Como la "glándula maestra", la mayoría de los efectos de la glándula pituitaria se encuentra en las otras glándulas endocrinas del cuerpo. Trastornos de la glándula pituitaria a menudo solo se detectan por los signos y síntomas de diversas enfermedades atribuidas a estas otras glándulas. Los problemas de la glándula pituitaria se pueden ver como un exceso o una deficiencia de hormonas pituitarias o efectos locales de las masas. Otros problemas relacionados, como la resistencia a hormonas pituitarias como la hormona del crecimiento o ACTH, no se deben a un trastorno de la glándula pituitaria . Debido a la estrecha relación con el hipotálamo, muchos problemas de la glándula pituitaria provienen de un trastorno dentro de la región hipotalámica que interrumpe la regulación de la producción y secreción de las hormonas pituitarias .

Tipos de los problemas de la glándula pituitaria

La presentación del problema de la glándula pituitaria dependerá del área afectada, las células específicas que están comprometidas y la naturaleza de la lesión causante. Los signos y síntomas generalizados, así como las características del sistema reproductivo, se enumeran en síntomas de trastornos endocrinos .

Las hormonas pituitarias y las hormonas secretadas por las otras glándulas endocrinas a las que apunta se tratan en la . de las glándulas endocrinas .

Hiperpituitarismo

Comúnmente conocida como glándula pituitaria hiperactiva el hiperpituitarismo es esencialmente un exceso de secreción de hormonas pituitarias. Esto a menudo es el resultado de tumores como un tumor benigno o agrandamiento de la glándula o cáncer. La disfunción dentro del hipotálamo o la secreción de hormonas de tumores fuera de la glándula pituitaria también pueden ser responsables.

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Los signos y síntomas de hiperpituitarismo dependerán del área de la glándula pituitaria que se ve afectada y del exceso de hormonas específicas. Una o, a veces, dos hormonas se secretan simultáneamente en exceso, aunque es posible un exceso de más de dos hormonas, pero es raro.

Hipopituitarismo

Esta es una deficiencia en la secreción de hormonas pituitarias y también se conoce como glándula pituitaria hipoactiva . El hipopituitarismo suele ser el resultado de la destrucción total o parcial de la glándula pituitaria. Esto puede ser causado por reacciones inflamatorias, isquemia, extirpación quirúrgica, radiación o adenomas hipofisarios no secretores. Al igual que con el hiperpituitarismo, una disfunción hipotalámica también se debe considerar como una posible causa de la deficiencia de hormona pituitaria.

Los signos y síntomas de hipopituitarismo dependerán del área de la glándula pituitaria que se ve afectada y la deficiencia de hormonas específicas. Los signos y síntomas variarán en consecuencia, aunque la mayoría de los diferentes tipos de células hipofisarias descritas en la función de la glándula pituitaria deben destruirse o fallar para que se produzca hipopituitarismo. Si solo unas pocas células se ven afectadas, las células restantes pueden aumentar la producción de hormonas y la secreción para compensar y no habrá interrupción endocrina.

Problemas pituitarios no secretorios

Algunas masas de la glándula pituitaria pueden no afectar la producción o secreción de las hormonas pituitarias. Puede pasar desapercibido hasta que perturbe las estructuras circundantes debido a su tamaño e infiltración en los tejidos adyacentes. La mayoría de las masas crecen lentamente, por lo que la aparición y el desarrollo de los signos y síntomas asociados serán graduales. Esto puede incluir:

  • Alteraciones visuales
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y / o vómitos
  • Mareos y / o desmayos
  • Cambios de humor y comportamiento
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No todas las masas son de naturaleza sólida. Se puede ver un absceso hipofisario con causas infecciosas y la hemorragia (sangrado) puede causar una masa que se agranda rápidamente y puede llevar a una afección potencialmente mortal conocida como apoplejía. Esto es de inicio súbito, se desarrolla rápidamente y se considera una emergencia médica.

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