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Nervio del cuello pinzado – Radiculopatía cervical, compresión

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un nervio pellizcado cervical o una compresión del nervio ocurre cuando sale de la columna en el cuello y produce una condición conocida como radiculopatía cervical . El nervio puede estar comprimido o irritado debido a una hernia de disco intervertebral, espolones óseos, estenosis espinal o enfermedad degenerativa del disco, y puede producir síntomas como dolor, entumecimiento u hormigueo en los brazos, manos u hombros.

 

Anatomía y función de la columna cervical

Las partes de la columnaque comprometen las vértebras cervicales son las 7 vértebras más superiores, también conocidas como vértebras del cuello. La columna cervical sostiene la cabeza y la conecta con el tronco y, debido a su amplia movilidad y flexibilidad, permite que el cuello se doble hacia adelante y hacia atrás, se incline hacia los lados y gire hacia la derecha o hacia la izquierda. Cada vértebra está separada de la siguiente por un disco intervertebral, que consiste en una capa exterior resistente que rodea un centro suave y gelatinoso. Estos discos intervertebrales actúan no solo como cojines y amortiguadores para la columna, sino que también contribuyen a la movilidad, flexibilidad y estabilidad de la columna. La abertura en el centro de cada vértebra forma el canal espinal a través del cual pasan la médula espinal, los nervios espinales y las arterias. Los nervios espinales salen de la columna en diferentes niveles y continúan para inervar los hombros,

Síntomas de la compresión del nervio cervical

Los síntomas de compresión del nervio cervical o nervios cervicales pinzados ocurren en el sitio de distribución del nervio y pueden estar en los hombros, brazos o manos.

  • El dolor se produce en el área afectada de distribución nerviosa, como hombros, brazos o manos. El dolor de cuello es común, al igual que el dolor en la parte posterior de la cabeza.
  • Sensacion de quemarse.
  • Sensación de hormigueo o “hormigueo”.
  • Entumecimiento o disminución de la sensibilidad.
  • Debilidad
  • El desgaste muscular puede ocurrir en etapas posteriores debido a la reducción del movimiento como resultado del dolor.

Causas de la compresión del nervio cervical

  1. Los discos intervertebrales herniados se producen cuando la capa exterior del disco se rompe, lo que hace que el contenido del disco sobresalga hacia el canal espinal y ejerza presión sobre los nervios espinales.
  2. La enfermedad degenerativa del disco ocurre cuando los discos intervertebrales pueden degenerarse o romperse y, al mismo tiempo, las vértebras se vuelven gruesas y se extienden hacia el canal espinal.
  3. Los espolones óseos se deben a afecciones como la osteoartritis, donde puede haber un crecimiento anormal de hueso en el canal espinal o en las aberturas de las raíces nerviosas.
  4. La estenosis espinal ocurre cuando los espolones óseos pueden causar un estrechamiento de la médula espinal, lo que produce presión sobre la médula espinal y los nervios. La causa más común de estenosis espinal es la osteoartritis, pero pueden estar involucradas otras causas como hernia de disco, lesiones, tumores espinales o enfermedad ósea de Paget.
  5. La cifosis es una deformidad de la columna donde hay una flexión excesiva de la columna cervical. La deformidad leve puede no tener mucha importancia, pero en casos graves puede haber compresión de la médula espinal o de los nervios, lo que provoca dolor y otros síntomas asociados.
  6. Las lesiones de la columna vertebral o de la columna vertebral pueden ocurrir después de una caída o como resultado de lesiones por accidentes automovilísticos , donde la fractura de las vértebras u otros daños en los tejidos blandos pueden causar compresión nerviosa.
  7. Un tumor dentro de la columna vertebral o metástasis espinal de cáncer en otra parte del cuerpo puede causar compresión de la médula espinal.
  8. Un absceso es la acumulación de pus o sangre en la médula espinal que puede causar compresión.
  9. La distonía cervical o tortícolis espasmódica es una condición poco común que puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en mujeres de mediana edad. Los músculos del cuello se contraen involuntariamente, lo que provoca una torsión dolorosa de la cabeza hacia un lado. Esta contracción muscular prolongada provoca la compresión de los nervios cervicales, lo que provoca dolores de cabeza, dolor, hormigueo y entumecimiento en el cuello, que se irradia a los hombros. La compresión del nervio puede ser severa y debilitante, y a menudo causa daño permanente al nervio. No existe una cura conocida para la distonía cervical, pero la afección puede ser autolimitada. La inyección de toxina botulínica, similar al botox que se usa con fines cosméticos, es útil cuando se inyecta en los músculos afectados.
  10. La espondilosis cervical es un “desgaste” relacionado con la edad que afecta a la columna cervical y puede denominarse espondilosis cervical u osteoartritis cervical. Se trata de una enfermedad progresiva, que afecta por igual a hombres y mujeres después de los 40 años, donde los huesos y cartílagos de la columna cervical se degeneran o pueden formar espolones óseos, provocando compresión de los nervios.

Síntomas de la compresión del nervio cervical

  • Dolor en los hombros, cuello, brazos o pecho.
  • Cuello tieso y sensible
  • Sensación de hormigueo o “hormigueo” en los brazos, manos, piernas o pies.
  • Entumecimiento y debilidad en brazos y piernas.
  • Mareo.
  • Dificultad para caminar.
  • Falta de cordinacion.
  • Reflejos anormales.

Diagnóstico de la compresión del nervio cervical

El diagnóstico se basa en la historia clínica y el examen del paciente, pero se pueden realizar más pruebas para confirmar el diagnóstico.

  1. La evaluación de la flexibilidad del cuello se realiza inclinando la cabeza y girando el cuello para determinar el rango de movimiento del cuello.
  2. Examen neurológico para determinar el grado de presión sobre los nervios espinales.
  3. Radiografía de la columna cervical para detectar anomalías, como espolones óseos.
  4. La tomografía computarizada o la tomografía computarizada producen una imagen más detallada de la columna cervical que las radiografías.
  5. La resonancia magnética o MRI es el uso de un campo magnético y ondas de radio para obtener una imagen transversal detallada de la columna para determinar la extensión del daño de la columna cervical.
  6. Mielograma para obtener una imagen más clara de la columna, se inyecta un tinte en el canal espinal y se realiza una radiografía o una tomografía computarizada.

Tratamiento

El tratamiento depende de la duración y la gravedad de los síntomas.

  1. Collarín ortopédico o collarín cervical: su uso limitará los movimientos del cuello y, por tanto, la irritación de los nervios.
  2. Fisioterapia: ejercicios para fortalecer los músculos del cuello.
  3. Medicamento :
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno para aliviar el dolor.
  • Relajantes musculares como metocarbamol o ciclobenzaprina si hay espasmo de cuello asociado.
  • Inyecciones de corticosteroides combinadas con anestésico local en las articulaciones entre las vértebras para aliviar el dolor y la inflamación, en casos más graves.

La hospitalización puede ser necesaria durante una semana o dos, en casos graves, para permitir el reposo en cama y la tracción del cuello para que la columna cervical quede totalmente inmovilizada y se libere la presión sobre los nervios. Se puede considerar la cirugía si todos los demás tratamientos fallan o si hay un empeoramiento de los síntomas neurológicos, como debilidad en los brazos o las piernas. El tipo de cirugía dependerá de la afección subyacente, como espolón óseo o estenosis espinal, pero es posible que la cirugía no siempre tenga éxito en la eliminación de todos los síntomas.

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