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6 causas de anemia baja en hierro en hombres

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La anemia es el trastorno sanguíneo más común en el que se altera la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. Es un problema con los glóbulos rojos: o hay muy pocos glóbulos rojos o la capacidad de transporte de oxígeno de estas células es más baja de lo normal. Cuando se asocia con hierro insuficiente, un mineral esencial necesario para la formación de glóbulos rojos, se conoce como anemia por deficiencia de hierro.

Este es el tipo más común de anemia y se observa principalmente en mujeres por varias razones específicas de género. Sin embargo, la anemia por deficiencia de hierro también puede ocurrir en hombres y, a veces, se debe a razones comunes que muchas personas no conocen. La pérdida de sangre, la producción inadecuada de nuevos glóbulos rojos y la destrucción anormal de glóbulos rojos son una de las tres formas en que surge la anemia en cualquier persona.

Anemia por deficiencia de hierro en hombres

Es importante comprender por qué la anemia por deficiencia de hierro es más común en las mujeres. Las mujeres en edad reproductiva tienen más probabilidades de tener anemia por deficiencia de hierro debido al sangrado menstrual. Sin embargo, esto no significa que todas las mujeres que menstrúan experimentarán este problema. Las mujeres que tienden a experimentar sangrado menstrual abundante tienen, obviamente, un mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro.

Sin embargo, también hay otros factores en juego en muchos casos, particularmente para las mujeres más jóvenes. Una dieta inadecuada con bajo consumo de hierro, dietas extremas e incluso trastornos alimentarios son algunos de los factores del estilo de vida que también contribuyen a la anemia por deficiencia de hierro junto con la pérdida de sangre menstrual mensual. Los hombres también corren riesgo. En realidad, hay muchas razones por las que esto puede suceder.

Uno de los más comunes es el sangrado interno. La menstruación es el único tipo de sangrado a largo plazo que se considera “normal”. Aunque esto no es un problema para los hombres, existen muchos otros sitios y razones para la hemorragia interna persistente o recurrente entre los hombres. Las otras razones comunes incluyen la dieta, las afecciones digestivas y crónicas, además del mismo factor dietético y de estilo de vida mencionado anteriormente.

Hemorragia interna

Hay varias razones para la hemorragia interna que es posible que nunca se noten hasta que se diagnostica la anemia por deficiencia de hierro. Algunas de las causas pueden ser muy graves e incluso deberse a una enfermedad potencialmente mortal. Aunque la pérdida masiva de sangre puede causar anemia, por lo general será claramente evidente si ocurre internamente y generalmente sigue a un trauma en el cuerpo. En cambio, el sangrado interno que conduce a la deficiencia de hierro es lento y prolongado.

Uno de los sitios más comunes es el revestimiento gastrointestinal, generalmente debido a úlceras sangrantes. El uso regular de aspirina es un factor de riesgo importante para el sangrado de úlceras pépticas. La colitis ulcerosa es una de las muchas afecciones que pueden presentarse con úlceras sangrantes en los intestinos inferiores. La anemia por deficiencia de hierro no debe tomarse a la ligera, ya que a veces el sangrado puede deberse a tumores malignos (cancerosos) a pesar de la ausencia de otros síntomas.

 

Hemorroides sangrantes

Las hemorroides (almorranas) son una afección común que afecta tanto a hombres como a mujeres. El sangrado puede ocurrir tanto en hemorroides internas como externas y ser la fuente de pérdida de sangre prolongada, aunque mayoritariamente menor, durante largos períodos de tiempo. La mayoría de las personas con hemorroides notarán el sangrado.

En casos severos, puede manchar las heces y el agua del inodoro o, con mayor frecuencia, se puede ver en el papel higiénico al limpiar. Sin embargo, a veces el sangrado puede no ser tan obvio y puede estar enmascarado en las heces. Una prueba de sangre oculta en heces (FOBT) es siempre aconsejable, ya que indicará el sangrado en el intestino, sea tan alto como el estómago o más abajo en el colon o el recto.

Hierro dietético insuficiente

El hierro es abundante en muchos alimentos, tanto vegetales como animales. Sin embargo, no todo el hierro de la dieta es igual. El hierro hemo que se encuentra en las carnes rojas, las aves y el pescado se absorbe más fácilmente que el hierro no hemo que se encuentra en las plantas. No es necesario comer carne para asegurar una absorción suficiente de hierro en la dieta.

Los vegetarianos y veganos también deben tomar otras medidas dietéticas como aumentar la ingesta de vitamina C y evitar el té / café alrededor de las comidas para maximizar la absorción de hierro. Muchos alimentos procesados ​​comunes también están fortificados con hierro. Sin embargo, la mala ingesta dietética de hierro también es un problema en el contexto de trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa, las dietas extremas y el ayuno y la desnutrición debido a otras causas.

Problemas de absorción de hierro

Incluso si hay una ingesta dietética suficiente de hierro, el sistema gastrointestinal debe ser capaz de absorberlo.  La malabsorción de hierro se observa en muchas afecciones gastrointestinales y es posible que el hierro no sea el único nutriente que no se absorbe adecuadamente. La enfermedad celíaca es una de esas afecciones.

También puede ocurrir cuando se extirpa una parte del estómago o del intestino delgado debido a una cirugía bariátrica (pérdida de peso), enfermedad inflamatoria intestinal grave y en el tratamiento de cánceres del tracto gastrointestinal. Los hombres son tan propensos a estas afecciones como las mujeres y, por lo tanto, los problemas de absorción pueden ser la causa de la anemia por deficiencia de hierro incluso sin pérdida de sangre.

Beber té en exceso

Los taninos del té pueden unirse al hierro en el intestino y evitar que se absorba. Sin embargo, es posible que no sea una causa tan importante de anemia por deficiencia de hierro como a menudo se piensa. En cambio, beber té, especialmente cuando es excesivo, puede ser un factor contribuyente que coexista con otras causas que conducen a la anemia por deficiencia de hierro.

Un estudio sobre los efectos de diferentes bebidas en la absorción de hierro mostró que el té contribuyó de hecho a la absorción deficiente de hierro, así como el café, pero fue principalmente el hierro no hemo (el tipo que se encuentra en las plantas) el que se vio afectado. El mismo estudio también encontró que beber jugo de naranja casi duplica la absorción de hierro. Se sabe que la ingesta alta de vitamina C es útil para la absorción de hierro.

Enfermedad crónica

Las personas que padecen determinadas enfermedades crónicas tienen más probabilidades de desarrollar anemia. Se parece mucho a la anemia por deficiencia de hierro y puede ser difícil distinguir entre cada tipo. La anemia por enfermedad crónica es diferente de la anemia por deficiencia de hierro. Ocurre en ciertas condiciones inflamatorias crónicas. La razón parece deberse a algunos de los productos químicos inflamatorios que afectan la utilización del hierro.

Estos químicos también pueden cambiar la actividad de la médula ósea para producir más glóbulos blancos a expensas de los glóbulos rojos. Algunas de las afecciones que pueden conducir a la anemia de una enfermedad crónica incluyen afecciones autoinmunes (artritis reumatoide, EII, LES), cánceres (incluso sin hemorragia interna), enfermedades crónicas del hígado y los riñones e infecciones a largo plazo como el VIH y la hepatitis B.

Referencias

  1. Hierro . NIH.gov
  2. Anemia por deficiencia de hierro . Médico de familia estadounidense

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