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¿Qué es el VIH y el SIDA? Virus de inmunodeficiencia, síndrome de enfermedad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definiciones VIH y SIDA

VIH significa h uman i mmunodeficiency v irus. SIDA significa un cquired i mmune d Eficiencia s yndrome. Estos son los nombres científicos para describir un virus que destruye el sistema inmunológico y conduce a un síndrome de inmunodeficiencia. El VIH / SIDA también se conoce por varios nombres comunes que varían no solo en diferentes idiomas, sino que se han desarrollado de acuerdo con la historia regional y la comprensión cultural de la enfermedad. Esto se analiza más a fondo en ¿Qué significa el VIH / SIDA?

¿Qué es el VIH?

El VIH (virus de inmunodeficiencia humana) infecta a una persona y esto se conoce como infección por VIH, aunque comúnmente se lo conoce como VIH. En la infección por VIH, el virus destruye los linfocitos T CD4 + (un tipo de célula inmunitaria) y, al hacerlo, daña la parte del sistema inmunológico que protege el cuerpo mediante la acción de las células inmunitarias (inmunidad mediada por células). Una persona que es VIH positiva, también conocida como persona que vive con el VIH, es cualquier persona que se haya sometido a la prueba del VIH y se haya confirmado la infección por el VIH.

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¿Qué es el SIDA?

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es una condición de un sistema inmunológico débil o debilitado que no está presente desde el nacimiento, pero que se contrae durante el curso de la vida. Con el SIDA, las defensas inmunológicas del cuerpo están tan gravemente comprometidas que incluso las enfermedades infecciosas menores pueden ser la vida amenazante. Más importante aún, el cuerpo es propenso a contraer infecciones que el sistema inmunológico, por lo demás sano, habría combatido desde el principio. El SIDA se diagnostica en una persona VIH positiva una vez que el nivel de linfocitos T CD4 + cae por debajo de 200 células / uL y / o en presencia de ciertas enfermedades conocidas como enfermedades definitorias del SIDA.

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¿El VIH causa el SIDA?

La infección por VIH puede conducir al SIDA, aunque no se puede estimar desde el principio el período exacto en el que se desarrollará el SIDA; puede ocurrir en años o incluso décadas. La infección por VIH no significa que una persona tenga SIDA, pero sí significa que una persona puede eventualmente desarrollar SIDA. Existen otros tipos y causas de inmunodeficiencia y, si bien algunos pueden argumentar que el VIH y el SIDA no están relacionados y el proceso de la enfermedad aún no se comprende completamente, se debe aceptar que el VIH puede conducir al SIDA. El uso de medicamentos antirretrovirales (ARV) en la infección por VIH retrasa la aparición del SIDA, prolongando así la esperanza de vida y también mejora la calidad de vida del paciente.

¿Cómo ocurre la infección por VIH?

Tipos y propagación del VIH

Hay dos tipos de VIH (virus): VIH-1 y VIH-2 . El VIH-1 es la causa más común de infección por VIH en todo el mundo, aunque el VIH-2 se ve con más frecuencia en África occidental y Europa hasta cierto punto. Los subtipos de VIH-1 y VIH-2 difieren geográficamente. El VIH se transmite principalmente por transmisión sexual, uso de drogas intravenosas, de madre a hijo y, con menos frecuencia, en estos días, a través de transfusiones de sangre.

Apego y replicación viral

Una vez que el virus ingresa al cuerpo, las proteínas que sobresalen de la superficie del virus (glicoproteínas gp120) se unen a los receptores en la superficie de los linfocitos T CD4 +, así como a los correceptores conocidos como CCR5 y CXCR4. Luego, la membrana viral y celular se fusiona mediante la participación de otra glicoproteína del VIH conocida como gp41. Luego, una enzima viral conocida como transcriptasa inversa descubre y transcribe de forma inversa el ARN viral en ADN proviral dentro de la célula huésped.

Producción de nuevos virus del VIH

La enzima integrasa viral permite que el ADN proviral que migra al núcleo celular se integre en el ADN del huésped. Estos genes virales proporcionan un modelo para que el ARN mensajero fabrique nuevas proteínas virales. La enzima proteasa del VIH luego escinde estas nuevas proteínas virales para formar proteínas del VIH que se utilizan para la estructura y las enzimas del nuevo virus. Luego, los nuevos virus se liberan brotando a través de la membrana de la célula huésped. Estos virus pueden luego adherirse a otras células de linfocitos T Cd4 + y repetir el ciclo.

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