¿Qué son los hongos?

Los hongos son un grupo de organismos vivos, que consta de levaduras unicelulares, y hongos y hongos multicelulares.

Una palabra hongo plural hongos , es adoptado del hongo latino (hongo), del griego sphongos (esponja), y se refiere a la apariencia física de los hongos. Micología (del griego mykes = hongo) es una rama de la biología que se ocupa de los hongos.

Hongos beneficiosos y nocivos

Algunos hongos son beneficiosos : descomponen organismos muertos, pueden usarse en la producción de alimentos, son parte de la flora humana normal. Otros hongos son patógenos lo que significa que pueden causar enfermedades (micosis) en plantas, animales y humanos. Ciertos hongos, como Candida albicans pueden ser beneficiosos cuando se presentan en pequeñas cantidades en los tejidos corporales, pero pueden crecer en ciertas circunstancias, como baja inmunidad y convertirse en dañinos ( hongos oportunistas ).

Tipos de hongos

Los hongos pueden dividirse, en función de su estructura, en tres tipos:

1. Levaduras

Las levaduras son ​​hongos unicelulares. Ejemplos:

  • Saccharomyces cerevisiae panadero o levadura de cerveza
  • Saccharomyces boulardii es una parte de la flora intestinal normal; disponible en farmacias como probiótico que puede prevenir diarrea asociada a antibióticos .
  • Pityrosporum ovale una parte de la flora de la piel normal se puede convertir a una forma patógena Malassezia furfur y causa tiña versicolor o tiña infección de la piel.
  • Candida albicans normalmente está presente en la boca, el esófago, el intestino y la vagina; si crece demasiado, puede causar aftas orales, esofágicas, intestinales o candidiasis vaginal; por lo general, solo en personas con un sistema inmune disminuido. Si la candidiasis invade la sangre, puede causar candidiasis sistémica potencialmente mortal .
  • Cryptococcus neoformans puede causar criptococosis o meningitis criptocócica (una infección de la membrana cerebral)
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2. Moldes

Moldes ( moldes en inglés británico) son hongos multicelulares. Los géneros comunes son:

  • Penicillium se usó originalmente para producir antibióticos penicilina; también se utiliza en la producción de queso
  • Aspergillus comúnmente contamina alimentos con almidón, maíz (maíz) y cacahuetes ; ciertas especies secretan micotoxinas que pueden causar abortos involuntarios, defectos congénitos, cáncer de hígado . Aspergilus puede causar aspergiloma (bola de hongo) en los pulmones o los senos paranasales, y aspergilosis localizada o sistémica .
  • Los moldes de Rhizopus aparecen en el pan viejo , frutas y verduras en descomposición, heces, etc.
  • Mucor causa una mucormicosis rara.

Imagen 1. Izquierda: Los mohos con sus filamentos multicelulares aparecen como crecimientos difusos
Derecha: Las levaduras unicelulares aparecen como un crecimiento uniforme
(fuente: phil.cdc.gov) [19659003] Un término moho se refiere a ciertos tipos de moho o crecimiento de moho en plantas, paredes, cuero, papel, telas, etc.

Imagen 2 . Mildew (crecimiento de moho) en el techo y las paredes
(fuente: Wikimedia )

3. Setas

Setas es el hongo carnoso que crece en el suelo o en los árboles. Por lo general, se compone de un tallo, gorro y agallas (lamelas).

Foto 3. Alucinógeno Psilocybe zapotecorum hongo
(fuente: Wikimedia )

Hongos del Reino – Clasificación y características de los hongos

Los hongos pertenecen a Hongos del reino y puede distinguirse claramente de otros cuatro reinos de la vida: Animalia (animales), Plantae (plantas, incluidas las algas), Monera (incluidas las bacterias) y Protista (incluidas las amebas) por una combinación de las siguientes características:

  1. Hongos contienen núcleo unido a la membrana (como plantas y animales, pero a diferencia de las bacterias), por lo que son eucariotas (griego Eu = verdadero; karyon = núcleo) .
  2. Contienen pared celular hecha de quitina (a diferencia de las células vegetales con paredes de celulosa y células animales, que no tienen pared celular).
  3. No tienen clorofila (como las plantas y las algas), para que no produzcan alimentos por fotosíntesis, pero tienen que obtenerlo de la materia orgánica de su entorno por lo que son heterotrópicos (griego heteros = otro; trophe = nutrición).
  4. No ingieren alimentos, pero secretan enzimas, que digieren los alimentos fuera de sus cuerpos, y luego absorben los nutrientes obtenidos .
  5. Multicelulares los hongos crecen por extensión de hilos finos y tubulares llamados hifas a través de los cuales absorben nutrientes. Hyphae puede ramificarse y formar micelio .
  6. Los hongos se reproducen por esteroides sexuales o asexuales (que generalmente se diseminan por aire), o por gemación . [19659053] Hongos del Reino incluye cinco phyla (clases) o divisiones ( 1 ):

    • Chytridiomycota (griego chytra = pipkin) o quitridios, que viven principalmente en agua dulce y salada
    • Zygomycota (zygon griego = yugo, enlace); ejemplo: Rhizopus stolonifer o molde de pan negro
    • Glomeromycota (glomus griego = bola formada por la masa) o hongos del suelo están conectados a las raíces de algunas plantas
    • Ascomycota (griego askos = sac) u hongos del saco; ejemplos: Saccharomyces cerevisiae o levadura de panadería, moldes de colores en alimentos, Penicillium colmenillas, trufas, levaduras. Los líquenes son ​​asociaciones simbióticas entre los ascomicetos y ciertas algas verdes.
    • Basidiomycota u hongos en barra; ejemplos: setas, puffballs; algunas especies se degradan y algunas causan enfermedades de las plantas como royas y escombros

    Se sugirieron dos filos adicionales:

    • Microsporidia
    • Neocallimastigomycota

    Enfermedades fúngicas en humanos

    Los hongos pueden causar hongos en la piel o infecciones vaginales, aftas orales, alergias, infecciones sistémicas graves, como candidiasis o aspergilosis invasiva, e incluso cáncer.

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    Referencias:

    1. Hongos del Reino – cinco divisiones – hechos (pierce.ctc.edu)