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¿Cómo saber si es VIH positivo?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La infección por el VIH y el SIDA sigue siendo un problema de salud mundial. Si bien una mayor conciencia sobre la enfermedad ha ayudado a frenar el número de casos nuevos en algunas partes del mundo, continúa propagándose sin cesar en otras áreas geográficas. Los avances en la terapia antirretroviral (ART) significan que las personas que viven con pacientes con VIH y SIDA ahora pueden vivir más tiempo. Pero no es una cura. La clave para frenar la pandemia del VIH es la prevención principalmente a través de medidas de estilo de vida, ya que aún no hay una vacuna disponible.

La intervención médica temprana en la infección por VIH puede, literalmente, marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Puede ayudar a prevenir infecciones oportunistas y, en última instancia, ayuda a una persona a vivir una mejor calidad de vida y durante más tiempo. Pero muchas personas no se hacen pruebas de forma rutinaria y no saben que han contraído la infección hasta que surgen los síntomas. Desafortunadamente, con la infección por VIH, si se pasan por alto los síntomas en las primeras etapas del VIH / SIDA , una persona puede vivir con el virus durante años o décadas sin saber que está infectada.

¿Quién debe hacerse la prueba del VIH?

Toda persona sexualmente activa debe hacerse la prueba del VIH al menos dos veces al año. No importa si tiene un solo socio o varios socios. Las personas que tienen múltiples parejas sexuales corren, obviamente, un mayor riesgo y deben hacerse la prueba con más frecuencia, además de utilizar la protección adecuada y cambiar su comportamiento sexual. La infección por VIH no es una enfermedad de los pobres. Tampoco está restringido a ningún país, raza o etnia. Cualquier persona puede contraer el VIH.

Además del contacto sexual, también se puede transmitir al compartir agujas entre usuarios de drogas intravenosas, a través de la leche materna, de una transfusión de sangre y otras actividades en las que hay un intercambio de fluidos corporales. En la actualidad, las pruebas son gratuitas en muchos países y se pueden realizar en cuestión de minutos en las clínicas de atención primaria. Los kits de pruebas caseras del VIH también han facilitado la determinación de su estado serológico. Sin embargo, las pruebas deben realizarse en un laboratorio de patología para confirmar los hallazgos de los kits de prueba caseros.

En lugar de esperar a que los síntomas del VIH / SIDA se hagan evidentes, opte por una prueba de diagnóstico que pueda brindarle un resultado casi inmediato.

Síntomas parecidos a la gripe

Poco después de la infección, una persona con VIH puede presentar síntomas similares a los de la gripe generalizados. Esto se conoce como infección por VIH primaria o aguda. Puede surgir de 2 a 6 semanas después de haber tenido relaciones sexuales sin protección, una transfusión de sangre u otro evento en el que se pueda contraer el VIH. Estos síntomas incluyen fiebre, dolor de garganta, úlceras en la boca, dolores de cabeza, dolores musculares y articulares, inflamación de los ganglios linfáticos y erupción cutánea.

Sin embargo, muchas personas ignoran estos primeros signos del VIH y lo asocian con otras infecciones virales más comunes como la gripe. Aunque estos síntomas no son específicos, la característica que los distingue de las infecciones virales agudas es que los síntomas pueden durar de 8 a 12 semanas. Cualquier persona que haya emprendido un comportamiento de riesgo recientemente debe estar más alerta y tratar de detectar estos síntomas lo antes posible.

Inflamación de los ganglios linfáticos por VIH

Durante la etapa asintomática que dura años o incluso más de una década, una persona no presenta signos ni síntomas de infección por VIH. Por eso se denomina etapa asintomática. Sin embargo, esto no es del todo exacto. Hay algunos síntomas que pueden surgir de manera similar a los síntomas similares a los de la gripe en la etapa de infección aguda por VIH. Puede ser igualmente vago y puede desaparecer y reaparecer de nuevo.

El único signo clínico importante durante estos años es la inflamación persistente de los ganglios linfáticos . Afecta a los ganglios linfáticos en dos o más sitios y tiende a durar 3 meses o más. El nodo es grande, mide más de 1 centímetro de diámetro. La inflamación persistente de los ganglios linfáticos de más de 1 centímetro de diámetro no solo se observa en la infección por VIH. Por lo tanto, es importante consultar a un médico para realizar más investigaciones de diagnóstico.

Diarrea persistente

La diarrea crónica es una característica común del VIH / SIDA. Puede aparecer y desaparecer de vez en cuando o persistir sin parar. La diarrea en el VIH se produce por varias razones. En primer lugar, los intestinos, y en particular el intestino delgado, se enferman: enteropatía por VIH . La estructura de la pared intestinal cambia como resultado de esta enfermedad y daño. Por lo tanto, es incapaz de absorber los nutrientes de forma normal, lo que conduce a la diarrea.

En segundo lugar, las personas que viven con el VIH y los pacientes con SIDA tienen un sistema inmunológico debilitado. Por tanto, pueden contraer diversas infecciones, incluidas infecciones intestinales. Algunas de estas infecciones son comunes, pero el sistema inmunológico debilitado no puede superarlas fácilmente. Otras infecciones son poco frecuentes y, por lo general, no afectan a personas con sistemas inmunitarios saludables. Estas infecciones pueden ser la causa de la diarrea por VIH .

Fiebre y sudores nocturnos

Sudar por la noche hasta el punto de empapar la ropa y la ropa de cama puede parecer normal cuando hace calor o si se usan demasiadas mantas. Pero cuando ocurre repetidamente durante semanas o meses y no está relacionado con un sobrecalentamiento, puede deberse a una condición médica. Muchas enfermedades pueden presentarse con sudores nocturnos. y el VIH / SIDA es una de esas condiciones. Puede suceder incluso si no tiene fiebre.

La fiebre baja es un signo común de infección por VIH. A menudo pasa desapercibido y, aunque una persona puede afirmar que se siente “febril”, es posible que en realidad no mida su temperatura corporal para notar el ligero aumento. A veces se usa el término fiebre de origen desconocido (FUO), pero solo si no se puede encontrar una causa. Una prueba de VIH adecuada que revela un resultado positivo significa que la infección por VIH es una posible causa de fiebre baja.

Pérdida de peso sin motivo

La pérdida de peso involuntaria es otra característica común de la infección por VIH. Esto significa que una persona está perdiendo peso a pesar de comer con normalidad y no realizar actividad física adicional a la habitual. El grado de pérdida de peso varía de una persona a otra. Es el más severo en una persona con SIDA donde hay desgaste muscular extenso (caquexia) con debilidad.

En la etapa dos del VIH (etapa 2 de la OMS), el grado de pérdida de peso suele ser moderado. Por lo general, es menos del 10% del peso corporal normal. Sin embargo, en la etapa tres (etapa 3 de la OMS) el grado de pérdida de peso comienza a superar el 10% del peso corporal normal. Aunque este grado de pérdida de peso es severo, no es excesivo como en el SIDA.

Infecciones repetidas y raras

El virus de la inmunodeficiencia humana se dirige a los linfocitos T, un tipo de célula inmunitaria. Son principalmente las células T CD4 + las que son destruidas por el virus. La capacidad del cuerpo para protegerse se reduce gradualmente. Por esta razón, su recuento de CD4 + se evalúa y monitorea como parte del diagnóstico y manejo del VIH. Este debilitamiento del sistema inmunológico significa que el cuerpo es propenso a las infecciones.

Algunas de estas infecciones son comunes y leves. Pero en una persona con VIH / SIDA, tarda más en resolverse. Otras infecciones son mucho más graves. Es más probable que surjan infecciones que rara vez se observan en individuos inmunocompetentes (personas con sistemas inmunitarios sanos) en un paciente con VIH / SIDA. Estas infecciones se denominan oportunistas porque solo afectan a una persona inmunocoprometida (sistema inmunológico debilitado) como las personas que viven con el VIH / SIDA.

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