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Enfermedad por calor (enfermedad por exceso de calor corporal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad por calor?

Enfermedad por calor o, más correctamente , enfermedad relacionada con el calor es un término amplio para describir cualquier alteración que surja en el cuerpo como resultado del calor. Se conoce comúnmente como calor corporal excesivo o hipertermia. A medida que aumenta la temperatura, hay varios síntomas que se verán como resultado del calor. Hay muchas formas diferentes de enfermedades causadas por el calor y los síntomas pueden variar, pero el tipo más extremo, el golpe de calor, es potencialmente mortal. Cada año, la insolación provoca la muerte de miles de personas en todo el mundo. Es más probable cuando hay una ola de calor en un lugar donde la gente no está acostumbrada a lidiar con temperaturas inusualmente altas. La muerte es más probable en bebés y ancianos.

Enfermedad por calor con calor corporal excesivo

El interior del cuerpo humano debe estar alrededor de 37 grados Celsius (C) o 98.6 grados Fahrenheit (F). Sin embargo, esta es la temperatura corporal ideal y la realidad es que la temperatura puede fluctuar ligeramente y aún así considerarse normal. El cuerpo funciona de manera óptima dentro de este rango de temperatura normal para los humanos, lo que significa que todos los órganos, tejidos, células y sustancias químicas pueden mantener un estado de equilibrio en el rango de temperatura normal. El término médico para esta temperatura corporal normal es normotermia. Cuando la temperatura corporal es demasiado baja, se conoce como hipotermia (hipo ~ menos o baja) y cuando es demasiado alta, se conoce como hipertermia (hiper ~ más o alta).

Control de temperatura

El cuerpo tiene varias formas en las que controla la temperatura interna y la mantiene en un rango normal. Esto se conoce como termorregulación .

  • Los vasos sanguíneos de la piel se ensanchan (dilatan). Vemos esto como enrojecimiento (enrojecimiento de la piel).
  • Las glándulas sudoríparas aumentan sus secreciones. Vemos esto como sudoración (transpiración)
  • La pérdida de agua a través de la orina es limitada. Vemos esto como una menor producción de orina y una orina de color amarillo oscuro.

El aumento del flujo sanguíneo a la piel permite que el calor del interior del cuerpo pase al medio ambiente. Esto es ayudado por el sudor en la superficie de la piel que se evapora llevando el calor al aire. El cuerpo conserva el agua en la orina para que tenga suficiente agua para producir sudor y expulsarlo durante un período de tiempo más largo. El vello de la superficie del cuerpo permanece hacia abajo para que cualquier viento que pase sobre la superficie de la piel pueda viajar fácilmente y ayudar a enfriar.

Todos estos mecanismos ayudan a mantener baja la temperatura corporal. Sin embargo, en algunos casos estas medidas pueden resultar insuficientes para enfriar el cuerpo. Alternativamente, estas medidas no surten efecto porque hay un problema con los centros de control de la temperatura del cuerpo. Las temperaturas dentro del cuerpo continúan aumentando y eventualmente alcanzan un punto en el que el calor es excesivo. Al mismo tiempo, el cuerpo pierde grandes cantidades de agua y electrolitos (sales) y el equilibrio interno se altera aún más. En este punto comienza a afectar las funciones normales del cuerpo y esto se conoce como enfermedad por calor.

Causas de enfermedades por calor

Las dos formas principales en las que surgen la mayoría de las enfermedades causadas por el calor son el calor y la fiebre. Hay varias otras causas y factores de riesgo que también pueden ser responsables.

Clima caliente

Si el clima es extremadamente caluroso o una persona está trabajando en un ambiente muy caluroso, los mecanismos de enfriamiento del cuerpo pueden no ser suficientes y surgirán enfermedades causadas por el calor. Esto empeora cuando las personas trabajan al aire libre o realizan actividades extenuantes como deportes en condiciones de mucho calor.

Fiebre

La fiebre suele aparecer cuando hay una infección. El centro de control de la temperatura del cuerpo se altera y la temperatura dentro del cuerpo aumenta. Los escalofríos me generan más calor. Los mecanismos normales pueden no ser efectivos o no funcionar como deberían, permitiendo que la temperatura siga aumentando.

Obesidad

Las personas obesas tienen más grasa debajo de la piel (grasa subcutánea). Esta grasa actúa como aislante evitando que el cuerpo pierda calor a través de los mecanismos normales de control de temperatura a través de la superficie de la piel.

Medicamento

Ciertos medicamentos pueden elevar la temperatura corporal aumentando el metabolismo. La producción de energía también significa producción de calor. Otros medicamentos pueden afectar los mecanismos normales de control de la temperatura, como el flujo sanguíneo a través de la superficie de la piel e incluso el grado de sudoración. Las drogas pueden causar pérdida de agua y alterar la sensación de sed, por lo que se ingiere menos agua y conduce a la deshidratación.

Enfermedades crónicas

Ciertas enfermedades crónicas comunes como la diabetes mellitus y la insuficiencia cardíaca obstaculizan los mecanismos normales de control de la temperatura de diferentes maneras. El cáncer también tiene este efecto e incluso contribuye a la fiebre a pesar de que no hay infección.

Aclimatación

El cuerpo está acostumbrado a las temperaturas del entorno en el que se vive. Cuando hay una ola de calor o una persona viaja repentinamente a un ambiente más caluroso, es posible que el cuerpo no tenga tiempo para aclimatarse. Por lo tanto, es probable que ocurran enfermedades por calor en estos casos.

Enfermedad por calor en bebés y niños

Los bebés y los niños pequeños son los más propensos a sufrir enfermedades por el calor. Su cuerpo no está acostumbrado a soportar altas temperaturas principalmente por su tamaño. Todos los seres humanos, independientemente de su edad, necesitan mantener una temperatura corporal normal de alrededor de 37 C (98,6 F). Para evitar el calor corporal excesivo, el cuerpo lo expulsa a través de la superficie de la piel.

Los bebés y los niños tienen una superficie más pequeña ya que sus cuerpos son más pequeños. Esto significa que su cuerpo tiene menos espacio para transmitir calor al medio ambiente en comparación con los cuerpos más grandes de los adultos. Por lo tanto, las temperaturas pueden subir más rápido y bajar más lentamente en bebés y niños, lo que provoca enfermedades por calor más fácilmente. También tienen un metabolismo más alto (más energía = más calor) y es posible que no suden lo suficiente para un enfriamiento adecuado. Otro problema es que los bebés y los niños pequeños pueden no poder expresar o comprender su intensa sed y es menos probable que se rehidraten si no hay supervisión de un adulto.

Enfermedad por calor en los ancianos

La edad a menudo provoca un deterioro en el centro de control de temperatura. Por lo tanto, el cuerpo de una persona mayor no puede tomar las medidas necesarias ya que la temperatura se eleva por encima del rango normal. Los ancianos también tienen más probabilidades de estar usando medicamentos o tener enfermedades crónicas que pueden afectar el control normal de la temperatura.

A veces, es posible que las personas mayores no puedan acceder a suficientes ayudas de enfriamiento, como ventiladores o aire acondicionado, debido a discapacidades físicas, limitaciones financieras o problemas de salud mental que afectan el pensamiento. Una sensación de sed disminuida tampoco puede alertarlos sobre la necesidad de beber más agua. Por estas razones, los ancianos corren más riesgo de sufrir enfermedades por calor y su cuerpo a menudo no es capaz de lidiar con los efectos que a menudo conducen a la muerte.

Tipos de enfermedades por calor

Hay varios tipos diferentes de enfermedades causadas por el calor que pueden afectar solo partes del cuerpo o todo el sistema.

  • Sarpullido por calor donde aparecen protuberancias finas con forma de granos en la piel (miliaria o picor)
  • La hinchazón por calor (edema) es la hinchazón de las manos y las piernas debido al calor.
  • Síncope de calor en el que una persona se desmaya por el calor intenso.

Imagen de erupción por calor (miliaria) de Dermatology Atlas (Brasil) cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Los tipos más importantes de enfermedades causadas por el calor son las que afectan a todo el cuerpo, generalmente con sobrecalentamiento y también relacionadas con la deshidratación: pérdida excesiva de agua y electrolitos. Esto se conoce como:

  • Calambres por calor
  • Agotamiento por calor
  • Golpe de calor

Estos diferentes tipos de enfermedades causadas por el calor pueden verse como etapas de empeoramiento del exceso de calor corporal. Primero comienza como calambres por calor, progresa hasta el agotamiento por calor y finalmente la insolación. Sin embargo, es difícil determinar claramente cuándo un tipo de enfermedad por calor pasa a la siguiente etapa como tal porque hay varios síntomas comunes.

Calambres por calor

Los calambres por calor ocurren cuando el cuerpo ha perdido una cantidad significativa de agua y electrolitos principalmente a través del sudor. A veces, los medicamentos diuréticos (píldoras de agua), el alcohol y la cafeína también pueden empeorar esta pérdida de agua. Como su nombre indica, hay breves períodos de espasmos y calambres musculares dolorosos.

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es una forma más grave de enfermedad por calor que los calambres por calor, pero más leve que un golpe de calor. Los efectos de la enfermedad por calor en este punto afectan a muchos sistemas del cuerpo y se puede desarrollar una fiebre leve junto con sudoración abundante, náuseas, fatiga, aturdimiento y mareos. El cuerpo no puede hacer frente al calor excesivo y está señalando un punto próximo en el que habrá daños irreversibles.

Golpe de calor

Esta es la forma más grave de enfermedad por calor, ya que la temperatura se eleva por encima de 39,5 C (103 F) y una vez que la temperatura interna alcanza los 41,1 C (106 F). En este punto, el cuerpo se encuentra en una angustia severa debido a los continuos y crecientes niveles de calor. La sudoración se detiene en este punto y los pequeños mecanismos de enfriamiento de temperatura que estaban en su lugar comienzan a fallar. El cerebro, el corazón, los riñones y los músculos se apagan y se dañan, a veces incluso de forma permanente. La muerte ocurre poco después si no se inicia el tratamiento.

Síntomas de enfermedad por calor

Por lo general, hay sudoración y una persona se ruboriza desde el momento en que se expone al calor, a menos que los mecanismos normales de control de la temperatura estén dañados. Los calambres y espasmos musculares dolorosos señalan la aparición de calambres por calor. Esto puede progresar a agotamiento por calor cuando se hacen evidentes los siguientes síntomas:

  • Sudoración profusa que supera el grado de sudoración que cabría esperar.
  • Piel pálida, fría y húmeda.
  • Cansancio extremo (fatiga) y debilidad.
  • Pulso rápido que es débil (débil).
  • Náuseas que a veces pueden ir acompañadas de vómitos.
  • Dolor de cabeza
  • Aturdimiento y mareos.
  • Desmayos.

A medida que la afección empeora, puede aparecer un golpe de calor. La diferenciación entre el agotamiento por calor y el golpe de calor es un poco más clara, ya que la temperatura interna del cuerpo se registra en más de 40 C. Los síntomas de un golpe de calor pueden superponerse con los del agotamiento por calor hasta cierto grado. Los síntomas del golpe de calor incluyen:

  • Temperatura corporal extremadamente alta.
  • Falta sudoración.
  • Piel enrojecida que está caliente al tacto y seca o húmeda.
  • Pulso rápido que es fuerte.
  • Respiración rápida.
  • Dolor de cabeza punzante o punzante.
  • Debilidad muscular.
  • Confusión.
  • Convulsiones
  • Inconsciencia (coma).

Diagnóstico de enfermedades por calor

Las enfermedades causadas por el calor se pueden diagnosticar tomando el historial médico de la persona y los resultados de un examen clínico. Los signos vitales suelen ser anormales, como se describió anteriormente. La temperatura corporal está ligeramente por encima o muy por encima de la norma: hipertermia.

Análisis de sangre

Los niveles de electrolitos en la sangre se evalúan ya que la deshidratación afecta la concentración normal de estas sales y sustancias químicas en el cuerpo, especialmente sodio, potasio y fosfatos. El pH sanguíneo y los niveles de glucosa en sangre también pueden ser anormales. La degradación del músculo (rabdomiólisis) se puede detectar controlando los niveles de creatinina quinasa, aldolasa, lactato deshidrogenasa y mioglobina. Las pruebas de función hepática pueden ser anormales y los niveles de urea y otros desechos aumentan a medida que los riñones se apagan.

Pruebas de orina

La orina aparecerá mucho más oscura de lo normal en parte debido a la falta de agua en la orina y también a la presencia de ciertas proteínas. Se pueden detectar proteínas musculares y sangre en la orina. Cuando esto se correlaciona con los niveles anormalmente altos de desechos en el torrente sanguíneo, es una indicación de que los riñones funcionan mal debido al calor y la deshidratación.

Rayos X

Una radiografía. La tomografía computarizada (tomografía computarizada) y la resonancia magnética (resonancia magnética) pueden mostrar daño en los órganos internos a medida que la afección empeora desde el agotamiento por calor hasta la insolación.

Tratamiento de enfermedades por calor

Uno de los componentes más importantes del tratamiento de las enfermedades causadas por el calor es la rehidratación. Si una persona está consciente y no tiene náuseas ni vómitos, se puede beber agua y soluciones de rehidratación oral (SRO) constantemente hasta que se restablezcan los niveles de agua y electrolitos. Una persona debe ser llevada a la sombra (fuera del sol) y colocada en una habitación fresca. Se debe quitar tanta ropa como sea apropiado.

Mojar la piel con compresas o sábanas mojadas y aire acondicionado puede ayudar a bajar la temperatura corporal. El hielo no debe aplicarse directamente sobre la piel. Es posible que una persona deba sumergirse en agua fría o helada, pero esto solo debe hacerse bajo supervisión médica. Los síntomas de un golpe de calor se pueden controlar por separado con medicamentos.

Es posible que sea necesario configurar un goteo intravenoso para una persona que está severamente deshidratada, con vómitos, confundida o inconsciente para reemplazar el agua, los electrolitos y la glucosa. Las soluciones de rehidratación oral se pueden administrar posteriormente por la boca una vez que la persona esté consciente y no tenga vómitos. El agua sola no es suficiente ya que los electrolitos también necesitan ser reemplazados. Se debe comenzar una dieta sencilla y blanda una vez que la persona esté en un mejor estado y si tiene hambre.

Prevención de enfermedades por calor

La prevención de las enfermedades causadas por el calor es más una cuestión de sentido común que medidas médicas específicas.

  • Use ropa de colores claros, suelta y aireada en temperaturas muy altas.
  • Manténgase alejado del sol en la medida de lo posible y tome descansos regulares si se ve obligado a trabajar en el calor.
  • Beber agua constantemente y preferiblemente soluciones de rehidratación oral.
  • Evite la cafeína y el alcohol que pueden empeorar la deshidratación.
  • Los bebés, los niños pequeños y los ancianos deben ser monitoreados de cerca en condiciones de mucho calor.
  • Descanse tanto como sea posible y limite la cantidad de tiempo que trabaja al aire libre al sol y al sol.
  • Tome nota de los primeros signos de las enfermedades causadas por el calor y detenga inmediatamente cualquier actividad física.

Referencias :

  1. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/heatillness.html
  2. http://www.mayoclinic.com/health/heat-stroke/DS01025

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