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Sangrado gastrointestinal inferior (intestino)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hemorragia digestiva baja?

El sangrado gastrointestinal inferior (LGIB) es la pérdida de sangre de la parte inferior del intestino, es decir, el intestino grueso y, en menor medida, el íleon del intestino corto. Aunque la hemorragia digestiva baja es menos común que la hemorragia digestiva alta, puede provocar una pérdida significativa de sangre con el tiempo, ya que muchos pacientes no son conscientes de la afección o no buscan asistencia médica. El sangrado del intestino inferior no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma de alguna enfermedad subyacente. Puede surgir con afecciones comunes como hemorroides (pilas) o puede ser un signo de afecciones intestinales graves como el cáncer de colon.

Lugar de sangrado gastrointestinal inferior

El sangrado puede surgir de cualquier parte del intestino grueso. Esta parte del intestino mide aproximadamente 1,5 metros (aproximadamente 5 pies) de largo. El suministro de sangre al intestino grueso se realiza principalmente a través de las arterias mesentéricas, que son una rama de la aorta abdominal. Luego, las venas mesentéricas drenan la sangre. La parte más baja del colon que se conecta al recto, conocida como unión rectosigmoidea, es irrigada por las arterias y venas rectales junto con el recto mismo.

La hemorragia digestiva baja se presenta con sangre en las heces. Si es de color rojo brillante, es más probable que provenga de las partes más bajas del intestino y puede ser grave. Si no es visible pero hace que las heces sean oscuras y alquitranadas, entonces puede ser de una parte más alta del intestino. Hay varias investigaciones que se necesitan para identificar el sitio del sangrado. Por lo general, otros síntomas no son útiles para identificar el sitio del sangrado, aunque pueden resaltar la posible causa. El sangrado suele ser indoloro e incluso cuando hay dolor, tiene poca importancia para localizar el sitio de la pérdida de sangre.

Causas de hemorragia gastrointestinal inferior

En estudios recientes, las causas de hemorragia digestiva baja de más común a menos común incluyen:

  • Diverticulosis
  • Hemorroides
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Cánceres

Diverticulosis

La diverticulosis es una salida de la pared intestinal para formar una protuberancia en forma de saco. La parte debilitada de la pared intestinal puede desarrollar desgarros con lesiones e infecciones crónicas (diverticulitis). La diverticulosis es una afección intestinal bastante común en las personas mayores, pero a menudo permanece asintomática y pasa desapercibida durante largos períodos de tiempo.

Hemorroides

Las hemorroides, comúnmente conocidas como almorranas, son venas hinchadas y en ocasiones inflamadas en el recto. Es una de las consecuencias comunes del estreñimiento cuando una persona se esfuerza mucho para evacuar las heces. Las hemorroides también pueden ocurrir con diarrea crónica debido a estar sentado durante mucho tiempo en el inodoro. Las hemorroides se encuentran entre las razones más comunes por las que las personas más jóvenes encuentran sangre roja fresca al limpiarse después de una evacuación intestinal.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección crónica en la que las paredes del intestino se inflaman generalmente debido a un mecanismo autoinmune. La inflamación se vuelve intensa durante los episodios agudos. Hay dos tipos de EII: colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn. Es más probable que ocurra hemorragia digestiva baja con colitis ulcerosa. La diarrea es uno de los principales síntomas de la EII y, a veces, el sangrado puede deberse a hemorroides y no a la enfermedad intestinal subyacente.

Cánceres

Hay varios tipos diferentes de cánceres que pueden afectar el colon y el recto. Un adenocarcinoma es el más común y gradualmente causa erosiones y ulceraciones de la pared intestinal. El sangrado también puede ocurrir con un pólipo, pero es menos probable que con el cáncer. El sangrado del carcinoma colorrectal es de bajo grado y, a menudo, no se detecta en las primeras etapas, ya que no suele causar síntomas evidentes.

Otras causas

Hay una serie de otras causas que también pueden causar hemorragia digestiva baja. Esto incluye :

  • Colitis infecciosa y otras causas de colitis además de la EII
  • Malformaciones arteriovenosas
  • Fístula anal
  • Trastornos hemorrágicos

Síntomas de hemorragia gastrointestinal inferior

Los síntomas del sangrado gastrointestinal inferior pueden variar hasta cierto punto con la causa subyacente. El síntoma principal que está presente en todos los casos es sangre microscópica o macroscópica en las heces.

Sangre en las heces

La presentación de sangre en las heces se basa en el grado de pérdida de sangre y la ubicación. Cuando hay una pérdida significativa de sangre, las heces pueden tener un color rojo brillante, o esto puede notarse en la taza del inodoro o al limpiarse. Sin embargo, cuando hay una pérdida de sangre muy leve, a menudo no es visible a simple vista. Por lo general, la aparición de sangre solo con la limpieza es más probable que se deba a hemorroides y deben tenerse en cuenta otros síntomas como ardor y picazón en el recto.

Es más probable que la pérdida de sangre en la parte inferior del intestino se vea roja brillante y “fresca”. Esto se conoce como hematoquecia. Sin embargo, en un paciente con diarrea abundante y acuosa manchada de sangre, el sangrado puede ser tan alto como el estómago. La sangre que ingresa al intestino más arriba en el colon y se retiene en el intestino durante mucho tiempo antes de desmayarse puede hacer que las heces se vean oscuras y alquitranadas. Esto se conoce como melena. El sangrado en la parte superior del intestino sin diarrea también le dará a las heces un aspecto alquitranado oscuro.

Pérdida masiva de sangre

Aunque una hemorragia masiva no es común en la mayoría de las causas de hemorragia digestiva baja, debe considerarse por separado ya que es un evento clínico muy grave. Los síntomas más obvios serán sangrado por el recto con heces totalmente cubiertas de sangre o, a veces, diarrea sanguinolenta.

Habrá otros síntomas del sistema circulatorio que también pueden estar presentes con hemorragia masiva o pérdida significativa de sangre durante un período prolongado por incluso una hemorragia menor. Esto incluye hipotensión, pulso débil y rápido, mareos, baja producción de orina, deshidratación y náuseas. Los pacientes necesitan atención médica inmediata para estabilizarlos primero y luego aislar y tratar la fuente de la hemorragia.

Otros sintomas

Otros síntomas abdominales e intestinales no están presentes en la mayoría de los casos de hemorragia gastrointestinal. Es más probable que se observe con causas agudas y en pacientes más jóvenes. La presencia de estos síntomas depende en gran medida de la causa subyacente e incluye:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Ardor y dolor rectal

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las causas de hemorragia digestiva baja son indoloras.

Diagnóstico de hemorragia gastrointestinal inferior

En primer lugar, es necesario confirmar la presencia de hemorragia en el intestino cuando no es muy evidente. Esto se hace con una prueba de sangre oculta en heces (FOBT). Un hemograma completo y un análisis de sangre de perfil de hierro indicarán la gravedad de la pérdida de sangre, la posible causa y cualquier otro cambio relevante asociado con las enfermedades subyacentes.

Otras pruebas que pueden necesitar realizarse incluyen:

  • Perfil de coagulación y pruebas relacionadas para evaluar trastornos hemorrágicos.
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Colonoscopia
  • Enema de bario
  • Escaneo de radionúclidos

Tratamiento de hemorragia gastrointestinal inferior

El tratamiento de la hemorragia digestiva baja depende de muchos factores diferentes. Por lo general, se dirige a la causa.

Sangrado leve

En caso de sangrado muy leve en el que el paciente esté estable, se llevan a cabo diversas investigaciones de diagnóstico como se describe anteriormente. Las investigaciones endoscópicas no solo brindan el beneficio de identificar el sitio exacto del sangrado, sino que el tratamiento se puede realizar al mismo tiempo. La terapia esclerosante se puede realizar con calor (láser o eléctrico) para sellar el sitio. Con menos frecuencia, se puede hacer químicamente. La enfermedad subyacente que ha causado el sangrado debe identificarse y tratarse en consecuencia a partir de entonces.

Sangrado mayor

Si se trata de una pérdida de sangre masiva, el paciente debe ser resucitado si es necesario y estabilizado. Luego, es necesario localizar el sitio del sangrado. Cuando sea necesario, puede ser necesario considerar la cirugía para sellar el sitio del sangrado. Si no es posible detener el sangrado de esta manera, es posible que sea necesario extirpar quirúrgicamente una parte del intestino (resección). Si hay un sangrado significativo pero no se puede identificar el sitio, se administrarán ciertos medicamentos para reducir la pérdida de sangre. Esto se conoce como terapia vasoconstrictora, pero no se puede continuar indefinidamente. En última instancia, es necesario realizar investigaciones más intensivas, identificar el sitio del sangrado y tratar la causa subyacente.

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