¿Qué es la enfermedad por calor?

Enfermedad por calor o más correctamente enfermedad relacionada con el calor es un término amplio para describir cualquier alteración que surja en el cuerpo como resultado del calor. Se conoce comúnmente como calor corporal excesivo o hipertermia. A medida que la temperatura aumenta, hay varios síntomas que se verán como resultado del calor. Hay muchas formas diferentes de enfermedades por calor y los síntomas pueden variar, pero el tipo más extremo, el golpe de calor, es potencialmente mortal. Cada año, el golpe de calor causa la muerte de miles de personas en todo el mundo. Es más probable cuando hay una ola de calor en un lugar donde las personas no están acostumbradas a lidiar con temperaturas anormalmente altas. La muerte es más probable en bebés y ancianos.

Enfermedad por calor con exceso de calor corporal

El interior del cuerpo humano debe estar a una temperatura de alrededor de 37 grados C (C) o 98.6 grados Fahrenheit (F). Sin embargo, esta es la temperatura corporal ideal y la realidad es que la temperatura puede fluctuar levemente y aún así considerarse normal. El cuerpo funciona de manera óptima dentro de este rango de temperatura normal para los humanos, lo que significa que todos los órganos, tejidos, células y productos químicos son capaces de mantener un estado de equilibrio en el rango de temperatura normal. El término médico para esta temperatura corporal normal es normotermia. Cuando la temperatura corporal es demasiado baja, entonces se conoce como hipotermia (hipo o menos) y cuando es demasiado alta, entonces se conoce como hipertermia (hiper ~ mayor o alta).

Control de temperatura

El cuerpo tiene varias formas en que controla la temperatura interna y la mantiene en un rango normal. Esto se conoce como termorregulación .

  • Los vasos sanguíneos en la piel se dilatan (dilatan). Vemos esto como enrojecimiento (enrojecimiento de la piel).
  • Las glándulas sudoríparas aumentan sus secreciones. Vemos esto como sudoración (transpiración)
  • La pérdida de agua a través de la orina es limitada. Vemos esto como menos producción de orina y orina de color amarillo oscuro.

El aumento del flujo sanguíneo a la piel permite que el calor del interior del cuerpo pase al medio ambiente. Esto es ayudado por el sudor en la superficie de la piel que se evapora llevando el calor al aire. El cuerpo conserva agua en la orina para que tenga suficiente agua para producir sudor y la pase por un período de tiempo más largo. El vello en la superficie del cuerpo permanece hacia abajo para que el viento que pasa sobre la superficie de la piel pueda viajar fácilmente y ayudar con el enfriamiento.

Todos estos mecanismos ayudan a mantener baja la temperatura corporal. Sin embargo, en algunos casos estas medidas pueden ser insuficientes para enfriar el cuerpo. Alternativamente, estas medidas no tienen efecto porque hay un problema con los centros de control de temperatura del cuerpo. Las temperaturas en el interior del cuerpo continúan aumentando hasta llegar a un punto donde el calor es excesivo. Simultáneamente, el cuerpo pierde grandes cantidades de agua y electrolitos (sales) y el equilibrio interno se ve afectado. En este punto, comienza a afectar las funciones normales del cuerpo y esto se conoce como enfermedad del calor.

Causas de la enfermedad del calor

Las dos principales formas en que surgen la mayoría de las enfermedades causadas por el calor son el clima cálido y la fiebre. Hay varias otras causas y factores de riesgo que también pueden ser responsables.

Lee mas:  Enfermedades de la glándula suprarrenal hiperactivas y no activas (Cortex)

Clima caliente

Si el clima es extremadamente cálido o una persona trabaja en un ambiente muy caluroso, los mecanismos de enfriamiento del cuerpo pueden no ser suficientes y pueden causar enfermedades surgirá. Esto empeora cuando las personas trabajan al aire libre o realizan actividades extenuantes como deportes en condiciones de mucho calor.

Fiebre

Generalmente, una fiebre ocurre cuando hay una infección. El centro de control de temperatura del cuerpo se altera y la temperatura dentro del cuerpo aumenta. Los temblores me generan más calor generado. Los mecanismos normales pueden no ser efectivos o no funcionan como deberían, lo que permite que la temperatura siga aumentando.

Obesidad

Las personas obesas tienen más grasa debajo de la piel (grasa subcutánea). Esta grasa actúa como un aislante que evita que el cuerpo pierda calor a través de los mecanismos normales de control de temperatura a través de la superficie de la piel.

Medicación

Ciertos medicamentos pueden elevar la temperatura corporal al aumentar el metabolismo. La producción de energía también significa producción de calor. Otros medicamentos pueden afectar los mecanismos normales de control de la temperatura, como el flujo sanguíneo a través de la superficie de la piel e incluso el grado de sudoración. Las drogas pueden causar pérdida de agua y deteriorar la sensación de sed para que se tome menos agua que conduce a la deshidratación.

Enfermedades crónicas

Ciertas enfermedades crónicas comunes como diabetes mellitus e insuficiencia cardíaca obstaculizan los mecanismos normales de control de temperatura de diferentes maneras. El cáncer también tiene este efecto e incluso contribuye a la fiebre a pesar de no haber infección.

Aclimatación

El cuerpo se usa para las temperaturas dentro del ambiente donde se vive. Cuando hay una ola de calor o una persona viaja de repente a un ambiente más cálido, es posible que el cuerpo no tenga tiempo para aclimatarse. Por lo tanto, es probable que se produzcan enfermedades por calor en estos casos.

Enfermedad por calor en bebés y niños

Los bebés y niños pequeños son los más propensos a las enfermedades causadas por el calor. Su cuerpo no está acostumbrado a lidiar con altas temperaturas principalmente debido al tamaño. Todos los humanos, independientemente de su edad, necesitan mantener una temperatura corporal normal alrededor de los 37 ° C (98.6 ° F). Para evitar el calor corporal excesivo, el cuerpo lo pasa a través de la superficie de la piel.

Los bebés y los niños tienen una superficie más pequeña ya que sus cuerpos son más pequeños. Esto significa que su cuerpo tiene menos espacio para transmitir calor al ambiente en comparación con los cuerpos más grandes de los adultos. Por lo tanto, las temperaturas pueden aumentar más rápido y disminuir más lentamente en bebés y niños, lo que puede provocar enfermedades por calor más fácilmente. También tienen un metabolismo más alto (más energía = más calor) y es posible que no suden lo suficiente para un enfriamiento adecuado. Otro problema es que los bebés y niños pequeños pueden ser incapaces de expresar o comprender su sed intensa y es menos probable que se rehidraten a sí mismos si no hay supervisión de un adulto.

La enfermedad del calor en los ancianos

La edad a menudo provoca un deterioro en el centro de control de temperatura. Por lo tanto, el cuerpo de una persona mayor no puede tomar las medidas necesarias a medida que la temperatura aumenta por encima del rango normal. También es más probable que los ancianos utilicen medicamentos o tengan enfermedades crónicas que puedan afectar el control normal de la temperatura.

Algunas veces los ancianos pueden no tener acceso a suficientes dispositivos de enfriamiento como ventiladores o aire acondicionado debido a discapacidades físicas, limitaciones financieras o problemas de salud mental que afectan el pensamiento. Una sensación de sed alterada también puede no alertarlos sobre la necesidad de beber más agua. Por estas razones, los ancianos corren más riesgo de sufrir enfermedades causadas por el calor y su cuerpo a menudo no es capaz de lidiar con los efectos que a menudo llevan a la muerte.

Lee mas:  Enteropatía por VIH (VIH / SIDA) Intestino delgado, enfermedad intestinal

Tipos de enfermedades por calor

Hay varios tipos diferentes de enfermedades por calor que pueden afectar solo partes del cuerpo o todo el sistema.

  • Salpullido por calor donde aparecen protuberancias parecidas a granos en la piel (miliaria o calor espinoso).
  • Hinchazón por calor ( edema) es la hinchazón de las manos y las piernas debido al calor.
  • Síncope de calor donde una persona se desmaya por el intenso calor.

Imagen de erupción por calor (miliaria) de Dermatology Atlas (Brasil) cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Los tipos más importantes de enfermedades causadas por el calor son cuando tiene un efecto en todo el cuerpo generalmente con el sobrecalentamiento y también relacionado con la deshidratación: pérdida excesiva de agua y electrolitos. Esto se conoce como:

  • Calambres por calor
  • Agotamiento por calor
  • Insolación

Estos diferentes tipos de enfermedades por calor se pueden ver como etapas de empeoramiento del exceso de calor corporal. Primero comienza como calambres por calor, progresa a agotamiento por calor y finalmente golpe de calor. Sin embargo, es difícil determinar claramente cuándo un tipo de enfermedad por calor avanza a la etapa siguiente porque hay varios síntomas comunes.

Calambres por calor

Los calambres por calor ocurren cuando el cuerpo ha perdido una cantidad significativa de agua y electrolitos principalmente a través de la sudoración. A veces, la medicación diurética (pastillas de agua), el alcohol y la cafeína también pueden empeorar esta pérdida de agua. Como su nombre indica, hay períodos breves de calambres musculares dolorosos y espasmos.

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es una forma más severa de enfermedad por calor que los calambres por calor, pero más leve que un golpe de calor. Los efectos de la enfermedad por calor en este punto afectan a muchos sistemas en el cuerpo y puede desarrollarse fiebre leve junto con sudoración intensa, náuseas, fatiga, aturdimiento y mareos. El cuerpo no puede hacer frente al calor excesivo y está señalando un punto próximo donde habrá un daño irreversible.

Golpe de calor

Esta es la forma más grave de enfermedad por calor a medida que la temperatura sube por encima de 39,5 C (103 F ) y una vez que la temperatura interna alcanza 41.1 C (106 F). En este punto, el cuerpo sufre una grave angustia debido a los continuos y crecientes niveles de calor. La sudoración se detiene en este punto y los pequeños mecanismos de enfriamiento de temperatura comenzaron a fallar. El cerebro, el corazón, los riñones y los músculos se cierran y se dañan, a veces incluso permanentemente. La muerte ocurre poco después si no se comienza el tratamiento.

Síntomas de enfermedad por calor

La sudoración generalmente está presente y una persona es enrojecida desde el momento en que está expuesta al calor a menos que los mecanismos de control de temperatura normales se vean afectados. Dolorosos calambres musculares y tics indican la aparición de calambres por calor. Esto puede progresar a agotamiento por calor cuando los siguientes síntomas se hacen evidentes:

  • Sudor profuso que está más allá del grado de sudoración que se esperaría.
  • Piel pálida, fría y húmeda.
  • Cansancio extremo (fatiga) y debilidad .
  • Pulso rápido que es débil (débil).
  • Náuseas que a veces pueden estar acompañadas de vómitos.
  • Dolor de cabeza
  • Desvanecimiento y mareos.
  • Desmayos.

A medida que empeora la afección, un golpe de calor puede establecerse. La diferenciación entre el agotamiento por calor y la insolación es un poco más clara ya que la temperatura interna del cuerpo se registra en más de 40 C. Los síntomas de un golpe de calor pueden superponerse con el agotamiento por calor hasta cierto punto. Los síntomas de insolación incluyen:

  • Temperatura corporal extremadamente alta.
  • No hay sudoración.
  • Piel enrojecida que está caliente al tacto y seca o húmeda.
  • Pulso rápido que es fuerte.
  • Respiración rápida .
  • Dolor de cabeza punzante o palpitante.
  • Debilidad muscular.
  • Confusión.
  • Convulsiones.
  • Inconsciencia (coma).
Lee mas:  Enfermedad de Behcet

Diagnosis de enfermedad por calor

Las enfermedades causadas por el calor se pueden diagnosticar tomando el historial médico de la persona y los hallazgos de un examen clínico. Los signos vitales a menudo son anormales como se describió anteriormente. La temperatura corporal es ligeramente superior o superior a la norma: hipertermia.

Análisis de sangre

Los niveles de electrolitos en la sangre se evalúan ya que la deshidratación afecta la concentración normal de estas sales y sustancias químicas en el cuerpo, especialmente sodio, potasio y fosfatos El pH de la sangre y los niveles de glucosa en sangre también pueden ser anormales. La descomposición de los músculos (rabdomiólisis) puede detectarse mediante el control de los niveles de creatinina quinasa, aldolasa, lactato deshidrogenasa y mioglobina. Las pruebas de función hepática pueden ser anormales y la urea y otros niveles de desechos aumentan a medida que se cierran los riñones.

Pruebas de orina

La orina parecerá mucho más oscura de lo normal debido en parte a la falta de agua en la orina y también a la presencia de ciertas proteínas Las proteínas musculares y la sangre pueden detectarse en la orina. Cuando esto se correlaciona con los niveles anormalmente altos de desechos en el torrente sanguíneo, es una indicación de mal funcionamiento de los riñones debido al calor y la deshidratación.

Rayos X

Un rayo X. La tomografía computarizada (tomografía computarizada) y la resonancia magnética (MRI) pueden mostrar daño a los órganos internos a medida que la afección empeora por agotamiento por calor a insolación.

Tratamiento por enfermedades del calor

Uno de los componentes más importantes del tratamiento la enfermedad del calor es la rehidratación. Si una persona está consciente y no tiene náuseas ni vómitos, puede beber agua y soluciones de rehidratación oral (SRO) constantemente hasta que se restablezcan los niveles de agua y electrolitos. Una persona debe ser llevada a la sombra (fuera del sol) y colocada en una habitación fresca. Se debe quitar la mayor parte de la ropa, según corresponda.

Humedecer la piel con compresas o sábanas húmedas y el aire acondicionado puede ayudar a reducir la temperatura corporal. El hielo no debe aplicarse directamente sobre la piel. Una persona puede necesitar sumergirse en agua fría o con hielo, pero esto solo debe hacerse bajo supervisión médica. Los síntomas de un golpe de calor se pueden controlar por separado con medicamentos.

Es posible que deba prepararse un goteo intravenoso para una persona que está gravemente deshidratada, con vómitos, confundidos o inconscientes para reemplazar el agua, los electrolitos y la glucosa. Las soluciones de rehidratación oral pueden administrarse luego por la boca una vez que la persona está consciente y no vomita. El agua sola no es suficiente ya que los electrolitos también necesitan ser reemplazados. Una simple dieta blanda debe comenzar una vez que la persona esté en mejor estado y tenga hambre.

Prevención de enfermedades por calor

La prevención de enfermedades causadas por el calor es más una cuestión de sentido común que medidas médicas específicas.

  • Use ropa ligera ropa de color, suelta y aireada a temperaturas muy altas.
  • Manténgase alejado del sol lo más posible y tome descansos regulares si se ve forzado a trabajar bajo el calor.
  • Beba agua constantemente y preferiblemente soluciones de rehidratación oral.
  • Evite la cafeína y el alcohol que pueden empeorar la deshidratación.
  • Los bebés, niños pequeños y personas de la tercera edad deben ser monitoreados cuidadosamente en condiciones de mucho calor.
  • Descanse tanto como sea posible y limite la cantidad de tiempo al aire libre en el sol.
  • Tome nota de los primeros signos de enfermedad por calor y detenga inmediatamente cualquier actividad física.

Referencias :

  1. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/heatillness .html
  2. http: // w ww.mayoclinic.com/health/heat-stroke/DS01025