Hogar Salud Causas del dolor en el brazo: dolor derecho e izquierdo en los brazos o las manos

Causas del dolor en el brazo: dolor derecho e izquierdo en los brazos o las manos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor, en cualquier parte del brazo, es una queja común y puede ser causado por varios factores. El brazo dominante (el brazo y la mano más utilizados), normalmente el derecho, es más propenso a sufrir dolor, lesiones y tensión, especialmente si el brazo tiene que realizar actividades repetitivas. Si bien el dolor en el brazo no siempre parece ser una afección grave, podría ser indicativo de una patología subyacente importante que requiere tratamiento médico de emergencia.

La extremidad superior a menudo se denomina brazo o mano, sin embargo, estas son solo secciones de la extremidad. Anatómicamente, el miembro superior incluye las siguientes estructuras:

  • Hombro
  • Brazo (área entre el hombro y el codo)
  • Codo
  • Antebrazo (área entre el codo y la muñeca)
  • Muñeca
  • Mano

A los efectos de este artículo, nos referiremos a la extremidad superior como el brazo.

Tipos de dolor

El dolor es una sensación que generalmente ocurre como resultado de una lesión o daño a los tejidos vivos y causa malestar o angustia, según la gravedad. Puede ser constante o intermitente con intensidad variable que depende de la tolerancia individual y la extensión de la lesión. El dolor en el brazo puede ser unilateral o afectar ambos brazos simultáneamente. El dolor es una experiencia subjetiva y abarca varios tipos diferentes de dolor que pueden describirse como:

  • dolor sordo
  • dolor punzante o pulsátil
  • dolor punzante
  • dolor ardiente
  • dolor punzante
  • dolor punzante o punzante

El brazo (miembro superior) está formado por varios huesos, músculos, tendones y ligamentos, junto con sus diversos suministros nerviosos, y todos son susceptibles a lesiones y daños que pueden provocar dolor. Sin embargo, a veces, el dolor en el brazo puede ser causado por un daño en un punto distante y esto se conoce como dolor referido .

La extremidad superior está compuesta principalmente por músculos y huesos, y el dolor muscular es un tipo común de dolor en el brazo que a menudo ocurre después de una tensión o esfuerzo. El dolor articular puede afectar al hombro (p. Ej. Hombro congelado ), codo (p. Ej. Codo de tenista), muñeca (p. Ej. Síndrome del túnel carpiano) o las pequeñas articulaciones de los dedos (p. Ej. Artritis reumatoide). Existe otro tipo de dolor que parece provenir de una parte del cuerpo que se ha eliminado, como una mano o una pierna amputadas, y esto se llama dolor fantasma .

El dolor neuropático o nervioso puede deberse a la degeneración del nervio, como en un accidente cerebrovascular, esclerosis múltiple o por compresión del nervio ( nervio pinzado ), inflamación del nervio o infección del nervio (culebrilla), donde el dolor puede ser intenso. El dolor psicógeno es la percepción de dolor sin una causa clara, a menudo como resultado de factores psicológicos como la ansiedad.

Causas del dolor de brazo

El dolor en el brazo puede deberse a muchas causas, que van desde una simple lesión hasta causas más complejas, como el dolor en el brazo que surge de un ataque cardíaco (infarto de miocardio). Si bien el brazo es solo una sección de la extremidad superior, el área entre la articulación del hombro y el codo, la extremidad superior completa se conoce comúnmente como brazo o mano. Para determinar la causa del dolor en el brazo, es importante identificar cualquier incidente que precedió al inicio del dolor y tener en cuenta el historial médico. Esto permitirá un diagnóstico más definitivo de la causa del dolor en el brazo, aunque este es un síntoma común que nos afecta a muchos de nosotros en algún momento de nuestra vida.

Dolor en las articulaciones

La artritis es un término generalizado que se refiere a la inflamación de una articulación y los síntomas que se producen con mayor frecuencia son dolor, hinchazón y movilidad articular restringida. Hay varios tipos de artritis, incluida la osteoartritis y la artritis reumatoide, siendo esta última más propensa a causar dolor en el brazo.

  1. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que provoca la inflamación de las articulaciones y los tejidos circundantes. Puede ocurrir a cualquier edad, y las mujeres se ven afectadas con más frecuencia que los hombres. Es probable que se afecten las articulaciones de los dedos, muñecas, rodillas, tobillos y pies. Por lo general, existe una afectación bilateral (de ambos lados) de las articulaciones, que ocurre en un patrón simétrico que causa dolor y rigidez en las articulaciones. Se puede realizar una prueba de factor reumatoide, o una prueba de sangre específica para diagnosticar la artritis reumatoide y diferenciarla de otros tipos de artritis, llamada prueba de anticuerpos anti-CCP, para confirmar el diagnóstico.
  2. La osteoartritis es una enfermedad articular degenerativa de progresión lenta, que se presenta con mayor frecuencia en las personas mayores. Puede estar limitado o comenzar en una articulación, como la rodilla, la cadera o las manos, o puede afectar varias articulaciones. Si afecta las manos, es probable que se vean afectadas varias articulaciones de los dedos. La osteoartritis puede ser hereditaria o puede deberse a acciones repetitivas o uso excesivo, lesión o distensión muscular.

La gota es un trastorno en el que hay niveles elevados de ácido úrico en la sangre y los tejidos. Los cristales de ácido úrico se depositan en las articulaciones, causando artritis gotosa, que puede ser una condición extremadamente dolorosa. Normalmente afecta el dedo gordo del pie, pero también puede afectar la muñeca y los dedos, provocando hinchazón, enrojecimiento y dolor intenso en los dedos y las articulaciones de la muñeca.

Dolor referido y dolor nervioso

El dolor referido es el dolor que se siente en un área del cuerpo cuando la causa real está en otra parte. Se desconoce la causa exacta del dolor referido, pero puede deberse a señales de diferentes áreas del cuerpo que viajan a través de las mismas vías nerviosas en el cerebro y la médula espinal. El dolor nervioso o dolor neuropático es el dolor experimentado a lo largo del trayecto del nervio debido a una lesión, inflamación o degeneración del nervio. La compresión del nervio o el dolor de nervio pinzado es un ejemplo de dolor neuropático.

  • El infarto de miocardio o un ataque cardíaco generalmente causan dolor en el pecho (a veces descrito como dolor en el esternón ), aunque otros síntomas pueden acompañar a esta emergencia médica, como dolor abdominal medio superior (dolor epigástrico), sudoración, náuseas, vómitos o dolor en las mandíbulas. cuello, o el característico dolor en el brazo izquierdo, aunque puede haber dolor referido en el brazo derecho. El diagnóstico temprano es vital porque un ataque cardíaco con síntomas leves puede llegar a poner en peligro la vida, por lo que siempre se debe tener en cuenta la posibilidad de un ataque cardíaco en caso de dolor en el brazo con o sin dolor de pecho. Se debe realizar un ECG (electrocardiograma) y análisis de sangre para las enzimas cardíacas ante la menor sospecha de que se está produciendo un ataque cardíaco para poder iniciar un diagnóstico rápido y un tratamiento médico adecuado.
  • El síndrome del túnel carpiano es una afección que se desarrolla debido a la compresión del nervio mediano a su paso por el túnel carpiano en la muñeca. Da lugar a síntomas de dolor y parestesia ( entumecimiento y hormigueo en el brazo o sensación de “hormigueo”) a lo largo de la distribución del nervio mediano, que incluye el suministro de nervios al pulgar, índice, medio y medio dedo anular.
  • El síndrome del túnel radial es causado por la compresión del nervio radial en el antebrazo, lo que provoca dolor a lo largo de la distribución del nervio radial en la mano. Los síntomas son similares a los del codo de tenista, como dolor en la parte posterior del antebrazo y el codo.
  • El síndrome del túnel cubital se produce debido a la compresión del nervio cubital en el codo. La flexión prolongada del codo o apoyarse sobre el codo durante un tiempo considerable puede producir este síndrome, provocando dolor y entumecimiento a lo largo de la distribución del nervio cubital, especialmente en el dedo anular y meñique.
  • La radiculopatía cervical o el nervio del cuello pinzado pueden ocurrir debido a un disco intervertebral dañado en la región cervical o del cuello de las vértebras y pueden ser la causa de dolor en la mano. Dependiendo de la gravedad del daño a los nervios, habrá síntomas como hormigueo y entumecimiento, sensación de “hormigueo” o dolor ardiente en uno o ambos brazos. Consulte el artículo sobre el nervio del cuello pellizcado .
  • Una costilla cervical es una costilla adicional, justo encima de la primera costilla, que puede estar presente al nacer. Puede causar dolor en el brazo si presiona el plexo braquial, que es un haz de fibras nerviosas que controla los movimientos musculares y la sensación del hombro, brazo y mano.
  • El dolor fantasma es un tipo de dolor neuropático que surge de una parte del cuerpo amputada, como una pierna o un brazo. Aunque inicialmente se pensó que era un fenómeno psicológico (dolor psicógeno), ahora se entiende que esta sensación se origina en el cerebro y la médula espinal. El dolor fantasma en el brazo amputado puede comenzar a los pocos días de la amputación de la mano, ya sea debido a un traumatismo o cirugía, y puede experimentarse como un tipo de dolor punzante, punzante, opresivo o punzante. Este dolor puede parecer originarse en la parte distal (más lejana) del brazo amputado, como los dedos, y puede ser iniciado por estrés emocional o presión en la parte restante de la mano.

Dolor en el pecho

El dolor en los senos puede ocurrir debido a muchas causas y puede viajar hacia abajo y afectar los brazos y las manos. Dado que el dolor en el pecho que se irradia hacia los brazos puede ser un síntoma de angina o infarto de miocardio, y puede confundirse con el dolor en el brazo causado por problemas en los senos, es importante diferenciar entre las afecciones para poder iniciar el tratamiento adecuado sin pérdida de tiempo.

  1. El dolor cíclico de los senos generalmente comienza aproximadamente una semana antes del período menstrual y disminuye gradualmente con el inicio de la menstruación. El dolor es bilateral (en ambos senos), sordo y doloroso, y a menudo se irradia hacia la axila o el lado interno de ambos brazos.
  2. Una infección en la mama (mastitis), si no se trata durante mucho tiempo, puede extenderse a otras áreas como la axila y la parte superior de los brazos y provocar dolor en el brazo. Por lo general, se observarán ganglios linfáticos inflamados dentro y alrededor del área afectada.
  3. En las etapas iniciales, el cáncer de mama puede no producir ningún síntoma de dolor, pero en etapas posteriores, con el desarrollo de un bulto palpable en la mama, el dolor puede sentirse en la propia mama, la axila y / o el brazo. El cáncer de mama también puede causar dolor severo en los brazos al afectar los nervios de la médula espinal o al diseminar el cáncer a los ganglios linfáticos alrededor de los nervios.
  4. Los pacientes con cáncer de mama que se han sometido a una cirugía axilar (axila) a menudo sufren de dolor crónico en la axila, el hombro y la parte superior del brazo y este dolor parece estar relacionado con la extensión de la cirugía axilar.

Ganglio

El ganglio es una pequeña hinchazón o quiste que se desarrolla a partir del tejido que recubre una articulación o tendón. La causa generalmente se desconoce, pero a veces puede deberse a un traumatismo local en la articulación o el tendón. El ganglio recurrente o persistente podría ser un signo temprano de artritis. Un ganglio se encuentra comúnmente en la parte posterior o frontal de la muñeca y los síntomas pueden incluir una inflamación quística de crecimiento lento, que puede ser dolorosa o no, junto con un dolor leve en la muñeca.

Trastornos de los tendones

Un tendón es el cordón grueso de tejido que conecta un músculo a un hueso. El dolor en el brazo puede ser causado por tendinitis (inflamación de un tendón) o tenosinovitis (inflamación del revestimiento de la vaina del tendón que encierra el tendón). La artritis reumatoide, la diabetes, el uso excesivo, las lesiones, la tensión o el esfuerzo excesivo pueden provocar tendinitis o tenosinovitis, que con mayor frecuencia afectan los dedos o la muñeca y provocan síntomas como hinchazón, dolor o malestar.

  • El codo de tenista o la epicondilitis lateral es una causa frecuente de dolor en el brazo y es causada por el daño de los tendones involucrados en doblar la muñeca hacia atrás, lejos de las palmas. Puede haber dolor recurrente en la parte posterior del antebrazo y el codo cuando el brazo está al costado del cuerpo con el pulgar hacia afuera. Levantar o doblar el brazo o agarrar incluso objetos livianos puede causar dolor en el brazo y / o la mano.
  • El codo de golfista ( codo de béisbol) o epicondilitis medial es causado por daño de los tendones involucrados en doblar la muñeca hacia la palma. Esta es otra afección relacionada con la tensión que causa dolor en el brazo que puede confundirse con el codo de tenista, pero en este caso el dolor se siente en la parte interna del antebrazo, que se extiende desde el codo hasta la muñeca.
  • La tendinitis del manguito rotador es causada por la inflamación de la cápsula del hombro y los tendones asociados. Por lo general, hay un dolor sordo y doloroso en el hombro que puede irradiarse a la parte superior del brazo o al pecho y, a menudo, empeora por la noche. A menudo puede ocurrir debido al uso excesivo, como durante un deporte o una actividad relacionada con el trabajo, que requiere que el brazo se levante repetidamente y afectará la mano dominante, por ejemplo, el hombro derecho en una persona diestra.
  • La tenosinovitis de De Quervain es la inflamación de las vainas del tendón en el lado del pulgar de la muñeca, que causa dolor e incomodidad al intentar girar la muñeca, agarrar algo o al cerrar el puño.
  • El dedo en gatillo o el pulgar en gatillo es la inflamación de la vaina del tendón de un dedo o pulgar que causa dolor, hinchazón y dificultad para flexionar o extender el dedo o el pulgar.

Trauma

La lesión en cualquier parte de la extremidad superior puede provocar dolor y puede continuar mucho después del incidente. El trauma puede variar desde lesión de tejidos blandos hasta roturas en la piel, daño muscular, fracturas del hueso o incluso pérdida de parte del brazo. La causa de la lesión es claramente evidente e incluso después de que el área se trata o sana, el dolor puede persistir durante meses o años.

  • La distensión muscular es el estiramiento o desgarro de las fibras musculares ( desgarro muscular ), a menudo debido al trabajo excesivo de un músculo fatigado, y ocurre con mayor frecuencia durante las actividades deportivas. Sin embargo, también puede ocurrir al realizar actividades simples como bajarse de una acera o llevar muchas bolsas pesadas en la mano. La tensión muscular en la mano causará un dolor leve a severo en el brazo afectado junto con hinchazón y disminución de la fuerza.
  • Un esguince es una lesión que implica un desgarro o estiramiento de ligamentos, que son las bandas fibrosas resistentes que conectan los huesos entre sí en una articulación. Un esguince en la mano puede ser causado por flexionar la mano repentinamente o por caer sobre una mano extendida. Puede ocurrir al resbalar y caer sobre la muñeca o el hombro. Cualquier fuerza inusual a través de una articulación puede causar un esguince y, a menudo, ocurre durante las actividades deportivas. Habrá dolor, hinchazón e inestabilidad de la articulación.
  • La bursitis es la inflamación de la bolsa, una pequeña bolsa entre el hueso y el tendón. Esto puede afectar la articulación del codo o del hombro y causa un dolor intenso, sin pérdida de rango de movimiento. La capsulitis adhesiva o hombro congelado es la inflamación de la cápsula que rodea la articulación del hombro. Si bien tanto la bursitis como un hombro congelado pueden causar dolor en el brazo, en un hombro congelado, el rango de movimiento está severamente restringido.
  • Las fracturas de uno o más huesos del brazo se encuentran entre los tipos más comunes de fractura y pueden ocurrir en todos los grupos de edad. La gravedad del dolor dependerá del tipo y el lugar de la fractura y otras lesiones asociadas.
  • El calambre del escritor es otro tipo de dolor en el brazo que comúnmente afecta a la mano dominante, ya que esta es la mano más utilizada para escribir. Es causada por el uso excesivo de la mano en pequeños movimientos finos, como escribir, y puede deberse a la posición de la mano durante la escritura, agarrar el bolígrafo, lápiz o herramienta con demasiada fuerza o uso continuo o escritura durante largos períodos de tiempo.

Infección

La celulitis es una infección bacteriana grave, que normalmente comienza con una infección de la piel, causada con mayor frecuencia por Streptococcus pyogenes o Staphylococcus aureus (consulte Síntomas de infección por estafilococos ). Por lo general, las bacterias penetran en la piel en el lugar de la lesión, como un corte o una punción en la piel, y provocan una infección , que luego se propaga a otros tejidos.

Esto generalmente causa hinchazón, dolor intenso, calor o aumento de la temperatura de la piel y / o enrojecimiento de la piel. La celulitis es común en la mano, ya que se usa para la mayoría de las actividades, especialmente la mano dominante, por lo que las posibilidades de lesiones e infecciones son altas. La cirugía en el brazo o el cateterismo intravenoso de una vena de la mano con el fin de administrar medicamentos o líquidos por vía intravenosa también pueden convertirse en el sitio inicial de infección que conduce a la celulitis.

Trastornos vasculares

El fenómeno de Raynaud es una condición poco común en la que hay una respuesta extrema de los vasos sanguíneos de la piel a un ambiente frío, lo que resulta en una constricción severa de los vasos sanguíneos (vascoespasmo), especialmente los de los dedos de manos y pies. La piel afectada se vuelve blanca por la pérdida de sangre, luego azul por la falta de oxígeno, y hay hormigueo y entumecimiento asociados. Este fenómeno es temporal y reversible al aplicar calor, lo que provoca que la piel se ponga rosada junto con una sensación punzante.

Dolor psicógeno

Este tipo de dolor surge del estrés mental o emocional y es una sensación percibida que generalmente no es detectable ni siquiera mediante un estudio de conducción nerviosa. Por lo general, ocurre en personas con personalidad tipo A, preocupadas por un ataque cardíaco o en casos de ansiedad, donde un incidente estresante puede desencadenar el dolor.

Síntomas de dolor de brazo

El dolor de mano puede ir acompañado de otros signos y síntomas. Algunos de estos síntomas concomitantes incluyen:

  • debilidad muscular
  • espasmos
  • obstáculo
  • hinchazón (consulte Hinchazón del brazo )
  • Comezón
  • calor
  • cambio en el color de la piel
  • aumento de la temperatura de la piel

Si bien el dolor intenso puede enmascarar otras sensaciones, es posible experimentar dolor en una parte del brazo y otras sensaciones como entumecimiento del brazo u hormigueo en otra parte de la extremidad superior. En ocasiones, estos signos y síntomas concomitantes que acompañan al dolor en el brazo pueden no afectar solo a la extremidad superior, como sudoración, mareos o visión borrosa asociados con el dolor en el brazo que se produce durante un infarto de miocardio (ataque cardíaco).

Dolor de brazo agudo o crónico

El dolor de brazo puede ser agudo o crónico, dependiendo de su duración. El dolor agudo es de aparición repentina y puede ser intenso y de corta duración, a menudo debido a una lesión. El dolor crónico se desarrolla de manera insidiosa y puede ser de larga duración, y es más probable que se deba a afecciones como la compresión nerviosa. El dolor también puede ser persistente o presentarse en episodios y, si es episódico, es importante tener en cuenta los factores que desencadenan, agravan o preceden al dolor.

Diagnóstico del dolor de brazo

Para diagnosticar las posibles causas del dolor en el brazo, su médico tomará un historial del caso, realizará un examen físico y puede solicitar otras técnicas de investigación diagnóstica. Para ayudar con el diagnóstico del dolor en el brazo, es importante informar el sitio exacto (ubicación) del dolor, la gravedad del dolor en una escala del 1 al 10, el tipo de dolor, la duración, otros signos o síntomas que acompañan al dolor en el brazo y cualquier incidente que pudo haber causado el dolor o factores desencadenantes.

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