Las tres glándulas salivales y las pequeñas glándulas bucales emparejadas ubicadas a lo largo de la cavidad oral contribuyen a aproximadamente 1 litro de saliva producida en un día. El flujo salival puede variar entre 800 mililitros y 2 litros, pero esto está regulado por una serie de factores, especialmente el control nervioso por el tallo cerebral.

Composición de la saliva

La saliva es una combinación de un fluido seroso y mucoide. El fluido seroso es acuoso y contiene la enzima ptialina que inicia la digestión de carbohidratos. Es secretada por las tres glándulas salivales emparejadas: parótida, submandibular y sublingual. El componente mucoso de la saliva se secreta a lo largo del día para hidratar el revestimiento de la boca y aumenta durante la ingesta para lubricar los alimentos en la boca y ayudar a tragar. Es secretada por las glándulas bucales de la boca y las glándulas sublinguales y submandibulares. Mezclado con la mucosidad o ptialina es un fluido que es rico en iones de potasio y bicarbonato, proceso que se explica a continuación.

La composición de la saliva cambia a lo largo del día y según la situación. Durante la mayor parte del día, cuando no se come, la saliva se compone principalmente de moco para mantener el revestimiento de la boca húmedo. Esto se secreta a una velocidad de aproximadamente 0.5 mililitros por minuto. Durante la comida o cualquier otra situación que desencadena la máxima salivación, el flujo salival puede aumentar hasta 20 veces. En estos momentos, la saliva que sale rápidamente no contiene la misma cantidad de iones de potasio y bicarbonato, ya que el proceso secundario para facilitar esto no puede ocurrir a un ritmo suficiente.

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Los componentes adicionales de la saliva incluyen iones de tiocianato, lisozimas y otras enzimas proteolíticas, así como también anticuerpos Estas sustancias desempeñan un papel en la prevención de infecciones en la boca mediante la destrucción de microorganismos y la digestión de las partículas de alimentos que están atrapadas entre los dientes y que pueden ser utilizadas por las bacterias como fuente de alimento.

Secreción de saliva

Acinos múltiples de las glándulas salivales producen saliva y luego la secretan en conductos colectores donde desemboca en el conducto principal de la glándula. Los acini producen una solución rica en iones que contiene potasio, bicarbonato, sodio y cloruro. Esto es similar al fluido tisular. Dependiendo de las necesidades en ese momento, ptyalin y / o moco se incluyen en esta solución. Esta secreción primaria no es la composición final de saliva que sale de la glándula.

A medida que el fluido primario viaja a través de los conductos, experimenta un cambio significativo en la composición. Primero, los iones de sodio en el fluido se intercambian por potasio a través de la pared de los conductos. El fluido en los conductos ahora contiene menos sodio y más potasio. Esta diferencia en iones crea un potencial eléctrico negativo dentro del conducto y esto hace que el cloruro se reabsorba. Simultáneamente se intercambian iones de bicarbonato por los iones de cloruro y algo de bicarbonato también se bombea activamente a los conductos.

El fluido salival ahora tiene altas concentraciones de potasio y bicarbonato en comparación con la secreción primaria que inicialmente salió de los acinos.

Funciones de Saliva

  • Lubricar el revestimiento de la boca y los alimentos durante la masticación (masticación).
  • Humedecer la mucosa de la boca.
  • Ptyalin desempeña un pequeño papel en la digestión de almidón.
  • Acción antimicrobiana especialmente contra las bacterias, evitando así las infecciones bucales o ralentizando la descomposición en la cavidad del diente.
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Control nervioso de la salivación

Los impulsos parasimpáticos viajan desde los núcleos salivatorios en el tallo cerebral (" los centros de salivación ") llegan a las glándulas salivales a través de los nervios facial y glosofaríngeo. Esto estimula la producción de saliva y el flujo salival.

Los centros de salivación pueden ser estimulados por:

  • Impulsos del cerebro superior – ejemplo pensar en alimentos que uno encuentra deliciosos.
  • Impulsos de la boca y la garganta – sensaciones gustativas ( agrio y umami ) y sensaciones táctiles (los objetos lisos en la boca estimulan el flujo mientras que los objetos ásperos inhiben la salivación).
  • Impulsos del estómago y la parte proximal del intestino delgado – irritación del revestimiento de estas partes del tracto alimentario

La estimulación parasimpática que aumenta la salivación también aumenta el flujo sanguíneo a las glándulas salivales. Por el contrario, el aumento del flujo sanguíneo a la glándula, por otras razones que la estimulación parasimpática de la glándula, también aumenta la salivación.

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