La infección por el VIH y el SIDA sigue siendo un problema de salud mundial. Si bien una mayor conciencia sobre la enfermedad ha ayudado a reducir el número de nuevos casos en algunas partes del mundo, continúa extendiéndose sin cesar en otras áreas geográficas. Los avances en la terapia antirretroviral (TAR) significan que las personas que viven con pacientes con VIH y SIDA ahora pueden vivir más tiempo. Pero no es una cura. La clave para frenar la pandemia del VIH es la prevención principalmente a través de medidas de estilo de vida ya que todavía no hay vacunas disponibles.

La intervención médica temprana en la infección del VIH puede literalmente marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Puede ayudar a prevenir infecciones oportunistas y, en última instancia, ayuda a una persona a vivir una mejor calidad de vida y durante más tiempo. Sin embargo, muchas personas no realizan pruebas rutinarias y no saben que contrajeron la infección hasta que aparecen los síntomas. Desafortunadamente con la infección por VIH, si se omiten los síntomas en las primeras etapas del VIH / SIDA una persona puede vivir con el virus durante años o décadas sin saber que está infectada.

¿Quién debe realizar la prueba? VIH?

Toda persona que es sexualmente activa debe someterse a una prueba de VIH al menos dos veces al año. No importa si solo tiene un socio o múltiples socios. Las personas que tienen múltiples parejas sexuales obviamente corren un mayor riesgo y deben realizar pruebas más a menudo, además de usar una protección adecuada y cambiar su comportamiento sexual. La infección por VIH no es una enfermedad de los pobres. Tampoco está restringido a ningún país, raza o etnia. Cualquier persona puede contraer el VIH.

Además del contacto sexual, también se puede transmitir al compartir agujas entre usuarios de drogas intravenosas, a través de la leche materna, de una transfusión de sangre y otras actividades en las que hay un intercambio de fluidos corporales. En la actualidad, las pruebas son gratuitas en muchos países y se pueden realizar en cuestión de minutos en las clínicas de atención primaria. Los kits de prueba de VIH para el hogar también han facilitado la determinación de su estado de VIH. Sin embargo, las pruebas deben realizarse en un laboratorio de patología para confirmar los hallazgos de los kits de pruebas caseras.

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En lugar de esperar a que aparezcan los síntomas de VIH / SIDA opte por una prueba de diagnóstico que pueda dar usted tiene un resultado casi inmediato.

Síntomas similares a los de la gripe

Poco después de la infección, una persona con VIH puede mostrar síntomas similares a la gripe generalizados. Esto se conoce como infección primaria o aguda por VIH. Puede aparecer dentro de 2 a 6 semanas después de tener relaciones sexuales sin protección, una transfusión de sangre u otro evento donde se pueda contraer el VIH. Estos síntomas incluyen fiebre, dolor de garganta, úlceras en la boca, dolores de cabeza, músculos y articulaciones, ganglios linfáticos inflamados y erupción cutánea.

Sin embargo, muchas personas ignoran estos signos tempranos del VIH y lo asocian con otros más infecciones virales comunes como la gripe. Aunque estos síntomas no son específicos, la característica distintiva de las infecciones víricas agudas es que los síntomas pueden durar de 8 a 12 semanas. Cualquier persona que haya emprendido un comportamiento arriesgado recientemente debería ser más cuidadoso e intentar detectar estos síntomas lo antes posible.

Inflamación del ganglio linfático del VIH

Durante la etapa asintomática que dura años o incluso más de una década, una persona no tiene signos o síntomas de infección por VIH. Por lo tanto, se llama etapa asintomática. Sin embargo, esto no es del todo exacto. Hay algunos síntomas que pueden surgir similares a los síntomas similares a la gripe de la etapa de infección aguda por VIH. Puede ser tan vago y puede desaparecer y reaparecer nuevamente.

El único signo clínico importante durante estos años es la inflamación persistente del nódulo linfático . Afecta a los ganglios linfáticos en dos o más sitios y tiende a durar 3 meses o más. El nodo es grande, mide más de 1 centímetro de diámetro. La inflamación persistente del ganglio linfático que es más grande que 1 centímetro de diámetro no solo se ve en la infección por VIH. Por lo tanto, es importante ver a un médico para otras investigaciones de diagnóstico.

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Diarrea persistente

La diarrea crónica es una característica común del VIH / SIDA. Puede ir y venir de vez en cuando o persistir sin parar. La diarrea en el VIH ocurre por varias razones. En primer lugar, los intestinos, y el intestino delgado en particular, se enferma – enteropatía por VIH . La estructura de la pared intestinal cambia como resultado de esta enfermedad y daño. Por lo tanto, no puede absorber nutrientes de manera normal, lo que provoca diarrea.

En segundo lugar, las personas que viven con pacientes con VIH y SIDA tienen un sistema inmune debilitado. Por lo tanto, pueden contraer diversas infecciones, incluidas las intestinales. Algunas de estas infecciones son comunes, pero el sistema inmune debilitado no puede superarlo fácilmente. Otras infecciones son raras y generalmente no afectan a las personas con sistemas inmunológicos sanos. Estas infecciones pueden ser la causa de Diarrea con VIH .

Sudores nocturnos y fiebre

Sudar por la noche hasta el punto de empapar su ropa y la ropa puede parecer normal durante el clima cálido o con el uso de demasiados mantas Pero cuando ocurre repetidamente durante semanas o meses y no está relacionado con el sobrecalentamiento, puede deberse a una afección médica. Muchas enfermedades pueden presentarse con sudores nocturnos. y el VIH / SIDA es una de esas condiciones. Puede suceder incluso si no tiene fiebre.

Una fiebre leve es un signo común de infección por VIH. A menudo no se detecta y, aunque una persona puede afirmar que se siente "febril", es posible que en realidad no mida la temperatura de su cuerpo para notar el leve aumento. A veces se utiliza el término fiebre de origen desconocido (FUO), pero solo si no se puede encontrar una causa. Las pruebas adecuadas de VIH que revelan un resultado positivo significa que la infección por VIH es una posible causa de la fiebre leve.

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Pérdida de peso sin motivo

La pérdida de peso involuntaria es otra característica común de la infección por VIH Esto significa que una persona está perdiendo peso a pesar de comer de manera normal y no realizar actividad física adicional más allá de lo normal. El grado de pérdida de peso varía de una persona a otra. Es la más severa en una persona con SIDA en la que existe un gran desgaste muscular (caquexia) con debilidad.

En el estadio dos del VIH (etapa 2 de la OMS), el grado de pérdida de peso suele ser moderado. Por lo general, es menos del 10% del peso corporal normal. Sin embargo, en la etapa tres (etapa 3 de la OMS), el grado de pérdida de peso comienza a exceder el 10% del peso corporal normal. Aunque este grado de pérdida de peso es grave, no es excesivo como en el SIDA.

Infecciones repetidas y raras

El virus de la inmunodeficiencia humana se dirige a los linfocitos T, un tipo de célula inmunitaria. Son principalmente las células T CD4 + las que destruye el virus. La capacidad del cuerpo para protegerse a sí misma se reduce gradualmente. Por esta razón, su recuento de CD4 + se evalúa y monitorea como parte del diagnóstico y la gestión del VIH. Este debilitamiento del sistema inmune significa que el cuerpo es propenso a las infecciones.

Algunas de estas infecciones son comunes y leves. Pero en una persona con VIH / SIDA, lleva más tiempo resolverlo. Otras infecciones son mucho más serias. Las infecciones que rara vez se observan en personas inmunocompetentes (personas con sistemas inmunológicos sanos) tienen más probabilidades de aparecer en un paciente con VIH / SIDA. Estas infecciones se denominan oportunistas ya que solo afectan a una persona inmunodeprimida (sistema inmune debilitado) como las personas que viven con VIH / SIDA.