es posible, úsalo solo para ocasiones especiales.
  • Utilice guantes siempre que manipule detergentes, incluso durante las tareas diarias sencillas, como lavar los platos o pulir los muebles.
  • Proteja su piel del sol y las temperaturas extremas. Use protector solar con la mayor frecuencia posible.
  • Hidrata la piel con regularidad con una loción suave sin perfume, especialmente después de bañarte y secarte.

Algunos de los factores causales comunes de la piel seca se analizan en detalle a continuación.

Lavarse y bañarse

La mayoría de nosotros no creemos que lavar una parte de nuestro cuerpo o bañarnos sea potencialmente dañino. De hecho, es una parte importante de la higiene diaria que mantiene a raya algunos tipos de enfermedades. No se trata tanto del acto de lavarse o bañarse lo que puede contribuir a la piel seca, sino de la duración y naturaleza de las sustancias utilizadas. El lavado excesivo de cualquier parte del cuerpo y bañarse con demasiada frecuencia pueden influir en el desarrollo de la piel seca.

Jabones y champús

La mayoría de los jabones y champús son tensioactivos. Permite que el sebo de nuestra piel, que de otro modo sería impermeable al agua, se disuelva y se lave fácilmente. En el proceso, se eliminan el polvo y las células muertas de la piel que se mezclan con el sebo. Básicamente, el jabón hace que la piel pierda su humectante natural y los champús tienen un efecto similar. Junto con el uso de abrasivos, incluso una simple esponja de ducha, la piel no solo se limpia de polvo y suciedad, sino que también se pierde el sebo y las capas más superficiales de la piel.

Productos químicos y detergentes

Puede que no le demos mucha importancia, pero nuestra piel está constantemente expuesta a diferentes productos químicos a lo largo del día. Los más problemáticos para la persona promedio son los detergentes que se usan para limpiar platos, ropa, pisos y ventanas. Los detergentes actúan de la misma manera que los jabones y champús, pero son mucho más fuertes que estos tensioactivos de baño. Los productos químicos agresivos destinados a eliminar las manchas y hacer que las superficies brillen pueden ser devastadores para la piel humana, especialmente con la exposición diaria o prolongada. Incluso si una persona no es alérgica a los detergentes, aún pueden irritar la piel y causar dermatitis de contacto irritante que se caracteriza por sequedad de la piel.

Fragancias fuertes

¿Qué sería del jabón si no tuviese un olor agradable? En realidad, las fragancias de los jabones pueden ser perjudiciales para la salud de la piel. Cuanto más perfumado esté el jabón, mayor será su efecto de secado sobre la piel en la mayoría de los casos. De manera similar, otras sustancias fragantes aplicadas a la piel pueden ser un problema como desodorantes, perfumes, cosméticos fuertemente perfumados e incluso lociones corporales perfumadas. No se trata solo de los alcoholes utilizados en la elaboración de aromas que son un problema, sino también de la duración de la exposición y la cantidad de perfume o desodorante que se aplica a la piel.

Agua caliente

Para la mayoría de nosotros, tener agua caliente al abrir el grifo es la norma. Naturalmente, preferimos bañarnos en agua que es un poco más alta que nuestra temperatura corporal interna y tiene un efecto relajante y nos hace sentir “limpios”. Pero el agua caliente en realidad aumenta el grado en que la piel se despoja de sebo. También compromete las capas externas queratinizadas de la piel. La exposición a corto plazo al agua caliente puede no ser un problema importante, pero sumergirse en una tina caliente durante períodos prolongados puede contribuir a la sequedad de la piel.

Sol y temperaturas extremas

La exposición a la luz solar directa durante períodos prolongados puede tener efectos devastadores en la piel. Aparte de la inflamación que se ve como quemaduras solares y el riesgo asociado, particularmente con ciertos cánceres de piel como el melanoma, la luz solar seca la piel de la misma manera que puede secar cualquier sustancia. La piel pierde agua con el tiempo, incluso si puede evitar las quemaduras solares. De manera similar, las temperaturas extremas pueden tener un efecto similar. Tanto el clima frío como el agua muy caliente también pueden causar sequedad en la piel.

Cosméticos y aplicaciones cutáneas

Si su cuerpo no necesita algo, no debe usarlo. Desafortunadamente, en la búsqueda de la juventud y la belleza, las mismas medidas destinadas a cuidar la piel pueden suponer un problema. Desde los cosméticos hasta los tratamientos de belleza, a veces tendemos a dar un servicio excesivo a nuestra piel. La exfoliación se considera una forma segura de mantener su brillo natural, pero en realidad despoja la piel de sus aceites naturales e incluso elimina las células muertas más externas de la piel que se habrían desprendido gradualmente. Muchos cosméticos también tienen un efecto deshidratante en la piel y las aplicaciones necesarias para eliminar algunos cosméticos pueden resecar aún más la piel.

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