Hogar Enfermedades Enfermedad cardíaca reumática: enfermedad de las válvulas cardíacas con faringitis estreptocócica

Enfermedad cardíaca reumática: enfermedad de las válvulas cardíacas con faringitis estreptocócica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El sistema inmunológico tiene varios mecanismos para neutralizar los microorganismos invasores, limitar el daño al organismo y erradicar totalmente la infección. Esta respuesta inmune es una secuencia de eventos cuidadosamente coordinada que asegura que los invasores sean atacados específicamente y que los tejidos del cuerpo estén a salvo. Sin embargo, a veces este proceso se interrumpe y el sistema inmunológico daña el tejido sano. La fiebre reumática es un ejemplo de esta respuesta inapropiada y tiende a aparecer varias semanas después de cierto tipo de infección bacteriana de garganta. La inflamación está muy extendida e involucra muchos sistemas del cuerpo, incluido el corazón. Es una reacción aguda que puede durar varias semanas y, por lo general, no causa ningún daño permanente en ninguna parte del cuerpo, a excepción de las válvulas cardíacas en algunos casos.

¿Qué es la cardiopatía reumática?

La cardiopatía reumática es la inflamación del corazón que surge con una respuesta mediada inmunológicamente posinfecciosa conocida como fiebre reumática . Varios órganos y sistemas del cuerpo se ven afectados en la fiebre reumática aguda, incluidos el corazón, la piel, las articulaciones y los nervios. Si bien el corazón no es el único órgano afectado por la fiebre reumática, los efectos crónicos que suelen afectar a sus válvulas pueden afectar gravemente a la función cardíaca normal a largo plazo.

Causas de la enfermedad cardíaca reumática

El sistema inmunológico forma anticuerpos contra proteínas específicas presentes en la superficie de los microorganismos (antígenos). Estos anticuerpos se unen a los antígenos y ayudan a las células inmunitarias a identificar con precisión los organismos invasores y provocar una respuesta rápida contra ellos. En cierto tipo de dolor de garganta causado por una bacteria estreptocócica conocida como faringitis estreptocócica del grupo A, el cuerpo produce anticuerpos contra las proteínas M de la bacteria.

Sin embargo, los anticuerpos reaccionan de forma cruzada con los antígenos tisulares normales del corazón. La respuesta inmune luego se dirige hacia el tejido cardíaco causando lesiones, inflamación e incluso daño estructural del corazón a largo plazo. Consulte la faringitis estreptocócica para obtener más información sobre las causas, el método de transmisión y el contagio de la faringitis estreptocócica.

El corazón y sus válvulas

El corazón es el órgano central del sistema cardiovascular. Aunque es similar a los vasos sanguíneos, en particular a las arterias, es más especializado y vital para mantener la vida. Como bomba muscular, el corazón es responsable de hacer circular sangre desoxigenada (deficiente en oxígeno) a los pulmones y sangre oxigenada al resto del cuerpo. Hay cuatro cámaras en el corazón: dos aurículas y dos ventrículos.

Entre la aurícula y el ventrículo de cada lado se encuentran las válvulas auriculoventriculares (AV): válvula tricúspide a la derecha y válvula bicúspide (válvula mitral) a la izquierda. La sangre sale del corazón a través de los ventrículos y pasa a las arterias grandes: arteria pulmonar a la derecha y aorta a la izquierda. Entre los ventrículos y las arterias hay otro conjunto de válvulas conocidas como válvulas semilunares. A la derecha, esta es la válvula pulmonar o pulmonar, mientras que a la izquierda es la válvula aórtica.

Las válvulas cardíacas evitan el reflujo de sangre (regurgitación). De esta manera, la sangre viaja en una sola dirección a través del corazón: hacia la aurícula, luego hacia el ventrículo y hacia afuera a través de la arteria grande respectiva. Estas válvulas también deben poder abrirse completamente y permitir que la sangre fluya libremente cuando sea necesario.

Carditis en la fiebre reumática aguda

En la fiebre reumática, las tres capas del corazón pueden inflamarse en diversos grados y esto se conoce como pancarditis . Esto incluye el endocardio interno ( endocarditis ), el miocardio muscular medio ( miocarditis ) y el revestimiento pericárdico externo ( pericarditis ). La mayor parte de esta inflamación puede resolverse, pero las válvulas cardíacas corren el riesgo de sufrir daños crónicos. Las válvulas mitral y aórtica se ven afectadas con mayor frecuencia. Los nódulos tienden a desarrollarse en las valvas de las válvulas mitrales y afectan permanentemente su funcionamiento.

Cardiopatía reumática crónica

La enfermedad cardíaca crónica surge en aproximadamente la mitad de los pacientes que experimentan carditis con fiebre reumática. Esta enfermedad crónica se asocia con daños de las válvulas cardíacas que no se resuelven espontáneamente. No es raro que la fiebre reumática no se diagnostique o incluso se olvide en la infancia solo para que el daño valvular se detecte en la edad adulta.

Con el tiempo, hay una fibrosis progresiva de las válvulas cardíacas con insuficiencia de diversos grados. La mayoría de los casos afectan la válvula mitral y luego la válvula aórtica. La afectación de las válvulas pulmonar y tricúspide es infrecuente. La fibrosis hace que la válvula se endurezca y que ciertas partes se fusionen. Esto provoca el estrechamiento del canal regulado por la válvula respectiva y también permite el reflujo de sangre (regurgitación). Estos cambios provocan turbulencias en el flujo sanguíneo, lo que daña aún más las válvulas cardíacas y contribuye a una fibrosis aún mayor. Con el tiempo, se produce una extensa calcificación de las válvulas cardíacas , en particular las válvulas mitral y aórtica, lo que conduce a una pérdida casi completa de la flexibilidad y un estrechamiento excesivo.

El miocardio y el pericardio del corazón también pueden verse afectados en las etapas crónicas. Esto puede conducir a varias otras patologías, incluida la insuficiencia cardíaca y la interrupción del sistema de conducción eléctrica del corazón . Después del ataque inicial de fiebre reumática, existe un mayor riesgo de reactivación con futuras infecciones de garganta por estreptococos del grupo A. Esto daña aún más el corazón y puede acelerar la progresión de una enfermedad cardíaca grave.

Signos y síntomas

En la fiebre reumática aguda, la carditis puede variar en intensidad y puede presentarse con signos y síntomas como:

Estas mismas características clínicas pueden estar presentes en la cardiopatía reumática crónica. Las características adicionales asociadas con la inflamación a largo plazo, la fibrosis y específicamente la enfermedad de las válvulas cardíacas incluyen:

  • Fatiga
  • Agrandamiento del corazón (cardiomegalia)
  • Hinchazón de piernas, manos y / o abdomen (edema).
  • Falta de aliento (disnea)
  • Sonidos respiratorios anormales (crepitaciones / crepitaciones)
  • Líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Tos con esputo manchado de sangre (hemoptisis)

Los pacientes también tienen un mayor riesgo de enfermedades tromboembólicas como un accidente cerebrovascular isquémico, infecciones de la pared interna del corazón (endocarditis infecciosa) y arritmias permanentes. La insuficiencia cardíaca es la complicación más común que surge y puede provocar la muerte. Sin embargo, el diagnóstico temprano de la enfermedad de las válvulas cardíacas y el reemplazo quirúrgico de la válvula pueden prevenir estas complicaciones.

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