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Hongos del reino: tipos, características, ejemplos e imágenes de hongos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los hongos?

Los hongos son un grupo de organismos vivos, que consisten en levaduras unicelulares y hongos y hongos multicelulares.

Una palabra hongo , plural hongos , se adopta del latín fungus (hongo), del griego sphongos (esponja), y se refiere a la apariencia física de los hongos. La micología (del griego mykes = hongo) es una rama de la biología que se ocupa de los hongos.

Hongos beneficiosos y dañinos

Algunos hongos son beneficiosos : descomponen organismos muertos, pueden usarse en la producción de alimentos, son parte de la flora humana normal. Otros hongos son patógenos , lo que significa que pueden causar enfermedades (micosis) en plantas, animales y humanos. Ciertos hongos, como Candida albicans , pueden ser beneficiosos cuando están presentes en pequeñas cantidades en los tejidos corporales, pero pueden crecer en exceso en determinadas circunstancias, como una inmunidad baja y volverse dañinos ( hongos oportunistas ).

Tipos de hongos

Los hongos pueden dividirse, según su estructura, en tres tipos:

1. Levaduras

Las levaduras son hongos unicelulares. Ejemplos:

  • Saccharomyces cerevisiae – levadura de panadería o de cerveza
  • Saccharomyces boulardii es parte de la flora intestinal normal; disponible en farmacias como probiótico , que puede prevenir la diarrea asociada a antibióticos .
  • Pityrosporum ovale , una parte de la flora cutánea normal puede convertirse en una forma patógena de Malassezia furfur y causar tiña versicolor oinfección de la piel por tiña .
  • Candida albicans normalmente está presente en la boca, el esófago, el intestino y la vagina; si crece demasiado, puede causar candidiasis oral, candidiasis esofágica, intestinal o vaginal; generalmente solo en personas con el sistema inmunológico debilitado. Si la cándida invade la sangre, puede causar candidiasis sistémica potencialmente mortal.
  • Cryptococcus neoformans puede causar criptococosis o meningitis criptocócica (una infección de la membrana cerebral)

2. Moldes

Los mohos ( mohos en inglés británico) son hongos multicelulares. Los géneros comunes son:

  • El penicillium se utilizó originalmente para producir penicilina antibiótica; también se utiliza en la producción de queso
  • Aspergillus comúnmente contamina alimentos con almidón, maíz (maíz) y maní ; ciertas especies secretan micotoxinas que pueden causar abortos espontáneos, defectos congénitos, cáncer de hígado . Aspergilus puede causar aspergiloma (bola de hongo) en los pulmones o los senos paranasales y aspergilosis localizada o sistémica.
  • Los mohos de Rhizopus aparecen en pan viejo, frutas y verduras en descomposición, heces, etc.
  • Mucor provoca una mucormicosis poco común.

Imagen 1. Izquierda: Los mohos con sus filamentos multicelulares aparecen como crecimientos difusos
Derecha: Las levaduras unicelulares aparecen como un crecimiento suave
(fuente: phil.cdc.gov)

El término moho se refiere a ciertos tipos de moho o al crecimiento de moho en plantas, paredes, cuero, papel, telas, etc.

Imagen 2 . Moho (crecimiento de moho) en el techo y las paredes
(fuente: Wikimedia )

3. Hongos

El hongo es un hongo carnoso que crece en el suelo o en los árboles. Por lo general, consta de un tallo, sombrero y branquias (laminillas).

Cuadro 3. alucinógeno Psilocybe zapotecorum setas
(fuente: Wikimedia )

Hongos del reino: clasificación y características de los hongos

Los hongos pertenecen al reino Fungi y se pueden distinguir claramente de otros cuatro reinos de la vida: Animalia (animales), Plantae (plantas, incluidas las algas), Monera (incluidas las bacterias) y Protista (incluidas las amebas) por una combinación de las siguientes características:

  1. Los hongos contienen un núcleo unido a la membrana (como las plantas y los animales, pero a diferencia de las bacterias), por lo que son eucariotas (del griego Eu = verdadero; karyon = núcleo).
  2. Contienen una pared celular hecha de quitina (a diferencia de las células vegetales con paredes de celulosa y las células animales, que no tienen pared celular).
  3. No tienen clorofila (como las tienen las plantas y las algas), por lo que no producen alimento por fotosíntesis, sino que tienen que obtenerlo de la materia orgánica de su entorno , por lo que son heterótrofos (griego heteros = otro; trophe = nutrición).
  4. No ingieren alimentos, sino que secretan enzimas, que digieren los alimentos fuera de sus cuerpos y luego absorben los nutrientes obtenidos .
  5. Los hongos multicelulares crecen por extensión de hilos tubulares delgados llamados hifas a través de los cuales absorben nutrientes. Las hifas pueden ramificarse y formar micelio .
  6. Los hongos se reproducen por esporas sexuales o asexuales (que generalmente se propagan por el aire) o por gemación .

Los hongos del reino incluyen cinco filos (clases) o divisiones ( 1 ):

  • Chytridiomycota (griego chytra = pipkin) o quitridios, que viven principalmente en agua dulce y salada
  • Zygomycota (griego zygon = yugo, vínculo); ejemplo: Rhizopus stolonifer o moho del pan negro
  • Glomeromycota (griego glomus = masa en forma de bola) u hongos del suelo están conectados a las raíces de algunas plantas
  • Ascomycota (griego askos = saco) u hongos del saco; ejemplos: Saccharomyces cerevisiae o levadura de panadería, mohos coloreados en alimentos, Penicillium , colmenillas, trufas, levaduras. Los líquenes son asociaciones simbióticas entre Ascomycetes y ciertas algas verdes.
  • Basidiomycota u hongos club; ejemplos: champiñones, puffballs; Algunas especies descomponen el wook y otras causan enfermedades de las plantas como royas y obscenidades.

Se sugirieron dos filos adicionales:

  • Microsporidios
  • Neocallimastigomycota

Enfermedades fúngicas en humanos

Los hongos pueden causar infecciones fúngicas en la piel o vaginales, aftas orales, alergias, infecciones sistémicas graves como candidiasis invasiva o aspergilosis e incluso cáncer.

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Referencias:

  1. Hongos del Reino – cinco divisiones – hechos (pierce.ctc.edu)

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