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6 signos de cálculos renales y síntomas peligrosos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aproximadamente 1 de cada 10 adultos estadounidenses experimentará cálculos renales en algún momento de su vida. Los hombres tienen más probabilidades de desarrollar cálculos renales que las mujeres y unos 2 millones de estadounidenses acuden a las salas de emergencia cada año por cálculos en los riñones y el tracto urinario. Aproximadamente la mitad de todos los pacientes con cálculos renales experimentarán una recurrencia aproximadamente 10 años después del primer episodio.

 

¿Cómo se forman los cálculos renales?

La mayoría de los cálculos renales están formados por calcio. El ácido úrico comprende la mayoría de los cálculos restantes. Otras sustancias como el urato de ácido amónico, la cistina y la xantina también pueden formar cálculos renales. La mayoría de las veces, la orina se satura. Las sustancias en la orina, como el calcio y el ácido úrico, luego precipitan. Se comprime para formar una piedra. A veces, se pueden formar cálculos en la vejiga en lugar de en el riñón.

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La razón exacta por la que se forman los cálculos renales puede ser compleja. En la mayoría de los casos, se trata de que existan cantidades excesivamente altas de las sustancias mencionadas anteriormente en la orina. Esto puede deberse a la presencia de grandes cantidades de estas sustancias dentro del cuerpo o específicamente a la orina. Alternativamente, también puede ser el resultado de niveles muy bajos de agua en el cuerpo donde la orina está más concentrada de lo normal.

Esto es más probable que ocurra cuando hay una alta ingesta dietética de ciertas sustancias que pueden formar cálculos en la orina y la deshidratación son factores de riesgo importantes para los cálculos renales. Los antecedentes familiares, antecedentes de cálculos renales, obesidad y ciertas afecciones médicas también pueden aumentar la probabilidad de formación de cálculos renales. La mayoría de los cálculos que se forman en el riñón son pequeños y se desmayan rápidamente. Sin embargo, puede obstruirse en cualquier parte del trayecto del tracto urinario.

Cómo detectar cálculos renales

Con tantos órganos diferentes en la cavidad abdominal, particularmente dentro y alrededor de los riñones, no es sorprendente que los síntomas de los cálculos renales a veces se diagnostiquen erróneamente por otras afecciones. Además, los cálculos renales a menudo son asintomáticos cuando todavía están en los riñones y solo pueden causar síntomas una vez que salen de los riñones y entran en el uréter. Incluso entonces, puede haber pocos o ningún síntoma si los cálculos son pequeños.

Estos pequeños cálculos pueden salir del sistema urinario con la orina y es posible que nunca se noten. Sin embargo, los cálculos más grandes no solo pueden causar síntomas como dolor al orinar, sino que también pueden atascarse en el tracto urinario. Puede bloquear el flujo de orina y provocar complicaciones, algunas de las cuales pueden ser graves. Estas complicaciones pueden explicar además algunos de los síntomas que se observan en los casos más graves de cálculos renales.

Dolor de costado

El riñón se encuentra en la parte superior del abdomen, hacia la parte posterior a ambos lados del torso. Esta zona se conoce comúnmente como flanco. Dependiendo de qué lado se encuentre el cálculo renal, puede haber dolor en el flanco solo en ese lado. Los cálculos en ambos riñones son raros. El dolor puede viajar por el costado del abdomen a lo largo del trayecto del uréter y hasta la pelvis y la ingle, donde se encuentran la vejiga y la uretra. A menudo, el dolor se describe como que viene en oleadas y se vuelve intenso antes de aliviarse gradualmente. Esto también se conoce como cólico renal.

Dolor al orinar

Otro síntoma común es el dolor al orinar. Esto puede o no ir acompañado de síntomas como dificultad o flujo de orina limitado. El dolor puede estar aislado en la pelvis, debajo del ombligo (ombligo) donde se encuentra la calvicie. También puede extenderse desde los flancos, donde se encuentran los riñones, hasta la pelvis donde se encuentra la vejiga e incluso hasta la ingle. Una vez que comienza el dolor, tiende a empeorar con el paso de las horas. A menudo se describe como un dolor tipo cólico, pero también puede ser un dolor agudo y punzante.

Cambios en la orina

Normalmente, la orina es de color claro a amarillo pálido. Si la ingesta de agua es baja, la orina puede tener un color amarillo más oscuro, pero tiende a ser de transparente a translúcida. Con un cálculo renal, la orina puede aparecer turbia y también puede tener un color inusual, como un color rosa, marrón o rojo. La sangre macroscópica en la orina es poco común con los cálculos renales. Además, el característico olor a amoniaco de la orina puede estar superpuesto a un olor nauseabundo.

Micción frecuente

Una persona puede orinar entre 6 y 8 veces al día. Algunas personas pueden orinar con más frecuencia y otras con menos frecuencia, pero estas diferencias se consideran normales. Sin embargo, con los cálculos renales puede haber necesidad frecuente de orinar. A veces, es posible que una persona tenga que orinar poco tiempo después de orinar. Dependiendo de la ubicación y el tamaño del cálculo, el volumen de orina también puede ser más bajo de lo normal.

Necesidad de orinar

Otro síntoma que puede ocurrir con los cálculos renales es que una persona puede experimentar una necesidad persistente de orinar incluso después de orinar. A veces, se elimina muy poca orina en las evacuaciones posteriores. Incluso la micción a veces puede no aliviar el impulso. La necesidad persistente de orinar generalmente se correlaciona con la micción frecuente. En otras ocasiones, una persona puede experimentar un fuerte impulso pero no puede orinar.

Dificultad para orinar

La micción (el acto de orinar) puede ser difícil, aparte del dolor al orinar. Una persona puede tener una fuerte necesidad de orinar, pero debe esforzarse para orinar. Dependiendo de la ubicación del cálculo renal, es posible que solo se eliminen pequeñas cantidades de orina o, a veces, ninguna. A veces, una persona está ansiosa por orinar debido al dolor y, por lo tanto, puede resistir las ganas de orinar o no querer orinar con fuerza.

Otros signos y síntomas

  • Náusea
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Escalofríos

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Síntomas peligrosos

Aunque siempre se recomienda atención médica para los cálculos renales sintomáticos, hay ocasiones en las que es necesaria atención médica de emergencia. Cualquiera de estos síntomas puede justificar una visita a la sala de emergencias.

  • Dolor severo que persiste y / o empeora después de unas pocas horas.
  • Sangre macroscópica en la orina donde la orina tendrá un color completamente rojo.
  • Fiebre alta que no se resuelve junto con otros síntomas de cálculos renales.
  • Náuseas y vómitos persistentes que dificultan la alimentación y la rehidratación.

Si no se tratan, los cálculos de orina más grandes pueden causar muchas complicaciones graves que incluso pueden llegar a poner en peligro la vida en algunos casos. Siempre hable con un médico cuando se sospeche de cálculos renales o si los síntomas empeoran después del diagnóstico y una vez que se inicia el tratamiento.

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