El dolor en el brazo puede deberse a muchas causas, que van desde lesiones simples hasta causas más complejas como el dolor en el brazo que surge de un ataque cardíaco (infarto de miocardio). Si bien el brazo es solo una sección de la extremidad superior, el área entre la articulación del hombro y el codo, a toda la extremidad superior se la conoce comúnmente como brazo o mano. Para determinar la causa del dolor en el brazo, es importante identificar cualquier incidente que haya precedido al inicio del dolor y tomar en consideración el historial médico. Esto permitirá un diagnóstico más definitivo de la causa del dolor en el brazo, aunque este es un síntoma común que afecta a muchos de nosotros en algún momento de nuestra vida.

Dolor en las articulaciones

Artritis es un término generalizado refiriéndose a inflamación de una articulación y los síntomas más comúnmente producidos son dolor, hinchazón y movilidad restringida de las articulaciones. Existen varios tipos de artritis, incluida la osteoartritis y la artritis reumatoide, siendo esta última más probable que cause dolor en el brazo.

  1. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que conduce a la inflamación de las articulaciones y tejidos circundantes. Puede ocurrir a cualquier edad, y las mujeres se ven afectadas con más frecuencia que los hombres. Es probable que participen las articulaciones de los dedos, la muñeca, las rodillas, el tobillo y los pies. Por lo general, la articulación bilateral (en ambos lados) de las articulaciones ocurre en un patrón simétrico que causa dolor y rigidez en las articulaciones. La prueba del factor reumatoide, o un análisis de sangre específico para diagnosticar la artritis reumatoide y diferenciarla de otros tipos de artritis, llamada prueba de anticuerpos anti-CCP, puede realizarse para confirmar el diagnóstico.
  2. La osteoartritis progresa lentamente, enfermedad articular degenerativa, que ocurre con mayor frecuencia en las personas mayores. Puede limitarse o comenzar en una articulación, como la rodilla, la cadera o las manos, o puede implicar varias articulaciones. Si afecta las manos, es probable que se afecten múltiples articulaciones de los dedos. La osteoartritis puede ser hereditaria, o puede ser debido a acciones repetitivas o uso excesivo, lesión o tensión muscular.

La gota es un trastorno donde hay altos niveles de ácido úrico en la sangre y los tejidos. Los cristales de ácido úrico se depositan en las articulaciones, causando artritis gotosa, que puede ser una condición extremadamente dolorosa. Normalmente afecta el dedo gordo del pie, pero también puede afectar la muñeca y los dedos, causando hinchazón, enrojecimiento y dolor intenso en los dedos y las articulaciones de la muñeca.

Dolor referido de dolor y nervios

Dolor referido es dolor de fieltro en un área del cuerpo cuando la causa real está en alguna otra parte. No se conoce la causa exacta del dolor referido, pero puede deberse a señales de diferentes áreas del cuerpo que viajan a través de las mismas vías nerviosas en el cerebro y la médula espinal. El dolor nervioso o dolor neuropático es el dolor experimentado a lo largo del nervio debido a una lesión, inflamación o degeneración del nervio. La compresión del nervio o el nervio pellizcado el dolor es un ejemplo de dolor neuropático.

  • Infarto de miocardio o ataque al corazón típicamente causa dolor en el pecho (a veces descrito como dolor en los senos ) aunque pueden acompañarse otros síntomas en esta emergencia médica, que incluyen dolor abdómen superior medio (dolor epigástrico), sudoración, náuseas , vómitos o dolor en las mandíbulas, el cuello o el dolor en el brazo izquierdo característico aunque puede haber dolor referido en el brazo derecho. El diagnóstico precoz es vital porque el ataque cardíaco incluso con síntomas leves puede poner en peligro la vida, por lo que siempre debe tenerse en cuenta la posibilidad de un ataque al corazón en caso de dolor en el brazo con o sin dolor en el pecho. Se debe realizar un ECG (electrocardiograma) y análisis de sangre para enzimas cardíacas ante la más mínima sospecha de que se está produciendo un ataque cardíaco para poder iniciar un diagnóstico rápido y un tratamiento médico apropiado.
  • Síndrome del túnel del carpo se desarrolla debido a la compresión del nervio mediano a medida que pasa a través del túnel carpiano en la muñeca. Da lugar a síntomas de dolor y parestesia ( entumecimiento del brazo y hormigueo o sensación de "hormigueo") a lo largo de la distribución del nervio mediano, que incluye el suministro de nervios al pulgar , índice, medio y mitad del dedo anular.
  • El síndrome del túnel radial es causado por la compresión del nervio radial en el antebrazo, lo que produce dolor a lo largo de la distribución del nervio radial en la mano. Los síntomas son similares a los del codo de tenista, como el dolor en la parte posterior del antebrazo y el codo.
  • El síndrome del túnel cubital se produce debido a la compresión del nervio cubital en el codo. La flexión prolongada del codo o apoyarse sobre el codo durante un tiempo considerable puede producir este síndrome, causando dolor y entumecimiento a lo largo de la distribución del nervio cubital, especialmente en el anillo y el meñique.
  • Radiculopatía cervical o el nervio pellizcado del cuello puede ocurrir debido a un disco intervertebral dañado en la región cervical o del cuello de las vértebras y puede ser la causa del dolor en las manos. Dependiendo de la severidad del daño a los nervios, habrá síntomas como hormigueo y entumecimiento, sensación de "hormigueo" o dolor ardiente en uno o ambos brazos. Consulte el artículo sobre Nervios del cuello pellizcado .
  • Una costilla cervical es una costilla extra, justo por encima de la primera costilla, que puede estar presente al nacer. Puede causar dolor en el brazo si presiona sobre el plexo braquial, que es un conjunto de fibras nerviosas que controla los movimientos musculares y la sensación de hombro, brazo y mano.
  • El dolor fantasma es un tipo de dolor neuropático que surge de una parte del cuerpo amputada, como una pierna o un brazo. Aunque inicialmente se pensó que era un fenómeno psicológico (dolor psicógeno), ahora se entiende que esta sensación se origina en el cerebro y la médula espinal. El dolor fantasma en el brazo amputado puede comenzar a los pocos días de la amputación de la mano, ya sea debido a un traumatismo o una cirugía, y puede experimentarse como un dolor punzante, punzante, apuñalador o punzante. Este dolor puede parecer originado en la parte distal (más alejada) del brazo amputado, como los dedos, y puede iniciarse por estrés emocional o presión en la parte restante de la mano.
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Dolor en el seno

Dolor en el seno puede ocurrir debido a muchas causas y puede viajar hacia abajo para involucrar a los brazos y las manos. Dado que el dolor de pecho que se irradia a los brazos puede ser un síntoma de angina o infarto de miocardio, y puede confundirse con dolor en el brazo causado por problemas de mama, es importante diferenciar entre las condiciones para que se pueda iniciar el tratamiento adecuado sin pérdida de tiempo.

  1. El dolor cícico de las mamas generalmente comienza alrededor de una semana antes del período menstrual y disminuye gradualmente con el inicio de la menstruación. El dolor es bilateral (en ambos senos), sordo y con dolor en la naturaleza, y con frecuencia se irradia hacia la axila o el lado interno de ambos brazos.
  2. Una infección en el seno (mastitis), si no se trata durante mucho tiempo, puede extenderse a otras áreas, como la axila y la parte superior de los brazos, y provocar dolor en el brazo. Típicamente, se notan ganglios linfáticos inflamados dentro y alrededor del área afectada.
  3. En las etapas iniciales, el cáncer de mama puede no producir ningún síntoma de dolor, pero en etapas posteriores, con el desarrollo de un bulto palpable en la mama, puede sentir dolor en la misma mama, la axila y / o a lo largo del brazo. El cáncer de mama también puede causar dolor severo en los brazos al afectar los nervios de la médula espinal o por diseminación del cáncer a los ganglios linfáticos alrededor de los nervios.
  4. Pacientes con cáncer de mama que se sometieron a una cirugía axilar (axila) a menudo sufren dolor crónico en la axila, el hombro y la parte superior del brazo y este dolor parece estar relacionado con la extensión de la cirugía axilar.
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Ganglio

Ganglio es una pequeña hinchazón o quiste que se desarrolla a partir del tejido que recubre una articulación o tendón. La causa generalmente se desconoce, pero a veces puede deberse a un trauma local en la articulación o el tendón. El ganglio recurrente o persistente puede ser un signo temprano de artritis. Un ganglio se encuentra comúnmente en la parte posterior o frontal de la muñeca y los síntomas pueden incluir una hinchazón quística de crecimiento lento, que puede ser o no dolorosa, junto con un dolor leve en la muñeca.

Trastornos de los tendones

Es un tendón el grueso cordón de tejido que conecta un músculo a un hueso. El dolor en el brazo puede ser causado por tendinitis (inflamación de un tendón) o tenosinovitis (inflamación del revestimiento de la vaina del tendón que rodea el tendón). La artritis reumatoide, la diabetes, el uso excesivo, las lesiones, la distensión o el sobreesfuerzo pueden provocar tendinitis o tenosinovitis, afectando con mayor frecuencia los dedos o la muñeca y causando síntomas como hinchazón, dolor o malestar.

  • Codo de tenista o epicondilitis lateral es una causa frecuente de dolor en el brazo y es causada por el daño de los tendones involucrados al doblar la muñeca hacia atrás, lejos de las palmas. Puede haber dolor recurrente en la parte posterior del antebrazo y el codo cuando el brazo está en el costado del cuerpo con el pulgar girado. Levantar o doblar el brazo o agarrar incluso objetos livianos puede causar dolor en el brazo y / o la mano.
  • El codo de golfista (codo de béisbol) o epicondilitis medial es causado por daño de los tendones involucrados en doblar la muñeca hacia el palma. Esta es otra condición relacionada con la tensión que causa dolor en el brazo que puede confundirse con el codo de tenista, pero en este caso el dolor se siente en el lado interno del antebrazo, extendiéndose desde el codo hasta la muñeca.
  • Tendinitis del manguito rotador es causada por la inflamación de la cápsula del hombro y los tendones asociados. Por lo general, hay un dolor sordo y doloroso en el hombro que puede irradiarse a la parte superior del brazo o al pecho, a menudo empeorando durante la noche. A menudo puede ocurrir debido al uso excesivo, como durante un deporte o actividad relacionada con el trabajo, que requiere levantar el brazo repetidamente y afectará a la mano dominante, por ejemplo, el hombro derecho en una persona diestra.
  • Tenosinovitis de De Quervain es la inflamación de las vainas del tendón en el lado del pulgar de la muñeca, que causa dolor y malestar al tratar de girar la muñeca, agarrar algo o cuando se hace un puño.
  • Desencadena el dedo o trigger thumb es la inflamación de la vaina del tendón de un dedo o pulgar que causa dolor, inflamación y dificultad para flexionar o extender el dedo o el pulgar.

Trauma

Las lesiones en cualquier parte de la extremidad superior pueden provocar dolor y puede continuar mucho después del incidente. El trauma puede variar desde lesiones en los tejidos blandos hasta rupturas en la piel, daño muscular, fracturas del hueso o incluso la pérdida de una parte del brazo. La causa de la lesión es claramente evidente e incluso después de que el área se trata o sana, el dolor puede persistir durante meses o años.

  • La ​​tensión muscular es el estiramiento o desgarro de las fibras musculares ( músculo desgarrado ]), a menudo debido al exceso de trabajo de un músculo fatigado, y ocurre con mayor frecuencia durante las actividades deportivas. Sin embargo, también puede ocurrir al realizar actividades simples, como salir de la acera o llevar muchas bolsas pesadas en la mano. La tensión muscular en la mano causará dolor leve a severo en el brazo afectado junto con hinchazón y disminución de la fuerza.
  • Un esguince es una lesión que involucra una rotura o estiramiento de ligamentos que son las bandas fibrosas duras que conectan huesos el uno al otro en una articulación. Un esguince en la mano puede deberse a la flexión repentina de la mano o al caer sobre una mano extendida. Puede ocurrir al resbalar y caer sobre la muñeca o el hombro. Cualquier fuerza inusual a través de una articulación puede causar un esguince y, a menudo se produce durante las actividades deportivas. Habrá dolor, hinchazón e inestabilidad de la articulación.
  • Bursitis es la inflamación de la bolsa, una pequeña bolsa entre el hueso y el tendón. Esto puede afectar la articulación del codo o el hombro y causa dolor intenso, sin pérdida de rango de movimiento. La capsulitis adhesiva o el hombro congelado es la inflamación de la cápsula que rodea la articulación del hombro. Aunque tanto la bursitis como un hombro congelado pueden causar dolor en el brazo, en un hombro congelado, el rango de movimiento está muy restringido.
  • Las fracturas de uno o más huesos del brazo se encuentran entre los tipos más comunes de fractura y pueden ocurre en todos los grupos de edad. La gravedad del dolor dependerá del tipo y el sitio de la fractura y otras lesiones asociadas.
  • El calambre del escritor es otro tipo de dolor en el brazo que afecta comúnmente a la mano dominante, ya que esta es la mano más utilizada para escribir. Es causada por el uso excesivo de la mano en pequeños movimientos finos, como la escritura, y puede deberse a la posición de la mano durante la escritura, aferrar demasiado el lápiz, el lápiz o la herramienta, o el uso continuo o la escritura durante largos períodos de tiempo. 19659017] Infección

    La celulitis es una infección bacteriana grave, que normalmente comienza con la infección de la piel, causada con mayor frecuencia por [Streptococcuspyogenes o Staphylococcus aureus (Consulte Síntomas de infección por Staph ). Las bacterias generalmente penetran en la piel en el sitio de la lesión, como un corte o punción en la piel, y causa una infección que luego se propaga a otros tejidos. Esto generalmente causa hinchazón, dolor intenso, calor o aumento de la temperatura de la piel y / o enrojecimiento de la piel. La celulitis es común en la mano ya que se usa para la mayoría de las actividades, especialmente la mano dominante, por lo que las posibilidades de lesiones e infecciones son altas. Cirugía en el brazo o cateterización intravenosa de una vena en la mano con el fin de administrar I.V. los medicamentos o fluidos también pueden convertirse en el sitio inicial de infección que conduce a la celulitis.

    Trastornos vasculares

    El fenómeno de Raynaud es una afección rara en la que los vasos sanguíneos de la piel responden de forma extrema a un ambiente frío, lo que provoca en la constricción severa de los vasos sanguíneos (vascospasmo), especialmente los de los dedos de las manos y los pies. La piel afectada se vuelve blanca por la pérdida de sangre, luego azul por la falta de oxígeno, y hay un hormigueo y entumecimiento asociados. Este fenómeno es temporal y reversible al aplicar calor, lo que hace que la piel se ponga rosa junto con una sensación palpitante.

    Dolor psicógeno

    Este tipo de dolor surge del estrés mental o emocional y es una sensación percibida que generalmente no detectable incluso por un estudio de conducción nerviosa. Suele ocurrir en personas con una personalidad tipo A, preocupados por un ataque cardíaco, o en casos de ansiedad, donde un incidente estresante puede desencadenar el dolor.