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Problemas de las venas de las piernas Medicación, cirugía, tratamiento no quirúrgico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los problemas de las venas de las piernas abarcan principalmente las venas varicosas y la trombosis venosa profunda , las cuales pueden ser condiciones bastante angustiantes. Sin embargo, el tratamiento activo no siempre es necesario para las varices, salvo que sea por motivos estéticos o cuando provoquen suficientes molestias o produzcan complicaciones. Por otro lado, la trombosis venosa profunda debe diagnosticarse y tratarse lo antes posible, para evitar que el coágulo en la vena se rompa y se aloje en un vaso sanguíneo en los pulmones, lo que lleva a la tan temida y potencialmente mortal complicación conocida como embolia pulmonar.

Tratamiento de varices

Las venas varicosas son venas retorcidas, dilatadas y visiblemente prominentes que se ven con mayor frecuencia en la superficie de las piernas. Ocurre debido a una insuficiencia venosa , donde las válvulas unidireccionales en las venas que normalmente permiten que la sangre se mueva hacia el corazón se dañan, lo que hace que la sangre regrese a las piernas. Las venas varicosas generalmente se diagnostican por su apariencia típica. Para determinar la posición y la extensión del daño de la válvula, se puede realizar una ecografía de las venas, y la ecografía Doppler proporciona información más específica. Esto suele ser necesario cuando se contempla un tratamiento quirúrgico o no quirúrgico activo.

El tratamiento de las varices no siempre es necesario. En muchos casos, el tratamiento se busca por motivos estéticos. En otras ocasiones, el tratamiento puede estar indicado por la presencia de síntomas como dolor o hinchazón, o por la gravedad del problema provocando complicaciones como úlceras. Las venas varicosas pueden tratarse con métodos quirúrgicos o no quirúrgicos. El tipo de método más adecuado para un individuo dependerá de la edad del paciente, el tamaño de las venas varicosas, la ubicación de las venas y la presencia de síntomas o complicaciones.

Varices Medidas no quirúrgicas

Los cambios en el estilo de vida son recomendables tanto para mejorar la condición como para evitar que empeore más. Estas medidas incluyen:

  • Evitar estar de pie o sentado durante largos períodos de tiempo.
  • Elevación de la pierna sentado o acostado.
  • Bajar de peso si es obeso.
  • Ejercicio regular como caminar.

Otra medida no quirúrgica muy eficaz y muy utilizada es el uso de medias de compresión. Estas medias especialmente diseñadas ayudan a reducir la cantidad de sangre en las venas y ayudan a mover la sangre hacia el corazón. Las medias compresivas pueden aliviar los síntomas del dolor y la hinchazón de las piernas. El alivio puede ser solo temporal si se usa por un tiempo corto, ya que la sangre regresará a las venas una vez que se retiren las medias de compresión. Hay muchos tipos diferentes de medias de compresión y es mejor usarlas según las recomendaciones del médico.

Cirugía de varices

Ligadura y extracción de venas

La cirugía de venas varicosas implica la ligadura y extracción de las venas varicosas. Las venas varicosas se atan (ligan) y se extraen a través de pequeñas incisiones en la piel. Finalmente, las venas profundas de las piernas asumen la función de las venas superficiales que se han eliminado. Esta cirugía se realiza bajo anestesia general. El período de recuperación después de la cirugía puede ser de 1 a 4 semanas. Este procedimiento generalmente se realiza para el tratamiento de venas varicosas muy grandes o en aquellos pacientes con dolor intenso o úlceras.

Escleroterapia

Este procedimiento se realiza mediante la inyección de un líquido en la vena. Las soluciones químicas más utilizadas son la solución salina hipertónica y el tetradecil sulfato de sodio. Estos agentes esclerosante dañan el revestimiento interno de la vena y lo cierran desencadenando edema y formación de coágulos. La vena dañada se convierte en tejido cicatricial que desaparece gradualmente. Es posible que se necesiten tratamientos sucesivos en la misma vena.

  • La escleroterapia no requiere anestesia y se puede realizar en el consultorio del médico. El paciente puede reanudar sus actividades normales de inmediato.
  • La escleroterapia se realiza normalmente cuando los cambios de estilo de vida y las medias de compresión son ineficaces. Por lo general, es más eficaz para el tratamiento de arañas vasculares y pequeñas venas varicosas.
  • La escleroterapia puede producir complicaciones como decoloración oscura o hiperpigmentación del área inyectada, úlcera alrededor del sitio inyectado o formación de nuevas arañas vasculares cerca del sitio tratado.

Tratamiento con láser endovenoso

En este procedimiento, se pasa un láser fino dentro de la vena varicosa, dañándola y haciendo que se cierre.

Ablación por radiofrecuencia

La ablación por radiofrecuencia utiliza una corriente eléctrica de alta frecuencia para calentar la pared de la vena varicosa. Esto daña la vena y hace que se cierre. Se realiza con anestesia local.

Flebectomía ambulatoria

También conocida como microincisión o flebectomía por apuñalamiento, esto generalmente se realiza como un procedimiento ambulatorio bajo anestesia local. Se hacen pequeñas incisiones en la pierna y las venas varicosas se extraen y extraen a través de estas incisiones.

Flebectomía motorizada transiluminada

Este procedimiento para la cirugía mínimamente invasiva de las venas varicosas requiere menos tiempo y puede dar buenos resultados cosméticos con menos complicaciones. Una pequeña fuente de luz insertada debajo de la piel proporciona una mejor visibilidad de las venas varicosas y se utiliza un dispositivo de flebotomía motorizado para eliminar las venas varicosas. El procedimiento se puede realizar con anestesia local.

Tratamiento de trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda (TVP) es una afección que se produce debido al desarrollo de un solo coágulo de sangre o de múltiples coágulos en las venas profundas de la pierna. La inmovilización prolongada es el factor más importante que conduce a la TVP. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son de suma importancia en esta condición para prevenir el desarrollo de una embolia pulmonar que es potencialmente fatal.

La TVP se puede diagnosticar basándose en la historia clínica y el examen físico. Una ecografía no solo puede diagnosticar la afección, sino que también puede ayudar a detectar el sitio y el tamaño del coágulo. El análisis de sangre del dímero D puede indicar la presencia de un coágulo de sangre. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética también pueden ayudar a detectar un coágulo. En la actualidad, la venografía rara vez se realiza para el diagnóstico de TVP.

El objetivo del tratamiento debe ser:

  • evitar que el coágulo de sangre aumente en el costado,
  • reducir el riesgo de más coágulos y
  • evitar el desprendimiento del coágulo y el posible desarrollo de una embolia pulmonar.

Dado que es menos probable que un pequeño coágulo debajo de la rodilla se embolice, es posible que no necesite ningún tratamiento activo, excepto el manejo de la causa subyacente. Se deben realizar controles de ecografías seriadas y una observación cuidadosa para ver que la TVP no se extiende por encima de la rodilla.

Medicamentos para la TVP

Terapia de anticoagulación

Los anticoagulantes o diluyentes de la sangre no pueden disolver los coágulos existentes, pero ayudan a prevenir la formación de nuevos coágulos y también evitan que los coágulos existentes aumenten de tamaño. La terapia de anticoagulación (warfarina y heparina) es el tratamiento de elección para el tratamiento de la TVP por encima de la rodilla siempre que no existan contraindicaciones. Las contraindicaciones pueden incluir:

  • cirugía reciente
  • trastornos hemorrágicos
  • posibles lesiones hemorrágicas como úlcera péptica activa
  • carrera
  • embarazo (warfarina)

La terapia con warfarina generalmente se continúa durante 3 a 6 meses. El seguimiento regular con análisis de sangre como el INR (índice internacional normalizado) indicará la eficacia de la terapia con warfarina. En algunos pacientes, la warfarina se continúa durante más de 12 meses, mientras que en otros se puede continuar de por vida, especialmente cuando se desconoce la causa o existe riesgo de coágulos recurrentes. El riesgo de hemorragia aumenta cuando una persona está en tratamiento con anticoagulantes.

Las inyecciones de heparina se pueden iniciar de inmediato. Puede administrarse en forma de inyecciones de heparina de bajo peso molecular (enoxaparina) y el tratamiento puede continuarse de forma ambulatoria. El paciente debe ser hospitalizado si se le administra heparina intravenosa. La warfarina, aunque es el fármaco de elección, tarda unos días en ser completamente eficaz. Se administra por vía oral y generalmente se inicia junto con heparina. Las inyecciones de heparina se continúan hasta que la warfarina alcanza su nivel terapéutico.

Medidas no quirúrgicas de la TVP

Los cambios en el estilo de vida son similares a las medidas empleadas para las venas varicosas.

  • Evite sentarse y estar de pie durante períodos prolongados sin caminar o hacer ejercicios para los músculos de la pantorrilla.
  • Baje de peso si es obeso.
  • Deje de fumar cigarrillos.
  • Se pueden usar medias de compresión graduada para prevenir o reducir la hinchazón de las piernas causada por la TVP debido a una complicación conocida como síndrome postrombótico o síndrome posflebitis. Por lo general, estas medias se usan durante al menos 12 meses después de un episodio de TVP.

Lea más o vea el video sobre cómo mejorar la circulación de las piernas .

Cirugía de TVP

La cirugía puede estar indicada si la medicación no está logrando los resultados deseados. Los procedimientos quirúrgicos pueden incluir

  • colocando un filtro en las venas grandes,
  • inyección de un fármaco trombolítico o anticoagulante, o
  • extirpación quirúrgica de un gran coágulo de sangre

Filtro de vena cava

La vena cava inferior (VCI) es la vena grande que transporta sangre desde las partes inferiores del cuerpo hasta el corazón. Luego, el corazón bombea la sangre a los pulmones. Se puede colocar un filtro en la vena cava inferior para evitar que los coágulos lleguen al corazón o los pulmones, pero no puede detener la formación de nuevos coágulos. De hecho, estos filtros a veces pueden ser la fuente de nuevos coágulos.

Fármacos anticoagulantes

Estos medicamentos ayudan a disolver los coágulos grandes rápidamente. Se pueden utilizar fármacos anticoagulantes como la estreptoquinasa o la alteplasa en algunos casos en los que hay una trombosis venosa profunda grave o embolia pulmonar. Los trombolíticos no se usan de forma rutinaria ya que pueden causar hemorragias graves y, por lo tanto, solo se usan en situaciones potencialmente mortales.

Cirugía de eliminación de coágulos

La extirpación quirúrgica de un gran coágulo de sangre se conoce como embolectomía. Un gran coágulo de sangre en la vena ilíaca de la pelvis y la vena femoral de la pierna puede causar una afección conocida como flegmasia cerulea dolens, en la que puede haber una obstrucción grave del flujo sanguíneo. La extracción del coágulo es esencial en este caso y se puede realizar una embolectomía.

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