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Dolor de escápula, causas de dolor en el omóplato

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hombro es donde se unen tres huesos: el húmero del antebrazo, la clavícula (clavícula) y la escápula (omóplato). El dolor en uno de estos huesos no siempre provoca dolor en el hombro como lo conocemos. Una fractura en la escápula, por ejemplo, puede causar lo que se describe como dolor de espalda superior, dependiendo de qué parte de la escápula sea la más afectada. Por lo tanto, es importante considerar las posibles causas del dolor de escápula por separado del dolor de hombro, aunque existe un gran grado de superposición.

¿Qué es la escápula?

Función y articulaciones de la escápula

La escápula , u omóplato , es un hueso plano de forma triangular que se encuentra en la parte superior de la espalda. Desempeña un papel importante en el fortalecimiento y estabilización de la articulación del hombro que a su vez ayuda con el poder de las extremidades superiores. La cavidad glenoidea en la escápula es donde el húmero (hueso del antebrazo) se articula con la escápula y se conoce como articulación glenohumeral . El acromion del escapulario se articula con la clavícula (clavícula) en lo que se denomina articulación acromioclavicular .

Músculos de la escápula

Varios músculos se adhieren a la escápula y estos músculos también la protegen. Estos 17 músculos incluyen:

  • Pectoral menor
  • Coracobraquial
  • Serrato anterior
  • Tríceps braquial (cabeza larga)
  • Bíceps braquial (cabeza corta y cabeza larga)
  • Subescapular
  • Mayor romboide
  • Romboide menor
  • Elevador de la escápula
  • Trapecio
  • Deltoides
  • Supraespinoso
  • Infraespinoso
  • Teres menor
  • Teres Major
  • latissimus dorsi
  • Omohioideo

Movimientos escapulares

La escápula es capaz de realizar los siguientes movimientos:

  • Elevación
  • Depresión
  • Prolongación (secuestro)
  • Retracción (aducción)
  • Rotación ascendente (lateral)
  • Rotación hacia abajo (medial)
  • Inclinación anterior
  • Inclinación posterior

Sin embargo, si uno de los músculos que se adhieren a la escápula se desgarra, lesiona o enferma, algunos de estos movimientos pueden verse comprometidos.

Causas del dolor en el omóplato

La mayoría de las veces no pensamos mucho en la escápula, ya que está escondida fuera de la vista, aunque sobresale con ciertos movimientos de las extremidades superiores (brazos). Solo cuando hay una protuberancia anormal (conocida como aleteo) o dolor, la escápula se convierte en motivo de preocupación. La escápula, como cualquier hueso del cuerpo, puede lesionarse o enfermarse de muchas formas y provocar dolor. A veces son los músculos, tendones, articulaciones u otro tejido asociado con la escápula la fuente del dolor.

Tejido suave

El tejido blando se refiere a cualquiera de las estructuras además del hueso. Esto incluye los músculos, tendones y articulaciones que se describen a continuación, así como la piel y el tejido subyacente (tejido subcutáneo), así como el tejido conectivo y los ligamentos. La mayoría de las veces,  las lesiones de tejidos blandos surgen de un traumatismo por fuerza contundente, incluidas las lesiones por deportes de contacto, agresiones y caídas. Puede provocar contusiones y puede ser muy doloroso, aunque los tejidos más profundos como los músculos, los tendones y las articulaciones no se ven afectados. Es más probable que las lesiones penetrantes afecten a los tejidos más profundos.

Los pacientes confinados a una cama o silla de ruedas también pueden experimentar lesiones relacionadas con la presión, como úlceras de decúbito, por acostarse boca arriba durante largos períodos de tiempo. La ligera protuberancia de la espalda debido a la escápula puede aumentar la presión sobre la piel justo encima de la escápula. Por lo tanto , es más probable que ocurran úlceras por presión aquí. Otra afección que debe tenerse en cuenta con el dolor de la piel sobre la escápula es el herpes zoster ( culebrilla ). Dado que afecta a los dermatomas, el dolor y otros síntomas pueden extenderse desde el centro de la espalda hasta el centro del pecho.

Huesos

La lesión del omóplato suele ocurrir con un traumatismo, pero las fracturas de la escápula son poco frecuentes en general. De hecho, las fracturas de escápula representan menos del 1% de todas las fracturas en humanos. Las fracturas de la escápula generalmente se deben a lesiones de alto impacto con la mayor parte de la fuerza dirigida a la escápula. Esto puede ocurrir al caer de espaldas desde una altura o en accidentes automovilísticos. A menudo hay fracturas acompañantes de las costillas y los huesos vecinos.  El cáncer de escápula puede ocurrir como una neoplasia maligna primaria. La escápula es uno de los sitios comunes de osteosarcoma o condrosarcoma. También es posible que la escápula se vea afectada por la diseminación secundaria (metastásica) de un cáncer.

Músculos

El espasmo de los músculos que se unen a la escápula es muy común. Es una de las principales causas del dolor de espalda, hombros, brazos e incluso cuello. El espasmo surge por una serie de razones, pero la distensión muscular es el desencadenante principal. La actividad física intensa, los traumatismos musculares, la mala postura y el uso prolongado de las manos pueden provocarlo. Es posible que un espasmo no siempre sea tan obvio como un calambre muscular doloroso y puede persistir durante días o incluso semanas.

La escápula alada es una afección en la que la escápula sobresale anormalmente de la espalda. Es causada por la parálisis de ciertos músculos de la escápula. El músculo más comúnmente afectado que conduce a una escápula alada es el músculo serrato anterior. Ocurre con una lesión o enfermedad en el nervio torácico largo que controla este músculo. La parálisis de los músculos romboides y trapecio también puede causar escápula alada. Inflamación del músculo ( miositis ), un desgarro muscular y benignos o malignos tumores de los músculos también puede ser responsable de dolor escápula.

Tendones

Los tendones unen los músculos a los huesos. La inflamación de los músculos ( tendinitis ) es una afección común. Por lo general, ocurre cuando el músculo se estira o se tensa más allá de los límites de su acondicionamiento físico. A veces, los tendones pueden desgarrarse y, si puede ser, un desgarro parcial o total del tendón . Un desgarro completo puede afectar el movimiento del que es responsable el músculo adherido. El tendón largo de la cabeza del bíceps que se une a la escápula es uno de los tendones más comunes que se desgarra y suele ser causado por una lesión o un uso excesivo.

Articulaciones

Las articulaciones de la escápula pueden verse afectadas de manera similar a las articulaciones de otras partes del cuerpo. La inflamación de las articulaciones ( artritis ) puede ocurrir por varias razones, que incluyen lesiones (traumatismos), infecciones, desgaste o como una afección autoinmune. Las articulaciones del hombro también pueden dislocarse. Es una consecuencia de que los extremos articulados de los huesos se desplazan fuera de lugar de modo que no encajan en una alineación normal dentro de la articulación. Las luxaciones del hombro pueden ser parciales o completas. Un hombro congelado ( capsulitis adhesiva ) es otra afección relativamente común y muy dolorosa de la articulación del hombro.

Otras causas

Además de las afecciones mencionadas anteriormente, una serie de otras afecciones también pueden causar dolor que se siente dentro o alrededor de la escápula. Sin embargo, no todas las causas del dolor de la escápula involucran la escápula o las estructuras que se adhieren a ella o se encuentran a su lado.

  • Bursitis
  • Angina de pecho o ataque cardíaco
  • Infecciones pulmonares y otras afecciones respiratorias.
  • Cálculos biliares y otras afecciones de la vesícula biliar o del conducto biliar
  • Fibromialgia
  • Compresión de los nervios espinales (cervicales o torácicos)

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